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El sermn de Montesinos

21 de diciembre de 1511

En este tiempo, ya los religiosos de Santo Domingo haban considerado la vida y asprrimo cautiverio que la gente natural desta Isla padeca y cmo se consuman, sin hacer caso dellos los espaoles que los posean, ms que si fueran unos animales sin provecho, despus de muertos solamente pesndoles de que se les muriesen, por la falta que en las minas de oro y en las otras granjeras les hacan; no por eso en los que les quedaban, usaban de ms comprensin ni blandura, cerca del rigor y aspereza con que oprimir y fatigar y consumirlos solan As que viendo y mirando y considerando los religiosos dichos, por muchos das, las obras que los espaoles a los indios hacan y el ningn cuidado que de su salud corporal y espiritual tenan, y la inocencia, paciencia inestimable y mansedumbre de los indios, comenzaron a juntar el derecho con el hecho, como hombres de los espirituales y

de Dios muy amigos, y a tratar entre s de la fealdad y enormidad de tan nunca oda injusticia, diciendo as: Estos, no son hombres? Con estos, no se deben guardar y cumplir los preceptos de caridad y justicia? Estos, no tenan sus tierras propias y sus seores y seoros? La ley de Cristo, no estamos obligados a predicrsela y trabajar con toda diligencia para convertirlos? Pues, cmo siendo tantos y tan innumerables gentes las que haba en esta isla, segn nos dicen, en tan breve tiempo, que es obra de 15 16 aos han tan cruelmente perecido? Los religiosos, asombrados de or obras de humanidad y costumbres cristianas tan enemigas, cobraron mayor nimo para impugnar el principio y medio y fin de esta horrible nueva manera de tirnica injusticia, y encendidos del calor y celo de la honra divina, y dolindose de las injurias que contra su ley y la ley de Dios se hacan, de la

infamia de su fe que entre estas naciones, por las dichas obras, heda, y compadecindose entraablemente de la jactura de gran nmero de nimas, sin haber quien se doliese ni hiciese cuenta de ellas suplicando y encomendndose mucho a Dios con continuas oraciones, ayunos y vigilias, les alumbrase para no errar en cosa en que tanto iba, como quiera que se les representaba cun nuevo y escandaloso habase de despertar a personas que en tan profundo y abismal sueo y tan insensiblemente dorman; finalmente, habido de maduro y repetido muchas veces consejo, deliberaron de predicarlo en los plpitos pblicamente y declarar el estado en que los pecadores que estas gentes tenan y opriman, estaban y muriendo en l, dnde al cabo de sus inhumanidades y codicias, a recibir su galardn iban. Y porque era tiempo de Adviento acordaron que el

sermn se predicase en el cuarto domingo, cuando se canta el Evangelio donde refiere el evangelista san Juan: enviaron los fariseos a preguntar a Juan Bautista quin era y respondiles: Ego vox clamantis in deserto. Y porque se hallase toda la ciudad de Santo Domingo al sermn, que ninguno faltase al menos de los principales, convidaron al segundo Almirante que gobernaba entonces esta isla y a los Oficiales del Rey y a todos los letrados y juristas que haba, a cada uno en su casa, dicindoles que el domingo en la iglesia mayor habra sermn suyo y queran hacerles saber cierta cosa que mucho tocaba a todos, que les rogaban que se hallasen a orle. Todos concedieron de muy buena voluntad, lo uno por la gran reverencia que les hacan y estima que de ellos tenan, lo otro porque cada uno deseaba or aquello que tanto les haba hecho tocarles, lo cual si ellos supiesen antes, cierto es que no lo predicara, porque ni lo quisieran or ni predicarlos dejaran. Llegado el domingo y la hora de predicar, subi al plpito el susodicho padre fray Antn Montesino y tom por lema y fundamento de su sermn que ya estaba escrito y firmado de los dems: Ego vox clamantis in deserto. Hecha su introduccin y dicho

algo de lo que tocaba a la materia de Adviento, comenz a encarecer la esterilidad del desierto de la conciencia de los espaoles de esta isla y la ceguedad en que vivan, con cunto peligro andaban en su condenacin, no advirtiendo los pecados gravsimos en que con tanta insensibilidad estaban continuamente zambullidos y en ellos moran. Luego torna sobre el tema diciendo: Para os lo dar a conocer me he subido aqu, yo que soy la voz de Cristo en el desierto de esta isla y, por tanto, conviene que con atencin, no cualquiera, sino con todo vuestro corazn, la oigis: la cual voz os ser la ms nueva que nunca osteis, la ms spera y dura y peligrosa que jams penssteis or. Esta voz encareci por buen rato con palabras muy pungitivas y terribles que los haca estremecer las carnes y que les pareca que ya estaban en el divino juicio. La voz, pues, que en gran manera, en universal encarecida, declarles cul era o qu contena en s esta voz. Esta voz, dijo l, que todos estis en pecado mortal y en l vivs y mors, por la crueldad y tirana que usis con estas inocentes gentes. Decid, con qu derecho y con qu justicia tenis en tan cruel y horrible servidumbre a estos indios? Con qu autoridad habis

hecho tan detestables guerras a estas gentes que estaban en sus tierras mansos y pacficos, donde tan infinitos de ellos, con muertes y estragos nunca odos habis consumido? Cmo los tenis tan opresos y fatigados, sin darles de comer ni curarlos en sus enfermedades que de los excesivos trabajos que les dais incurren y se os mueren y, por mejor decir, los matis por sacar y adquirir oro cada da? Y qu cuidados tenis de quien los doctrine y conozcan a su Dios y Creador, sean bautizados, oigan misa, guarden las fiestas y domingos? Estos, no son hombres? No tienen nimas racionales? No sois obligados a amarlos como a vosotros mismos? Esto no entendis? esto no sents? Cmo estis en tanta profundidad de sueo tan letrgico dormidos? Tened por cierto que en el estado en que estis, no os podis salvar ms que los moros o turcos que carecen o no quieren la fe de Jesucristo. Finalmente, de tal manera se explic la voz que antes haba encarecido, que los dej atnitos, a muchos como fuera de sentido, a otros ms empedernidos y algunos algo compungidos, pero a ninguno, a lo que yo despus entend, convertido. Bartolom de Las Casas, Historia de las Indias