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Kanzlerkandidat Steinbrck

Titel

Der Dilettant
Peer Steinbrck strapaziert die Nerven seiner Partei. Zu oft sagt er Stze, die den Genossen nicht gefallen. Vor allem die SPD-Linke will ihn strker an die Kandare nehmen, auch Parteichef Gabriel zeigt intern Unmut.
Es war mal wieder passiert. Steinbrck r geht nicht zum Rednerpult, er schaut es nicht einmal an. Als wre hatte geredet, und im rot-grnen Lager das Rednerpult der Feind. Peer wurden die Kpfe geschttelt, whrend Steinbrck steckt eine Hand in die Ho- die Gegner einander freudig abklatschen sentasche, tnzelt vom linken auf den konnten. Steinbrck sei nun auch der rechten Fu und sagt: Wrde ich mich Wunschkandidat der CSU, lsterte dedahinterstellen, dann wrde ich eventuell ren Vorsitzender Horst Seehofer. Aber warum auch? Die SPD fragt eine Bemerkung machen, die ich ansich inzwischen, ob sie den richtigen schlieend wieder einfangen msste. Es ist Freitagabend, er steht in der Em- Kanzlerkandidaten hat. Das fngt bei Pardener Nordseehalle und soll eine Rede teichef Sigmar Gabriel an, der sich zwar im niederschsischen Landtagswahlkampf im Gesprch mit dem SPIEGEL (Seite 22) halten. Die Zuhrer johlen, sie haben die gemigt zu Steinbrck uert. Aber im Pointe sofort verstanden. Steinbrck ist Lager des Kandidaten haben sie lngst inzwischen bekannt dafr, dass seine registriert, dass Gabriel hinter vorgehalWorte viel Wirbel machen knnen. Er tener Hand bse Sachen sagt. Es hat sich so viel Unmut aufgestaut, kneift die Lippen zusammen, dann redet dass nun die ersten Mitglieder der Parteier, unfallfrei. Das ist inzwischen eine Nachricht. Peer prominenz Steinbrck ffentlich schelten. Steinbrck hat gesprochen, und niemand Erhard Eppler, einst Bundesminister, muss sich aufregen ber seine Worte. So dann fhrender Denker der SPD, sagt: weit ist es gekommen mit ihm. Vom einst Fr manche Politiker gilt: Kanzler werverehrten Bundesfinanzminister ist er zu den ist nicht schwer, Kanzler sein dageeinem wackeligen Kanzlerkandidaten der gen sehr. Bei Peer Steinbrck scheint es umgekehrt zu sein. Die Parteilinke, die SPD geworden. Er kann es, hat der ehemalige Bun- sich lange mit Steinbrck befehdete, seit deskanzler Helmut Schmidt im Oktober Oktober aber loyal war, will ihn knftig 2011 gesagt, und der SPIEGEL hat streng unter Aufsicht nehmen. Die Zeit Schmidt damit auf der Titelseite zitiert. des Friedens in der SPD ist vorbei. Auch manchen Grnen reicht es schon. Nun schwebt ein viertes Wort ber dem Ende dieses kurzen Satzes, das Wort Ausgerechnet aus der Bundestagsfraktion nicht. Vielleicht war Peer Steinbrck schallen kritische Stimmen, und mit dieein Irrtum fr die SPD. Das ist denkbar sen Leuten will Steinbrck eine Regierungskoalition bilden. Der Abgeordnete geworden. Selten ist eine Kandidatur so holprig Ulrich Schneider twitterte als Wunsch gestartet, selten war ein Kandidat in den fr 2013: dass die SPD schnell merkt, dass eigenen Reihen so umstritten wie Stein- Steinbrck niemals Kanzler werden wird, brck. Am vorvergangenen Sonntag und bald aufhrt, einen toten Gaul zu schaffte er es, in einem Gesprch mit der reiten! Steinbrck ficht das alles nicht an. Er Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung gleich zwei Klpse unterzubringen. sagt: Das muss man doch sagen drfen. Er fand das Kanzlergehalt zu niedrig und Er beharrt auf dem Recht zur freien Rede, erweckte damit den Eindruck, sich ein manche wrden sagen zur haltlosen oder besseres Einkommen verschaffen zu wol- losen Rede. Der Kandidat will nicht nur len. Und er behauptete, Bundeskanzlerin den Wahlkampf gewinnen, sondern auch Angela Merkel habe einen Frauenbo- das politische System herausfordern. Bisnus, wobei viele Frauen zu Recht davon lang gilt, dass ein Politiker seine Worte ausgehen, dass sie im Arbeitsleben eher desto mehr hten muss, je hher er steigt. Steinbrck dagegen will frisch von der einen Malus haben.
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HCPLAMBECK / LAIF

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Leber weg reden drfen. Dieses Organ stand frher in dem Ruf, Sitz der Empfindungen und Gefhle zu sein. Steinbrck hat einen emotionalen Politikansatz, und den will er sich bewahren. Das knnte ihn den Kandidatenkopf kosten. Die Partei hat in den Wochen der Krise stillgehalten, aber mit dem Beginn des Wahljahrs hat sich die Geduld erschpft. Seit drei Monaten ist die SPD im Modus der Krisenkommunikation. Bislang funktionierte das so: Steinbrck patzt, seine Leute verteidigen ihn, die Partei schweigt. Dieses Prinzip stt nun an seine Grenzen. Quer durch alle Parteiflgel und Landesverbnde herrscht Entsetzen ber den neuerlichen Fehler. Kaum ein Spitzenpolitiker hat sich nach dem Interview vor Steinbrck gestellt, nur Generalsekretrin Andrea Nahles gab die Pflichtverteidigerin. Selbst Steinbrcks Untersttzer sind fassungslos ber den Fehler, solche Stze in einer nachrichtenarmen Zeit wie den Weihnachtsfeiertagen ffentlich zu sagen. Hinter den Kulissen wird gertselt, wie es dazu kommen konnte, kaum jemand bringt noch Verstndnis auf. Die bewusst gesetzten Fallstricke dieses Interviews htte man erkennen knnen, sagt der auenpolitische Sprecher der Bundestagsfraktion, Rolf Mtzenich. Ihn strt nicht nur, dass sich Steinbrck berhaupt auf ein Interview zum Thema Geld eingelassen hat, ihm fehlen auch inhaltliche Akzente: Wir alle mssen jetzt darauf achten, Inhalte zu benennen und die Partei mitzunehmen. Viele in der SPD kreiden Steinbrck diese Schwche an. Er ist oft erbost, dass die Medien seine Inhalte nicht aufgriffen, doch in der Partei ist man enttuscht, dass es so wenige Inhalte von ihm gibt. Es geht nicht nur um sein Reden, auch um sein Schweigen. Warum, fragt ein Sozialdemokrat aus der Fhrungsspitze, hat Steinbrck die Deutsche Bank nicht attackiert, Fr Anfang Februar als herauskam, dass sie Absturz statt Auftakt hat die Parteilinke ein mutmalich Steuern hinBefragte, die mit der politischen Treffen in Berlin angeterzogen hat? Warum hat Arbeit Peer Steinbrcks setzt, um eine Zwischensich der Kandidat ausbilanz zu ziehen und gerechnet bei diesem zufrieden sind, den weiteren Kurs zu Thema so handzahm gein Prozent 59 bestimmen. Ich erwarzeigt? te, dass nun klare PosiVor allem die Parteilintionen zu Arbeitsmarkt, ke ist enttuscht. Bislang Rente und Mietenpolitik hat sie sich das wunder55 die Debatten der SPD liche Treiben des Kandibestimmen, sagt der daten irritiert, aber stillBerliner Landeschef Jan schweigend angeschaut. St und gibt damit den Doch nachdem das InterTon fr das Frhjahr view zum Kanzlergehalt vor. Der Kandidat muss erschienen war, tauschsich der Parteilinken anten die Anfhrer ihren 50 passen, um deren UnterFrust per Telefon aus. Sie sttzung nicht zu verwaren besonders ber 48 1. Oktober: lieren. einen Satz Steinbrcks Steinbrck wird Der schleswig-holsteibeleidigt. Der hatte auf vom Parteivorstand nische Landeschef Ralf als Kanzlerkandidat dem Nominierungsparprsentiert Stegner geht schon jetzt teitag im Dezember eine vorsichtig auf Distanz. Rede gehalten, die der Quelle: infratest dimap fr ARD-Deutschlandtrend Wenn wir uns um GeSPD ans Herz gehen soll- 2012 hlter kmmern sollten, te. Auf die InterviewJuli Aug. Sept. Okt. Nov. Dez. dann um die der Kranfrage, warum er das gekenschwestern. Alles macht habe, fand Steinbrck keine inhaltliche Begrndung, son- andere lenke von der inhaltlichen Attacke dern trotzte sich nur ein Htte ich eine gegen Merkel ab. Steinbrck hatte nicht damit gerechnet, Rede halten sollen, mit der ich die eigene Merkel herausfordern zu knnen. NachPartei qule? ab. In mehreren Telefonaten beschlossen dem er und die SPD im Herbst 2009 aus fhrende Linke, nicht mehr zu schweigen, der Regierung gewhlt worden waren, sondern Steinbrck erstmals auch ffent- hatte er aufgehrt, ein ernsthaftes politilich zu kritisieren. Und sie wollen ihn ge- sches Leben zu fhren. Er war Mitglied nau beobachten und in seine Schranken des Bundestags, schrieb aber vor allem weisen. Steinbrck wollte zu Beginn sei- ein Buch und lie sich fr Vortrge frstner Kandidatur Beinfreiheit. Er hat sie lich bezahlen. Er lebte nicht wie ein hozu Anfang des Wahljahrs bereits nahezu her Reprsentant der SPD, sondern wie der Privatmann Steinbrck gern lebt. komplett verloren. Auch als er sich von Schmidt hatte ausrufen lassen, passte er sein Leben nicht seinen Ambitionen an. Er war nun Spieler und setzte auf Risiko. Das rchte sich, als er Kandidat wurde. Nun zog er groe Aufmerksamkeit auf

THOMAS PLASSMANN

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sich, und alsbald wurden seine Nebeneinnahmen zum Thema. Zwischen November 2009 und Juli 2012 hatte er sich 1,25 Millionen Euro zusammengeredet. Er war jetzt Anfhrer vom Club der Millionre in der SPD. Anrchig war ein Honorar, das er von den Stadtwerken Bochum bekommen hatte, 25 000 Euro fr einen Auftritt von gut einer Stunde. Und das in der arg gebeutelten Revierstadt Bochum, fr die Steinbrck einst als Ministerprsident Verantwortung trug. Steinbrck entschied sich spt dafr, zu diesem Fall ein paar bedauernde Worte zu finden. Insgesamt zeigte er ein irritierendes Ma an sozialer Unempfindlichkeit. Er rechtfertigte sich damit, dass alles rechtens war, und motzte gegen die Medien, die den Fall aufbauschen wrden. Steinbrck verstand nicht, dass die SPD immer noch auch eine Partei der kleinen Leute sein will und dass es manche dieser Leute als ungerecht empfinden knnten, wenn Mnner wie Steinbrck fr wenig Arbeit viel Geld bekommen, sie aber fr viel oder harte Arbeit wenig Geld. Ein paar einordnende Stze htten sicherlich geholfen, doch Steinbrck wies dieses Ansinnen brsk zurck. Es war alles rechtens, basta. Eine ziemlich simple Weltsicht zeigte sich da. Seine nchste Dummheit trgt den Namen Roman Maria Koidl. Der sollte im November 2012 zum Beauftragten fr das Internet werden, obwohl Koidl frher fr einen Hedgefonds gearbeitet hatte, also eine der sogenannten Heuschrecken, die fr Teile der SPD das groe Feindbild sind. Wieder zeigte sich, dass Steinbrck nicht gewillt ist, intensiv ber die Gemtslage seiner Partei nachzudenken. Koidl wurde schnell entsorgt, aber sptestens da stellte sich die Frage, wie professionell Steinbrck und sein Team arbeiten. Anfang Dezember plauderte er munter ber Wein: Eine Flasche Pinot Grigio, die nur fnf Euro kostet, wrde ich nicht kaufen. Der Connaisseur mit dem exquisiten Geschmack ist auch nicht gerade eine Standardrolle der Sozialdemokratie. Ebenfalls Anfang Dezember kam der nchste Fauxpas ans Licht. Nur drei Tage vor dem Bundesparteitag der SPD htte Steinbrck einen letzten Vortrag bei einer Privatbank in Frankfurt am Main halten wollen. Er konnte es einfach nicht lassen. Doch dann ermittelten die Staatsanwlte bei der Sarasin-Bank wegen einer Steuerangelegenheit. Nun hatte selbst Steinbrck ein Einsehen und sagte seinen Termin ab. Nach dieser Vorgeschichte wirkte es seltsam, dass Steinbrck am 30. Dezember der Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung sagte, dass ein Kanzler zu wenig Geld verdiene, als wolle er Vorsorge dafr treffen, nie einen Pinot Grigio unter 20 Euro trinken zu mssen. Etwa

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Bundeskanzlerin Merkel: Steinbrcks Gegner klatschen sich freudig ab

18 000 Euro verdient die Bundeskanzlerin im Monat, und die hat sich bislang nicht beklagt. Man kann durchaus, wie Steinbrck, die Meinung vertreten, dass ein Regierungschef nicht weniger bekommen drfe als durchschnittliche Sparkassendirektoren, rund 300 000 Euro. Doch er hat dieses Ansinnen ohne jeden einordnenden Satz vorgebracht, er hat nicht erkennen lassen, dass ihm bewusst ist, wie abgehoben der sozialdemokratischen Urklientel diese Forderung vorkommen kann. So machte Steinbrck in den ersten Wochen der Kandidatur den Eindruck, dass er schwer hinter dem Geld her ist, dass er die groen Zahlen liebt und wenig Verstndnis fr Belange von Geringverdienern hat. Ein lupenreiner Sozialdemokrat sieht so nicht aus. Er ist ja auch keiner. Aber muss er das so plump ausstellen? Was ist in Peer Steinbrck gefahren? Er ist aufbrausend, er kann nicht immer kontrollieren, was er sagt und tut. Sein Worte purzeln ihm oft aus dem Mund und werden dann vom Medienbetrieb scharf unter die Lupe genommen. Die Journalisten verharren nicht mehr bei der Freude ber seine sffigen Formulierungen. Sie fragen nun, ob die Worte zu seiner Rolle als Kandidat passen, und Politik ist ein Wortgeschft. Es kommt sehr darauf an, was einer sagt.
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Das andere ist: In sozialen Fragen hat er eher eine stumpfe Seite. Steinbrck ist von Haus aus Finanzpolitiker. Das sind die Leute, die das Geld zusammenhalten wollen. Mit den Sozialpolitikern liegen sie oft im Streit, weil die Haushaltsmittel fr ihre Programme brauchen. Steinbrck hat die Agenda 2010 immer verteidigt und sie sogar eine der grten politischen Leistungen der Nachkriegszeit genannt. Das werden ihm einige Sozialpolitiker der SPD nie verzeihen. Steinbrck hat vor allem ein Auge fr die Belange der Wirtschaft. Das war schon so, als er als Ministerprsident in Nordrhein-Westfalen die Politik seines grnen Koalitionspartners bekmpfte. Vom ganzen Habitus her gehrt er eher auf die Seite der Arbeitgeber als auf jene der Arbeitnehmer. Deshalb laden sie ihn auch so gern zu Vortrgen ein. Schlimm ist das natrlich nicht. Wenig von dem, was Steinbrck gesagt oder getan hat, ist unanstndig. Warum soll er nicht viel Geld verdienen? Warum soll er sich nicht gute Weine gnnen? Warum soll er nicht ein hheres Kanzlergehalt fordern? (Bochum ist da ausgenommen. Bochum war geschmacklos.) Die groe Frage fr Steinbrck heit: Warum soll ein Politiker nicht sagen knnen, was er denkt? Gerade das wird doch oft gefordert, die Politiker sollen sich nicht verbiegen, sollen freiheraus
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SPD-Ministerprsidentin Kraft: 2017 ist sie reif fr eine Kandidatur

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reden. Aber wenn sie es tun, werden sie von der medialen ffentlichkeit kritisiert. Steinbrck fordert das System an dieser Stelle heraus, indem er sich nicht an die ungeschriebene Regel hlt, dass Verheimlichung in der Politik oft zum Erfolg fhrt. Das beste Beispiel dafr ist Bundeskanzlerin Angela Merkel. Die sagt selten, was sie denkt, eckt wenig an und hat es damit zu groer Beliebtheit gebracht. Bevor Steinbrck Kanzlerkandidat wurde, zog er als Buchautor und Vortragsreisender durch die Lande. Er hatte groen Erfolg, die Sle waren voll, die Menschen jubelten ihm zu. Er wurde geliebt fr seine Offenheit, kritisierte Politiker, kritisierte vor allem Funktionre der SPD. Endlich sagt mal jemand, wie es ist, dachte sein Publikum, und Steinbrck hat das genossen. Er redet noch heute glhend von diesen herrlichen Zeiten. Bei den Lesungen hat er das Selbstvertrauen fr eine Kanzlerschaft getankt. Er dachte, dass einer, der so gut ankommt bei den Leuten, auch whlbar sein muss. Er dachte, dass er beliebt bleibt, wenn er frei von der Leber weg redet. Aber er hat sich geirrt, er hat einen Transfer von den Lesungen in die Politik gemacht, und das ist ein Fehler. In der Beliebtheitsskala des SPIEGEL rangiert er auf Platz 7, mit einem riesigen Abstand von 17 Prozentpunkten zu Merkel. Der Vorsprung der Union auf die SPD ist mit Steinbrck als Kandidat von sieben auf zwlf Prozentpunkte gewachsen. Bei seinen Lesungen und Vortrgen war Steinbrck als Steinbrck aufgetreten, als Ich, nicht als Reprsentant der SPD. Wer jemals einen Fhrungsjob bernommen hat, wei, dass er nicht ganz Ich bleiben kann, wenn er seinen Job gut machen will. Die Vorstellungen seiner Leute mssen in seine Ansichten einflieen.
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Es ist mal so und mal so bei ihm, er Steinbrcks Leute sind die Sozialdemohat keinen Kurs, er schlingert. Er ist ein kraten und deren Whler. Es klingt gut, wenn jemand sagt: Ich Rebell, der sich anpasst, und damit kann sage, was ich denke. Ich mache, was ich man nicht berzeugen, schon gar nicht will. Ich lass mich nicht verbiegen. Das die SPD. Fr die Gehaltspassage des Interviews sind Leitstze von Steinbrck. Gerade gegenber seinen Kritikern in den Medien steht nun Steinbrcks Sprecher Michael betont er das Recht auf den eigenen Kopf, Donnermeyer in der Kritik. Ich verstehe die eigenen Worte. Und dann verhhnt nicht, warum Leute, die dafr bezahlt er sie dafr, dass sie seine freie Ausspra- werden, so etwas nicht einfach aus dem Interview streichen knnen, sagt ein einche kritisieren: ausgerechnet ihr! Aber Steinbrck will Kanzler werden, flussreicher Bundestagsabgeordneter. Der und das wird er nicht gegen groe Teile Polit-Blogger und ehemalige Wahlkampfder SPD und deren Whler. Deren groes manager Edmund Stoibers, Michael Thema ist immer noch die Gerechtigkeit, Spreng, zeigt ebenfalls Unverstndnis: und damit meinen sie nicht die Gerech- Ich bin entsetzt darber, wie Steinbrck tigkeit zwischen Bundeskanzler und Spar- beraten wird. Seine Kampagne ist vergifkassendirektor, sondern zwischen Gering- tet, er ist eigentlich nicht mehr beweund Groverdienern, wie Steinbrck ei- gungsfhig. Donnermeyer gilt als angezhlt. Ihm ner ist. Er muss diese Leute glaubhaft re- drfe so ein Fehler nicht noch einmal pasprsentieren, das heit, er muss deren sieren, sagen mehrere Sozialdemokraten. Wnsche und Befindlichkeiten in sein Ich Nun wird erwogen, dass Donnermeyer einflieen lassen. Dafr hat er nicht das fr Interviews weitere PR-Leute an die richtige Ma gefunden. Er ist noch der Seite gesetzt werden. Ein Problem ist, dass der Kandidat Kandidat der Steinbrck-Partei, nicht der SPD. Das ist so egozentrisch wie unpro- kaum erfahrene Wahlkmpfer um sich versammelt hat. Zwar hat Donnermeyer fessionell. Er gibt jetzt den Rebellen gegen das in der 1998er SPD-Kampa mitgearbeitet, System, trotzig, dickschdelig, aber in ist allerdings vielen dort nicht als tragenWahrheit macht auch er lngst seine de Kraft aufgefallen. Andere haben, wie Kompromisse, kritisiert nicht mehr die der thringische Wirtschaftsminister MatFunktionre der SPD wie noch in seinem thias Machnig, zwar Erfahrung, zhlen Buch. Er trgt gegen seine berzeugung aber nicht zu den engen Vertrauten Steinmilliardenschwere Rentengeschenke mit, brcks. verteidigt die von ihm verhasste VermMachnig ist vor allem ein Mann Gagensteuer und fordert einen flchende- briels, und dessen Lager beugt Steinckenden Mindestlohn, den er einst skep- brcks Gruppe im Willy-Brandt-Haus mit tisch sah. Er verbiegt sich lngst, und an- Argwohn. Lasst die mal machen, soll ders geht es gar nicht als Kandidat einer Gabriel bei seinen Leuten nach den ersten Partei mit knapp 500 000 Mitgliedern. Pannen als Parole ausgegeben haben. Und Warum kann er dann nicht mal auf ein so solidarisch man sich ffentlich gibt: paar Worte zum Kanzlergehalt verzich- Schlieen sich die Tren, lassen Gabriels ten? Leute kein gutes Haar an den Kollegen.
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Das Verhltnis Gabriels zu Steinbrck wird in diesen Wochen auf eine echte Probe gestellt. Habituell sind sie voneinander weit entfernt. Gabriel ist ein Impulspolitiker mit dem Auge fr eine populistische Debatte, er kommt aus einfachen Verhltnissen und hat diese nie vergessen. Steinbrck begeistert die Menschen in einem Hrsaal, seine Prgung und seine Interessen sind eher intellektuell. Gabriel hat Steinbrck nicht aus tiefer berzeugung heraus untersttzt. Er htte sich eigentlich am liebsten selber als Kanzlerkandidat gesehen, sagt ein Genosse. Er hat es nie verwunden, dass er in der Bevlkerung nicht geliebt wird, ergnzt ein anderer. Nach auen ist Gabriel loyal. Doch hintenrum lstert auch er ber Steinbrcks holprigen Start, und der wei das. Die Situation ist so angespannt, dass sich Steinbrck und seine Leute mit dem dritten Lager im Willy-Brandt-Haus verbndet haben, dem von Generalsekretrin Andrea Nahles. Beide waren lange zerstritten, doch nun machen sie gemeinsame Sache gegen den Parteichef, der auch Nahles schwer auf die Nerven geht. Das Motto dieses Bndnisses heit: Der Feind meines Feindes ist mein Freund. Die Zusammenarbeit klappt reibungslos. Schlechter kann die Bilanz nach drei Monaten kaum sein. Ein Kandidat, der

einen groen Teil seiner Partei verprellt, der keine guten Berater hat und der sich mit dem Vorsitzenden eine unterschwellige Fehde liefert wie will man so einen Wahlkampf gewinnen? Und kann jemand, der kein guter Kandidat war, ein guter Kanzler sein? Einen unbeherrschten Regierungschef kann sich niemand wnschen. Wrde Steinbrck

so weitermachen wie bisher, htte er bald nicht nur die Schweiz, sondern die halbe Welt gegen sich aufgebracht, dazu mgliche Koalitionspartner sowie natrlich die SPD, die Medien sowieso. Die Bundesrepublik wre pltzlich ein wildes Land. Es muss nicht so kommen. Steinbrck hat schon bewiesen, dass er regieren kann. Als Finanzminister polterte er auch

KLAUS STUTTMANN

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hin und wieder rum, vermittelte den Deutschen in der Krise aber ein Gefhl von Sicherheit. Es ist halt immer die Frage, wie er gerade so drauf ist. Bei seiner Konkurrentin stellt sie sich nicht. Angela Merkel ist fast immer gleichmtig, was Vorteile hat, aber auch Nachteile. Merkels relativ fester Kurs in Sachen Euro ist nur mglich, weil sie zurckhaltend auftritt und die Sdlnder meist nur in der Sache gegen sich aufbringt, nicht mit ihren Worten. Andererseits verdet sie die Politik nach innen auch mit ihrer Strategie der kalkulierten Eingeschlafenheit und Unaufflligkeit. Ein bisschen Steinbrck wre nicht schlecht fr sie. Deshalb waren sie zusammen, als Bundeskanzlerin und Finanzminister, ein gutes Paar, das sich trefflich ergnzte. Oben die Besonnene, unten der Polterer. Bislang konnte Steinbrck nicht klarmachen, warum es Deutschland bessergehen wrde, wenn er an ihrer Stelle wre. Er ist noch nicht gescheitert. Aber es wird eng fr ihn. Die Partei wird diese Kandidatur nicht ewig tragen. Ein wichtiges Datum ist der 20. Januar, wenn Niedersachsen einen neuen Landtag whlt. Sollte die SPD dort Einbuen erleiden und den Machtwechsel verpassen, wird das Gerede zunehmen. Steinbrcks Temperament und Trotz ist zuzutrauen, dass er weiterhin unpassende Stze raushaut. Noch ein, zwei dieser Flle, und Gabriel wird sich berlegen, was seiner Partei mehr schadet: die Niederlage eines Notkandidaten oder eines Peer Steinbrck, der im Wahlkampf die SPD und ihre Klientel vergrault hat. Im Moment traut sich kaum noch einer, an einen Sieg zu denken, obwohl er mglich ist, je nachdem wie viele der kleinen Parteien in den Bundestag kommen. In ihren resignativen Stunden machen fhrende Sozialdemokraten manchmal einen Zeitsprung. Sie denken nicht mehr ber die Wahl 2013 nach, sondern ber die Wahl 2017. Dann ist die Ministerprsidentin von Nordrhein-Westfalen, Hannelore Kraft, reif fr eine Kandidatur. Sie ist schon jetzt bei den Brgern die beliebteste Politikerin der SPD, und bei den Mitgliedern gilt sie als Frau, die das Herz der Partei erreichen kann. Wahrscheinlich ist, dass die Partei Steinbrck bis zum Schluss dieses Wahlkampfs aushlt. Und er? Hlt Steinbrck die SPD noch lange aus? Er ist ein impulsiver Mensch und ein empfindsamer, und er wrde sicherlich nicht jede Lsterei oder Illoyalitt ertragen. Aber so weit ist es nicht. Steinbrck wird weitermachen, weiterreden, und bald wird es den nchsten Steinbrck geben. Das ist ein Satz, den nur ein Mensch braucht: der, der ihn gesagt hat.
R ALF B ESTE , D IRK K URBJUWEIT, A NN -KATHRIN N EZIK , G ORDON R EPINSKI , BARBARA S CHMID

Sozialdemokrat Gabriel

Ein Riesenbohei
MAURICE WEISS / DER SPIEGEL

SPD-Chef Sigmar Gabriel, 53, ber den unglcklichen Start des Kanzlerkandidaten und den Versuch seiner Partei, wieder in die Offensive zu kommen

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SPIEGEL: Herr Gabriel, bereuen Sie inzwi- am Ende deutlich ber 30 Prozent zu lie- SPIEGEL: Man knnte auch sagen: Merkel schen, dass Sie nicht selbst Kanzlerkan- gen. hat in Brssel deutsche Interessen verdidat geworden sind? SPIEGEL: Die Frage ist nur, wie? Ein groes teidigt. Thema ist im Moment die Euro-Krise. Gabriel: Wenn das wenigstens so wre. Gabriel: Nein, warum sollte ich? SPIEGEL: Weil Ihr Kandidat Peer Stein- Warum sollen die Brger SPD whlen, Aber der Verzicht auf Wachstumsimpulse brck erst mit seinen Vortragshonoraren wenn sie im Bundestag allen Rettungs- und die ungebremsten Spekulationen auf paketen der Regierung zustimmt? den Finanzmrkten haben doch die Krise negativ aufgefallen ist Gabriel: ach Gott Gabriel: Es ist in Deutschland eine gute vergrert und nicht verkleinert. Nun wird SPIEGEL: und jetzt der Meinung ist, dass Tradition, dass in auenpolitischen Fra- es fr die deutschen Arbeitnehmer und der Kanzler zu wenig verdient. Manch- gen Regierung und Opposition den Kon- Steuerzahler richtig teuer: Wenn Europa mal knnte man den Eindruck gewinnen, sens suchen. Opposition um der Opposi- wirtschaftlich in die Knie geht, trifft es das Steinbrck will unbedingt, dass Merkel tion willen ist ein ziemlich einfltiges Exportland Deutschland besonders hart. Konzept, das eher zur Linkspartei passt SPIEGEL: Die SPD fordert neue WachstumsKanzlerin bleibt. Gabriel: Diese Debatte zeigt wohl eher, als zur SPD. Aber man muss nicht der programme. Wer soll die bezahlen? wie man im Wahlkampf gezielt Miss- SPD angehren, um festzustellen, dass es Gabriel: Erstens brauchen wir die Besteueverstndnisse aufbauschen kann. Ich wohl eher Frau Merkel war, die sich den rung der Finanzmrkte. Die Spekulanten habe selbst vor ein paar Wochen in Banken und Brsen mssen endin einem Interview gesagt: Dass lich einen Beitrag zur Bewltigung der deutsche Bundeskanzler weder Krise leisten. Erst als die SPD niger verdient als ein Direktor eimit der Ablehnung des europiner mittelgroen Sparkasse, finde schen Fiskalpakts drohte, war Frau ich nicht angemessen. Damals Merkel bereit, die Finanzmarktbegab es allgemeine Zustimmung. steuerung voranzubringen. ZweiJetzt wiederholt Peer Steinbrck tens mssen wir aufhren, ber 40 diesen Satz, und pltzlich gibt es Prozent des EU-Haushalts fr Agrarein Riesenbohei. Das ist doch alsubventionen auszugeben. Und bern. Ihm ging es doch nicht dardann verdient der deutsche Finanzum, ein hheres Gehalt fr das minister auch noch prchtig an den Amt zu fordern, das er selbst anhohen Zinsen fr die Euro-Krisenstrebt. lnder. Wir mssen einen Teil dieses SPIEGEL: Die Frage ist: Was ist ein Geldes wieder in Europa investieren. angemessenes Kanzlergehalt? Eine SPIEGEL: Deutsches Geld fr Europa halbe Million? Eine Million? Oder wie ein Wahlkampfschlager klingt 17 Millionen? So viel verdient VWdas nicht. Chef Martin Winterkorn. Gabriel: Das mag auf den ersten Blick so sein. Aber ein WachstumsproGabriel: Ich finde eine andere Frage gramm ist weit besser, als den Deutviel wichtiger: Wieso wird angeschen stndig vorzumachen, Europa sichts dieser unfassbar hohen Gewrde kein Geld kosten, gleichzeitig hlter in Vorstandsetagen eigentlich aber den deutschen Steuerzahler die ehrliche Arbeit ganz normaler heimlich ber die Zentralbank imArbeitnehmer so schlecht bezahlt? mer mehr in die Haftung fr die euSPIEGEL: Wren Sie so dusselig geropischen Banken hineinzutreiben. wesen, als Kanzlerkandidat darber zu klagen, dass man als KanzSPIEGEL: Werden Sie im Wahlkampf ler zu wenig verdient? deutsche Waffenlieferungen in autoritre Staaten wie Saudi-Arabien Gabriel: Ich finde an Steinbrcks Tatzum Thema machen? sachenbeschreibung nichts Skandalses. Allerdings sollte sich die Gabriel: Ja. Es ist doch ein Skandal, Diskussion eher um die Lhne und Sozialproteste in Berlin: Merkels Bilanz ist verheerend dass die Kanzlerin einerseits von Renten der ganz normalen Arbeiteiner werteorientierten Auenpolinehmer in Deutschland drehen und nicht Forderungen der SPD angeschlossen hat tik spricht, die Demokratiebewegung in Arabien lobt und andererseits Panzer an um die Spitzengehlter in Politik und als umgekehrt. Wirtschaft. SPIEGEL: Wrde die Europapolitik einer Diktaturen wie Saudi-Arabien liefert. Wir SPIEGEL: Im Moment dmpelt die SPD bei SPD-gefhrten Regierung anders ausse- mssen zurck zu unserer alten Linie: Keine Waffen in Krisengebiete. Ich bin den Umfragen bei hchstens 30 Prozent. hen als die von Angela Merkel? Von einem Steinbrck-Bonus kann keine Gabriel: Ja, das wrde sie. Wir htten ei- nicht stolz darauf, dass Deutschland einer Rede sein. nerseits viel frher auf Wachstum gesetzt. der grten Waffenexporteure der Welt Gabriel: 30 Prozent sind immerhin 7 Pro- Inzwischen hat die von Frau Merkel er- ist. Es kann auch nicht sein, dass der Bunzentpunkte mehr als bei der vorigen Bun- zwungene Sparpolitik Europa in eine dessicherheitsrat mit seinen Entscheidundestagswahl, und das ist neun Monate vor Wirtschaftskrise getrieben. Es ist aber gen ber Waffenexporte ohne Kontrolle der Bundestagswahl ziemlich gut. Im Mit- auch der Habitus von Frau Merkel. Ich der ffentlichkeit und des Parlaments te-links-Parteienspektrum gibt es nun mal wei, dass er in Deutschland populr ist. tagt. Wir sind nicht mehr im Kalten Krieg. vier Parteien, wenn Sie die Piraten dazu- Frau Merkel hat lange Zeit gedacht, sie Nach jeder Zusage des Bundessicherheitsnehmen. Mitte-rechts gibt es nur einein- msse gar nicht verhandeln, sie hat ihren rats zu einem Rstungsgeschft muss der halb: die Union und die fast nicht mehr Willen mit der wirtschaftlichen Macht Bundestag informiert werden. sichtbare FDP. Dass es die Union in dieser Deutschlands durchgesetzt. Es wird wohl SPIEGEL: Mit welchen innenpolitischen Situation erst einmal leichter hat, ist klar. lange dauern, bis wir das europische Themen wollen Sie Merkel angreifen? Wir stehen gerade erst am Anfang des Misstrauen gegenber Deutschlands Gabriel: Zuallererst muss es um Werte und Wahlkampfs. Natrlich ist es unser Ziel, Macht wieder beseitigt haben. Prinzipien gehen, die unter der Fhrung
TOBIAS SEELIGER / SNAPSHOT-PHOTOGRAPHY

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von Frau Merkel verwahrlost sind. Drei Themen werden fr uns wichtig sein: Gerechtigkeit, Sicherheit, Vorsorge. Gerechtigkeit nicht nur bei der Verteilung der Steuerlast, sondern beispielsweise auch mit Blick auf den Mindestlohn. Die Sicherheit, dass Anstrengung und Leistung wieder zu einem festen Arbeitsplatz und fairer Bezahlung fhren. Und Vorsorge durch bessere Bildungsangebote von der Kita bis zur Ganztagsschule. In all diesen Bereichen ist die Bilanz der Regierung Merkel verheerend. Unter ihrer gide ist die Spaltung des Landes in Arm und Reich grer geworden. SPIEGEL: Jetzt malen Sie schwarz. Die Arbeitslosigkeit ist heute so niedrig wie seit der Wiedervereinigung nicht mehr. Gabriel: Deutschland spricht ja gern ber die oberen zehntausend der Gesellschaft und zu wenig ber den normalen Lebensalltag. Wir streiten uns ber die Frauenquote in Aufsichtsrten und reden viel weniger ber die Frauen, die im Supermarkt an der Kasse stehen oder im Pflegedienst arbeiten. Wieso spricht kaum jemand darber, dass in Deutschland Frauen 22 Prozent weniger Lohn als Mnner bekommen? Eine SPD-gefhrte Bundesregierung jedenfalls wird ein Gesetz einbringen, das diese Ungleichbehandlung verbietet. SPIEGEL: Im Moment steht Ihre Partei nicht fr soziale Gerechtigkeit, sondern fr Steuererhhungen. Noch vor einem Jahr hat Ihr Kandidat Peer Steinbrck gesagt: Man darf die Starken in ihrer Leistungswilligkeit nicht so provozieren und so verprellen, dass sie den Solidarvertrag aufkndigen. Hat der Mann nicht recht? Gabriel: Natrlich hat Peer Steinbrck recht. Deshalb werden wir die Steuern auch nicht auf das Niveau der Kohl-Zeit erhhen. Damals lag der Spitzensteuersatz bei 53 Prozent. Wir erhhen die Einkommensteuer ab 100 000 Euro Jahreseinkommen moderat auf 49 Prozent und sorgen gleichzeitig mit der Vermgensteuer dafr, dass auch die Reichen in Deutschland ihren Anteil an der Finanzierung des Gemeinwesens leisten. SPIEGEL: Im Moment gibt es aber noch keinen Plan, wie die Vermgensteuer aussehen soll. Wie wollen Sie zum Beispiel verhindern, dass Unternehmen, die in die roten Zahlen gerutscht sind, noch zustzlich belastet werden? Gabriel: Unsere Vermgensteuer wird Substanzbesteuerung verhindern. Deswegen wollen wir, dass die Vermgensteuer niemals einen bestimmten Prozentsatz des jhrlichen Gewinns eines Unternehmens bersteigen darf. Ein Unternehmen, das nur geringe Gewinne oder sogar Verluste macht, zahlt demnach auch keine Vermgensteuer. SPIEGEL: Wie viel soll die Vermgensteuer einbringen?
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Gabriel: Zwischen fnf und zehn Milliarden Euro im Jahr. Das Geld brauchen wir auch, weil wir allein in die Bildung 20 Milliarden Euro mehr investieren wollen. SPIEGEL: Da fehlen aber noch 10 bis 15 Milliarden Euro. Gabriel: Die Erhhung des Spitzensteuersatzes wird mindestens sechs Milliarden Euro bringen. Darber hinaus werden wir unsinnige Subventionen abschaffen das Mvenpick-Gesetz genauso wie beispielsweise die kologisch unsinnigen Privilegien fr spritfressende Dienstwagen. Auerdem sind wir dafr, die Familienfrderung radikal umzubauen. SPIEGEL: Wie soll das aussehen? Gabriel: Erstens wollen wir das EhegattenSplitting fr neu verheiratete Paare abschaffen. Der Staat muss Familien untersttzen, nicht Alleinverdienerehen. Zweitens: Es ist doch absurd, dass wohlhabende Brger ber den Kinderfreibetrag am Ende mehr Geld vom Staat fr ihre Kinder bekommen als rmere Familien, die auf das Kindergeld angewiesen sind. SPIEGEL: Wie wollen Sie das ndern? Gabriel: Wir werden das Kindergeld und den sogenannten Kinderzuschlag zusammenlegen, der sozial schwachen Familien zugutekommt. Im Moment erhlt eine Familie mit Durchschnittseinkommen 184 Euro Kindergeld fr das erste Kind. Wir wollen dies fr Familien, die bis zu 3000 Euro pro Monat verdienen, auf maximal 324 Euro erhhen. Das kostet natrlich Geld. Deshalb wollen wir drittens im Gegenzug den Kinderfreibetrag abschmelzen, von dem nur Besserverdiener profitieren. SPIEGEL: Gerhard Schrder hat krzlich gesagt, wenn die SPD selbstbewusst zu seiner Agenda stehen wrde, wre sie heute die strkste sozialdemokratische Partei Europas. Ihnen scheint die Agenda eher peinlich zu sein. Gabriel: Im Gegenteil: Viele Teile der Agenda 2010 verteidige ich, ich nenne nur mal das Programm fr Ganztagsschulen oder die Zusammenlegung von Arbeitslosen- und Sozialhilfe. Rckblickend wird man aber sagen mssen, dass es auch Fehler gegeben hat, etwa die Unterschtzung dessen, was bei der Liberalisierung des Arbeitsmarktes herauskam: ein gigantischer Niedriglohnsektor. Ich glaube, die Agenda war nicht hinreichend sozial ausbalanciert. Wir haben eben nicht zeitgleich die Vermgensteuer eingefhrt. Wir haben nicht zeitgleich einen Mindestlohn durchgesetzt. Jetzt haben wir die Chance, das hinzuzufgen, was damals fehlte.
INTERVIEW: REN PFISTER, GORDON REPINSKI

Weil- und McAllister-Wahlplakate in Hannover: War

N I E D E R S A C H S E N WA H L

So normal
Er hlt ungern Reden, er drngt sich nicht auf, viele Brger kennen ihn nicht und doch hat Stephan Weil gute Chancen, Ministerprsident zu werden.
er Weihnachtsmann sieht bekanntlich alles. Manchmal ist allerdings selbst er ratlos. Etwa bei der Frage, wer der Typ mit der schwarzen Wollmtze sei, der gerade eine Schokolade aus seinem Sack gefischt hat. Stephan Weil? Nee, nie gehrt. Muss man den kennen? Es ist kurz vor Heiligabend. Der Spitzenkandidat der SPD fr die niederschsische Landtagswahl ist ins Weserbergland gereist. Nun steht der 54-Jhrige bei Schneetreiben auf dem Weihnachtsmarkt von Holzminden. Die rtliche SPD-Landtagsabgeordnete hat den Gast aus Hannover zum Eisstockschieen eingeladen. Doch nur ein paar alte Mnner nehmen Notiz davon, wie sich Weil mht, mit seinen Lederschuhen auf dem glatten Untergrund Haltung zu bewahren. Was muss ein Kandidat tun, den niemand kennt? Er muss reisen, sich unter Menschen mischen, Fhnchen, Kulis oder Rosen verteilen, Small Talk beherrschen. Stephan Weil ist viel gereist. Seit Monaten tourt er zwischen Harz und Emsland, er war in Goslar, in Aurich, in Meppen, Niedersachsen ist verdammt gro. Er hat den vielen kleinen Zeitungen im Land einen Redaktionsbesuch aufgentigt, er hat Krankenhuser und Kinderstationen besucht. Und dann hat er vorige Woche die Umfrage von Infratest dimap gespannt erwartet. Das Ergebnis war er-

Animation: Die Akte Sigmar Gabriel


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