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Kommunismus

William Morris

Kommunismus
Whrend ich der Meinung bin, dass die Hoffnung auf die Neugeburt der Gesellschaft sicher im Wachsen und im schnellen Wachsen ist, muss ich gestehen, dass ich was die Mittel zur Erlangung dieses Zieles betrifft, die man jetzt hauptschlich im Auge hat, einigermaen verwirrt bin, und dass ich in Bezug auf einige jener Manahmen, die, wie ich glaube mit aller Ehrlichkeit der Absicht und oftmals mit viel Geschick befrwortet werden, zweifle, ob sie uns auf dem direkten Wege zu einer wirklich neugeborenen Gesellschaft, der einzigen Gesellschaft, die eine Neugeburt sein kann, nmlich einer Gesellschaft wirklicher Gleichheit, wirklich weiter vorwrts bringen knnen. Um keine Geheimniskrmerei zu betreiben: ich meine, dass all das, was die meisten Nichtsozialisten wenigstens augenblicklich fr Sozialismus halten, mir lediglich als ein Maschinenwerk des Sozialismus erscheint, dessen sich der Sozialismus im Stadium des Kampfes wahrscheinlich bedienen muss und das er auch einige Zeit, nachdem er praktisch durchgefhrt wird, noch brauchen mag, aber es macht fr mir nicht sein Wesen aus. Zweifellos ist etwas Gutes an den Vorschlgen, die eine zweckmige Verwaltung im Interesse der Bevlkerung an die Stelle der durch Zwang aufrecht erhaltenen und durch reichlich Korruption geschmierten Wigh-Schlamperei setzen wollen, die, whrend sie ganz und gar den Interessen erfolgreicher Geschftsleute diente; einst fr eine wunderbare Erfindung gehalten und auch sicherlich der beste Zement der Gesellschaft, so wie sie seit dem Tode des Feudalismus beschaffen ist. Der Londoner Grafschaftsrat zum Beispiel ist nicht nur eine ntzlichere Krperschaft fr die Verwaltung der ffentlichen Anliegen als das frhere Metropolitan Board of Works, er ist auch von einem ganz anderen Geist durchdrungen, und schon sein allgemeines Vorhaben, den Brgern ntzlich zu sein und auf ihre Wnsche zu achten, enthlt in sich ein Versprechen besserer Tage und hat schon etwas dazu beigetragen, in den Reihen eines bestimmten Teils der Bevlkerung Londons und bis herab zu bestimmten Klassen die Wrde der Lebenshaltung zu heben. Nochmal, wer kann etwas gegen die Versuche haben, den Schmutz der gegenwrtigen Zivilisation durch das Anlegen ffentlicher Parks und anderer freien Pltze, durch Anpflanzen von Bumen, Grndung ffentlicher Lesehallen und hnlicher Dinge ertrglicher zu machen? Es ist vernnftig und richtig von Seiten der ffentlichkeit auf solche Verbesserungen zu dringen; aber wir alle wissen sehr gut, dass ihr Nutzen die einzelnen sehr ungleich trifft, dass sie weit mehr bestimmten Teilen der Mittelklassen als den Arbeitern zu gute kommen. Ja, dieses sozialistische Maschinenwerk mag noch zu anderem benutzt werden; es mag fr die Arbeiter selbst hhere Lhne und krzere Arbeitszeit erwirken, Produktionszweige knnten von Seiten der Gemeindeverwaltungen zum Nutzen der Produzenten wie der Konsumenten betrieben werden, die Huser der Arbeiter knnten verbessert und den kommerziellen Spekulanten aus den Hnden genommen werden. Fr die Erziehung der Kinder knnte mehr Zeit aufgewendet werden usw. usw. In alldem liegt ein groer Gewinn und es freut mich zu sehen, dass dahin gehende Reformen in Angriff genommen werden. Aber so gro auch der Vor2

teil sein mag, so wrde doch, wie ich glaube, ihr schlielicher Nutzen, die Summe an vorwrtstreibender Kraft, die in solchen Dingen liegen mag, davon abhngig sein, wie und in welchem Geiste solche Reformen ins Werk gesetzt wurden; oder davon, was sonst geschah, whrend dieses Reformwerk vor sich ging, um die Menschen Gleichheit der Bedingungen ersehnen zu machen, ihnen den Glauben an die Mglichkeit und Ausfhrbarkeit des Sozialismus einzuflssen, ihnen den Mut zu verleihen, fr ihn zu kmpfen und zu arbeiten, und all dies fr eine so groe Menge von Menschen, um die ntige Stosskraft fr das Hinwegfegen aller Privilegien zu erhalten. Denn wir drfen die sehr offenkundige Tatsache nicht aus den Augen verlieren, dass diese Verbesserungen im Leben der groen Menge nur auf Kosten eines Teils der Freiheit und der Vermgen der besitzenden Klassen verwirklicht werden knnen. Sie sind, wenn echt, samt und sonders Angriffe auf Freiheit und Eigentum der nicht arbeitenden oder nutzlosen Klassen, was einige aus diesen Klassen klar genug erkennen. Und ich stimme soweit zu: dass, wenn die Summe dieser Verbesserungen gro und weitreichend genug werden sollte, um den ntzlichen oder arbeitenden Klassen gengend Verstndnis zu geben, sich ein Leben in Gleichheit und Genossenschaftlichkeit vorzustellen; Mut genug, dieses Ziel anzunehmen und das zu seiner Durchfhrung ntige Geschick zu entfalten; sowie Kraft genug, den Dummen und den heute Bevorteilten seine Annahme aufzuzwingen dass der Klassenkampf dann sehr schnell mit dem Sieg der ntzlichen Klasse enden wrde, um dann die neue Gesellschaft der Gleichheit zu werden. Verstndnis genug zu begreifen, Mut genug zu wollen, Kraft genug zu zwingen! Wenn unsere Ideen von einer neuen Gesellschaft etwas mehr als ein Traum sind, so mssen diese drei Eigenschaften die erforderliche effektive Mehrheit der Arbeiterbevlkerung in Bewegung setzen, und dann, sage ich, wird die Sache gemacht werden. Genug Verstndnis, Mut und Kraft. Und dieses Genug hat eine sehr groe Bedeutung. Die effektive Mehrheit der Arbeiter msste so gro sein wie eine wirkliche zahlenmige Mehrheit; denn die nicht arbeitenden Klassen (vergesst nicht, mit ihren eingeschworenen Sklaven und Parasiten; Menschen, die ohne sie nicht leben knnen) sind auch an Zahl sehr stark und noch strker dadurch, dass sie ber neun Zehntel des Gesetzes, den Besitz nmlich, verfgen; sie werden, sobald sie merken, dass ihr Vorrecht, d.h. ihr Lebensunterhalt, ernsthaft bedroht ist, es ziemlich einmtig verteidigen und zu diesem Zweck alle Macht die sie besitzen in Anwendung bringen. Diese ntige Mehrheit an Verstndnis, Mut und Kraft zustande zu bringen, ist daher eine so groe Sache, dass eine lange Zeit darber hingehen wird, und es liegt auf der Hand, dass all diejenigen, die daran arbeiten dieses Ziel zu erreichen, so wenig Zeit und Kraft als mglich damit verschwenden drfen, bei der berzeugung der Arbeiter zu einem leidenschaftlichen Streben nach einer auf Gleichheit beruhenden Gesellschaft mehr Fehler zu begehen als unvermeidlich ist. Die Frage betreffs all jener oben erwhnten Teilreformen ist demgemss meiner Meinung nach nicht so sehr die, welche Vorteile sie zur Stunde der breiten ffentlichkeit oder besonders den Arbeitern bringen, sondern eher die, welche Wirkung sie
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darauf ausben werden, die Arbeiter zu einem Verstndnis und leidenschaftlichem Begehren nach dem Sozialismus zu gewinnen, ich meine nach einem wahren und vollstndigen Sozialismus, was ich Kommunismus nennen wrde. Denn wenn es auch fr sich genommen nichts Unbedeutendes ist, eine groe Anzahl von armen Leuten (oder auch nur wenige) irgendwie behaglicher gestellt, etwas weniger elend zu machen, so wrde dies doch ein schweres bel sein, wenn es dazu beitrge, die Anstrengungen der ganzen Arbeiterklasse zur Schaffung einer Gesellschaft von wirklicher Gleichheit einzuschlfern. Und hier komme ich wieder auf jene Zweifel und Unsicherheiten, von denen ich anfangs sprach. Denn ich mchte wissen und euch zu der Betrachtung auffordern, wie weit die Verbesserung der Lage der Arbeiterklasse gehen und zuletzt stehenbleiben mag, ohne irgend einen Fortschritt in der direkten Richtung zum Kommunismus gemacht zu haben? Kurz gesagt, ob nicht die ungeheure Organisation der brgerlichen Kommerzgesellschaft mit uns Sozialisten Katze und Maus spielt? Ob nicht die auf Ungleichheit beruhende Gesellschaft das oben erwhnte quasi-sozialistische Maschinenwerk annehmen und in Gang setzen werde, um vermittels seiner diese Gesellschaft zwar vielleicht in etwas geschorener, aber in um so gesicherterer Gestalt fortzuerhalten. Das scheint mir mglich und bedeutet die andere Seite des Bildes: Statt dass die nutzlosen Klassen von den ntzlichen hinweggefegt werden, wrden so die nutzlosen Klassen etwas von der Ntzlichkeit der Arbeiter vereinnahmen und so ihr Vorrecht befestigen. Die Arbeiter wrden besser behandelt werden, besser organisiert sein, wrden einen Anteil an der Regierung selbst haben, aber ohne greren Anspruch auf Gleichheit mit den Reichen, noch einer strkeren Hoffnung auf Erreichung einer solchen wie bisher. Aber wenn dies mglich wre, so nur deshalb, weil die Arbeiter aufgehrt htten, den wirklichen Sozialismus zu verlangen, und sie sich mit einem ihm uerlich hnelnden und mit einem solchen Mehr an Wohlstand verbundenen Zustand zufrieden gben, der gengen wrde, das Verlangen von Menschen zu befriedigen, die nicht wissen, welches die Freuden des Lebens sein knnten, wenn sie ihre eigenen Fhigkeiten und die Hilfsquellen der Natur zu dem Zweck und in der Erwartung, ihr Glck herzustellen, vernunftgem anwendeten. Natrlich knnte das dann nicht mglich sein, wenn, wie wir hoffen, eine wirkliche Notwendigkeit fr die Entwicklung einer neuen Gesellschaft aus unseren gegenwrtigen Bedingungen heraus vorlge. Aber auch diese Notwendigkeit vorausgesetzt, kann und wird das Eintreten dieser nderung auerordentlich langsam vor sich gehen, wenn die Arbeiter sich nicht von der Bedeutung dieser Notwendigkeit durchdrungen zeigen und von dem Verlangen nach der Umgestaltung erfasst werden und ihm Ausdruck geben. Und auerdem wird die Umgestaltung nicht nur langsam eintreten, sie kann in diesem Falle auch nur nach einer Periode groen Leidens und Elends ber den Ruin unserer gegenwrtigen Zivilisation hinweg kommen, whrend vernnftige Menschen sicherlich hoffen mssen, dass, wenn der Sozialismus notwendig ist, sein Kommen sowohl schnell sein wird, als auch vom kleinsten Ma von Leiden und von nicht vlligem Ruin begleitet sein mge. Worauf wir daher zu hoffen haben, ist, dass
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das unvermeidliche Vorrcken einer auf Gleichheit gegrndeten Gesellschaft sich schnellstens in dem Bewusstsein der Arbeiter als notwendig fhlbar machen wird und dass sie bewusst und nicht blindlings nach ihrer Verwirklichung streben werden. Dies ist tatschlich das, was wir unter Erziehung der Arbeiterklasse zum Sozialismus verstehen. Und ich meine, wenn dies jetzt unmglich ist, wenn die Arbeiter es ablehnen, irgendwelches Interesse am Sozialismus zu zeigen, wenn sie ihn der Sache nach verwerfen dass wir dies als ein Zeichen dafr nehmen mssen, dass die Notwendigkeit einer wesentlichen nderung der Gesellschaft so weit entfernt ist, dass wir uns kaum darum zu kmmern brauchen. Dies ist der Prfstein, und aus diesem Grunde ist es fr uns von so tdlichem Ernst, herauszufinden, ob jene demokratischen Tendenzen und die durch sie ins Leben gerufenen neuen Verwaltungsplne wirklich dazu von Nutzen sind, die Bevlkerung vom direkten Sozialismus zu berzeugen. Wenn sie dies nicht sind, so taugen sie berhaupt nichts, und wir tten besser zu versuchen, ob wir nicht mit intelligenten Tories und wohlwollenden Whigs handelseins werden knnen und sie auffordern, ihre Intelligenz und ihr Wohlwollen zu vereinigen, uns so gtig und weise als mglich zu regieren und uns nur mit Ma auszurauben. Sind sie aber von Nutzen, dann lasst uns auch trotz ihrer schmutzigen und abstoenden Einzelheiten und all des Unbehagens ber hinausgeschobene Hoffnungen, das der Gebrauch solcher Mittel uns sicher verursacht, sie ausnutzen, so weit sie berhaupt nur gehen, und lasst uns nicht enttuscht sein, wenn sie nicht sehr weit gehen. Das heit, wenn sie nicht in einem Jahrzehnt eine geeinte Schar von Helden und Weisen aus einer groen Masse Menschen machen, die unter einem so verwickelten Gesellschaftssystem leben, so dass sie oberflchlich betrachtet wie ein durch Zufall zusammengebrachter Haufen von vielen Millionen bedrftiger Menschen ausschauen, die nicht etwa durch sichtbare Gewalthandlungen und den bsen Willen einzelner, sondern durch ein weitreichendes und tiefsitzendes System tatschlich und schwer bedrckt sind; dass es Menschen, die so ungebildet sind, dass sie nicht einmal dem Abglanz der sogenannten Bildung ihrer Herren entkommen knnen, sondern neben ihren eigenen Unbilden auch noch mit dem Aberglauben und den Heucheleien der oberen Klassen belastet sind, mit nur sprlichem Wissen der wesentlichsten berlieferungen ihrer eigenen Klasse helfend zur Seite, wohl als das Werk eines Naturgesetzes erscheinen mag eine geistige Sklaverei, welche die zwangslufige Begleitung ihrer materiellen Sklaverei ist. Dies als groe Masse genommen, ist es, womit die Revolutionre zu tun haben: Eine solche Masse knnte sicher, wie ich glaube, durch irgend einen Funken von Enthusiasmus, irgend einen pltzlichen aussichtsvollen Ansto zum Angriff belebt werden, wenn die Notwendigkeit einer pltzlichen nderung greifbar wre. Aber ist es das? Es sind zweifellos nicht wenige in diesem Raum, ich vielleicht unter ihnen (ich sage vielleicht, denn das eigene gealterte Ich ist geneigt, in unserem Gedchtnis unklare Gestalt anzunehmen) also etliche von uns, sage ich, glaubten an die Unvermeidlichkeit eines pltzlich eintretenden und sich schnell vollziehenden Wandels. Das war
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kein Wunder, wo uns die neue Offenbarung des Sozialismus die Trbseligkeiten der Zivilisation vergoldete. Wenn wir aber jetzt gezwungen sind, unsere Hoffnungen nchterner anzuschauen, so macht uns daraus keinen Vorwurf. Erinnert euch, wie langsam andere Tyranneien ausgestorben sind, obwohl zu ihrer konomischen Unterdrckung noch ganz offensichtliche gewaltsame persnliche Unterdrckung hinzukommt, die, wie schon gesagt, der schweren Tyrannei unserer Tage fehlen. Knnen wir alsdann hoffen, dass sie schneller ihr Ende finden werde als jene? Ich sage, es ist jetzt nicht die Zeit, in den Massen der Arbeiter ein unvermitteltes Signal zu einem direkten Angriff auf das System zu entfachen. Aber was dann? Sollen wir jede Hoffnung, sie zum Sozialismus zu erziehen, aufgeben? Gewiss nicht. Lasst uns alle mglichen Mittel anwenden, um sie in den Sozialismus hineinzuziehen, so dass sie sich schlielich in einer Lage befinden, wo sie begreifen, dass sie einer falschen Gesellschaft gegenber stehen und dass sie selbst die einzig mglichen Elemente der wahren Gesellschaft sind. So muss ich nun sagen, dass ich zu der Folgerung gentigt bin, dass die von mir erwhnten Manahmen, wie alles, was die gegenwrtigen Verhltnisse vorausgesetzt in irgendwie vernnftiger Form zum Sozialismus strebt, fr die Erziehung der groen Arbeitermassen wirklich von Nutzen sind; dass es unter den gegenwrtigen Verhltnissen notwendig ist, den damit verbundenen unbestimmten Erwartungen, die in der Luft liegen, bestimmten Ausdruck zu geben, und ihre Bestrebungen ber das rein geschftsmige Werk der alten Gewerkvereine, die Lhne mit der wie immer erlangten Bewilligung der Unternehmer zu erhhen, hinauszuheben; den Arbeitern andere Arbeitgeber* vorzufhren als diejenigen, die vom aus ihrer Arbeit herausgepressten Profit leben. Ich meine, das Ergreifen von Manahmen, die direkt auf den Sozialismus hinwirken, ist auch deshalb notwendig, um die Arbeiter dahin zu bringen, ihren Lebensunterhalt zu heben, indem sie mehr und immer mehr von dem von der Gesellschaft hervorgebrachten Reichtum fordern, den sie, wie schon vorher gesagt, nur auf Kosten der nicht produzierenden Klassen bekommen knnen, von denen sie jetzt ausgeraubt werden. Und zuletzt noch werden solche Manahmen mit allem, was zu ihrer Durchsetzung gehrt, die Arbeiter in Organisation und Verwaltung schulen, und ich hoffe, dass niemand hier behaupten wird, dass sie solcher Schulung nicht bedrfen, oder dass sie sich nicht durch diesen Mangel verglichen mit ihren Arbeitsherren, die in diesen Knsten erzogen sind, in gewaltigem Nachteil befinden. Aber, wie ich schon oben angedeutet habe, diese Erziehung durch politische und krperschaftliche Aktion muss dadurch ergnzt werden, dass man dem Geist des Volkes Kenntnis der Ziele des Sozialismus und die Sehnsucht einflt, um jene vollstndige nderung herbeizufhren, die an Stelle der Zivilisation den Kommunismus setzen wird. Denn die oben erwhnten sozialdemokratischen Manahmen sind allesamt entweder blosse provisorische Linderungsmittel, uns ber die gegenwrtigen
* die Bevlkerung, d.h. die Arbeiter selbst in ihrer Eigenschaft als Konsumenten.
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Tage der Unterdrckung hinwegzuhelfen, oder aber Mittel, um ins neue Land der Gleichheit zu fhren. Und es gibt die Gefahr, dass sie als Ziele fr sich betrachtet werden. Ja, es ist sogar sicher, dass die grere Zahl von denen, die nach ihnen drngen, jeweils nicht fhig sein werden, ber sie hinaus zu sehen und ihren vorbergehenden Charakter erst erkennen werden, wenn sie ber sie hinaus gekommen sind und das nchste verlangen. Aber ich muss hoffen, dass wir der Masse des Volkes Erwartungen einflssen knnen, die wenn auch unbestimmt ber das Bedrfnis des laufenden Jahres hinausgehen, und ich wei, dass viele, die auf dem Wege zum Sozialismus sind, von Anfang an und aus Gewohnheit der Verwirklichung der auf Gleichheit beruhenden Gesellschaft entgegensehen und versuchen, sie fr sich selbst zu verwirklichen ich meine, dass sie schon vorausdenken, wie die Gleichheit aussehen wird und sie herbeisehnen, mehr als alles andere. Und ich erhoffe von diesem Geist, dass er das Streben nach dem bloen Maschinenwerk des Sozialismus beleben wird. Ich hoffe und glaube, dass er, sobald dieses Maschinenwerk verwirklicht ist, sich so ausbreiten wird, dass der alte Geist des Individualismus, wie sehr er auch versuchen mag, sich zum Herrn des gemeinschaftlichen Maschinenwerks zu machen und vermittelst der Allgemeinheit die Allgemeinheit fr die Interessen der Feinde der Allgemeinheit zu regieren, doch besiegt werden wird. All das indes heit ber den mglichen Gang der sozialistischen Bewegung zu reden; da es mir aber, wie ihr eben gehrt habt, notwendig erscheint, dass man, um irgendwelchen gehrigen Nutzen aus dem sozialistischen Maschinenwerk zu ziehen, irgendeine Idee von dem Leben haben muss, das sein Ergebnis sein soll, so lasst mich jetzt die so oft erzhlte Geschichte davon wieder aufgreifen, was wir unter Kommunismus oder Sozialismus verstehen. Denn fr mich besteht zwischen vollstndigem Sozialismus und Kommunismus gar kein Unterschied. Tatschlich ist der Kommunismus die Vollendung des Sozialismus; wenn dieser aufhrt, Kmpfer zu sein und Sieger geworden ist, dann wird er der Kommunismus sein. Der Kommunist behauptet vor allem, dass die Hilfsquellen der Natur, hauptschlich der Boden, und jene anderen Dinge, die nur zur Produktion von neuem Reichtum gebraucht werden knnen und die das Ergebnis sozialer Arbeit sind, nicht im Besitz einzelner, sondern zum Wohle des Ganzen Eigentum der Gesamtheit sein sollen. Und dass, wo dies nicht der Fall ist, die Eigentmer der Produktionsmittel notwendigerweise die Herren jener sein werden, die davon nicht soviel zu eigen besitzen und damit der Notwendigkeit enthoben wren, mit einem Teil ihrer Arbeit den Gebrauch der bezeichneten Produktionsmittel zu bezahlen, und dass die Herren oder Besitzer der Produktionsmittel praktisch die Eigentmer der Arbeiter sind; in hohem Grade praktisch, denn sie schreiben ihnen tatschlich vor, welche Art von Leben sie zu fhren haben, und die Arbeiter knnen dem nur dadurch entkommen, indem sie selbst Eigentmer von Produktionsmitteln, d.h. anderer Menschen werden. Deshalb sollten die Hilfsquellen der Natur und der zur Hervorbringung von neuem Reichtum dienende
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Reichtum, kurz, die Anlagen und Vorrte, vergemeinschaftlicht werden. Wre dies geschehen, so wre der Ansammlung von Vermgen schnellstens Einhalt getan. Kein Mensch kann durch Anhufung von Reichtum als Ergebnis der Arbeit seines eigenen Hirns oder seiner eigenen Hnde, ungeheuer reich werden; um sehr reich zu werden, muss er durch Schntun oder Gewalt andere dessen berauben, was ihr Hirn oder ihre Hnde fr sie geschaffen haben. Das uerste, was der erwerbsschtigste Mensch tun knnte, wre, seine Mitbrger zu bewegen, ihn fr seine besonderen Talente, wenn sie ganz besonderes Verlangen nach seinen Leistungen tragen, auch auergewhnlich zu bezahlen. Da aber niemand sehr reich sein knnte, und da das Talent fr besondere Arbeiten immer weniger selten wrde, je freier die Menschen die fr sie passendste Beschftigung whlen knnen, so knnten die Produzenten von Spezialitten keine sehr bermige Bezahlung herausholen, so dass die Aristokratie der Talente, sogar in diesem ersten Stadium des unfertigen Kommunismus selbst wenn sie erschiene die Tendenz haben wrde, zu verschwinden. Kurz, es gbe keine sehr reichen Leute und alle wrden in Wohlstand leben; alle wrden weit besser situiert sein, als die Befriedigung ihrer materiellen Bedrfnisse erfordert. Ihr mgt fragen, woher ich das wei? Die Antwort ist, weil es nicht soviel Vergeudung geben knnte als wie jetzt. Die Vergeudung wrde tendenziell verschwinden. Denn was ist Vergeudung? Erstens, die zwecklose Vernichtung von Rohmaterial, und zweitens die Weglenkung der Arbeit von ntzlicher Produktion. Ihr mgt mich fragen, welches ist der Mastab der Ntzlichkeit der Waren? Es ist gesagt worden, und ich vermute, die allgemeine Ansicht in Bezug auf diese Punkte ist die, dass der Preis auf dem Markt uns den Mastab gibt. Aber ist ein Laib Brot oder eine Sge weniger ntzlich als ein Mechelner Spitzenschleier oder ein Diamantenhalsband? Die Wahrheit ist, dass in einer auf Ungleichheit aufgebauten Gesellschaft, in einer Gesellschaft, in der es sehr reiche und sehr arme Leute gibt, der Mastab der Ntzlichkeit uerst konfus ist; in einer solchen Gesellschaft wird uns der Marktpreis eines Gegenstandes gegeben durch die notwendigen Bedrfnisse der Armen und das launenhafte Verlangen der Reichen oder vielmehr durch das fr diese bestehende Bedrfnis, ihr Vermgen oder besser ihre Reichtmer irgendwie und durchaus nicht notwendigerweise zum Vergngen auszugeben. Aber in einer auf Gleichheit beruhenden Gesellschaft wrde die Nachfrage nach einem Gegenstand in der einen oder der anderen Weise ein Mastab seiner Ntzlichkeit sein. Und es wrde als selbstverstndlich betrachtet werden, dass, so lange nicht jeder genug htte, seine absoluten Bedrfnisse und vernunftgemen Gensse zu befriedigen, an die Produktion von Luxusartikeln gar nicht zu denken wre; und stets wrde die Arbeit dazu angewandt werden, um Dinge zu fabrizieren, welche die Leute (und zwar alle Leute, da die Klassen verschwunden wren) wirklich brauchten. Vergegenwrtigt euch, was die Vergeudung in einer auf Ungleichheit beruhenden Gesellschaft bedeutet: Erstens, die Produktion von schbigen Surrogaten fr den Bedarf armer Leute, die sich den wirklichen Gegenstand nicht leisten knnen.
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Zweitens die Produktion von Luxusartikeln fr die Reichen, wovon der grere Teil Sachen sind, nach denen selbst ihre persnliche Torheit sie nicht verlangen lt. Und drittens der Reichtum, der von den Kaufleuten des konkurrierenden Handels vergeudet wird, fr den die Produktion von Waren Nebensache ist, da sein Hauptzweck das Herausschlagen eines Profits fr den einzelnen Unternehmer ist. Ihr begreift, dass die notwendige Verteilung der Waren in dieser Vergeudung nicht vorgesehen ist aber das Bestreben jedes Fabrikanten, der Monopolisierung des von ihm versehenen Markts so nahe als mglich zu kommen. Die Verringerung der Vergeudung, die somit in den unvollstndigen ersten Stadien einer gleichheitlichen Gesellschaft einer erst zur Gleichheit strebenden Gesellschaft stattfinden wrde, wrde uns wohlhabend machen: es wrde keine Arbeit verschwendet und Arbeiter wrden nicht beschftigt werden, um entweder Waren fr Sklaven oder Spielsachen fr reiche Leute zu produzieren; ihre echten, gut gearbeiteten Waren wrden fr andere Arbeiter gemacht werden, die wissen wrden, was sie brauchen. Waren zu deren Herstellung ganz auerordentliches Geschick und lange bung erfordert ist, oder das verwendete Material weit hergeholt und teuer zu kaufen wre, wrden weiter produziert werden, auch wenn Privatleute sie nicht erwerben knnten; sie wrden fr den ffentlichen Gebrauch produziert werden, und dadurch wrde ihr wirklicher Wert ungeheuer gesteigert und der natrliche und rechtschaffene Stolz des Arbeiters gebhrend befriedigt werden. Denn sicher werden sich wohlhabende Leute eine schbige Umgebung und Knausereien bei ffentlichen Einrichtungen nicht gefallen lassen; sie werden ganz sicherlich Schulen, Bibliotheken, Museen, Parks und alles andere richtig und gut gemacht haben wollen und keine Ersatzfabrikate; und gerade weil sie nicht mehr von den Sorgen um ihren Lebensunterhalt und all den traurigen Zufllen des Kampfs ums bloe Dasein bedrckt sein werden, werden sie auch imstande sein, diese Dinge grndlich zu geniessen; sie werden in der Lage sein, sie tatschlich zu benutzen, was sie jetzt nicht knnen. Aber bei allem, was ich bisher ber diese neue Gesellschaft gesagt habe, habe ich mir gedacht, dass ich auch daran erinnern muss, dass wir es mit Anfngen und unvollkommenen Zustnden zu tun haben. Die Produktionsmittel sind dann Allgemeingut, aber die erzeugten Genussgter noch Privateigentum. Um die Wahrheit zu sagen, so glaube ich, dass ein solcher Zustand der Dinge nur eine sehr kurze Periode des bergangs zum vollstndigen Kommunismus wird ausmachen knnen, eine Periode, die nur so lange dauern wird, als die Leute brauchen, um in der neuen Gesellschaft sich einzurichten; denn ich begreife nicht, wie es dann noch reiche Leute geben knnte, wenn es keine armen Leute mehr gibt. Es wrde in der Tat ein natrlicher Zwang enstehen, der jeden Menschen abhalten wrde, etwas zu tun, wozu er nicht geeignet ist, weil er es nicht mit dem ntigen Erfolg tun kann. Und ich brauche nicht zu sagen, dass wir alle ntzlich arbeiten mssen, um zu dem Wohlstand zu gelangen, von dem ich gesprochen habe. Aber wenn ein Mensch ntzliche Arbeit macht, so knnt ihr ihn nicht entbehren, und wenn ihr ihn nicht entbehren knnt, so knnt ihr ihn nur mittels
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Zwang in eine niedrigere Lage als die eines anderen ntzlichen Brgers versetzen, und wenn ihr ihn in eine solche Lage zwingt, so habt ihr gleich wieder eure privilegierten Klassen. Wenn ferner alle Leute behaglich oder sogar gut leben, so wird die Schrfe des Kampfes um die besseren Stellungen, die dann nicht mehr ein Leben von Mssiggang oder Gewalt ber seine Nchsten in sich schlieen, sicherlich nachlassen. Jetzt werden die Menschen reich in dem Kampf um der Armut zu entgehen und weil ihre Reichtmer sie vor den Schrecknissen schtzen, die eine notwendige Begleiterscheinung der Existenz von reichen Leuten sind: zum Beispiel der Anblick von Slums, der Schmutz von Fabrikgegenden, das Schreien und die hssliche Sprache betrunkener und verwilderter armer Leute usw. Aber wenn das ganze Privatleben anstndig und, von natrlichen Vorkommnissen abgesehen, glcklich ist; wenn die ffentlichen Einrichtungen euer Verlangen nach Pracht und Flle zufrieden stellen; wenn niemandem gestattet ist, die Allgemeinheit durch Verschandelung der natrlichen Schnheit der Erde zu schdigen oder Menschen zu verbieten, ihrem Verlangen vollen Spielraum zu geben, sie schner zu machen von welchem Vorteil wre es dann, mehr nominellen Reichtum zu besitzen als euer Nachbar? Da also einerseits Leute, deren Arbeit als ntzlich anerkannt wre, sich kaum einem neuen Kastenwesen unterwerfen werden, und da andererseits Leute, die das Glck haben, alle ihre vernnftigen Bedrfnisse leicht befriedigen knnen, sich schwerlich damit abqulen werden, andere Leute zu qulen um ihnen einen Extra-Reichtum zu schaffen, den sie nicht verwenden knnen, so glaube ich, wrde der Vergemeinschaftung der Produktionsmittel sehr bald die Vergemeinschaftung ihrer Produkte folgen, d.h. es wrde unter allen Menschen vollstndige Gleichheit der Lebenslage bestehen. Was wieder nicht besagen will, dass die Menschen ringsherum ihrer Nebenmenschen Rcke, Huser oder Zahnbrsten gebrauchen wrden, sondern dass jeder, welche Arbeit er auch immer verrichtet, die Mglichkeit htte, alle seine vernunftgemen Bedrfnisse gem dem anerkannten Mastab der Gesellschaft, in der er lebt zu befriedigen, d.h. ohne Berauben irgend eines anderen Brgers. Der Glaube, dass dies verwirklicht werden kann, ist es, auf Grund dessen ich fortfahre, Sozialist zu sein. Beweist mir, dass es nicht so ist, und ich werde mir keine Mhe mehr geben, mein Teil zur Vernderung des jetzigen Gesellschaftszustandes beizutragen; sondern werde versuchen, mit so wenig wie mglich Pein fr mich und Belstigung fr meine Nchsten dahinzuleben. Aber ich muss sagen, dass ich doch mehr oder weniger sowohl eine Pein (oder wenigstens eine Schande) fr mich und eine Belstigung fr meine Nchsten sein werde. Denn ich behaupte, dass jeder andere Gesellschaftszustand als der Kommunismus bedrckend und schmachvoll fr alle ihm Angehrenden ist. Einige von euch erwarten mglicherweise, dass ich etwas ber den Mechanismus sage, durch den eine kommunistische Gesellschaft am Laufen gehalten wrde. Wohlan, ich kann nicht viel sagen, was nicht rein negativ ist. Viele Gegner des Sozialismus und selbst etliche Sozialisten sind, wie ich schon vorher angedeutet habe, geneigt, den genossenschaftlichen Mechanismus, zu dem das moderne Leben tendiert, mit dem
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Wesen des Sozialismus selbst zu verwechseln; seine Feinde kritisieren und manchmal verteidigen seine Freunde ihn auf derselben Linie; meiner Meinung nach begehen sie aber, und insbesondere die letzteren, damit einen schweren Irrtum. Zum Beispiel: Ein Antisozialist wird sagen: wie werdet ihr ein Schiff unter sozialistischen Bedingungen in See stechen lassen? Wie? Nun, mit einem Kapitn und Matrosen, mit Schiffer und Maschinist (wenn es ein Dampfer ist), mit Vollmatrosen und Heizern usw. usw. Nur wird es unter den Passagieren keine erste, zweite und dritte Klasse geben; die Matrosen und Heizer werden ebenso gut genhrt und untergebracht wie der Kapitn oder die Passagiere, und der Kapitn und der Heizer werden die gleiche Bezahlung haben. Es gibt viele Unternehmungen, die dann ebenso wie jetzt (und wie es zu ihrem erfolgreichen Betrieb wahrscheinlich immer ntig sein wird) unter der Fhrung eines Menschen werden betrieben werden. Der einzige Unterschied zwischen dann und jetzt wird der sein, dass er gewhlt werden wird, weil er die Arbeit kann, und nicht weil ein eintrgliches Geschft fr ihn gefunden werden muss und dass er seine Arbeit im Interesse eines jeden und aller verrichten wird und nicht um einen Profit zu machen. Auerdem wird die Zeit uns lehren, welch neuer Mechanismus fr das neue Leben notwendig sein wird vernnftige Menschen werden sich ohne Bedenken ihm unterwerfen, unvernnftige aber werden durch die Natur der Dinge sich dazu gezwungen sehen und sich, frchte ich, nur ebenso trsten knnen wie der Philosoph, der, als er sich den Kopf gegen den Trpfosten stie, die Natur der Dinge verfluchte. Nun wohlan. Da unser Ziel, in allen gesellschaftlichen Bereichen den Krieg durch den Frieden, Kummer und Schande durch Freude und Selbstachtung zu ersetzen, so gro und erstrebenswert ist, so mgen wir uns eifrig nach entsprechenden Mitteln umschauen um unser Unternehmen in Gang zu bringen; und da es gerade die Mittel sind, bei denen die Schwierigkeit liegt, so appelliere ich an alle Sozialisten, ihren Gedanken und Gefhlen ber sie ehrlich und furchtlos Ausdruck zu geben, zugleich aber nicht mit jenen, deren Ziel das gleiche wie ihres ist, nur deshalb Zank anzufangen, weil eine Meinungsverschiedenheit hinsichtlich der Ntzlichkeit der Einzelheiten der Mittel zwischen ihnen herrscht. Es ist schwer und selbst unmglich, hinsichtlich ihrer keine Irrtmer zu begehen, getrieben wie wir sind durch den raschen Lauf der Zeit und die Notwendigkeit, inmitten all der Umstnde etwas zu tun. So lasst uns die Fehler, die andere machen, selbst dann vergeben, wenn wir selbst keine begehen und miteinander in Frieden leben, um desto besser gegen die Monopolisten Krieg fhren zu knnen.

Vortrag gehalten am 10. Mrz 1893 vor der Hammersmith Socialist Society (London). William Morris ber den Kommunismus und die sozialistische Taktik in: Dokumente des Sozialismus, hrsgb. von Eduard Bernstein, Bd. II-III, Stuttgart, Dietz, 1903, S. 505-513. berarbeitung dieser bersetzung 2013 (municwob).
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