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PLATTENTEKTONIK

Spezialgebiet
Geographie und Wirtschaftskunde Hannes Hosp 2008/2009

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INHALTSVERZEICHNS

1 Theorie der Plattentektonik

2 Aufbau der Erde Grundlage der Plattentektonik .. 3 3 Die Drift der Kontinente . 3.1 Plattenverschiebungen in der Vergangenheit . 3.2 Die Lage der Platten heute 3.3 Plattenverschiebungen in der Zukunft .. 4 Tektonische Vorgnge an den Plattengrenzen .. 4.1 Divergenzzonen . 4.1.1 Grabenbrche .. 4.1.1.1 Ostafrikanischer Graben ...... 4.1.2 Seafloor-Spreading .. 4.1.2.1 Die Mittelozeanischen Rcken .. 4.2 Konvergenzzonen . 4.2.1 Ozean-Kontinent-Kollision 4.2.1.1 Die Anden . 4.2.2 Kontinent-Kontinent-Kollision .. 4.2.2.1 Der Himalaja .. 4.2.3 Ozean-Ozean-Kollision .. 4.2.3.1 Der Marianengraben und die Marianen . 4.3. Transformationszonen 4.3.1 Ozeanische Transformationszonen .. 4.3.2 Kontinentale Transformationszonen .. 4.3.2.1 San Andreas Fault ...... Quellennachweis . 4 5 9 10 11 11 11 11 12 12 13 13 13 14 14 15 15 16 16 16 16 18

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1 Theorie der Plattentektonik1


Bis die Theorie der Plattentektonik geboren wurde, durchliefen die Geowissenschaften strmische Zeiten. Ihr Wegbereiter war die Theorie der Kontinentalverschiebung. Der Geophysiker Alfred Wegener (1880 1930) gilt als ihr Begrnder. Er erkannte unter anderem, dass die Kstenlinien Afrikas und Sdamerikas, die durch den Atlantik getrennt sind, wie zwei Puzzleteile zusammenpassen. Seine Theorie erhielt jedoch nur sehr wenig Zustimmung, vor allem als er behauptete, die Kontinente wrden sich durch die bei der Erdrotation entstehenden Fliehkrfte bewegen. Vierzig Jahre, nachdem Alfred Wegener seine umstrittene Theorie der Kontinentalverschiebung aufgestellt hatte, ermglichte der technische Fortschritt neue Erkenntnisse ber den Meeresboden. Seit der Entdeckung magnetischer Streifen durch die beiden britischen Forscher F. Vine und D. Matthews im Jahre 1963 wei man, dass die Meeresbden aus jngeren Gestein bestehen als die Kontinente. Dies fhrte zur revolutionren Theorie der Plattentektonik. Danach besteht die Erdoberflche aus mehreren Platten, deren Grenzen nicht mit denen zwischen Kontinenten und Meeren bereinstimmen. So umfasst beispielsweise die Sdamerikanische Platte die Hlfte des sdlichen Atlantiks und die Kontinentalmasse Sdamerikas. Die Theorie der Plattentektonik erklrt auch die Zusammenhnge zwischen Vulkanen, Meeresgrben, Erdbebenherden und vielem mehr.

2 Aufbau der Erde Grundlage der Plattentektonik2


Der Erdkern unterteilt sich in inneren und ueren Kern und weit eine Dicke von rund 3400 Kilometern auf. Er bildet ein Drittel der Erdmasse. Die D-Schicht liegt zwischen dem Erdmantel und dem Erdkern und bildet eine bergangszone. Sie ist nur etwa 200 km dick und zeichnet sich durch einen rasanten Temperaturanstieg zum Erdmittelpunkt hin aus.

Abb. 3.1 Schalenaufbau der Erde

Darber befindet sich der mchtige Erdmantel, der zwei Drittel der Erdmasse ausmacht. Einen kleinen Teil davon bildet unter anderem die Asthenosphre, die wesentlich fr die tektonischen Vorgnge verantwortlich ist. Sie zeichnet sich vor allem durch ihre Viskositt (Zhflssigkeit) aus. Whrend sie durch geologische Prozesse plastisch verformbar ist, sind die Schichten ber und unter ihr hart und sprde.

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ber ihr befindet sich die feste Lithosphre (Erdkruste), welcher es die Asthenosphre ermglicht, sich zu bewegen. Man spricht hufig davon, dass die in Platten gegliederte Lithosphre auf der Asthenosphre schwimmt. Durch diese Gegebenheit wird heute die Ermglichung der Plattentektonik erklrt.

3 Die Drift der Kontinente3


Im Laufe ihrer langen geologischen Geschichte war die Erde tief greifenden Vernderungen unterworfen, die die Verteilung und die Form ihrer Kontinente, ihres Klimas, ihrer Lebensformen und die Ausdehnungen und die Tiefe ihrer Ozeane beeinflusste. Die Plattentektonik ist die Folge gewaltiger Strmungen des heien, glutflssigen Materials, im Erdmantel unterhalb der Erdkruste, der Asthenosphre. Man bezeichnet diese Strmungen auch als Konvektionsstrme. Die einzelnen Platten, die man sich wie Schollen vorstellen kann, bestehen aus der sogenannten Kontinentalkruste, der ozeanischen Kruste oder beidem. An ozeanischen Rcken am Meeresgrund wird unablssig neue ozeanische Kruste aus dem durch Risse in der Erdkruste austretenden flssigen Gestein gebildet. Geschieht dies an einer Scholle aus kontinentaler und ozeanischer Kruste, wird die betroffene Landmasse vom Meeresrcken fortgeschoben (Abb. 4.1). Viele hundert Millionen Jahre veranlassten diese Bewegungen Verschiebungen der Kontinente ber tausende von Kilometern. Bei dieser Kontinentaldrift kollidieren die einzelnen Schollen miteinander, es richten sich Gebirgsketten auf, es entstehen Vulkane und Erdbeben, doch auf diese Erscheinungen wird in den nachfolgenden Kapitel nher eingegangen.

Abb. 4.1 Vorgnge am Mittelatlantischen Rcken

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3.1 Plattenverschiebungen in der Vergangenheit3


Im Proterozoikum (vor 620 Millionen Jahren) stellte sich die Erde in fr uns sehr ungewohnter Weise dar. Weite Teile des heutigen Pazifischen Ozeans werden vom Land eingenommen, whrend Urmeere die Bereiche ausfllen, wo heute Europa, Asien und Afrika liegen. Zwei groe Kontinente beherrschen den Globus das nrdliche und das sdliche Gondwana.

Abb. 5.1 Die Erde zur Zeit des Proterozoikums

Danach folgt das Unter- und Oberkambrium (vor 540 bzw. vor 500 Millionen Jahren) in dem alle Kontinente kurzeitig vereint waren, jedoch sofort wieder zerbrachen, nmlich in das nun groflchige vereinte Gondwana, Laurentia und Siberia. In Folge wanderten die Teile der Groteil der Landmassen konzentrierte sich um den Nord- und Sdpol.

Abb. 5.2 Die Erde zur Zeit des Oberkambriums

Im Ordovizium (vor etwa 460 Millionen Jahren), im Silur (vor etwa 420 Millionen Jahren) und im Devon (vor etwa 360 Millionen Jahren) ging der Wandel weiter. Vom groflchigen Gondwana trennten sich erneut Teile ab und die Landflche der Kontinente nahm durch vulkanische Ttigkeiten zu. Zu diesem Zeitpunkt gab es die meisten Kontinente seit jeher auf der Erde. Neben Gondwana existierte nun der Superkontinent Laurentia.

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Abb. 6.1 Die Erde zur Zeit des Ordoviziums

Abb. 6.2 Die Erde zur Zeit des Silurs

Abb. 6.3 Die Erde zur Zeit des Devons

Im Zeitalter des Karbons (vor etwa 354 Millionen Jahren) formierte sich erstmals nach der Kollision von Laurentia und Gondwana der Superkontinent Pangaea.

Abb. 6.4 Die Erde zur Zeit des Karbons

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Im Perm (vor etwa 290 248 Millionen Jahren) schlossen sich nun auch alle anderen Kontinente, wie Siberia, dem Superkontinent Pangaea an, welcher nun seine endgltige Form erhielt.

Abb. 7.1 Die Erde zur Zeit des Perms

Ein Blick auf die Erde in der Trias (vor etwa 240 Millionen Jahren) zeigt, dass eine Halbkugel der Erde fast ausschlielich von Wasser, die andere von einer einzigen zusammenhngenden Landmasse eingenommen wurde.

Abb. 7.2 Die Erde zur Zeit der Trias

Im Jura (vor etwa 170 Millionen Jahren) zerbrach nun der Superkontinent Pangaea in Teilkontinente, mit uns heute vertrauten Umrissen, wie zum Beispiel Nordamerika und Eurasien.

Abb. 7.3 Die Erde zur Zeit des Juras

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In der Kreidezeit (vor etwa 142 bis 65 Millionen Jahren) begann die Erde nun mit dem Auseinanderdriften der Kontinente ihre heutige Gestalt anzunehmen. Die Lage der Kontinente entsprach gegen Ende der Oberkreide hin bereits ihrer heutigen.

Abb. 8.1 Die Erde zur Zeit der Oberkreide

Im Tertir (bis vor etwa 5 Millionen Jahren) nahmen die Kontinente nun Schritt fr Schritt auch ihre heutige Gestalt an. Nord- und Sdamerika entfernten sich vor allem durch das Seafloor-Spreading (S. 12) im Atlantik. Auerdem kam es unter anderem zur Auffaltung des Himalaja Gebirges und dem Auftreffen der indischen Platte auf die asiatische Platte (S. 14), welche bis zu diesem Zeitpunkt noch getrennt waren.

Abb. 8.2 Die Erde zur Zeit des frhen Tertirs

In dem noch heute andauernden Quartr prgte vor allem gewaltige Klimaschwankungen das Landschaftsbild. Seit dem Beginn vor 1,8 Millionen Jahren verzeichnete das Quartr eine Aufeinanderfolge mehrerer Eiszeiten, welche zu einem Wechsel zwischen Ausdehnung und Rckzug der polaren Eiskappen und der kontinentalen Inlandseismasse fhrte.

Abb.8.3 Die Erde im noch bis heute andauernden Quartr

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3.2 Die Lage der Platten heute4


Man unterteilt die Lithosphre heute in sieben groe Platten. Daneben existieren noch weitere kleinere Platten, sowie Mikroplatten, deren Abgrenzungen noch nicht geklrt sind (Abb. 9.1). Groe Platten Pazifische Platte Antarktische Platte Nordamerikanische Platte Sdamerikanische Platte Afrikanische Platte Eurasische Platte Australische Platte Kleine Platten Karibische Platte Nazca-Platte Scotiaplatte Arabische Platte Indische Platte Philippinische Platte Cocosplatte Juan-de-Fuca-Platte

Abb. 9.1 Verzerrte Darstellung der tektonischen Platten

Die sieben groen Platten bedecken 94% der Erdoberflche und sind bis zu 100 km mchtig. Auf ihnen befinden sich die wichtigsten Kontinente. Die grte ist die Pazifische Platte mit einer Flche von 108 Millionen Quadratkilometern. Sie besteht ausschlielich aus ozeanischer Kruste, whrend sich die anderen groen Platten gegenwrtig sowohl aus ozeanischem als auch aus kontinentalem Material zusammensetzen.

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3.3 Plattenverschiebungen in der Zukunft5


Auch in Zukunft wird sich die Drift der Kontinente kontinuierlich fortsetzen. Eine durchaus mgliche Theorie zur Vernderung der Lage der Kontinente ist im Folgenden aufgelistet. In 20 Millionen Jahren Ostafrika wird sich entlang des Ostafrikanischen Grabenbruchs (S. 11) vom brigen Afrika abspalten und dabei einen neuen Ozean bilden. Die iberische Halbinsel lst sich von Europa und dreht sich dabei leicht im Uhrzeigersinn. Australien und Neuseeland schieben sich schnell nordwrts, so dass Nordaustralien nun am quator liegt. In 40 Millionen Jahren Afrika wandert immer weiter Richtung Norden und gestaltet die Mittelmeerregion komplett um. Europa knnte entlang des Rheins auseinanderbrechen. Australien wandert weiter Richtung Sdostasien. Der Atlantik wird breiter, denn Amerika entfernt sich weiter von Europa und Afrika. In 50 Millionen Jahren Niederkalifornien lst sich entlang der San Andreas Fault (S. 16 17) vom amerikanischen Festland und wandert nach Nordosten. Nordamerika mit Grnland rckt zunchst nach Westen, dreht sich dann im Uhrzeigersinn und driftet nach Sden. So gelangt Grnland in die gemigte Zone sdlich des 60. Breitengrades. In 80 Millionen Jahren Afrika wird so weit nach Norden vorgedrungen sein, dass in Folge des Schubs nach und nach an die Stelle des Mittelmeers eine neue Gebirgskette getreten sein wird. Australien ist in der Zwischenzeit mit Japan kollidiert, Neuseeland hat die Tropen erreicht und die Antarktis steuert auf Australien zu. In 90 Millionen Jahren Nord- und Sdamerika sind getrennt. Nordamerika verlagert sich sdlich an die Seite Sdamerikas. In 200 Millionen Jahren Die Antarktis hat sich Mexiko so stark angenhert, dass beide am quator liegen und die Antarktis wie zuletzt im frhen Mesozoikum ppig bewachsen sein wird. Ostafrika kollidiert mit Indien, Madagaskar trifft auf Sdostasien. Sdamerika hat sich im Uhrzeigersinn um 90 Grad gedreht.

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4 Tektonische Vorgnge an den Plattengrenzen6


Die Platten bewegen sich in verschiedene Richtungen, je nachdem in welche Richtung die unterliegenden Konvektionsstrme flieen. Dadurch entstehen drei Arten von Plattengrenzen: Divergenzzonen, Konvergenzzonen sowie Transformationszonen.

4.1 Divergenzzonen
Driften zwei Platten auseinander, entsteht eine Divergenzzone. Folgen einer Divergenz sind hufig Grabenbrche oder das Seafloor-Spreading.

4.1.1 Grabenbrche
Wenn kontinentale Kruste an divergierenden Platten auseinander driftet, dehnt sich das sprde Gestein nicht aus, sondern bricht entlang paralleler Linien entzwei. Der zwischen zwei Bruchlinien liegende Block sinkt ab, so dass ein Grabenbruch entsteht, der zwischen steilen Hngen liegt, die sogar gebirgsartige Dimensionen erreichen knnen. Dies ist beispielsweise in Teilen des Ostafrikanischen Grabens der Fall. Bei fortgesetzter Divergenz knnen sich Platten schlielich vollkommen voneinander trennen. Zwischen ihnen bildet sich dann ein neuer Ozean.

4.1.1.1 Der Ostafrikanische Graben


Der Ostafrikanische Graben ist eine der lngsten Bruchzonen der Erde. Er gehrt zu einem riesigen System von Rissen in der Erdkruste, dem Ostafrikanischen Grabensystem, an dem Afrika in zwei Teile zu zerbrechen droht (Abb. 11.1). Der Hauptarm dieses Systems zieht sich von Jordanien nach Norden durch das Tote Meer und das Rote Meer und nach Sden durch ganz Ostafrika bis zur Mndung des Sambesi. Die durchschnittliche Breite des Grabens betrgt 50 km, die grte Ausdehnung erreicht er mit fast 480 km in der Wste von Danankil. ber dem Talboden erheben sich bis zu 900 m mchtige Steilwnde, die an manchen Stellen bis zu 2700 m hoch sind. Das Ostafrikanische Grabensystem liegt an der Grenze dreier tektonischer Platten: der Arabischen, der Afrikanischen und der Somaliaplatte. Letztere befindet sich erst in der Bildung. Durch das Abb. 11.1 Der Ostafrikanische Grabenbruch Auseinanderdriften dieser Platten bildeten sich entlang des Grabens Vulkane. Die Plattengrenzen treffen unter dem Afar-Dreieck in thiopien zusammen, wo sich das Rote Meer mit dem Golf von Aden verbindet. Hier knnte der nchste groe Ozean der Erde entstehen, denn aufsteigendes Magma drckt die Platten auseinander. Vermutlich werden sich die drei Platten voneinander trennen, wobei sich das Horn von Afrika abspaltet und eine Insel bilden wird.

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4.1.2 Seafloor-Spreading
Wandern zwei ozeanische Platten auseinander, so bringt aufsteigendes Magma aus der Asthenosphre neue Erdkruste hervor. Es bilden sich mittelozeanische Rcken aus, das sind untermeerische Gebirgszge, die entlang der Plattengrenzen ein weltumspannendes, zehntausende Kilometer langes Netz mit vielfltiger vulkanischer Aktivitt bilden (Abb.12.1). Abb. 12.1 Die Spreizungsrate bezeichnet die Geschwindigkeit dieser Bildung ozeanischer Kruste durch aufsteigendes Magma Spreizung, wobei diese im Normalfall zwischen 1 und 10 Zentimeter pro Jahr betrgt. Vergleichbar wre dies mit den menschlichen Fingerngeln. Dies erscheint wenig, ergibt sich aber in der geologisch gesehen kurzen Zeitspanne von 10 Millionen Jahren bereits eine Entfernung von 100 bis 1000 km. Die Spreizungsrate ist hierbei beidseitig, bezieht sich also auf die Drift beider Platten. Sie ist demnach gleich der Summe der Driftraten der beiden Platten.

4.1.2.1 Die Mittelozeanischen Rcken


Die Mittelozeanischen Rcken sind nicht nur die grten Formationen am Meeresboden, sondern sogar die grten geologischen Formationen auf der ganzen Erdoberflche. Sie bestehen aus einer Kette miteinander verbundenen Gebirge, die sich ber eine Lnge von etwa 65 000 km ber den Boden der Weltmeere erstrecken (Abb.12.2). Im Allgemeinen erheben sich die Rcken mehrere tausend Meter ber den Meeresboden. Mancherorts ragen Vulkane aus dem Rcken ber die Wasseroberflche wie etwa Island im nrdlichen Atlantik. Es gibt zwei Arten von Rcken: Langsam sich spreizende Rcken wie der Mittelatlantische Rcken bilden neue ozeanische Kruste mit einer Rate von nur 2 5 cm pro Jahr. Durch ihre Mitte verlaufen tiefe Grabensenken, die meist zwischen 10 20 km breit sind. Schnell sich spreizende Rcken, wie die Ostpazifische Schwelle, spreizen sich um 10 20 cm jhrlich und es treten keine Grabensenken auf.

Abb. 12.2 Die roten Bereiche markieren die jngsten Krustenabschnitte entlang der mittelozeanischen Rcken.

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4.2 Konvergenzzonen
An den Konvergenzzonen bewegen sich Platten aufeinander zu. Kontinentale Kruste ist dicker und weniger dicht als ozeanische Kruste. Trifft eine kontinentale auf eine ozeanische Platte, so entsteht eine Subduktionszone. Treffen zwei Kontinentalplatten bzw. zwei ozeanische Platten aufeinander, bilden sich unter anderem Gebirge und Vulkane.

4.2.1 Ozean-Kontinent-Kollision
Trifft eine kontinentale Platte auf eine ozeanische Platte, entsteht eine Subduktionszone, an der die dichtere ozeanische Kruste unter die Kontinentalkruste abtaucht. Die ozeanische Platte taucht in den Erdmantel ab und schmilzt dabei. Durch den Zusammenprall der Platten bildet sich im Meer ein Tiefseegraben und am Land durch das Anheben der kontinentalen Platte ein Vulkanbogen bzw. ein Gebirge, was also Orogenese bezeichnet wird (Abb. 13.1).

Abb.13.1 Beim Aufeinandertreffen ozeanischer und kontinentaler Kruste, wird die ozeanische unter die kontinentale Kruste subduziert.

4.2.1.1 Die Anden


Die Anden sind die lngste Gebirgskette der Erde, abgesehen von Mittelatlantischen Rcken unter dem Atlantischen Ozean, und gehren zu den spektakulrsten und aktivsten Gebirgszonen. Es gibt 183 aktive Vulkane, darunter auch der hchsten der Erde, der Ojos del Salado mit einer Hhe von 6.893 m. Vom Meeresniveau an der westlichen Pazifikkste erheben sich die Anden steil und abrupt bis auf ber 6500 m und bilden eine mchtige physische, klimatische und biologische Grenze (Abb.13.2.). An der Sdspitze des Kontinents sind sie nur 100 km breit, in ihrem zentralen Bereich sind es etwa 700 km. Geologisch sind die Anden das Ergebnis der noch heute andauernden Ostbewegung und Subduktion der Nazca-Platte unter die Sdamerikanische Platte. Der bis zu 8000 m tiefe Atacamagraben vor der sdamerikanischen Pazifikkste kennzeichnet die Subduktionszone (Abb.13.3). Vor allem in den letzten 10 Millionen Jahren wurde das Gebirge stark angehoben. Geologisch sind die Anden also noch jung und ihre Auffaltung setzt sich bis heute fort.

Abb. 13.2 Reliefkarte der Anden

Abb. 13.3 An der Westkste Sdamerikas taucht die berwiegend aus ozeanischer Kruste bestehende Nazca-Platte unter die Sdamerikansiche Platte ab. In Folge kam es zur Bildung der Atacama-Tiefseerinne und zur Aufwlbung der Anden.

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4.2.2 Kontinent-Kontinent-Kollision
Als Kontinent-Kontinent-Kollision bezeichnet man in der Plattentektonik das Aufeinandertreffen zweier kontinentaler Platten. Einige der imposantesten Gebirge entstanden durch die direkte Kollision zweier Kontinente. Da die meisten Platten jedoch aus ozeanischer und kontinentaler Kruste bestehen, kommt es zunchst zu einer Ozeaneinigung, da die ozeanische unter die kontinentale Kruste abtaucht. Schlielich ist die ozeanische Kruste vollstndig unter der kontinentalen Kruste verschwunden und die Abb. 14.1 Treffen Kontinente aufeinander taucht zuerst zwei kontinentalen Krusten stoen direkt aufeinander. Aufgrund ihrer hnlichen Dichte taucht jedoch keine der Platten ab. Es kommt die ozeanische Kruste der einen Platte unter die andere. Dann prallen die kontinentalen Krusten also zu keiner weiteren Subduktion. aufeinander. Durch Druck und Hebung entstehen ein Gebirge und eine Hochebene. Stattdessen prallen zuerst die Kontinentalrnder mit ihren mchtigen Sedimentablagerungen und dann die Kontinente selbst aufeinander. So entstehen mchtige Faltengebirge, in denen Krustengestein deformiert und umgewandelt wird, sowie ein Hochplateau (Abb.14.1).

4.2.2.1 Der Himalaja


Der Himalaja ist nicht nur das hchste, sondern auch das jngste Gebirge der Erde. Er entstand in den vergangenen 50 Millionen Jahren und besteht grtenteils aus verformten und metamorphisierten, also umgewandelten Krustengestein der Indischen Platte. Denn die Gebirgsbildung setzte mit der Kollision der Indischen und der Sdostasiatischen Platte ein (Abb.14.2). Durch diese Konvergenz verkrzte sich der Nordrand Indiens um etwa 2000 km, wodurch die Kruste unter dem Himalaja 55 km mchtig und unter Tibet sogar 70 km mchtig wurde. Die Hebung vernderte das Klima der Region und fhrte zur Entstehung des jhrlich wiederkehrenden sdostasiatischen Monsuns, der Indien sintflutartige Niederschlge bringt. Im Himalaja verlaufen mehrere Gebirgsketten parallel zueinander. Im Sden erheben sich die Siwalikketten. Eine groe Bruchzone trennt diese von Zentralhimalaja, der sich auf ber 5000 m erhebt. Weiter nrdlich schliet sich der ber 7000 m hohe Groe Abb. 14.2 Himalaja an. Manche Gipfel erreichen sogar Hhen von ber 8000 m. Nrdlich des Die Nordbewegung der Groen Himalajas befindet sich das riesige Hochland von Tibet. Noch heute wird das Indischen Platte Gebirge um 4 mm pro Jahr angehoben, jedoch wird diese Hebung durch Erosion und Verwitterung wieder aufgehoben (Abb.14.3).

Abb. 14.3 Der Himalaja. Das im Mittel 5000 m hoch gelegene Hochland von Tibet, stellt das hchstgelegene und grte Hochland der Erde dar.

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4.2.3 Ozean-Ozean-Kollision
Wenn hnlich dichte ozeanische Platten konvergieren, bilden sich vulkanische Inselbgen. Auf einer Seite der gebirgigen Inseln verluft in der Regel parallel zur Inselkette ein Tiefseegraben. Er markiert die Linie, an der die ltere, khlere und somit etwas dichtere Platte unter die jngere abtaucht. Heies, geschmolzenes Gestein steigt durch die obere, jngere Platte auf und bildet nach und nach vulkanische Inseln, wie die Marianen oder die Salomoninseln (Abb.15.1).

Abb. 15.1 Das Aufeinandertreffen zweier ozeanischer Krusten hat die Bildung vulkanischer Inselbgen zur Folge.

4.2.3.1 Der Marianengraben und die Marianen7, 8


Der Marianengraben (Abb. 15.2) bildet den stlichen Teil der tief eingeschnittenen Nahtstelle von Philippinischer Platte im Westen und Pazifischer Platte im Osten. Hier subduziert die ltere Pazifische Platte unter die jngere Philippinische Platte unter einem Winkel von fast 90. Die Pazifische Platte ist im Bereich des Marianengrabens ber hundertfnfzig Millionen Jahre alt und dementsprechend sehr schwer. Mit einer Tiefe von rund 11.000 m gilt er als tiefst gelegener Meeresgrund der Erde. Die tiefste Stelle dieses Grabens ist das Witjastief 1 mit -11.034 m. Der Inselbogen der Marianen erstreckt sich ber eine Strecke von etwa 800 km von der nrdlichsten Insel Farallon de Pajaros bis zur sdlichsten Insel Cocos Island. Alle Inseln sind vulkanischen Ursprungs, und nur wenige Eilande sind bewohnt (Abb.15.3 und 15.4)
Abb. 15.2 Die Lage der Marianen und des Marianengrabens

Abb. 15.3 Die nrdliche Insel Saipan ist die grte und dichtbesiedeltste Insel der Marianen und zugleich die Hauptsadt der Inselgruppe.

Abb. 15.4 Es existieren auch eine Vielzahl unbewohnter Vulkaninseln, wie die hier abgebildete Insel Sarigan.

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4.3 Transformationszonen6
An den Transformationszonen, auch Transformstrungen genannt, gleiten zwei Platten aneinander vorbei. Hier wird Kruste weder gebildet noch eingeschmolzen. Diese Zonen sind die Hauptauslser fr Erbeben.

4.3.1 Ozeanische Transformationszonen9


Die hufigsten Transformstrungen sind ozeanischer Art, also auf dem Meeresboden zu finden, und unterteilen mittelozeanische Rcken in Segmente. Sie durchschneiden den Rcken meist senkrecht gegenber der Streichrichtung. Die Strungen bilden weder eine ununterbrochene gerade Linie, noch spreizen sie sich in gleich bleibender Geschwindigkeit. Vielmehr treten unregelmige Versetzungen auf. Ganze Abschnitte des Rckens verschieben sich senkrecht zur Spreizungszone nach links oder rechts und gehren daher nur aufgrund der Transformstrungen zueinander.

4.3.2 Kontinentale Transformationszonen9


Bekannte Beispiele sind auf den Kontinenten zu finden, wo Menschen durch die entstehenden Erdbeben gefhrdet sind. Dort ist die Struktur solcher Strungen oft komplexer, da die Schichtung der Gesteine auf beiden Seiten der Strung unterschiedlich ist und diese Gesteinsschichten mechanisch unterschiedlich auf die uere Spannung reagieren. Diese komplexen Regionen tragen daher oft den Namen Transformzonen. Auf uere Spannungsvernderung reagieren die Strungen mit Erdbeben, bei denen sich weitere Klfte und Spalten ffnen. Die berhmte San Andreas Fault in Kalifornien ist eine derartige Plattengrenze.

4.3.2.1 San Andreas Fault6


Die San Andreas Fault (Abb.16.1) ist einer der bekanntesten Transformationszonen der Erde. Sie zerschneidet das Kstengebiet von Kalifornien in zwei Teile, die sich in entgegengesetzter Richtung aneinander vorbeischieben. Westlich davon befindet sich die Pazifische Platte, stlich davon die Nordamerikanische Platte, die den Kontinent trgt. Da sich die Pazifische Platte dreht, gleitet die kalifornische Kste langsam in nordwestlicher Richtung am nordamerikanischen Kontinent vorbei. Die San Andreas Fault besteht aus vier groen und mehreren kleinen Schollen, an denen sich der Druck der Plattenverschiebung durch kleinere Erdbeben entldt. Die groen Schollen verhaken sich oft viele Jahre lang ineinander. Dann baut sich enorme Spannung auf, die sich schlielich in heftigen Beben entldt. Diese Vorgnge ereignen sich jeweils an einer Scholle. Im Jahre 1906 bewegte sich die nrdliche Scholle und fhrte zu einem Beben mit der Strke 8,3 auf der Richterskala, das San Francisco in Schutt und Asche legte (Abb. 17.2).

Abb. 16.1 An der San Andreas Fault gleiten Pazifische und Nordamerikanische Platte aneinander vorbei.

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Gegenwrtig wird befrchtet, dass sich Spannungen im sdlichen Bereich der Spalte aufbauen. Wenn sich diese Spannung lst, wird es zum nchsten groen Beben kommen, das noch vor dem Jahr 2032 erwartet wird. Der Groteil der Bevlkerung Kaliforniens lebt nahe der San Andreas Fault. Manchen Gemeinden wurden sogar direkt auf ihr errichtet (Abb. 17.1), sie sind besonders gefhrdet.

17.1 Eine Vielzahl riesiger Stdte liegt direkt oder in der unmittelbaren Nhe der San Andreas Fault.

17.2 Das groe Beben von San Francisco im Jahre 1906 gilt als eine der verheerendsten Naturkatastrophen weltweit. Obwohl viele Gebude wie Kartenhuser einknickten den grten Schaden richtete das Feuer danach an.

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Quellennachweis
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Gerstenberger Verlag (Hg): Die visuelle Geschichte. Der Erde und des Lebens. Hildesheim, 1999 Ganten, Detlev: Leben, Natur, Wissenschaft. Alles, was man wissen muss. Frankfurt am Main, Oktober 2003 3 Palmer, Douglas: Der groe Atlas der Urgeschichte. In Bildern, Daten und Fakten. Mnchen, 2001 4 http://de.wikipedia.org/wiki/Plattentektonik [4. 4. 2008] 5 http://de.wikipedia.org/wiki/Kontinentaldrift [4. 4. 2008] 6 Luhr, James F. (Hg): Die Erde. Die groe Bild-Enzyklopdie mit 3200 Fotografien und Karten. Starnberg, 2004 7 http://de.wikipedia.org/wiki/Marianen [6. 4. 2009] 8 http://de.wikipedia.org/wiki/Marianengraben [6. 4. 2009] 9 http://de.wikipedia.org/wiki/Transformst%C3%B6rung [6. 4. 2009] Titelbild: Verbindungsbrcke zwischen eurasischer und nordamerikanischer Platte auf Island.

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