Sie sind auf Seite 1von 30

Lara Adrian Um gosto de Meia-Noite Midnight Breed 9.

5 Nas luzes cintilantes de uma festa de gala em um antigo castelo nas Highlands es cocesas, a bela viva Companheira de Raa Dani a MacConn se sente sozinha no meio da multido. Mesmo entre os amigos e festejando a celebrao no Dar haven, ela no pode es quecer seu amor perdido, um guerreiro cado da Ordem. Seu breve retorno terra nata l de seu companheiro tornou-se traioeira depois de rejeitar os avanos de um perigo so chefe do crime de Edimburgo com um gosto para o esporte de sangue. Quando Dan i a procura expor o vampiro e seu comrcio sombrio, ela descobre um aliado inesper ado em seu ameaador capanga, o enigmtico Brannoc, um homem que transpira calor, pe rigo, ameaa escura e parece de alguma forma dolorosamente familiar. Bran tem suas prprias razes para querer impedir a entrada de Dani no negcio do seu empregador... e seus prprios segredos que quer manter enterrados. A ltima coisa que precisa se perder com uma mulher que tenta a parte mais selvagem de sua natureza Raa, especi almente quando essa mulher Dani a MacConn, a nica mulher capaz de deix-lo de joelh os. Feito do Ingls Envio do arquivo: Gisa Reviso Inicial: Sandra Maia Reviso Final: Damia Formatao: Sandra Maia Capa: Elica Leal TWKlie Comentrio da Sandra: Para quem estava querendo saber da Dani a, uma boa surpresa. Uma historinha rpida, mas muito linda. Comentrio da Damia: Estava ansiosa pela histria da Dani a, e a autora no me decepci onou, simplesmente lindo! No tenho palavras para descrever, cada vez mais fico f d essa srie. CAPTULO UM A msica de Natal cresceu da formal orquestra, enchendo o salo de baile da manso de Edimburgo, onde duas dezenas de casais danavam bonito sob guirlandas de azevinho e perfumados ramos verdes. No alto, lustres gigantes com cristais cortados em go tas brilhantes com toques de ouro espalhavam luz suave como diamantes sobre a re unio no Dar haven abaixo. Era noite fora das janelas de dezoito metros que corria m o comprimento do salo de baile, as persianas que cobriam os vidros durante o di a estavam erguidas para revelar a imaculada propagao do luar das Highland rolando pelas colinas cobertas de um branco invernal. A cena era como o retrato perfeito da pgina de uma revista. Elegante, urbana. Absolutamente encantadora. Dani a dificilmente podia sufocar o impulso de gritar. Ela no pertencia aqui. Voltar para a Esccia nos feriados e para esta reunio social da Raa noite por mais insistncia dos bem-intencionados parentes de Conlan foi um e rro. Dois dias em Edimburgo, e j estava louca para reservar um voo para casa ao l ado de sua vida tranquila na Dinamarca. Ela estava de sandlias de salto alto e ve stido de coc tail preto h apenas duas horas, lutando para manter pequenas convers as com uma centena de pessoas que no conhecia, e mais da metade do tempo esteve e spiando a porta da frente da manso com um desejo que mal podia esconder. Est tendo um bom momento, Dani a? Deus, no podia girar e sair. Em vez disso, sorriu educadamente para a moa ao seu lado. Claro. A festa est linda, Emma.

Viu? Sabia que iria gostar de sair por um tempo, disse a pequena ruiva. Era a Com panheira de um dos primos distantes de Con, uma simples criana na casa dos vinte, ainda fresca com o brilho da juventude intocada e brilhando com a promessa do vn culo eterno que dividia com James, o bonito macho Raa ao seu lado. Seus olhos esc uros eram ternos para Emma, seu brao forte a segurando protetoramente ao seu lado . Quando ele sorriu para sua bonita Companheira, era impossvel perder a viso de su as presas emergentes atrs de seu lbio. Desejo transformava seu olhar tambm, sua ris piscando com fascas aquecidas de mbar. O casal, obviamente, adorava um ao outro, e era difcil para Dani a no invejar seu futuro. Difcil lembrar como era ser recm-vinculada pelo sangue e to apaixonados, an siosos pelo tempo juntos sem fim. Dani a desviou o olhar do par e alisou a faixa de seda escarlate de luto amarrad a em sua cintura. Ela no usava mais o vestido branco tradicional de viva, mas at um ano e meio aps a morte de Conlan em Boston, achava difcil abandonar este ltimo smbo lo de sua perda. Sendo a Esccia a terra natal de Con somente fazia sua ausncia mai s bvia. Forjaram uma histria juntos aqui, nas Highlands. Sculos unidos como um s, vi vendo uma existncia pacfica, at Con sentir o seu dever e honra que os levou aos Es tados Unidos a cerca de cem anos atrs, onde ele comprometeu sua espada em servio, como um guerreiro da Ordem. No queriam nada, exceto a criana que finalmente decidiram ter. Seu filho, Connor, concebido apenas trs meses antes de Conlan ser morto em uma misso da Ordem que deu errado. Ela odiava deixar o beb em sua casa de hspedes com a famlia de Con nesta n oite, mesmo que fosse por um par de horas. Ele era tudo que tinha, seu nico elo c om a vida que compartilhou com Conlan MacConn. Dani a olhou para o mar de estran hos ao seu redor, os machos Raa civis e suas companheiras, uma centena de rostos desconhecidos em um local desconhecido. Ela olhou para todos eles, e nunca se se ntiu to sozinha. Me desculpe por um momento? Ela perguntou ao casal ao lado dela. Devo ligar para c asa novamente, me certificar que est tudo bem com Connor. Mas acabou de verificar h cinco minutos... Dani a deixou a trilha de comentrios atrs dela, j se deslocando em direo ao permetro t ranquilo do salo de baile e tirando seu telefone de sua pequena bolsa de festa. A atualizao da casa de hspedes onde Dani a e Connor estavam hospedados foi a mesma d e todas as outras vezes que ela ligou. Tudo estava bem com o beb, sem necessidade de Dani a se preocupar. Ela agradeceu Companheira cuidando de Connor e desligou a chamada, sabendo que e ra errado desejar uma razo para sair da festa e correr de volta para seu filho. D everia estar passando um bom momento hoje noite. Desde que estava presa l at seus companheiros decidirem sair, talvez devesse pelo menos fazer um esforo para se di vertir um pouco. Deslizando o telefone de volta em sua bolsa, ela comeou um circuito lento pela sa la. A faixa vermelha em volta da cintura desviava o interesse de todos, at do mai s ousado macho Raa desacompanhado. Mesmo com seu 1,55m sem a altura adicional de seus saltos de 10cm e possuindo longos cabelos loiros, percebeu que era difcil de perder. Podia ignorar os olhares de avaliao dos homens na reunio. Era a pena nos o lhares das outras Companheiras que a fazia se sentir mais estranha. Viva depois de tanto tempo juntos? Preferia morrer que perder meu companheiro ass im. Dani a brevemente fechou os olhos quando o pensamento navegou para ela do outro lado da sala. No sabia de quem era a mente que a atingiu, nem podia barrar a intr uso. Cada Companheira era dotada de um talento nico extrassensorial. O dela era a capacidade de ler pensamentos, seja Raa, Companheira, ou Homo sapiens bsico. Infel izmente, desde a morte de Conlan, essa capacidade se tornou imprevisvel, incontro lvel. Seu sangue Raa manteve sua juventude, durante sculos, mas tambm alimentou seu talento e o manteve forte. Vrias vezes j esta noite foi surpreendida por um sbito comentrio mental sem ser conv idado. A maioria eram tagarelice mundanas e asneiras de coquetel inspidas, mas al guns pensamentos speros a cravavam como setas. Nunca teria acontecido se ficasse com Conlan na Esccia, onde ele pertencia. Nunca deveria ter tomado uma forasteira como Companheira.

Dani a levantou o queixo e caminhou mais dentro da multido de civis do Dar haven. Deixe-os olhar. Deixe-os lanar sua culpa silenciosa e suspeita. Deixe-os embasca dos com ela como uma pessoa de fora que era. Nunca precisou da aprovao de ningum, e com certeza no precisava agora. Ela caminhou pelo centro da festa, seus passos sem pressa, a cabea erguida. Ouvia conversas abafadas se juntando barragem de entrada psquica indesejvel, at que era quase impossvel discernir quais palavras eram ditas em voz alta e as que eram uma nica voz em sua mente. Inteis reflexes sobre escolhas de guarda-roupa desconfortvel e planos de frias pendentes sobrepostos a debates opinativos sobre a poltica da R aa e a situao econmica sombria do mundo humano. At o momento que Dani a chegou do outro lado do salo sua cabea estrondava com a cac ofonia combinada de estmulos sensoriais. Um pouco de ar fresco ajudaria a limpar sua cabea. Abriu caminho na direo de um par fechado de portas francesas que se abri am para um terrao exterior. Quando ela se aproximou, viu as formas escuras de vrios machos Raa do lado de fora . Suas vozes eram pouco mais que um baixo burburinho do outro lado do vidro. Ela fez uma pausa na meno da transferncia de uma carga viva pendente em atraso no aero porto de Edimburgo, algo caro, que requeria tratamento discreto. S isso j era sufi ciente para fazer seus instintos pinicarem, mas foi o prximo comentrio que congelo u seus ps no cho onde estava. Ser que a carga inclui qualquer coisa... extica? Talvez veio a resposta ofegante, arrogante. Ento, no se esquea de trazer sua melhor o ferta. E seu apetite, o que possa envolver. Baixos risos conspiratrios responderam do grupo de vampiros. Continuaram a falar, mas suas vozes caram para um nvel muito baixo para que ela ouvisse. Mas tentou, a vanando um pouco mais perto das portas do terrao e fingindo interesse arrebatado e m uma pintura horrvel emoldurada na parede ao lado dela. Espionagem um hbito muito rude. O pensamento atingiu sua mente a partir do nada, como melao profundo, rico e gros so rolando com um acento escocs. Pode ser perigoso demais, moa. Ela conhecia essa voz grossa e escura? Ainda mais perturbador, seu dono a conhec ia? Dani a enviou um rpido olhar em torno da multido, procura de rostos familiares no meio da multido no salo de baile e nos grupos menores agrupados no seu permetro. Co m exceo de um punhado de primos de Conlan e suas companheiras, no havia nenhum outr o estranho ao seu redor. No entanto, ela tinha certeza que ouviu o falar lento, a sarcstica pronncia lenta das Highland de antigamente. Pensou no punhado de homens Raa conspirando no terr ao exterior, e se perguntou... S ento as portas francesas abriram e os quatro vampiros comearam voltar para a manso . Dani a recuou, tarde demais para fingir que no estava l por mais de alguns minut os. O macho liderando o grupo fixou nela instantaneamente com seus frios olhos cinza -ardsia. Impecavelmente vestido em seu smo ing Armani, o cabelo preto penteado ha bilmente em volta de seu rosto, ele deu um leve sorriso. O que temos aqui? A voz que exalava arrogncia do outro lado das portas do terrao agora estava amaciado com charme oleoso, mas um de seus companheiros uma parede de msculos enormes, ombros largos, e sombria ameaa pensativa se fundiu ao resto da multido. Pensar que eu pode ria ter deixado a festa hoje noite sem o prazer de ser devidamente apresentado a algum to linda como voc. Dani a no ofereceu resposta. Longe de estar impressionada pela sua ateno, ela estav a muito ocupada tentando conseguir um olhar melhor ao macho Raa em p atrs dele. Gua rda-costas ou bandido, no podia ter certeza. De altura formidvel, usava mais de um a arma de fogo sob o corte conservador de seu casaco de l grafite. Seu olhar esta va parcialmente encoberto pelo despenteado e descuidado cabelo grosso castanho, mas ela podia divisar a linha selvagem de uma cicatriz de faca sob o rosto com b arba-grisalha, e a ponte de seu nariz tinha o dentado de uma ruptura mal curada. Enquanto olhava para ele, sua boca generosamente esculpida ficou sombria, os lbi os achatados e ameaadores acima do queixo quadrado.

Pinicava algo profundo em suas veias. O rosto estava errado, mas a toro grave da b oca... Ela conhecia aquele olhar escuro. No era? Meu nome Reiver, disse o vampiro com a voz seca e oleosa que rastejou por sua pel e. Seu olhar viajou por dela, levantando as sobrancelhas quando viu a faixa verm elha em volta da cintura. E voc deve ser a viva MacConn. Uma vergonha sobre seu hom em. Negcio perigoso que ele estava. Dani a se encolheu pela referncia a seu companheiro morto. Na verdade, podia jura r que detectou uma reao menor do ameaador companheiro de Reiver tambm. Conlan foi mor to fazendo algo que acreditava, fosse perigoso ou no, ele serviu a Ordem com honr a. Ele abaixou a cabea num vago reconhecimento. Claro. E voc tem minha simpatia pela s ua perda. Ela at poderia ter acreditado nele um pouco, no fosse o brilho malicioso em seus o lhos. No estou particularmente interessada em qualquer coisa que tenha a oferecer. Agora, se me do licena... Quando ela girou para ir embora, sua mo desceu firmemente em seu brao. Dani a ouvi u o estrondo de um rosnado, mas no teve tempo de registrar se veio de Reiver ou d o guarda atrs dele, cujo corpo ficou rgido e alerta, vibrando com ameaa. Essa lngua a fiada. Os guerreiros pagos da Ordem podem achar atraente em uma mulher, mas est mu ito longe de Boston, minha querida. Um pouco de cortesia faria bem. Ela olhou abaixo para os dedos longos que serpenteavam em torno de seu pulso e a seguravam como um torno. Seu guarda-costas avanou como se pronto para intervir, mas Dani a se recusou a ser intimidada por qualquer um deles. Me solte. O sorriso de Reiver tornou-se um sorriso de lbios finos. Ns quase no tivemos chance de nos conhecer. Fique. Eu insisto. Eu disse para me deixar ir. Ele no deixou. E no instante seguinte o salo ecoou com o estalo da palma da sua mo aberta conectando com o rosto dele. Parecia que a sala inteira congelou em resposta. Corpos deixaram de se mover sobre a pista de dana. A orquestra desapareceu em siln cio. Conversas foram interrompidas, cabeas viradas. Todos olharam para Dani a e o vampiro que fervia em fria fria, impedido de devolver o golpe pela parede de seu guarda-costas, que se colocou entre eles. Dani a! Emma correu com James ao seu encontro. Correram para ela como se fosse uma criana que acabava de cutucar uma vbora enrolada com uma vara. Dani a, o que fez? Pegue meu carro, Reiver rosnou ao seu guarda-costas. Sua fria era bvia, brilhando n a transformao mbar de seus olhos e nas fendas afinando de suas pupilas. Por trs da b orda erguida de seu lbio, suas presas brilhavam emergentes e ntidas. Este espetculo longo. Estou indo embora. Mr. Reiver, James interrompeu, claramente ansioso. No posso me desculpar o suficien te por isso... o que quer que seja. Por favor, perdoe nossa prima. Ela no devia t er a inteno... No, Dani a disse. No tem que inventar desculpas para mim. Posso falar por mim. E se eu sentisse que um pedido de desculpas se justificava, o daria. O guarda-costas de Reiver murmurou uma maldio em voz baixa, enquanto o brilho de s eu empregador queimava ainda mais quente. O carro, Brandogge. Agora. Quando o grande macho se afastou para obedecer, Reiver varreu Dani a com um olha r mordaz que praticamente a despiu. Talvez algum tempo na Esccia ajude a suavizar a borda grossa que Amrica deixou em voc, viva MacConn. Para seu bem, espero que sim . Antes que ela pudesse dizer onde guardar essa sugesto, os parentes de Conlan a le varam longe para que Reiver deixasse a festa sem maiores incidentes. Bran trouxe o Rolls-Royce preto de Reiver para a frente do Dar haven e colocou o sedan na vaga pavimentada fora da entrada. Suas mos coavam no volante, seu pulso martelava duro em seus ouvidos. Cada instinto estava em alerta mximo, dizendo que levasse sua bunda de volta para dentro e verificasse que a situao no extrapolasse com seu chefe e a Companheira viva de Boston.

No que tivesse que se preocupar com Reiver. Sua reputao o isolaria do pior da fofoc a depois de sua repreenso pblica e a ateno que atraiu de todos hoje. Amanh seria esqu ecido, ou pelo menos silenciado como seno houvesse acontecido. Havia poucos membr os da nao Raa na Esccia que no soubessem que era melhor no atrair a ira dos residentes mais sinistros de Edimburgo. Se Reiver tivesse problemas para ir embora, eles tendiam a desaparecer rapidamen te. Tal como a origem do seu nome , h muito tempo estava acostumado a pegar o que queria. Ningum recusava qualquer coisa, e ningum ousava ficar em seu caminho. Qua ndo os gordos subornos e favores ilcitos no eram suficientes, Reiver no tinha escrpu los em recorrer a tticas menos civilizadas para garantir que seus interesses foss em protegidos. O que poderia fazer se Reiver suspeitasse que sua conversa em privado desta noit e foi ouvida pela Companheira com uma conexo de longa data com a Ordem? No era uma rea para imaginar. Ruim o suficiente que houvesse amassado seu ego e o superado com um insulto fsico em meio de um salo lotado. Se Reiver imaginasse que ela poderia saber detalhes de suas transaes comerciais atuais, Bran odiava pensar em como seu patro protegeria seu silncio. Bran desprezava o filho da puta. Sentia o desprezo queimar por suas veias e ferv er em sua viso com fogo mbar enquanto observava Reiver sair da manso e fazer seu ca minho em direo ao veculo espera. Foi preciso algum esforo para conter e esconder o di o mostrado em seus traos em uma mscara de calma profissional antes do outro macho Raa alcanar o carro e abrir a porta do passageiro atrs. Ele deslizou no banco detrs, batendo a porta atrs dele. Que cadela arrogante, melho r que nossos caminhos nunca se cruzem novamente. Seria uma vergonha arruinar um rosto to bonito, mas porra, se no est implorando por um pouco de rgida disciplina. Bran grunhiu, seus olhos se estreitaram em Reiver pelo retrovisor. Para onde, che fe? O clube, ele rosnou. Mas ento a porta da frente da manso se abriu e saiu a loira al ta e o casal que veio em sua defesa l dentro. Ao se dirigirem para o mar de veculo s de luxo estacionados ao longo da larga calada, o olhar fervente de Reiver a seg uiu. Sim, uma fmea que precisa de uma mo firme. Entre outras coisas. Reiver riu sombriamente e as mos de Bran apertaram com um aperto de morte no vola nte. Era tudo que podia fazer para resistir ao desejo de ir l atrs e esmagar o ros to do outro homem dentro do vidro prova de balas da janela traseira. Mas tinha que jogar com calma. No chegou at aqui, trabalhou duro para ganhar a confiana de Reiver, apenas para per d-la agora. Quando Bran pisou no acelerador, o Rolls deslizou em movimento, e Reiver recosto u contra o assento de couro. Se h uma coisa que no suporto, uma mulher arrogante. A inda menos aquelas que no sabem seu lugar. Os olhos exigentes encontraram o olhar de Bran no espelho. Eu quero que descubra tudo que puder sobre a viva da Ordem. R elate de volta para mim tudo o que descobrir. Bran deu um aceno obediente, ento, voltou a estudar a noite pela estrada frente. J sabia muito sobre a mulher. Mas isso foi h muito tempo, sculos, na verdade. De volta num tempo diferente, quan do ele era um homem diferente. E antes da bela Companheira dinamarquesa dar seu corao ao seu melhor amigo, Conlan do cl MacConn. CAPTULO DOIS Dani a no foi festa esperando fazer novos amigos, mas certamente no esperava ter u m confronto cara-a-cara com o Raa chefe do crime mais temido em Edimburgo. No que perdesse o sono por causa de seu desentendimento com Reiver na noite anter ior, apesar do terror que Emma e James tentaram instilar nela depois que deixara m a reunio no Dar haven. Segundo eles, os negcios sujos de Reiver comearam a poucas centenas de anos atrs sobre as marchas da fronteira norte, onde adquiriu gado, t erras e lealdade pela ponta de sua espada. Agora era devolues e favores pessoais q ue lhe davam liberdade para fazer o que quisesse. Isso e sua reputao como homem qu

e poucos, e se havia, atreviam cruzar. Dani a estava mais ofendida por Reiver do que com medo. E no podia descartar a conversa preocupante que ouviu. O embarque de carga viva c hegaria a qualquer momento. Sussurraram oferta de pedidos exticos para elevar os preos e inflamar a fome dos amigos da sociedade lasciva de Reiver. A prpria ideia a gelava at sua medula. Embora fosse proibido pela lei Raa, Reiver no seria o primeiro de sua espcie a vend er seres humanos como se fossem nada mais que gado destinado ao abate. Comercian tes de pele eram um flagelo desprezvel, geralmente classificados entre os mais ba ixos dos baixos na sociedade Raa. Se baseavam como escria de rua que geralmente no permaneciam no negcio por muito tempo. Mas se algum com o poder do renome e conexes de Reiver decidisse tratar do sofrime nto mortal e da morte, quantas vidas inocentes estaria autorizado a roubar e des truir antes que algum tivesse coragem de derrub-lo? Foi esse pensamento perturbador que fez Dani a discar um nmero de telefone proteg ido nos Estados, enquanto sentava sozinha dentro de um caf em Edimburgo, na manh s eguinte. Gideon, Dani a, disse ao guerreiro Raa do outro lado da linha, em Boston. Ei, ele respondeu. O vampiro nascido britnico cuidava do centro de comando do comp lexo da Ordem. Voc est bem? Precisa de alguma coisa? Espero que as coisas estejam b em, na Dinamarca. Normalmente rpido e com humor irnico, hoje Gideon parecia cauteloso, uma intensida de mpar bordeava sua voz. Estou bem, disse ela. Tudo bem. E estou na Esccia, na verd ade. Decidi que poderia ser bom passar as frias aqui em Edimburgo com Connor. Ah. Isso bom. Alvio exalava de sua resposta. Como est o rapaz? Ela no podia deixar de sorrir quando pensava sem seu doce menino, de volta casa d e campo com Emma nesta manh, enquanto Dani a percorria a cidade durante o dia. Se u filho era Raa; para ele e para o resto de sua espcie a luz do sol era uma ameaa m ortal. Connor est timo. Ficando cada vez maior o tempo todo. to parecido com seu pai . Calmo e bem-humorado. Sou abenoada por t-lo. bom ouvir que vocs dois esto bem. Havia uma pergunta na pequena pausa do guerreiro agora. Mas no por isso que ligou, no ? No, ela admitiu. Quando uma nova onda de clientes chegou para fazer suas encomenda s, Dani a levantou da sua mesa e saiu por um pouco de privacidade. Sabe alguma co isa sobre um vampiro da rea de Edimburgo chamado Reiver? Me deixe verificar o IID. O barulho do teclado soou ao fundo quando Gideon entrou no banco de dados Raa de Identificao Internacional. No h muito no registro. Parece qu e existe desde 1700. Atualmente detm vrias propriedades nas Highlands e um punhado de empresas em torno de Edimburgo. Que tipo de empresas? Ela atravessou a rua e se dirigiu ao carro emprestado a ela para o dia pelos parentes de Conlan. Qualquer coisa fora do comum? Empresas de Importao/Exportao, algumas lojas de antiguidades. E um clube de cavalheir os privado na South Bridge. Parece que o lugar est registrado por ele durante o lt imo sculo e meio. Ela conhecia aquela rea, uma parte historicamente notria da Cidade Velha agora obs truda com lojas tursticas e bares. Estava apenas a alguns quarteires de distncia. Da ni a entrou no carro e girou a chave. Tem o nome e o endereo desse clube, Gideon? Sua resposta veio na forma de um silncio prolongado. Ento: O que isso realmente, Da ni a? No est sendo honesta comigo. Ela contou a ele sobre o incidente na festa de ontem noite, incluindo o trecho d a conversa que ouviu. No posso ter certeza, mas acho que estava falando de carga h umana, Gideon. Jesus, o guerreiro sibilou do outro lado da linha. E voc se coloca ao alcance do br ao desse cara? No preciso dizer o que Conlan diria sobre isso. Con se foi. E estou bem. Apenas queria deixar voc e o resto da Ordem ciente do que aconteceu. Fez a coisa certa, disse a ela. Agora, faa um favor a todos e nos oriente clarament e de toda a situao. Vamos dar uma olhada em Reiver. No mencione isso a ningum, nem m esmo Agncia de execuo. Merda, principalmente para eles. Da maneira como as coisas e sto indo por aqui, agora, temos que assumir que ningum pode ser confivel.

Quanto de mal? No sei como isso poderia ficar pior, infelizmente. A borda estranhamente grave na voz de Gideon tomou um tom ainda mais sombrio. Embora o tempo que esteve afastad a da Ordem a mantivesse afastada do dia-a-dia das operaes, ainda estava em contato com seus velhos amigos e estava ciente da guerra que envolvia um poderoso inimi go chamado Dragos. O fato que Gideon no foi capaz falar da batalha agora, mesmo a dmitir algumas de seus preocupaes, s poderia significar ms notcias. O local do complex o foi comprometido. Estamos lutando em uma sede provisria, mas todo o plano ficou mais complicado quando, ontem, o beb de Dante e Tess chegou antes do previsto. Dani a queria ficar feliz por Dante e sua Companheira, a quem ainda no conhecia, mas foi parte da Ordem tempo suficiente para entender que um recm-nascido era uma bno e um fardo para o grupo de guerreiros que viviam e, por vezes morriam para faz er do mundo um lugar melhor. Como se isso no fosse suficiente, Gideon continuou, um dos nossos AWOL . Chase des apareceu na outra noite. Com base na maneira como tem agido ultimamente, todos e stamos temendo que o perdemos para a Sede de Sangue. Sinto, ela disse. De todos os guerreiros, nunca teria imaginado que o mais rgido, o agente da lei Raa que seguia o livro seria o nico a ser vtima de um vcio de sangue irreversvel. luz de tudo que a Ordem estava lidando agora, lamentou que os chama sse para perturb-los com suas suspeitas sobre um pequeno gangster como Reiver. Gos taria de estar a com todos vocs, Gideon. Gostaria que houvesse algo mais que pudes se fazer. No se preocupe conosco. Cuide de voc, entendeu? Ouviu-o escrevendo mais alguma cois a no teclado em seu laboratrio de tecnologia. Quer que eu mande algum para voc? Reic hen est na Europa em uma misso, mas basta dizer uma palavra e sei que Lucan o cham ar... No, disse ela enquanto virava a esquina da rua principal de paraleleppedos e lentam ente fazia seu caminho ao longo da mistura de edifcios de tijolo da era vitoriana e lojas modernas que se alinhavam na South Bridge. No necessrio, Gideon. Estou per feitamente bem. No deveria ter incomodado voc. No se incomode, Dani a. Somos parentes, sempre seremos. Todos ns nos sentimos assim . Obrigado, ela respondeu, aquecida pelo pensamento. Tenho que ir agora. Se mantenha fora de problemas, ele advertiu severamente. E entre em contato o mais rpido possvel se precisar de alguma coisa. Certo? Sim. Eu vou. Ela disse adeus e terminou a chamada, assim que o GPS do carro anunc iou que alcanou seu destino. Embora Gideon no falasse o endereo quando ela perguntou, sua mente conseguiu a res posta por seu talento especial. O prdio que abrigava o clube de Reiver no tinha si nalizao, apenas uma porta vermelho-sangue com uma aldrava de bronze de cabea de lob o. Dani a virou numa rua lateral onde poderia estacionar, depois voltou para dar um olhar mais atento. No deveria tentar experimentar a porta da frente, mas uma ten tativa de apertar o fecho de metal frio era demais para resistir. O edifcio estava destrancado. Estranho. A menos que os negcios de Reiver estimulas sem visitantes que passavam a entrar. Ela deslizou a pesada porta aberta e entro u no vestbulo escuro. Persianas internas bloquearam a luz do dia do lado de fora quando ela fechou a porta atrs dela, o brilho suave de uma arendela na parede can elada era a nica iluminao. Ela no se preocupou em chamar na escurido para ver se algum estava l. Tudo que ela queria era um olhar rpido, algo que confirmasse suas suspe itas sobre Reiver ou as rejeitasse. Se aventurou mais no interior e tentou uma das portas em direo aos fundos do vestbu lo. Estava fechada, trancada. Outra porta parecia levar a uma escada, mas tambm e stava trancada. Deu uma rpida olhada ao redor. Dani a soltou uma respirao reprimida, mas puxou uma respirao rpida quando um moviment o soou de algum lugar dentro do prdio. No estava sozinha aqui. Girou e correu de volta para a porta da frente. Estava trancada agora. Ela lutou com a trava, mas no se mexia, no importa o quanto tentasse. Porra! Que diabos pensa que est fazendo?

Dani a virou com um suspiro. Era ele. No Reiver, mas seu guarda-costas ameaador com a juba de cabelo castanho desgrenhad o e o rosto marcado selvagemente. Foi-se o terno escuro e o armamento. Agora est ava diante dela com nada, exceto jeans largos e ps descalos, a olhando como se aca basse de sair da cama. A sacudiu ver seus braos musculosos e fortes nus apertados no peito. Dermoglifos da Raa rastreavam atravs de seu tronco e nos ombros volumos os em arcos e flores. Quando se moveu para ela, a cor da pele dessas marcas genti cas aprofundou do tom dourado da sua carne para tons escuros que transmitiam seu desagrado. Seus cabelos caiam em seus olhos, mas ela no tinha necessidade de ver o olhar est reitado dele para saber que a fixavam com raiva crescente, perigosa. Ela olhou p ara longe dele, lanando um olhar ansioso para a porta trancada atrs dela. Voc no pertence aqui, moa. Talvez fosse o fato que ele estava fora de sua linha de viso naquele momento, mas quando falou e s ento quando a chamou de moa percebeu que conhecia a voz spera e de veludo. A ouviu em sua cabea na festa, quando enviou um pensamento a censurando por espionar Reiver. No entanto, no a desmascarou quando teve todas as possibilid ades de faz-lo. E havia algo mais familiar sobre ele, percebeu agora. Algo que falava de um lugar distante, ainda que inegvel. Ela olhou para ele novamente, tentando ver alm do maxilar com barba e rosto marca do pela batalha que se escondia atrs do grosso cabelo cado. Eu te conheo? No. Sua resposta curta deveria ser suficiente para convenc-la. Em vez disso, s a fez e stud-lo mais. Ela olhou para ele, tentando dar sentido ao que seus instintos dizi am dela. Mal ...? A linha dura da sua boca achatou, ilegvel. Meu nome Brannoc. Ela no pensava isso, apesar do olhar furioso e sombrio que a prendia. Brannoc o qu e? Quando ele no respondeu, ela tentou uma ttica diferente. Reiver te chamou de Br andogge na noite passada. o que voc para ele, seu co de guarda pessoal? Quando necessrio. Ele deu um passo adiante, a maior parte de seu corpo enorme se a glomerando de costas contra a porta. O rolar de seu sotaque escocs aprofundava a cada slaba. Foi imprudente vir aqui. Est invadindo, e meu patro no tolera intrusos em seu local de trabalho. Quanto mais se aproximava dela, mais o ar parecia sugado da sala. Ele era calor, perigo e ameaa escura, uma tempestade a empurrando para recuar. Dani a encarou s eu olhar quente, poucos centmetros entre eles agora. Que tipo de negcio tem aqui? Ele no respondeu, apenas deu mais espao para ela, seus olhos cinzentos como metal soltando fascas atravs das ondas de cabelo escuro que pairava sobre eles. Reiver administra um clube de sangue, no ? No era uma pergunta, porque a suspeita an terior j tinha endurecido em certeza fria que se instalou como gelo em seu estmago . Sabe disso, e ainda pode servi-lo? Que tipo de homem pode proteger algum de boa vontade como Reiver e fechar os olhos para a maneira como ganha a vida? Todos fazemos escolhas na vida. Fazemos o que precisamos. custa da sua honra? Ela o desafiou calorosamente. Mesmo com o custo de sua prpria a lma? Ele olhou para ela por um longo momento. Ento a fechadura da porta atrs dela ficou livre com uma clic metlico afiado que a fez recuar. Volte para onde pertence, moa . Ela no se moveu. No se importava agora, se o conhecia ou se era simplesmente o co d e guarda contratado de um bandido negociante de pele. Desprezou por aquilo que e le representava pelo que ele era capaz de perdoar ps uma centelha de desafio em s uas veias. Se acha que vou sair, sem fazer algo sobre isso, est errado. No vou fica r calada sabendo que pessoas inocentes esto sendo feridas... Sua resposta rosnada cortou as palavras curtas. Sim, voc ser sangrenta. De repente, ela foi pressionada contra os painis de madeira entalhada da porta, s eu corpo escaldando o dela em todos os lugares que fizeram contato. Lugares dema is para contar. Ela sentiu cada contorno do musculoso corpo, dos planos inflexvei s de seu peito nu, do abdmen de ferro ao calor descaradamente sexual de sua plvis

e grossas coxas talhadas. Voc vai ficar em silncio, ordenou com fora, os lbios cheios puxados atrs mostrando de tes e presas. Fogo crepitava em seus olhos agora, mas havia mais que fria ou ameaa em seu olhar selvagem. Havia preocupao em seu olhar duro. Uma preocupao que beirava o desespero. No vai dizer nada a ningum, Dani a. Entende? Ela se abriu para ele quando a percepo de como o conhecia finalmente chegou. Era u ma memria antiga to antiga quanto seu amor por Conlan. Mais velha, por que conhece u este homem antes ainda. Poderia ter sido tentada ao mesmo tempo a dar-lhe o co rao dela, se no tivesse medo que ele o deixasse esmagado sob os calcanhares de sua bota um dia. Oh, meu Deus, ela murmurou, chegando a tocar a grisalha face marcada pelas batalhas que um dia foi to bonita e arrojada. realmente voc ... Ele no deixou que seus dedos ficassem por mais que um instante em seu rosto. Seu aperto era firme, com a boca sombria quando deu um leve sacudir de cabea. Dani a no conseguia respirar. Sentia como se fosse jogada no cho e levantada alto no ar, tudo ao mesmo tempo. Um emaranhado de emoes a inundava enquanto lutava para aceita r o que estava vendo, o que estava sentindo naquele momento. Mas onde ela estava inundada de confuso, um sentimento de esperana e alvio, o homem que sabia ser MacBain Malcolm projetava controle total. Frio e deliberado, desp rovido de qualquer ternura, guiou a mo dela de volta para seu lado e a segurou l. E squea o que ouviu. Esquea Reiver. Ele a soltou, mas seus olhos ainda estavam preso s no seu olhar penetrante. Me esquea tambm. Ele alcanou atrs e abriu em seguida a trava na porta da frente do clube. Uma rajad a de frio, vento gelado de dezembro girou em torno deles. O barulho da rua se in trometeu, um salvador indesejado que sacudiu Dani a do estupor que tomou conta d ela quando olhou para o rosto de algum que outrora considerava um amigo querido, mas que agora era pior que um estranho. V, disse ele, e deu um passo atrs para dar espao e se manter fora da luz do dia que alcanava o vestbulo. Dani a olhou para ele uma ltima vez, em busca de palavras que no viriam. Ento se vi rou e entorpecida voltou para a agitao da rua. CAPTULO TRS O Chefe quer v-lo em seu escritrio, Bran. No parece feliz. Outro detalhe da segurana pessoal de Reiver, Thane, encostou no marco da porta do quarto de Bran no clube. O vampiro era constitudo como um tanque, alto e imenso, ombros e braos enormes forando o tecido do seu terno escuro, o porte musculoso en chendo a porta. Hoje noite, seu cabelo preto na altura dos ombros estava puxado atrs em uma trana curta, o V de seu bico de viva afiado e cortando as sobrancelhas de bano, dando aos frios olhos verdes um ar beligerante enquanto observava Bran c oncluir a limpeza de seu par de Gloc de 20 anos. As armas no precisavam de ateno, mas depois do dia que teve, se Bran no mantivesse suas mos ocupadas, corria o risc o de socar algum. Comeando com o bastardo para quem trabalhava. Levando seu tempo com as armas, angulou uma carranca na direo de Thane, enquanto r emontava a segunda das pistolas. Diga ao Chefe que vou em um minuto. E tent-lo a matar o mensageiro? Embora dessa uma risada baixa quando disse, os olh os astutos de Thane no mostravam humor. Tem um problema com o Sr. Reiver, resolva com ele mesmo, cara. Bran casualmente inspecionou a armas a seu servio, em seguida, a empurrou no cold re cruzado no seu corpo, por cima de sua camisa cinza grafite. No tenho nenhum pro blema com ele. Tem certeza disso? Thane o olhou, deixando a pergunta cair entre eles. Nos sete meses desde que Bran era empregado de Reiver, Thane provou ser o mais d uro dos outros guardas de ler. Resistente, grave, inteligente quando necessrio, s e algum suspeitasse dos verdadeiros motivos de Bran, a respeito de Reiver, seria, sem dvida, Thane. Bran levantou e atravessou a pequena sala para pegar o palet preto na parte detrs da cadeira de madeira onde ficava pendurado. Ele sentiu os olhos de Thane sobre ele quando deu de ombros para ajeitar o palet, completando seu uniforme de bandid

o, e preparado para enfrentar seu chefe. No sei como faz, cara. Vivendo aqui no clube, no dia a dia. Thane o estudou. No tem um lugar de sua preferncia, ou parentes em algum lugar para aloj-lo? Bran deu um olhar brando para o colcho fino e o mobilirio esparso do quarto que er a sua casa desde que veio a bordo com Reiver. Encolheu os ombros. Tenho um lugar para colocar minha cabea. No preciso de mais nada. No agora, pelo menos. No at que tivesse o que veio buscar: vingana. Ento, talvez, voltasse para seu verdadeiro lar. Tentasse encontrar alguma maneira de viver de novo, no lugar vazio onde Reiver no deixou nada, apenas a morte. Roou Thane ao passar pelo corredor. O chefe disse o que queria? No. Apenas disse para encontr-lo e mandar v-lo. O grande guarda cruzou os braos sobre o peito. Melhor esperar que no tenha nada a esconder. Bran ignorou o aviso e atravessou o andar principal do clube, passando pelo loun ge dos membros e mesas de jogos, onde alguns dos mais ricos clientes de Reiver c hegaram recentemente para comear sua noite de negcios, debates e libertinagem disc retamente arranjada. O escritrio de Reiver era no andar de cima, uma sute luxuosa que tomava todo o terceiro andar do edifcio. O par de vampiros postados porta o a dmitiram com acenos inexpressivos. Ele entrou e encontrou Reiver em p de frente a um monitor plano, o controle remot o preso em sua mo. Voc mandou me chamar? Sim. A palavra era pouco melhor que um silvo. Quando Reiver virou a cabea para olh ar para ele, seu rosto estava rgido com desagrado. Fui informado que h cerca de uma hora a cmera de segurana dentro do clube foi danificada irreparavelmente. Realmente. Bran fingiu uma medida surpresa, mesmo se fosse ele quem destruiu as i magens de videovigilncia pessoalmente. Logo aps o aparecimento de Dani a no prdio. Reiver grunhiu. Qual o uso de manter um co de guarda no local se ele no tem conheci mento de tudo que acontece aqui a todos os momentos? Ele colocou o controle remo to sobre a mesa, seus movimentos muito deliberados. Muito calmo para ser confivel . Ser que nada de anormal aconteceu hoje, Brandogge? Bran se irritou pelo apelido insultante, mas manteve sua cabea. Era apenas mais u m meio de Reiver o testar, incitando-o para ver do que realmente era feito. Tivem os um visitante esta manh disse ele. No havia sentido em negar, suspeitava que Rei ver j sabia e mesmo assim estava testando sua lealdade. A fmea da festa na noite pa ssada. Dani a MacConn. O som de seu nome nos lbios de Reiver fez o pulso de Bran picar c om um desprezo que lutou muito para no mostrar. Fiz alguma investigao por minha prpri a conta depois que Thane recuperou uma linha de bac up do hall da entrada, esta manh. Gostaria de v-la? Bran deu uma sacudida indiferente de sua cabea, sua suspeita confirmada que estav a sendo testado e julgado. Deixaria para Thane sacrific-lo. Mas o pior era o fato que Dani a aparecer no clube hoje fez apenas aumentar o interesse de Reiver nel a. Aparentemente, a cadela intrometida est na Esccia apenas temporariamente, instalad a no pequeno chal perto do rio nas terras dos MacConns. Jesus Cristo. Sabia onde Dani a estava e como encontr-la. Detalhes que poderiam s er mais que perigosos nas mos de um canalha sem corao como Reiver. A questo , o que ela estava fazendo cheirando meu local de trabalho hoje? Bran encolheu os ombros com desdm. Ela no disse o que queria, mas como viu na fita da cmera, sabe que ela no foi muito longe. E no vai voltar to cedo. Da maneira como deixei as coisas com ela, no acho que vai representar mais problemas para voc. No, disse Reiver, muito prontamente. No, estou certo que ela no vai. Eu a vi por mim mesmo h poucos minutos. Todo o sangue na cabea de Bran fez uma corrida rpida e fria para seus ps. Ele mante ve o olhar fixo de seu empregador, cuidando em no trair nenhum pavor que estava s entindo. O que quer dizer com que a viu? Mandei um par de homens para as terras MacConn examinar a mulher. Tenho certeza q ue sero capazes de persuadi-la para que pudesse ficar mais confortvel fora dos meu s assuntos. Infelizmente, Edimburgo pode ser um lugar muito perigoso para uma mu lher teimosa.

Quem enviou? As palavras estavam secas na garganta de Bran, seus membros como mad eira, enquanto esperava para ouvir a resposta. Kerr e Pac ard. Dois de seus capangas mais brutais. Onde Thane e alguns dos outros machos Raa a s ervio de Reiver apenas ameaavam, Kerr e Pac ard eram reservados apenas para os ser vios mais feios. Eram os quebra-ossos de Reiver, os enviados quando ele queria ma rcar seu ponto com algum na mais sangrenta das condies. Tudo que Bran queria era saltar em Reiver e arrancar a garganta do filho de uma cadela direto onde estava. Mas mat-lo agora no pouparia Dani a da dor que estava s e dirigindo a seu caminho. Haveria tempo para lidar com Reiver depois tempo par a Bran ver sua vingana como planejou h muito tempo. Agora, tudo que importava era alcanar Dani a. Antes que Kerr e Pac ard tivessem chance de fazer seu pior. Bran limpou a garganta para desalojar o n de gelo que se instalou l. Se no h mais nad a que precise de mim... No, disse Reiver, casual, apesar do fato de ter emitido uma provvel sentena de morte para uma mulher inocente. Isso tudo por agora, Brandogge. Mando chamar, se preci sar de mais alguma coisa. Bran inclinou a cabea, ento girou para sair. Cada passo calmo era um teste de seu autocontrole quando fez seu caminho de volta para baixo e atravs do clube agora a gitado. Tinha que sair de l. Tinha que alcanar Dani a, e rpido. Inferno, podia j ser tarde demais. Quando perdeu de vista os membros no salo e virou a esquina abaixo em um trecho d e corredor vazio, apressou seus passos. Preocupao e raiva rosnavam em suas entranh as quando pensava no mal de Reiver tocando mais algum que ele se preocupava. No po de conter a maldio que ferveu para fora dos seus dentes e presas emergentes. Percebi que no ia bem. Bran parou, virou um olhar sombrio por cima do ombro para Thane. O guarda estava atrs dele no corredor, um ombro musculoso pressionado contra a parede, seus ps cr uzados nos tornozelos. Sua expresso poderia ser confundida com tdio, se no fosse o brilho de suspeita em seus olhos. Alguma coisa correu mal hoje com a fita das cmaras de vigilncia. Mas acho que j sabe , disse Bran, lutando com sua preocupao e indignao em um semblante de frustrao. E no capou-lhe que a melhor defesa era muitas vezes um bom ataque. Obrigado por no me d izer que minha bunda estava na linha com o chefe. No era da minha conta falar, Thane disse. Vai at a sala de controle dar uma olhada? Sim. Bran balanou a cabea, bem consciente que havia uma sada de volta para o prdio l mbaixo tambm. Thane comeou a andar na direo dele. Vou com voc. Bran zombou. J me ajudou bastante por uma noite, no acha? Por que no faz algo de til e envia algumas das meninas at o chefe por um tempo, diga-lhes para cuidar bem de le, faz-lo muito feliz. Escolha as melhores tambm, aquelas com as bocas mais quali ficadas. Talvez se o mantivermos ocupado, dispense o resto de ns pela noite. Thane o encarou, sem sorrir. Tudo bem, Bran. Faa o que precisa. Vou lidar com as c oisas do Sr. Reiver. Bran poderia ter questionado a resposta enigmtica, mas todo o foco dele estava ze rado com uma tarefa agora. Espreitava o clube da sala de controle de segurana, la nando um olhar rpido atrs enquanto se aproximava da sada traseira. O corredor estava vazio. Thane foi embora. Bran abriu a porta e entrou no frio exterior devido ao inverno se preparando. Mu ito arriscado pegar um dos veculos da frota de Reiver e esperava que isso no fosse um desperdcio. Alm disso, era Raa. Chegaria onde estava indo ainda mais rpido a p. Convocou a velocidade da sua gentica sobrenatural e desapareceu na noite. CAPTULO QUATRO Dani a se levantou da cadeira de balano e gentilmente colocou o pequeno Connor no ninho de cobertores no bero, cuidando para no acord-lo. Seu rosto era to inocente c

omo o de um querubim enquanto dormia, saciado de sua alimentao noite de seu pulso. Ela saboreava esses momentos de ternura com seu beb. Vendo o pequeno embrulho aninhado no centro do bero delicado, era fcil esquecer o quo forte e inquebrvel ele seria um dia. Como ousado e corajoso o sangue da Raa de seu nobre pai o faria. Em apenas alguns anos, na idade de cinco ou seis anos, Co nnor j teria idade suficiente para caar sua prpria presa. Uma dcada mais tarde e ser ia adulto, letalmente assim, um macho Raa pronto para deixar sua marca no mundo. Ser que aceitaria uma vida civil, talvez encontrar uma Companheira para dar-lhe s eus prprios filhos e sculos de existncia pacfica? Ou ser que seguiria os passos de se u pai, se comprometendo com um propsito maior? Em seu corao, Dani a sabia a resposta para essas perguntas, e como era difcil de ac eitar. Cada vez que Connor agarrava seu dedo em seu punho apertado, com os olhos inocentes muito sbios, tambm insondveis para a paz de esprito de uma me, ela sabia. Seu filho seria um guerreiro, como seu pai. E matava algo dentro dela pensar que poderia perd-lo um dia tambm. Com um beijo suave na cabea aveludada de Connor, Dani a se afastou do bero para de ix-lo dormir. Recuperou sua caneca de ch vazia na mesa ao lado da cadeira de balano , em seguida desligou a lmpada a caminho para fora do quarto, seu olhar persisten te sobre seu filho enquanto ela calmamente fechava a porta. Mesmo antes de se virar, percebeu que ela e Connor no estavam mais sozinhos. Agradvel lugarzinho, disse um dos dois vampiros que estavam dentro da sala de esta r da casa. Aconchegante, no , Kerr? Isolado tambm murmurou seu companheiro com um olhar malicioso que ameaava mais que a simples violncia. Seus dedos apertaram a caneca de barro em suas mos. No havia necessidade de se per guntar como o par entrou. As portas eram abertas com nada mais que um esforo ment al de um vampiro Raa se quisesse algo do outro lado. Quanto aos dois bandidos que pingavam neve derretida de suas botas e exudavam ameaa escura de todos os seus p oros, no havia dvida de onde vinham. Reiver. Pelo que no foi a primeira vez naquele dia, Dani a lamentou sua visita ao seu clu be privado. Ainda estava doente por ter descoberto a algum que conhecia, algum que se importava, era parte de uma organizao desprezvel como a de Reiver. Do que quer que Malcolm MacBain chamasse a si mesmo agora, e por alguma razo, parecia determi nado a negar sua verdadeira identidade, Dani a no estava enganada. Nem mesmo as c icatrizes que marcavam seu rosto foram suficientes para convenc-la que era algum q ue no fosse Mal. Mas conhecer seu nome e rosto do passado no era a mesma coisa que conhecer o homem que se tornou. E agora, perante estes dois intrusos aterrorizantes, uma parte sua se perguntava se foi Reiver quem os enviou ou ento, seu co de guarda fiel de volta ao clube, qu e exigiu seu silncio com uma fria fria deixando-a abalada at seu ncleo. O que quer? Ela perguntou, levantando o queixo para enfrentar esta ameaa, embora a s pernas parecem areia sob seus ps. O Sr. Reiver nos pediu para vir v-la disse o chamado Kerr. Suas mos estavam em gran des luvas de couro preto, luvas sinistras que pareciam grandes o suficiente para esmagar seu crnio. Ele quer que saiba que h uma tempestade vindo na sua direo. Ele a cha que melhor no ficar por perto para v-la chegar. mesmo? Quando o par veio na sua direo, Dani a se afastou da porta do quarto onde do rmia Connor. Tudo que podia acontecer com ela hoje noite, no queria dar-lhes algu ma razo para procurar pelo resto da casa minscula. O Sr. Reiver imagina que Edimburgo vai se provar inspito para voc se ficar aqui por mais tempo. Enquanto Kerr falava, o outro bandido se alinhava no caminho que su tilmente tomava, se movendo para que pudesse bloque-la se pensasse em fazer uma p ausa. Meu companheiro, o Sr. Pac ard, e eu estamos aqui para ajud-la. Venha com a gente agora, e pode evitar o que com certeza ser uma situao muito ruim. Uma situao dolorosa, acrescentou o segundo vampiro, seus lbios abrindo num sorriso f rio, expondo os afiados dentes brancos. Suas mentes eram negras com intenes horrveis, pensamentos to brutais que achou difcil respirar enquanto os olhava mais de perto. No precisava de seu talento extra par a entender que as chances de sobreviver a este confronto no eram boas. Mesmo que

concordasse em ir com eles e jurasse nunca falar o nome de Reiver para outra al ma viva, sabia que a viagem terminaria com sua morte. A ideia de Connor ficar sem seus pais, ou, pior, arrastado para esse cenrio impos svel junto com ela era mais que podia suportar. Ela arremessou a caneca pesada em Pac ard e entrou em ao no instante que sua ateno foi desviada. A cozinha estava apenas a alguns metros de distncia, mas quase no conseguiu chegar l antes que Kerr a pegasse com mos duras, punitivas. Ela lutou espera de hematoma s, gritando quando seu crnio bateu violentamente contra a borda implacvel do fogo. Seus braos balanaram, as mos se debatendo, lutando e buscando todos os meios de def esa. Enquanto lutava com Kerr, Pac ard veio por ela agora tambm. Empurrou seu companhe iro com um rosnado do outro mundo. Deixe-a comigo, ele rosnou, as presas escorren do saliva, os olhos selvagens com fria mbar. Dani a se atrapalhou em pnico cego, assobiando quando seus dedos roaram o cobre qu ente da chaleira. Estava pesada com a gua no fogo, ainda quente do ch que fez h pouc o tempo. Agarrou o cabo e a jogou em Pac ard com cada grama de fora que possua. Ele uivou quando a chaleira acertou o lado de sua cabea. A gua quente explodiu pel o bico e a tampa abriu, encharcando seu rosto e pescoo. Um horrvel corte sangrou e m sua tmpora. O limpou com a ponta dos dedos, ento a perfurou com um olhar ameaador e assassino. Vai pagar por isso em pequenos pedaos, cadela. Dani a recuou em terror absoluto. No tinha para onde ir, nada para usar contra el es. Nenhuma esperana que algum ouvisse seus gritos. Pac ard rodou sobre ela como um animal que se desloca para matar. Ele avanou e Da ni a fechou os olhos. Esperou para sentir seu corpo enorme colidir com ela, mas no instante seguinte a casa toda pareceu explodir em caos total. Ar frio varreu de fora em uma rajada gelada. E com ele veio um vulto escuro, se movendo to rpido que mal podia registrar seus movimentos. Era Malcolm. Dani a assistiu incrdula e atordoada quando ele saltou sobre Pac ard e cortou a g arganta do vampiro com a borda de uma perversa lmina. O guarda caiu numa pilha sa ngrenta, e ento foi Kerr que sentiu a fria de Mal. A luta foi rpida e brutal, punho s e facas piscando, presas mortais. Quando terminou, a respirao de Malcolm serrava por entre os lbios, os olhos lanando fascas ferozes quando deixou cair o morto Ker r e passou por cima do corpo como lixo esquecido. Malcolm, sussurrou Dani a, consciente s depois dos tremores que acumulavam da cabea aos ps de onde estava. No silncio, duro e pesado que se seguiu, um grito abafado se ergueu atrs da porta fechada do quarto. O olhar selvagem de Mal se estreitou sobre ela. Voc tem uma criana? Meu filho, Connor. Seus olhos estavam midos, a voz embargada de medo pelo que pode ria ter acontecido a eles. Ainda poderia, se o olhar lancinante com que Malcolm a perfurava fosse algo. Ele passou a mo no queixo marcado e grisalho, ento soltou uma maldio viva. Pegue a cr iana, Dani. No seguro para qualquer um de vocs agora. Dois dos guardas de Reiver estavam cados sem vida em poas de sangue dentro da casa . A Companheira viva com um beb a famlia de seu melhor amigo, e alm disso, um membro da Ordem, pelo amor de Deus estavam esperando no carro dos homens mortos estacio nado atrs deles, perto do final da calada coberta de neve. E em sua mo, uma pistola travada e carregada mirando a janela da frente da pequen a casa de hspedes, h vrias centenas de metros de distncia, sua cmara pronta para lanar uma chuva de rodadas e inflamar o fluxo de gs que vazava do tubo que ele descone ctou no fogo. Sangrento inferno. Passou metade de um maldito ano servindo um criminoso que odiava com cada grama do seu ser, escondendo quem era, enterrando o passado e o futuro arrancado de se u alcance, tudo por um propsito: para que pudesse se preparar para o momento idea l quando poderia ter Reiver e o resto de seus companheiros intocveis de uma s vez. Apenas arriscava jogar tudo fora, aqui mesmo.

Malcolm MacBain exalou um xingamento baixo em galico enferrujado. Ento puxou o gat ilho e se virou para voltar para o carro ligado. O vidro quebrou atrs dele. Um vcuo respondeu sugando o ar da noite fria enquanto e le andava, levando com ele uma enxurrada de flocos de neve que danavam na brisa d as highlands. O mundo ficou quieto, mas s por um segundo. Em seguida, a casa explodiu e o cho sob suas botas balanou com um boom quando a te rra chocalhou. Malcolm sentiu a destruio nos seus ossos. Ele viu refletidas no para-brisa do seda n da frota de Reiver, as brilhantes chamas alaranjadas jorrando em direo ao cu, a l uz da exploso iluminando o aterrado rosto de Dani a por trs do vidro. Ele deslizou para o banco do motorista sem comentrios e guiou para uma curva inve rsa afiada. Quando rugiu longe da casa em chamas, sentiu os olhos de Dani sobre ele. Ela segurava seu beb perto de seu peito, protegendo sua cabea com uma mo prote tora. Malcolm, o que fez? A nica coisa que poderia ser feita. Ele manteve seu foco na estrada escura adiante , sabendo que tinha que chegar onde iam antes do fogo trazer todos do cl Conlan p ara fora e ver o que aconteceu. Onde est nos levando? Por que no quer que a famlia de Con saiba o que aconteceu l atrs ? Ele sentiu sua capacidade insistindo em seu crnio. Zombou com uma maldio spera e inc linou um olhar agudo sobre ela. Fique fora da minha cabea, moa. Deixe meus malditos pensamentos sozinhos. Eles vo se preocupar comigo. Preciso que saibam que Connor e eu estamos bem... No vai fazer tal coisa. Sua voz raspava para fora dele, mais dura do que pretendia . O que fiz agora foi comprar seu tempo. Vai precisar para chegar o mais longe da Esccia que puder. E tudo ser em vo, se algum, mesmo parente de Conlan souber que vo c e o beb esto vivos. Dani a estava olhando para ele, sacudindo a cabea. cruel deix-los pensar qualquer o utra coisa. Dois dos piores executores de Reiver esto mortos dentro desse incndio. Os mandou pa ra matar voc, Dani. No pense por um segundo que no ir retaliar em voc ou no resto dos MacConn se tiver sequer o menor motivo para suspeitar que poderia ter se afasta do disso nessa noite. Ele deixou seu silncio preencher a calma do carro enquanto dirigia mais profundo na noite, mais dentro das colinas e plancies do deserto das Highlands, onde nasce u. A partir de agora, est morta, Dani a. Tem que confiar em mim. o nico caminho. Para onde irei? Para um lugar que ele no vai pensar em procurar voc. Ela ficou em silncio ao lado dele de novo, murmurando palavras suaves para o beb e nquanto o pacote em seus braos continuava a incomodar e fazer barulho. Malcolm no conseguia evitar que seu olhar se afastasse dela agora enquanto as milhas de dis tncia ficavam para trs. Ela era linda ainda, com seu cabelo loiro plido e pele suav e como creme. O tempo o fez esquecer como seus traos nrdicos eram rgios e femininos, mas v-la agor a era como olhar atravs de vidro todos esses anos que passaram ao longo dos sculos , na verdade. A beleza de Dani a MacConn no desapareceu nem mesmo um pouco, apesa r da fraca sombra sob os olhos dela sugerirem devido ao quanto tempo ela estava, aparentemente, sem um gosto de sangue Raa a fortalecendo. Ele lamentou a perda que ela sofreu com a morte de Conlan. Perder um companheiro vinculado pelo era o pior tipo de sofrimento. Con foi sortudo, aliviando Dani a da tristeza que carregava por brincar sem ele. E v-la interagir to ternamente com seu beb abriu uma profunda dor dentro de Malcolm a dor de uma recente perda prpria. Era uma angstia que quase o destruiu, mas agor a dava-lhe razo para respirar. Ter pacincia. Vingar. A ltima coisa que queria era uma mulher vulnervel e seu beb sob seus cuidados. Muit o pior ser essa mulher, neste momento... neste lugar. Se endurecendo para as consequncias de suas aes naquela noite, Malcolm virou o seda n para um caminho errante que dificilmente poderia ser chamado de estrada. Eles colidiram e sacudiram por uma charneca grossa, seguindo a linha de uma velha cer

ca para vacas de pedras em runas. A fortaleza dominou a vista frente, se aproxima ndo to escura como breu contra o cu da noite de inverno. Dani a se inclinou em sua cadeira, olhando para fora do para-brisa. Conheo este lu gar, ela murmurou baixinho. Sim, ele concordou. Deve conhecer muito bem, acho. Ela ficou em silncio por um longo momento, olhando para a frente quando ele desac elerou at parar em frente a ela. Este o castelo onde Conlan me pediu para ser sua Companheira. O rosto de Dani a brilhava branco leitoso nas luzes do painel quand o se virou para olhar para ele agora. Malcolm ... este seu castelo. CAPTULO CINCO A casa da Torre do sculo XV foi modernizada amplamente por dentro. As frias pared es de pedra cinzenta foram revestidas com gesso branco e adornadas com pinturas contemporneas e fotografias em preto-e-branco das Terras Altas circundantes. Piso s de tbuas speras eram agora madeira reluzente, aquecida por tapetes de l grossa. N o lugar das velas de sebo e tochas montadas cuspindo fuligem e fumaa de suas cham as, Mal as transformou em belas lmpadas para afugentar as sombras do interior do castelo. Mas foi o quarto que levou Dani a e Connor no segundo andar que lhe deu o choque mais inesperado de surpresa. Um berrio. Inacabado, pelo olhar dele. Um bero de mad eira estava vazio no centro da cmara acolhedora. Uma cmoda alta estava contra a pa rede sua esquerda, ao lado de uma cesta transbordando com uma mistura variada de bichos de pelcia e brinquedos de beb que pareciam nunca ter sido mexidos. Na pare de distante, algum comeou a pintar um mural caprichado lees sorridentes e macacos de olhos arregalados, elefantes e girafas brincando juntos numa colorida paisagem semi-concluda de rvores da selva e altas gramneas verdes. E, coberta com um lenol plido em um canto esquecido do pequeno quarto, uma encanta dora cadeira de balano se assentava sozinha na escurido como um espectro. H cobertores e travesseiros na arca, Mal disse ao seu lado. Use o que quiser. Quando ela se virou para agradecer, ele j tinha desaparecido. Alguns minutos mais tarde, depois de instalar Connor para dormir, Dani a voltou abaixo pela escada curva atravs do corao do castelo. Ela podia ouvir Malcolm na coz inha no nvel do solo, as botas sobre o piso de ardsia, armrios sendo abertos e fech ados. Luz amarela aquecida escoava pela porta aberta quando Dani a se aproximou. Mal estava de costas para ela, enquanto colocava numa bacia em cima do balco algo que tirou de um saco plstico com zper. O palet preto e o coldre de couro com as ar mas estavam pendurados sobre uma das quatro cadeiras mesa no centro da cozinha. Sem olhar para ela, perguntou: Encontrou tudo que precisa l em cima? Sim. Obrigada. Ela deu um passo dentro da cozinha retangular. Olhou para as pared es brancas, os balces de granito nos armrios, o brilhante fogo de ao inoxidvel que eq uipava o local. Lembro quando este cmodo era apenas uma cova com uma lareira escav ada na pedra. Voc e Con sentavam aqui por horas, discutindo filosofia e se gaband o de suas conquistas variadas. Se bem me lembro, frequentemente mulheres estavam relacionadas. Ele resmungou. H muito tempo atrs. No parece tanto tempo agora que estou aqui novamente, disse ela, maravilhando-se c omo parecia verdadeiro. O perodo de tempo evaporou ainda mais quando ele se virou para ela agora, seus duros olhos cinzentos sbrios, preocupados. Ao v-lo aqui, nes te lugar, depois do perigo que enfrentaram juntos apenas h pouco tempo, fez seu c orao se contrair. Ele caminhou em sua direo, segurando o saco plstico cheio na mo. Pin gava gua por um canto, a neve dentro j comeando a derreter. No tenho gelo em casa, ento recolhi um pouco de neve, enquanto estava l em cima. Ele apontou para a mesa e cadeiras. Sente-se, Dani. Deixe-me dar uma olhada no galo da sua cabea. Ela fez como ele pediu. Ele andou at ela, abaixando em seus calcanhares, enquanto ela sentava de frente para ele. Ela no percebeu que foi ferida at que sentiu o to que frio da compressa caseira contra sua testa. Ela estremeceu, puxando uma resp irao afiada. No reflexo, a mo subiu para a testa, onde Mal ainda tinha o gelo no lo

cal. Sua pele estava quente sob a ponta dos dedos, a sensao de seus ossos fortes e tendes queimando instantaneamente em seu crebro. O toque foi demorado, muito longo. Pesado com coisas no ditas, no convidadas. Estavam muito perto assim, ntimos. Ele agachou diante dela. Ela estava com as per nas de ambos os lados de seu corpo grande quando se inclinou para cuidar dela. S eu rosto estava no nvel do dela, perto o suficiente para que pudesse ver o primei ro brilho mbar queimando no cinza frio de sua ris. Perto o suficiente para que pud esse sentir o crepitar do ar nos centmetros que separavam seus corpos, eletrifica do com uma tenso palpvel que nenhum deles parecia esperar. Com uma carranca, ele puxou a mo dela, colocando a compressa de neve derretendo s obre a mesa atrs dela. Isso no foi uma boa ideia. Dani a engoliu, sua garganta subitamente seca. Quer dizer me ajudar esta noite, o u... Tudo isso, ele respondeu sem rodeios, um rosnado grosso que raspou atravs de seus dentes e pontos alongados de suas presas. Mas no se retirou de onde estava curvado diante dela, e seus olhos permaneceram f ixos no rosto dela, atormentados e tempestuosos. Com o mesmo desejo escuro que c omeava a acender dentro dela. Ele rosnou uma maldio baixa sob sua respirao. Tenho que ir. Tenho que voltar para o clube antes que avisem Reiver que fui embora. No, ela exclamou, balanando a cabea quando ele comeou a se mover para longe dela. O p ensamento de ser deixado sozinha, apenas Connor e ela, depois da noite que teve, j gelava suas veias. E no podia suportar a ideia de Reiver possivelmente descobri r o que Malcolm fez para ela e o punir. No volte para l. Como pode sequer pensar e m voltar agora? Tenho um trabalho a fazer, Dani. Simples assim. Reiver um animal, o lembrou. Ele uma besta que negocia com vidas humanas. Voc mesmo disse que ele teria assassinado a mim e meu filho a sangue frio. Sim, Malcolm concordou firmemente. Reiver todas essas coisas. Pior, na verdade. Um a pena que no percebeu mais cedo, antes que tudo fosse para o inferno esta noite. No havia muita culpa nesse acusao. Em vez disso, pavor absoluto. Um medo em seus ol hos que sua raiva no chegava a mascarar. Ela procurou aquele olhar assombrado, so frendo por ele, querendo entender quem se tornou. O que aconteceu com voc, Malcolm ? O que aconteceu com seu rosto, seu nome... com o homem que costumava ser? Ele se foi, to morto como voc est agora. Sua boca era uma linha sombria, um msculo pa ssando ao lado de sua selvagem mandbula sombreada pela barba. Um inferno de muita coisa pode acontecer em algumas centenas de anos, moa. Sim, disse ela. Eu acho que pode. Nunca pensei que veria o dia em que Malcolm MacB ain jogaria fora sua honra e seu bom nome, a fim de servir algum como Reiver. Todos fazemos escolhas. E tenho minhas razes, ele murmurou. Com essa resposta sibi lada, finalmente se afastou dela. Os clios escuros cobriram seu olhar, e ele se ps de p. Ela continuou com ele, o encarando, se recusando a deix-lo expuls-la. Me diga. Deixe, Dani a. As palavras eram um estrondo profundo, vindo de seu peito. Mas no podia deix-lo ir embora. Olhou para ele mais duro, levando seu talento rebe lde em sua direo. Voc o odeia. Ele no respondeu, mas ento, no precisava. Seu corpo grande irradiava dio. No a fidelidade que faz com que sirva Reiver, ela disse. a raiva. No ? Seus pensamentos responderam como um reflexo: Ele tomou algo precioso de mim. Tu do que eu tinha. Nada vai me impedir de faz-lo pagar. Dani a fechou os olhos quando a tristeza da promessa afundou em sua conscincia. Ma l, me desculpe. Rugiu uma maldio escura, e ento sua mo estava em seus braos, a segurando firmemente, transportando-a para a sombra de seu corpo poderoso. Sua face furiosa. Porra, mul her! Fique fora dos meus pensamentos. O aperto ficou mais forte, os olhos brilha ntes e selvagens agora, os lbios mostrando suas presas enormes. Por que no podia te r ficado fora da minha fodida e sangrenta vida? Dani a nunca se encolheu diante de um homem, no Conlan ou qualquer outro macho Raa . Nem mesmo Reiver, ou os mensageiros brutais que enviou sua casa mais cedo naqu ela noite. Mas a fria de Malcolm era uma tempestade que a atingiu, despiu de sua

coragem. A esbofeteando com uma ferocidade que a deixou tremendo, sem flego. Era um homem perigoso. Ainda mais porque estava ferido, no fundo. Apodrecendo co m um dio que o comia vivo. Viu isso agora. E algo mais no fogo ardente mbar de seu s olhos. Desejo. O interesse que suscitava entre eles antes queimava agora. Se transformou em alg o muito mais devorador quando o olhar quente de Malcolm encontrou o dela, em seg uida, lentamente desceu para seus lbios entreabertos. Outro pensamento saiu de su a mente para a dela, sem ser convidado desta vez, escuro e surpreendente em sua carnalidade. Ela poderia dizer a ele para libert-la. To formidvel quanto estava, to voltil e forte como sabia que era, teria tirado as mos dela no instante que ela quisesse. Mas no era isso que ela queria. E ele sabia disso, assim como ela. Dani a, respondeu asperamente grosso, os olhos queimando ardentemente. Ento, sua b oca estava na dela. O contato foi explosivo, cambaleante. Fazia tanto tempo desde que foi tocada, be ijada, desejada. Os lbios de Malcolm seduziam, exigiam, alegando dela com uma pai xo que roubou todo o flego de seus pulmes. Ela no percebeu o quanto ela sentiu falta desse sentimento, e mesmo que uma parte dela no deixasse Conlan ir nunca poderia inteiramente deix-lo ir a parte dela que ainda era vital, ainda viva, quente e fe minina, no podia negar essa necessidade de conforto. De contato fsico ntimo. O fato que era Malcolm a beijando agora, com as mos acariciando seus braos e pescoo , os dedos fortes deslizando para o cabelo fino em sua nuca quando a puxou mais em seu abrao, mais profundo em seu vertiginoso beijo, s fez acelerar sua necessida de ainda mais. Ele arrastou a boca para a pele sensvel abaixo de seu ouvido, a respirao escaldante , a voz grave e escura. Cristo, moa. No deveria parecer to boa. Eu no quero voc assim. Ela gemeu a resposta dela, perdida para a mesma necessidade avassaladora. Por Ma lcolm. Pela sensao de suas mos fortes sobre ela, familiares e ainda assim muito nov as. Nenhum estranho poderia a ter agitado da forma como ele fazia agora, e ela s e deixou varrer para a corrente de sua paixo. A borda da mesa pressionou seu traseiro; o corpo de Malcolm, duro e masculino a envolvia pela frente. Mesmo atravs de suas roupas, o calor entre eles era inegvel. A grossa salincia de sua excitao era uma demanda pesada contra seu quadril, uma fr ico deliciosa num ritmo primitivo, as palmas das mos e os dedos acariciando os seio s sobre a malha macia do suter. As mos dela queriam o explorar tambm. Ela as correu at seu peito largo, seguindo as placas de msculo tenso que pareciam ferro sob sua camiseta. Os dermoglifos em se u bceps subiram com as cores de sua necessidade. Vinho escuro, ouro polido e o ma is profundo ndigo pulsava como tatuagens vivas, intensificando a cada batida do s eu corao febril. Quando ela levantou o olhar de volta para enfrentar Malcolm, encontrou sua expre sso feroz, suas presas esticadas longas e afiadas, suas pupilas transformadas em fendas felinas, eclipsadas pelas escaldantes piscinas mbar. A luz brilhou mais qu ente quando alcanou entre as coxas dela e esfregou sua palma contra o ncleo de seu corpo dolorido. Dani a arqueou com seu toque, ofegante quando a acariciou, cada terminao nervosa explodindo em ondas de necessidade quente. Diga-me para parar, ele sussurrou grosso contra sua boca, os pontos afiados de se us dentes passando seus lbios. Diga que no quer isso. Ela no podia dizer tal coisa. Seu grito por liberao pela esfregao era tudo que podia controlar quando uma represa dentro dela desmoronou sob escombros pela habilidad e de seu toque. Ela se partiu, ofegando seu nome e segurando seus ombros grossos quando ele apertou sua coluna abaixo, sobre a mesa, e a cobriu com seu corpo. A roupa saiu com pressa, arremessada em meros segundos. E ento estavam nus juntos. Pele com pele, mos passeando por mais carne nua. Bocas provocando, testando, tomando. O sexo espesso de Malcolm dividia as ptalas molhadas de seu corpo, uma demanda pe sada que a fez abrir mais as coxas para tom-lo. Ele entrou com uma maldio bufada gr osseiramente entre os lbios. Seu impulso longo a encheu completamente, a fez arqu

ear debaixo dele em um prazer desossado. Seu pau invadiu e persuadiu ao mesmo te mpo, agressivo mas cuidadoso, ao revestido de veludo macio. Nesse momento febril, ela no conseguia o suficiente. Embora nunca se beijassem antes, nunca se tocassem certamente nunca como fizeram esta noite ele sabia exatamente como se mover com ela, quando empurr-la at a bord a e onde deix-la assumir o controle de seu tempo. Ela abriu os olhos e viu o homem que conhecia, um homem a quem confiava neste frg il e necessrio despertar de seu corpo. Malcolm, ela ofegou, chegando a acariciar s eu queixo spero e a bochecha atacada enquanto ele balanava dentro dela com um ritm o implacvel. Oh, Deus, Mal... Ela no sabia o que dizer a ele. No sabia se haviam palavras. Mas ento ele a beijou e a necessidade de falar a deixou. Ele golpeou mais duro, mais profundo, at que o utro orgasmo correu em cima dela e a varreu sobre uma borda ngreme. Ele gozou com ela. Seu grito de liberao foi primitivo e possessivo, levando consigo sua necessi dade de pensar ou questionar como poderiam ter acabado assim, juntos depois de a nos separados. Nus e queimando nos braos um do outro. CAPTULO SEIS No foi at que o rugido de seu orgasmo diminuiu que Malcolm sentiu todo o peso do q ue fez. Sexo, com Dani a. A Companheira viva de um homem que foi como um irmo para ele todo esse tempo atrs. A mulher que se colocou na mira de Reiver e era susceptvel a inviabilizar todo o propsito do porque Malcolm vivia. Uma mulher que no tinha o direito de desejar, e muito menos seduzir menos ainda agora, quando nenhum deles podia arriscar uma di strao. No foi sua inteno ter Dani a nua embaixo dele nesta noite. Longe disso, na verdade. No entanto, no conseguiu juntar o bom senso para lamentar o que aconteceu aqui. Carnal, febril e sexo incrvel. E seu corpo ganancioso s queria mais. Ele olhou para ela, colocada diante dele como uma oferta na mesa da cozinha. Cristo, era linda. A pele leitosa e os membros longos, magros. Curvas flexveis em todos os lugares certos. Ele acariciou as mos sobre sua perfeio. Roou os dedos sobr e os seios e abaixo pelo seu abdmen, onde uma pequena marca de nascena vermelha na forma de uma lgrima e lua crescente a marcava como uma Companheira uma fmea desti nada para sua espcie, capaz de carregar Raas jovens e se vincular a um de sua Raa e ternamente atravs do sangue. S a morte podia romper isso. A viso da diminuta marca em Dani a MacConn enviou uma sacudida de posse por meio dele espontnea, mas difcil de ignorar. Suas presas ainda estavam enchendo sua boca pela paixo que compartilhou com ela. Agora, algo mais escuro parecia pulsar sob suas gengivas, fazendo seus quentes olhos mbar queimarem brilhantes em seu crnio.. . fez seu corao acelerar pelo desejo de se alimentar. Ter sua garganta delicada em sua boca e furar a bonita veia que assinalava l. Para beber dela e ligar esta fmea a ele finalmente. Esse impulso fervente passou por seus lbios num rosnado baixo. O olhar azul sombrio de Dani a se ergueu para ele, e s podia esperar que sua habi lidade no houvesse trado seus pensamentos para ela. Vamos, moa, respondeu asperament e, se soltando de seu calor para tom-la em seus braos. Ele a levantou e tirou da mesa, caminhando nu com ela para fora da cozinha e sub indo as escadas do castelo at o quarto principal no segundo andar. Seu quarto. O que no ps os ps em meses. No desde que enterrou os pedaos em runas de sua antiga vida e sua misso para destrui r Reiver comeou. Levou Dani a para o quarto e a acomodou na cama ing-size com dossel. A coisa er a uma relquia, apenas algumas centenas de anos mais jovem que ele. Sua cabeceira, dossel e suporte esculpidos eram feitos de madeira de nogueira trabalhada em pr eto, sua espessura abaixo do colcho envolta em cobertores de pele de carneiro cre

mosa e cobertores de l tecidos em vermelho e preto dos MacBain. Dani a parecia se xy como o inferno no meio dela, apoiada nos cotovelos, uma perna esbelta flexion ada no joelho. Malcolm queria tudo de novo. Ainda. Seu olhar de plpebras pesadas passou por seu corpo nu e ela deu um sorriso, todo convite que precisava. Ele vagou para a cama e a cobriu, tomando de volta seu calor acolhedor. Fez amor com ela devagar desta vez, corretamente, da maneira como uma mulher como ela me recia que fosse prazeroso. Quando ambos estavam deslizando no suor limpo e sacia do de novo, se estendeu ao lado dela e a puxou por perto. Acariciou seus seios b onitos, acariciou a garganta delicada e o queixo. Tentou sua vontade ansiosa, a ereo bvia demais para voltar atrs. Um exerccio de futilidade quando Dani a estendeu a mo para toc-lo, envolvendo seus dedos em torno do eixo e ternamente acariciando s eu comprimento. Ele gemeu, saboreando a sensao de suas mos sobre ele. Sua maldio foi processada em su a garganta, to escura quanto a culpa que de repente se elevava sobre ele. Foi cap az de empurr-la de lado, enquanto seus sentidos eram consumidos pela necessidade, mas agora roa para ele. O toque de Dani a parou. Estava olhando para ele com preocupao agora, franzindo a testa. O que , Mal? Estou fazendo algo errado? No. Ele amaldioou novamente e trouxe sua mo boca para colocar um beijo na palma. Nad que fez est errado. Quanto a mim ... Cristo. Ele buscou o olhar dela, odiava o q ue estava fazendo com ela e achava que ela o culpava de alguma forma. Ele no cons eguia manter as mos afastadas. Seus dedos desejavam a sensao dela da mesma maneira que seu pau ansiava em estar de volta dentro dela. Sinto que estou traindo Conlan quando a toco. Estou traindo ele por querer voc... agora, como fiz antes. Ela olhou para ele em silncio, um lampejo de surpresa nos olhos. Voc me queria? Ela agitou a cabea, descartando a ideia com uma risada silenciosa. Pelo que me lembro , em todas as suas viagens e exploraes na poca, no houve praticamente nenhuma mulher que conheceu que no acabou com o encanto de sua virtude. Mas no voc. E era a nica que eu amava, ele confessou, tarde demais para impedir. Ele e Conlan foram amigos durante anos, vizinhos por mais tempo ainda. Defendiam suas terras juntos, entraram em batalhas como uma fora nica, como irmos. Mas por m ais perto que estivessem no campo e no dever, os dois machos Raa no poderiam ser m ais diferentes. Malcolm ansiava por aventura e estava sempre pronto para persegu i-la. Conlan era o equilbrio, a confiana. O mais merecedor de uma mulher extraordi nria como Dani a. Mal podia ainda imaginar a noite, quando ele e Con viram pela primeira vez a bel eza dourada nrdica e filha adotiva de um poderoso lder de um Dar haven de Copenhag en. Ela estava na Esccia temporariamente, independente at ento, uma menina simples de dezoito anos, firmando relaes das Raa em Edimburgo. Mal no perdeu tempo fazendo a presentaes, procurou impression-la com histrias de suas viagens por todo o mundo e s uas faanhas perigosas. Mas foi Conlan quem a conquistou. Calmo e atencioso Con, estvel. Era to inquieto, sempre imprevisvel, ela observou agora. Teria partido meu corao. Provavelmente, ele admitiu. Mas era um idiota ento. No percebi o que significava par a mim at Con confidenciar que voc e ele estavam vinculados. Ela engoliu em seco, quase sem respirar agora. Eu nunca soube. Teria feito diferena se soubesse? Seus olhos se afastaram dele por um momento, considerando. No, no teria. Conlan era um homem bom, um bom companheiro para mim atravs de todo nosso tempo juntos. Eu o amei completamente. Sempre amarei. Mal balanou a cabea, mesmo que as palavras tivessem sabor amargo. Ele a honrou bem. Como sabia que faria. Dani a estendeu a mo para ele agora, as pontas dos dedos roando sua mandbula cerrad a. Con se foi, e eu ainda estou viva. Ainda de luto por ele, mas no posso dizer qu e meu corao no est feliz por estar olhando para voc agora, Malcolm. No vou negar que om tocar em voc, estar deitada aqui com voc, assim. No percebi o quanto me senti so zinha no ano passado at que tive seus braos em volta de mim. Ela acariciou seu ros

to marcado, a almofada do polegar roando carinhosamente sobre a ferida mal curada de faca. Conlan no o nico que voc sente que est traindo aqui esta noite, no ? Ele virou a cabea para evitar o contato, desejando que pudesse evitar reviver a f alha que lhe custou o corte brutal. Antes de Dani a ter chance de entrar em sua mente pelas respostas, ele mentalmente fechou a porta com fora sobre seu passado. O trancou atrs de uma parede de fria fria. No quero falar sobre isso, Dani. Tem no andar de cima um berrio inacabado, ela murmurou, sentando com ele quando com eou a se afastar dela na cama. Obviamente no mora mais aqui, ou no, pelo menos h algu m tempo. E mesmo me impedindo de entrar em sua mente agora, eu posso dizer que l embaixo na cozinha, seus pensamentos eram que perdeu algum que amava. Sei que es t de luto e com raiva... Disse que no quero falar sobre isso, ele retrucou com severidade. Tudo isso pessoal . Ela exalou um silncio zombador. No h nada mais pessoal do que compartilhamos hoje no ite. Como me contar sobre seu passado sobre a Companheira que bvio que amou e per deu pode ser mais ntimo do que isso? Porque quanto menos souber, mais seguro ser para voc. Ele colocou os ps no cho. Tenho que ir. Estive afastado do clube por muito tempo. Dani a saiu da cama antes que ele pudesse, se colocando na frente dele. Suas mos estavam sobre seus ombros, seus olhos em busca dos dele. Quanto tempo esteve cons pirando para matar Reiver? Mal sussurrou uma maldio. Apenas deixe para l, Dani. Ele sentiu o impulso mais forte em sua mente. A picada determinada, e ento estava dentro dos seus pensamentos, puxando a verdade dele contra sua vontade. Sete mes es, ela sussurrou, cambaleando atrs em seus calcanhares. Teve que olhar para ele, trabalhar para ele... todo esse tempo. Por qu? Porque precisava chegar perto dele, Mal soltou. Eu precisava... O que aconteceu com sua Companheira, Mal? Dani a estendeu a mo, passou as mos sobre seu rosto, as cicatrizes marcadas. Contou algo para algum? Ele balanou a cabea, mudo por um momento enquanto as memrias inchavam, pretas como c ido. No tinha planejado tomar uma Companheira. Estava sozinho por tanto tempo, me acostumei com minha liberdade. Eu me alimentava de fmeas humanas, descobria o pra zer com mais que algumas. Mas fiz meu hbito claramente para me afastar das mulher es com esta marca condenvel disse ele, traando as bordas da marca de nascena de Com panheira na barriga elegante de Dani a. Mas ento conheci Fiona. Era doce, gentil e inocente, apenas uma garota de 22 anos. Tudo era novo para ela, tudo uma nova a ventura, algo mgico. Me olhou da mesma maneira, como uma espcie de heri maldito sado de um conto de fadas. Eu tinha sculos de vida atrs de mim, batalhas ganhas e perd idas. Olhei para Fiona e percebi que esqueci como era ser to despreocupado e aber to. Dani a deu um sorriso irnico, terno. Nunca foi nenhuma dessas coisas, Mal. Pensati vo e enigmtico, sim. E devastadoramente charmoso, sua prpria maneira sombria. Ele balanou a cabea, sem saber por que deveria estar surpreso que Dani o conhecess e to bem, mesmo depois de todo esse tempo. Sua boca se contorceu com humor, apesa r da gravidade de suas memrias. Tentei manter esse cnico lado cansado da minha vida longe de Fiona. Deixei ela perceber um pouco de cada vez, para que eu no a assus tasse muito cedo. Mas ela no se assustou, Dani a disse, prendendo-o num olhar suave. Mal sacudiu a cabea. No, ela no o fez. Estvamos juntos h menos de um ano quando me vi apaixonado por ela. Nos vinculamos pelo sangue, formando nossa casa juntos aqui no castelo. No demorou muito para que ela me pedisse para lhe dar uma criana. Ela tinha apenas alguns meses grvida quando... A respirao de Dani a prendeu na garganta. Perdeu os dois ao mesmo tempo? Oh, Mal. Ela foi a Edimburgo pegar uma cama feita sob medida algo para combinar com o mura l que estava pintando nas paredes do berrio. Ele resmungou, a garganta spera ainda com pesar. Era de manh, ento eu fiquei em casa. Eu estava trabalhando numa surpresa para ela que esperava concluir enquanto ela saiu. A cadeira de balano estava qua se terminada quando senti um solavanco de terror atravs de nosso lao de sangue. Fi ona estava em perigo, com dor. E eu estava preso nesta fortaleza sangrenta pela luz do sol queimando fora de seus muros.

Dani a xingou suavemente, puxando sua cabea contra seu peito. Sinto, Malcolm. Liguei para seu celular, ele murmurou, lembrando muito claramente o medo que tomo u conta dele nesses momentos frenticos em primeiro lugar. Chamei seis vezes, uma dz ia... Continuava sem resposta. No tinha escolha seno sair e procurar por ela. O corao de Dani a batia sob seu ouvido. Em plena luz do dia, sabendo que iria mat-lo ? Eu no me importava. Fui a p para a cidade, o meio mais rpido de chegar a ela. A segu i atravs de nosso lao, na mais crua das favelas de Edimburgo. Era perto de meio-di a, e minha pele estava ficando em cinzas. Mas ela estava viva, e eu ainda tinha a chance de salv-la. Ele balanou a cabea. No estava na cidade h mais que alguns minut s quando senti nossa ligao ir. Foi cortada, e sabia que ela estava morta. Eu no a t inha. Ela sentou ao lado dele na beira da cama. Fez tudo que podia, Malcolm. Mais do qu e qualquer um poderia esperar. No, disse ele. Ainda no. Mas farei o certo por ela. No sei quanto tempo fiquei ali na rua depois que ela foi embora, no sentindo minha carne queimando, mas apenas sen tindo o vazio da perda. Mas depois nuvens escuras se moveram e uma chuva forte c omeou. Me deu tempo, que usei para procurar pela cidade. Procurei por ela at que e ncontrei um traficante que ouviu falar de um cafeto pagando muito bem por jovens at mesmo alguns homens e crianas a pedido de um cliente com um gosto particular. Jogo humano vivo, Dani respirava. Para Reiver e seu clube de sangue. Mal assentiu. Nunca conheci a raiva como fiz quando o cafeto que levou Fiona cuspi u o nome de Reiver. Foi a ltima coisa que fez. Ele admitiu atac-la naquele dia. El e a agarrou a poucos quarteires da loja que ela visitou e a levou de volta para a sujeira do seu apartamento, onde a mandaria para a venda. Mas ela lutou contra ele. Lutou por si e pelo nosso beb. O cafeto tinha uma faca. Ela tentou fugir, e e le a esfaqueou no corao. Oh, meu Deus. Uma lgrima escorreu pelo rosto de Dani a. O filho da puta usou a mesma faca no meu rosto momentos antes que seu crnio fosse esmagado nas minhas mos, Malcolm disse, sua voz plana em seus ouvidos. Parte de mi m queria ir atrs de Reiver imediatamente. Queria justia, rpida e brutal. Mas Fiona era mais importante. No podia deix-la naquele lugar, com aquele lixo humano. Ento a trouxe para casa. A enterrei aqui nesse mesmo dia, e jurei a ela que Reiver e t odos aqueles que financiaram sua operao pagariam com suas vidas. No vou descansar a t que tenha destrudo todos eles. E assim forou a si mesmo a servir aqueles mesmos homens. Todo esse tempo. Dani a e stava olhando para ele, dolorida, quase com piedade. Mas a que custo para si mesm o, Mal? A qualquer custo. Ele levantou apressadamente, a tenso crescendo pelo no-planejados desnudamente indesejado de sua alma. tarde, Dani. No posso arriscar mais tempo aq ui. Quero que fique aqui no castelo enquanto eu estiver fora. Vou tentar voltar antes do amanhecer. Ele no esperou ela concordar. Saiu na direo do banheiro adjacente, abriu o chuveiro com sua mente, deixando Dani a em silncio atrs dele. CAPTULO SETE Reiver estava esperando por ele quando Malcolm chegou de volta ao clube. Noite ocupada, Brandogge? Reiver estava na sala pblica do estabelecimento, reclina do sobre um sof de couro, sua camisa e cala do terno desabotoada. Com ele estava u ma morena de topless sob um brao, uma loira seminua em um suti de renda vermelha e calcinha sob o outro frequentadoras do club que Reiver mantinha em rotao frequent e em seu estbulo pessoal. As mulheres eram suas escravas, a marca da puno ainda visv el no pescoo e nos membros, suas mos passeando em cima dele enquanto olhava para M alcolm com olhos astutos, desconfiados. Procurei por voc um par de horas atrs. Than e mencionou que achava que havia sado um pouco. Um recado importante ou algo assi m, ele imaginou. Thane, o filho da puta beija bunda. Estava preocupado que Mal competisse para se r o brao direito de Reiver? O outro guarda nem imaginava o que Mal reservava para

seu empregador. E se ficasse no caminho, quando chegasse a hora de Mal fazer su a jogada, no se opunha em tirar Thane do caminho. Pelo menos enviou a distrao feminina como Mal pediu. S por isso, foi tentado a no de sejar o cara morto na precipitao ainda por vir. E independentemente das intenes de Thane, Mal era mais esperto para deixar que Rei ver pensasse que o pegou em uma mentira ou traiu sua confiana. Sa para verificar Pac ard e Kerr, ele disse. No disse a Thane onde estava indo, j que no tinha certeza se queria algum a par de suas instrues com relao mulher. Achei que Thane saberia se voc quisesse que ele soubesse. Reiver grunhiu, brincando com uma mecha da morena de cabelos longos. Foi informad o um incndio na casa sobre as terras MacConn hoje noite. Pac ard e Kerr no voltara m. Esto mortos, Mal respondeu sem rodeios. No momento que cheguei l, as coisas j estavam desabando. A mulher no estava disposta a se render fcil. Acontece que tinha uma c riana a proteger tambm. Foi um inferno de luta. Estava ficando confuso. Ele no tinha que falsificar a amargura do seu relatrio. Repetiu um similar que aco nteceu sete meses antes no casebre imundo do apartamento de um cafeto. Malcolm s no chegou nessa briga a tempo de fazer a diferena. Amordaou seu dio e o canalizou numa mscara de indiferena fria. Pac ard e Kerr fracass aram em suas ordens. No tinha escolha a no ser terminar as coisas to limpo quanto p ossvel e destruir as evidncias. A Companheira e seu filho? Malcolm deu de ombros, indiferente. Como era sua preocupao, ela seria um problema p ersistente. Ento, tenho certeza que a situao foi apagada permanentemente. Pac ard e Kerr foram danos colaterais. As sobrancelhas escuras de Reiver se ergueram quando considerou a conta. Ento riu sombriamente e levantou do sof, trazendo seu par de brinquedos humanos junto com ele. Caminhou at Malcolm e bateu em seu ombro. Bom trabalho, Bran. Sem dvida que e xcitou seu apetite cuidar de um negcio to importante para mim. Reiver empurrou a l oira para ele. Ela sua para fazer o que quiser. Nunca diga que no recompenso meus ces leais com um osso suculento quando ganham. Malcolm pegou a mulher quando ela tropeou para ele, confusa e instvel por sua noit e de servio. Cheirava a bebida alcolica e drogas, sexo e perda de sangue. O estmago de Mal se agitou, mas sua repulsa estava centrada no vampiro que via de perto, esperando para ver como Malcolm responderia. Ele no tinha qualquer sede que precisasse matar neste lugar, muito menos quando v inham das sobras de Reiver. Mas em sete meses da promessa de seu voto de vingana, passou por testes piores do que isso. Estaria condenado se no passasse agora, qu ando Dani a e seu filho estavam em sua guarda, suas vidas em suas mos. Foi raiva por aquilo que Reiver ordenou hoje noite que deixou as mos de Mal mais s peras do que pretendia na prostituta jogada para ele. Foi o pensamentos de Dani a, o impulso que sentiu de furar a garganta dela, intocada e a ligar a ele que l evou suas presas a sair totalmente, as compridas lminas afiadas. E foi a fria determinao um frio e oco agito, que o fez se agarrar no pescoo da huma na e engolir gole aps gole do sujo sangue, enquanto Reiver fixava seu olhar, rind o com diverso doente. Mal bebeu at Reiver ir embora. S ento afastou a mulher dele, uma lambida fechando a s feridas que fez antes que a deitasse no sof, onde caiu num sono duro. Ele passou a palma de sua mo em seu rosto, amaldioando grosseiramente em uma corre nte galica por entre os dentes cerrados e presas. O gosto em sua boca era ranoso, amargo. Cuspiu um pouco dele para fora, assustado ao ouvir um claro pigarro atrs dele. Malcolm virou para encontrar Thane no quarto com ele. Que porra est olhando? O vampiro de cabelos negros olhou a forma flcida da fmea humana, e de volta para M alcolm. No quero interromper, mas temos um par de associados causando problemas co m algumas das meninas no andar principal. Golpeando-as, ficando muito duro. Eu d isse ao patro, mas ele diz que no est dirigindo uma empresa de relaes pblicas aqui. Sim? Mal anulou, ainda vibrando com a violncia que tirava seu ar. O que est querendo me dizer? Thane levantou um dos ombros macios num encolher de ombros vago. O Chefe disse que

no quer ser incomodado com questes do clube hoje noite, ento estava pensando em de scer e dar algumas lies de etiqueta para os imbecis. Quero saber se quer se juntar a mim. Mal estreitou um olhar sobre o guarda, tentando conseguir uma leitura dele. No sa bia se isso era mais um teste de Reiver ou alguma armadilha do prprio Thane. De a lguma forma, no achava isso. E naquele momento, no se importava. Vamos, ele rosnou, abrindo caminho. Na hora antes do amanhecer, Malcolm chegou de volta ao castelo. Dani a estava co chilando com o pequeno Connor em seus braos, aninhados juntos em uma grande cadei ra estofada no grande salo do primeiro andar. Ela acordou quando Mal entrou, ouvi u seus passos, seus passos de pernas longas, chegando no curto vo da escada da en trada na casa da torre no nvel do solo. Ele parou na entrada arqueada, franzindo as sobrancelhas escuras quando seus olh os brilharam sobre ela e seu filho dormindo. Depois da forma como deixei as coisa s entre ns, meio que esperava que tivesse ido embora quando cheguei aqui, ele mur murou. Seu rosto parecia to cansado e triste, sua expresso to desolada e atormentada que e la no teve escolha seno perguntar. Esperava, ou tinha esperana? Um silncio zumbiu, em seguida, uma agitao lenta de sua cabea. Ambos, talvez. Ele comeou a andar mais acima da escada. Mal, espere. Ela enfiou Connor num casulo seguro de cobertores e travesseiros na cadeira, depois seguiu Malcolm. Onde vai? Sua voz profunda retumbou no andar de cima. Lavar o fedor do clube de Reiver. No momento que ela o alcanou, ele j estava no quarto principal, tirando suas armas e roupas. Em momentos estava nu, gloriosamente assim. Msculos grossos ondularam quando ele caminhou pelo cho em direo ao banheiro adjacente. Dani a pegou sua mo, fo rando-o a fazer uma pausa. O cheiro penetrante de cobre do sangue humano estava m aduro sobre ele. Foi alimentando esta noite. Ela olhou para sua mo apertada, to grande e poderosa, p esada ao seu alcance. As juntas estavam matizadas com escuros hematomas, contuses recentes no cicatrizadas completamente. Voc lutou. O que mais fez hoje? Ele olhou para ela por um longo minuto, depois puxou a mo para fora da dela e pas sou os dedos pelo cabelo maltratado. um trabalho, Dani. No me faa explicar como ten ho que faz-lo. Como se isso fosse tudo que precisava dizer, caminhou at o banheiro e ligou o chu veiro. Ele deu um passo sob a ducha, comeou a esfregar vigorosamente seu corpo. Ela o observou por um momento, irritada por sua dispensa. E mais que isso, preoc upada com sua necessidade de vingar sua perda estava fazendo com ele. Ela temia o que poderia custar. Acho que tenho o direito de estar preocupada com voc, Mal. No como se ns fossemos es tranhos, afinal. Ele no respondeu, apenas manteve a lavagem furiosa de sua pele. Ele ensaboou seu cabelo escuro com raiva igual, ento tirou a espuma da cabea e do corpo sob a gua quente quase fervendo. Me importo com voc, Malcolm. Tenho medo por voc. No tenha. Seus olhos brilhavam quando desligou o chuveiro e puxou uma toalha do ga ncho da parede fora do boxe de azulejos. Se quiser ter medo de algo, tenha medo p or si mesma se Reiver perceber o que fiz. Agora, mais do que nunca, preciso derr ubar esse desgraado. Ela balanou a cabea, compreendendo somente nesse momento como o dio que sentia por Reiver o estava consumindo. Essa busca de vingana est destruindo voc, Mal, no ele. Qu anto tempo pode se esfregar contra o mal e no sair manchado voc mesmo? meu problema. No seu. Ele se secou rapidamente, em seguida, jogou a toalha de lado para passar atrs dela. No se preocupe com minha vida quando tem sua prpria e do seu filho para pensar. Idiota arrogante. Ela olhou para ele, o odiando por seu auto-sacrifcio, tanto quan to o amava por isso. Oh, Deus. Sim, o amava. Alguma parte sua provavelmente semp re o fez. Houve um tempo que o considerei entre meus amigos mais queridos, Malcol m MacBain. E agora... Agora o que? Sua voz tremeu com uma raiva rigidamente controlada, se empurrando s

obre ela, os olhos ardendo. Tivemos sexo, Dani. Grande sexo, vou conceder, mas se u timing uma merda. Minha vida est em movimento. Estou neste caminho, e h muitas m alditas coisas em jogo aqui. No vou coloc-la mais perto do fogo do que j est. E eu no posso estar perto e ver voc queimar. Ela engoliu a gelada bola de chumbo qu e estava assentada em sua garganta. O sentimento afundou quando olhou para ele, a resoluo fria fortemente em seu corao. Perdi um homem que amava, Malcolm. No posso pa ssar por esse tipo de dor novamente. S ento seu rosto perdeu parte de sua dureza e tenso viciosa. Um msculo assinalou des controladamente do lado grisalho de sua mandbula, e agora seus olhos ardiam com u m tom mais escuro, menos assustadores pela fria. Dani a, eu... Ele fez uma careta de repente, estourando numa maldio crua. Quando estendeu a mo para ela, sua mo tremi a um pouco. Seus dedos encontraram seu rosto com ternura e dor, curvados suaveme nte em volta de seu pescoo. Ele a puxou para ele, um beijo devastador sobre os lbi os. Ela derreteu com ele, apesar da mgoa e raiva que rasgavam seu interior. Seu abrao era firme e quente, sua boca um blsamo quando tudo que queria fazer era estar com raiva dele, pedir coisas que no tinha o direito de esperar dele. Suas presas roaram levemente quando deixou sua boca se afastar dela, ento desceram para a pele sensvel da sua garganta. Ela prendeu a respirao com uma antecipao necessr ia, suas veias chamando por ele, ouvindo sua prpria pulsao, seus pensamentos no dito s, ecoando atravs de cada nervo eletrificado em seu corpo. Sua cabea inclinou como se puxasse fios invisveis, concedendo-lhe acesso ao latejante pulso. Ele a beijo u l, terno e doce. Brincou com o ponto delicado com a lngua, dentes e presas. Um g emido escapou ento, gutural com uma negao. No posso, ele murmurou contra seus lbios. No vou tornar o erro que cometi com voc em lgo irreparvel, Dani. Ele recuou, pressionando a testa na dela enquanto a segurav a contra seu corpo nu. O tempo nunca esteve do nosso lado, no ? O destino no nos d na da mais que um gostinho do que poderia ser. Ela no podia falar. No podia negar quando a beijou mais uma vez e a levou para a c ama. Fizeram amor em um emaranhado sem flego, sem promessas ou negaes. Nenhuma pala vra em tudo. S paixo. Dani a chorou pelo prazer que ele deu, e pelo fato inegvel que estes seriam os lti mos momentos que tinham juntos. Porque ela quis dizer o que disse: No podia ficar parada e assistir seu dio por Re iver destru-lo. Seu corao no podia suportar outra perda. Ento, enquanto ele dormia ao lado dela num sono pesado, Dani a saiu da cama para fazer uma chamada covarde em seu celular abaixo. Gideon, ela sussurrou quando o nm ero seguro em Boston conectou. Preciso sair da Esccia, e preciso da ajuda da Ordem . CAPTULO OITO Foi mais difcil do que gostaria de admitir deixar Dani a naquela noite ao pr do so l para que pudesse voltar ao clube antes que Reiver aparecesse e perguntasse ond e de repente seu Brandogge esteve o dia todo. Malcolm se irritou com o papel que se viu forado a jogar. O colarinho estava comeando a irritar mais ainda quando no p odia afastar a sensao que ia custar algo que no esperava desejar to profundamente. Dizer adeus para ela um par de horas atrs teve uma sensao estranha de definitivo pa ra ele. Seu beijo foi muito resignado. O abrao dela muito terno, muito carente de demanda. A estava perdendo. Inferno, praticamente a afastou. Deveria ser um alvio de muitas maneiras. Envolvimento romntico era a ltima coisa qu e precisava. Foi to cuidadoso em evitar at mesmo flertes casuais desde que enterro u a esposa inocente e a criana por nascer. Meses de trabalho martelando para fund ir sua dor e raiva em uma resoluo de ao, fria e inquebrvel. Ele tinha tudo sob controle. At trs noites atrs, quando teve a chance de divisar a luz plida e bonita que era Dani a MacConn, de p apenas a alguns metros de distncia dele na festa do Dar haven. Se pelo menos no a tivesse visto. Se pelo menos no fiz esse sua misso seguir durante toda a noite com seu olhar, dividido entre a vontad

e de evitar que o percebesse e querer nada mais que se colocar na frente dela pa ra ver se lembrava dele. Se o reconheceria, atravs da mscara de cicatrizes e do es cudo do seu nome falso. Cham-la naquela noite atravs do seu conhecimento de seu talento foi uma jogada imp rudente. Uma arrogncia que sabia que mesmo assim, no seria capaz de evitar. Agora era tarde demais para desejar ter mantido distncia. Tarde demais para pensar que poderia voltar as coisas como eram antes dela chega r na Esccia. Tarde demais para tentar se convencer que no se importava com Dani a... que poder ia ter perdido seu corao para ela de novo. Ele a amava. Havia uma parte dele que sempre o fez. A constatao o atingiu com fora surpreendente, e fez tudo que podia para no irromper fora do maldito clube de Reiver e dizer Dani a exatamente como se sentia sobre e la. Palavras que deveria ter dito hoje, quando ela o estava beijando em adeus e ele estava tentando se convencer que podia ficar com ela. Que no estava matando a lgo dentro dele considerar que poderia estar jogando Dani fora, preso to firmemen te como estava necessidade de vingar seus mortos. Malcolm amaldioou rotundamente e enviou seu punho ao lado de uma urna romana de v alor inestimvel num dos sales privados do clube. O antigo objeto de arte explodiu, partindo em mil pequenos cacos no ar. Isso vai custar bastante com o chefe. Thane riu atrs dele, e vista do outro guarda, Malcolm se perdeu. Voou no vampiro com um rugido, as presas saindo em sua raiva. Na verdade, ningum era mais mereced or de sua fria que ele, mas estava pronto para uma luta e Thane era o alvo mais p rximo. Alm disso, o filho da puta esteve dando-lhe cerca de uma centena de boas ra zes recentemente para chutar sua bunda. Mal rosnou com inteno violenta. Escolheu a m aldita hora errada para me encarar, Thane. No vim aqui para brigar com voc, ele retrucou. Vim aqui para dizer que Reiver vai no s levar como segurana no encontro de hoje noite. Malcolm estreitou um olhar sobre ele. Que encontro? Thane lanou um sbio olhar astuto. Reiver chamou do aeroporto. Sua carga chegou. Est a levando para uma das suas propriedades no pas enquanto falamos. Ele empurrou o brao de Mal longe dele, sibilando uma maldio dura enquanto esticava seu escuro pale t amarrotado. Desde que Kerr e Pac ard j no esto a servio, isso deixa voc e eu frent a segurana esta noite. Reiver est esperando seus clientes de alto nvel em tal coisa , ento quer discrio total. Clube de sangue. Malcolm sabia que este momento chegaria uma noite, mas ainda se surpreendeu. Est e era o remate finalmente pegar Reiver e todos os seus comparsas intocveis juntos . Quando vamos sair? Ele perguntou, esperando que a borda apertada de sua voz no trasse sua nsia para Thane. O chefe quer que a gente l fora imediatamente. Mal assentiu. A malcia corria em suas veias como cido. Encontrou o olhar inescrutve l de Thane e deu ao guarda um sorriso frio. Ento, o que diabos estamos esperando? Meia dzia de veculos de luxo brilhavam no estacionamento em frente propriedade de caa de Reiver, como se seus proprietrios estivessem reunidos dentro num evento bla c -tie, no em um jogo doente e sangrento que logo teria lugar no terreno coberto de neve. E no haveria sangue esta noite, Malcolm prometeu silenciosamente, quando ele e Th ane caminharam at a frente da residncia palaciana nas Highlands. Sua mandbula estav a apertada, as veias vibrando com malcia quando outro dos guardas de Reiver abriu a porta para os admitir. Por aqui, disse o bandido Raa com um empurro de sua cabea. O Sr. Reiver est esperando por vocs. Foi levado a um salo luxuoso, com p-direito alto e paredes com painis em mogno escu ro e adornadas com obras-primas pintadas representando todos os tipos de cenas d e caa. Veados graciosos sendo derrubados por setas de arqueiros medievais; pequen as raposas correndo de uma matilha de ces marrons-e-brancos e senhores a cavalo d

e jaquetas vermelhas; um leo majestoso enlaado e rodeado por nativos com lanas nati vos diante de um branco aventureiro carregando um rifle longo preto. A sala era uma celebrao ao abate, e acomodados dentro dela estavam Reiver e quase uma dzia de membros de sua cabala privilegiada e secreta de selvagens. Ah, disse Reiver com um sorriso fino. Chegaram bem a tempo. Estamos prestes a veri ficar a seleo da noite para o jogo. Seus amigos sanguinrios trocaram olhares ansios os, mas o olhar de Reiver ficou enraizado em Malcolm com controle legal. Vamos co mear? Reiver tocou a moldura da pintura de caa raposa. Em resposta, por trs do grupo de vampiros elegantemente vestidos, uma porta na parede do fundo do salo se abriu pa ra um corredor mal iluminado. Com um olhar que ordenava que Malcolm e Thane o se guissem, Reiver caminhou pelo centro da multido para liderar o caminho. Dentro do longo corredor a arte era ainda mais violenta. Aqui, as representaes de caador e caa se tornavam mais horrveis, cena aps cena mostrando todo tipo de degradao humana e derramamento de sangue. Era uma horrvel arte, uma coleo profana, sem dvida destinada a inflamar os apetites Raa mais vis. Malcolm apagou tudo da mente. Toda a sua ateno estava centrada em Reiver, os sentidos tensos e de prontido, esperando a oportunidade privilegiada de dar seu golpe ofensivo no vampiro e seus compars as. Se voc pegou esse livro no blog "Romances Sobrenaturais', da Isis, saiba que ela prejudica propositalmente nosso grupo. Estamos sendo ameaados por editoras, cujos livros pedimos para no serem postados, e o blog citado, insiste em no acatar um dos pedidos que fazemos: A no divulgao desse s livros (sries compradas por editoras no Brasil) em blogs abertos . Ela quer que vocs fiquem sem os livros!!! E vocs esto colaborando com isso, ao participarem do blog dela. Gostou desse livro? Pegue direto na fonte e no de terceiros que somente prejudica m quem verdadeiramente faz o trabalho!

medida que se aproximava do final do corredor, Reiver tocou outro painel oculto na parede. Ar frio soprou quando um porto de madeira grossa levantou, revelando u ma passarela coberta que levava ao recinto fora da propriedade. Ambos os lados d a passarela eram de barras de ferro como jaulas de canil, mas as celas no continh am animais. Meu Deus, um dos comparsas de Reiver soprou atrs de Malcolm. Basta olhar para todos . Um mais tentador que o outro. Reiver riu, cheio de si mesmo. Como prometido, para todos os gostos. Os humanos estavam amarrados e amordaados dentro de suas gaiolas, mais de vinte h omens e mulheres, de todas as formas, tamanhos e idades. Estremeciam no ar da no ite de inverno, os olhos arregalados e temerosos. Blis subiu pela garganta de Mal colm quando olhou para os rostos aterrorizados. No podia deixar este jogo doente avanar ainda mais. Reiver e seus associados do clube de sangue iriam morrer esta noite, aqui e agora. Comeou a alcanar suas armas, preparado para desencadear o inferno sobre todos. Oh, mas h mais, Reiver anunciou, estalando os dedos para um dos outros guardas, de spachando-o com um comando no dito. Esta noite tenho uma coisa muito inesperada pa ra oferecer, e certamente ... extica. Brandogge, acho que vai ter particular inte resse nisto. Malcolm ficou imvel observando, um pavor frio bloqueando seus sentidos antes mesm o de vislumbrar o que o guarda ia buscar. Dani a. Ao contrrio dos outros, no estava algemada ou amordaada. No, a pistola pressionando a parte detrs de sua cabea era suficiente para garantir que no lutasse ou fugisse d e seus captores. Seus longos cabelos loiros penduravam cados sobre seu rosto enquanto ela tropeava ante o bandido de Reiver, o pequeno Connor firme em seus braos. O corao de Malcolm deu uma guinada quando seu olhar aflito caiu sobre ele no meio da multido. Havia

um pedido de desculpas em seus midos olhos azuis, uma toro arrependida de seus lbio s plidos. Antes que Malcolm pudesse reagir antes que pudesse calcular os terrveis riscos de girar para Reiver e seus associados esperando derrub-los, antes que o guarda com a arma em Dani a puxasse o gatilho Thane e os dois outros guardas se lanaram sobr e ele. Dani gritou, e isso quase o desfez ao ouvir o terror e preocupao em sua voz . Preocupao por ele, quando era sua necessidade pessoal de vingana que os trouxe pa ra esse momento terrvel. O cano de metal frio carregado da nove milmetros de Thane era duro e pronto para abrir fogo na tmpora de Mal. No faa nada estpido, idiota. Malcolm rugiu, mas era raiva impotente. No poderia tentar derrubar seus captores. No podia fazer nada, no quando Dani a e seu beb estavam em tanto risco quanto ele. Thane, seu bastardo maldito. Vou matar voc tambm, antes disso acabar. O guarda pareceu no se incomodar, mantendo uma mo firme sobre a arma pronta para e xplodir o crebro de Malcolm fora de seu crnio. Um dos outros guardas despojou Mal de sua Gloc e a embolsou. Enquanto os associados de Reiver avanavam para sair, ele caminhou para a frente, balanando a cabea lentamente. Mentiu para mim. Traiu minha confiana. Ele parou na fr ente de Malcolm, fervendo com malcia fina. Poderia ter subido muito a meu servio. P ensei que era quem estava buscando, Brandogge. Ento a nica pergunta que tenho por que seria to estpido em me atravessar agora? Malcolm rosnou sua resposta. No sou seu co. Nunca fui seu nada, seu filho da puta a rrogante. Ele podia ver a cintilao de confuso nos olhos escuros de Reiver, e contin uou, feliz por finalmente falar sua inteno em voz alta. Estava esperando a chance d e matar voc e seu comparsas do clube de sangue desde que seu cafeto em Edimburgo m e disse seu nome. A confuso de Reiver se aprofundou, se tornou incerteza e um olhar cheio de surpre sa. Meu cafeto? Sim, Mal cuspiu. O lixo humano que vinha fornecendo o jogo para seus encontros doen tes. O mesmo pequeno humano que agarrou uma jovem mulher na rua em Edimburgo h se te meses com o propsito de vend-la para voc. Reiver zombou. Devo me preocupar sobre cada formiga que fica esmagada sob o salto da minha bota? Ou chorar por todos os animais enviados para o matadouro? Isto no diferente, exceto que estamos no topo da cadeia alimentar, e no a humanidade. Ela era uma Companheira, Malcolm assobiou. E estava grvida. Lutou com seu fornecedo r. Ele a matou. Minha Companheira, meu filho por nascer. O riso erupcionou fora de Reiver. Tudo isso por uma fmea, Brandogge? E alm disso mo rta? Seu olhar cruel caiu em Dani a. E agora essa outra tambm? O que ela significa para voc? Deixe-a fora disto, Mal rosnou. Ela no tem nada a ver com isso. Oh, mas ela tem. Os olhos de Reiver ficaram brutais, provocados com mbar. Ela impor tante para voc, e isso significa que ela e seu pirralho sofrero pior do que agora. Pena que no viver para ver. Ele olhou para Thane. Mate-o. O metal gelado da arma ficou mais duro na tmpora de Mal, o dedo de Thane sobre o gatilho. Ento, em um borro de movimento e velocidade, ele girou, disparando em vez disso no guarda segurando Dani a. O guarda caiu, a cabea explodindo distante. O caos erupcionou. Os comparsas de R eiver se dispersaram enquanto Thane atirava em um dos guardas sobre Malcolm e Ma l quebrava o pescoo do outro. Dani, corra! Gritou ele, agarrando suas armas do vampiro morto e girando para dar uma tempestade infernal de balas em Reiver. Tarde demais. Reiver j estava em cima dela. A viso de Malcolm queimou mbar quente quando ele levantou ambas as Gloc s carregad as e as apontou no centro do rosto sarcstico de Reiver. S que no foi o rosto de Reiver que viram o cano de suas armas... Ah, Cristo. Era o beb de Dani a, chorando e se contorcendo, pendurado pelo brao gordinho que R eiver agarrava apertado no seu punho. Na outra mo, Reiver tinha um punhado de cab

elo de Dani a. Ela lutou contra seu domnio brutal, seus olhos selvagens com horro r, as mos estendidas para seu filho berrando. O sorriso de Reiver mostrava suas presas mortais. Voc perdeu, Brandogge. CAPTULO NOVE

Dani a mal podia respirar pelo medo que tomou conta dela enquanto observava Conn or pendurado na garra cruel de Reiver. Sua prpria dor no significava nada, seu prpr io pnico e arrependimento, nada disso importava quando a vida de seu filho litera lmente pendurava na balana. E Malcolm. Oh, Deus ... Mal. Ela pensou que as coisas no podiam piorar quando Reiver viu ela e Connor chegando ao aeroporto no incio desta noite para o voo que Gideon conseguiu para eles de v olta para a Dinamarca. Reiver e seus capangas estavam l para pegar um carregament o de carga viva em um hangar de carga privado, a mesma que ela o ouviu falando n a festa do Dar haven, em uma noite que parecia um ano atrs agora. Eles agarraram ela e Connor e os jogou dentro do veculo com o resto das pessoas destinadas doent e festa de caa de Reiver. Dani a temia o que Reiver tinha em mente, no s para ela e seu filho, mas para Malc olm tambm. Acima de tudo, para ele. Reiver foi incapaz de esconder sua fria por se r enganado por Mal sobre o fato que ela ainda estava respirando. Ainda capaz de criar problemas para ele e seus negcios sinistros. E ento ela tinha criado problemas para Reiver pelo menos, esperava que sim agora mais do que nunca. Sua chamada para a Ordem foi mais que apenas conseguir uma passagem para Connor e ela sarem da Esccia. No podia suportar a ideia da vida de Malcolm em perigo, mesm o que isso significasse interferir em sua busca de vingana pessoal. Ela trouxe a Ordem para a situao. Embora o composto em Boston estivesse um caos desde que conve rsou com Gideon, suas investigaes imediatas por um aliado da Ordem na Agncia de Exe cuo revelou que um esquadro de elite de agentes em Londres j tinham conhecimento de Reiver e trabalhavam para derrub-lo. Tinham at um dos seus infiltrado em sua organ izao, funcionando como um de seus guarda-costas. Dani a olhou para o macho Raa perigoso com o cabelo preto penteado atrs numa trana despenteada em sua nuca. O guarda se chamava Thane, e tinha desafiado Reiver par a ajud-la e Malcolm. Vrios dos comparsas de Reiver jaziam mortos, graas a Thane, e o resto fugiu, alguns de volta para a manso, outros pela extenso de neve do gramad o em volta. E agora o agente de execuo disfarado estava to cauteloso e imvel como Malcolm, ambos compreendendo como era precioso o beb para Dani a, no querendo dar a Reiver a desc ulpa para machucar o pequeno Connor. Larguem suas armas, os dois. A voz de Reiver era de outro mundo, um rouco rosnado ameaador. Larguem, ou vou arrancar o brao desta criana e me alimentar de sua me enqu anto vocs assistem. Oh, meu Deus, Dani a gemeu, incapaz de conter o horror de sair por seus lbios. Por favor, no fira meu beb. Por favor... Apesar de ser a nica soluo que podia ver, no sabia o que era mais assustador: a hedi onda ameaa de Reiver, ou o fato que ele fez tanto Malcolm como Thane lentamente s e desarmarem e colocar suas armas no cho. Agora, de volta para cima. Mantenham-se movendo at que eu diga para parar. Eles obedeceram, os olhos dos machos Raa fervendo com fogo mbar. Deixe-os ir, Malco lm rosnou. Porra, fodido doente... deixe-os ir. Reiver riu. Como quiser. O punho no cabelo Dani a foi solto e de repente ela foi jogada para a frente, um violento empurro com uma fora to punitiva que sentiu como se estivesse voando. Mal colm se moveu em um flash de movimento, a pegando antes que casse. Mas Reiver no havia terminado ainda. Dani a sentiu seu filho em perigo, mesmo antes que Reiver jogasse Connor no ar. Ela balanou a cabea e l estava ele seu filho, seu prprio corao jogado no ar como um

oneca de pano quando Reiver se moveu, em seguida, desapareceu na noite em fuga. Dani a gritou quando olhou para seu filho indefeso, o peito explodindo em terror abjeto.

Malcolm sacudiu em ao. Com uma corrida saltou para pegar Connor no ar, pegando-o de forma segura nos se us braos. Dani a estava de joelhos, segurando o rosto nas mos e tremendo enquanto Thane estava por perto, fazendo uma dbil tentativa de consol-la. Dani, Mal murmurou. Dani a, est tudo bem. Connor est seguro. Ela levantou o rosto e engoliu as lgrimas com um soluo engasgado quando pegou o be b chorando de suas mos. Oh, Mal. Ela envolveu um brao em volta do seu pescoo, o puxan do para seu abrao juntamente com seu querido filho. Malcolm, obrigado. Obrigado po r salvar meu filho. Voc nos salvou. Ele beijou sua testa e a abraou, nunca a amando mais que naquele momento de terro r quando pensou que poderia perd-la para a fria de Reiver. Est tudo bem, ele garanti u a ela. Est segura agora. Mas tem que sair daqui. Ele a ajudou a levantar. No entanto, por dentro ele sabia que no poderia ir com e la. Ainda no. No depois do que Reiver fez aqui esta noite. Thane, o guarda que no era um guarda de fato, deu um olhar sombrio para Mal. Reive r no vai muito longe. Tampouco seus comparsas. A Agncia est ciente do que estava ac ontecendo aqui hoje noite. Minha equipe estar aqui a qualquer minuto, se no estive rem esperando l fora agora para pegar todos. Malcolm deu um aceno lento de cabea. No podia confiar em mais ningum para acabar co m isto. No depois de tudo que passou. No podia descansar por um momento se achasse que Reiver ou seus colegas assassinos ainda estavam andando livres, capaz de fe rir mais pessoas inocentes. Capaz de ferir Dani a ou Connor, as duas pessoas que importavam mais para ele do que qualquer outra coisa em sua vida. Ele olhou para Dani, seu corao apertando com um amor to profundo que o abalou. To de terminado quanto estava para ver Reiver morto, s havia uma coisa que poderia impe di-lo de perseguir esse objetivo agora. Dani a poderia det-lo. Com uma palavra, u ma lgrima, um olhar de splica. Mas ela prendeu seu olhar com uma coragem constante. Uma f que o humilhou, ao mes mo tempo que dava nova determinao. Sua fmea forte, bonita. Sua Companheira, uma vez que isto finalmente acabasse. Sabia o que sua coragem agora custava. Estava escrito em seus assombrados olhos azuis quando deu um aceno sutil de permisso, de compreenso estoica. Malcolm chegou perto dela e roou sua boca contra a dela num beijo sem pressa. Tenh o que terminar isso. Sua resposta foi tranquila, mas decidida. Eu sei. Foi uma luta deix-la ir, mas a soltou e olhou para Thane. A mantenha segura. Estou contando com voc. O outro macho Raa deu um aceno solene. Tem minha palavra. Mal no conseguia tirar os olhos de Dani a. Ela prendeu seu olhar, o dela mesmo in abalvel, to orgulhoso e forte como a princesa nrdica rgia que realmente era. V e termi ne isso, Malcolm. Em seguida, volte para mim, e nunca me deixe novamente. EPLOGO Ele voltou para Dani a duas noites depois, abatido e desgastado, mas a viso mais bem-vinda que j teve. Ela abriu a porta da sua pequena casa na fazenda da Dinamar ca e l estava Malcolm, de p na varanda da frente fria, no luar de dezembro, os flo cos de neve danando em torno dele. Seu corao se encheu to rapidamente que no podia fa lar. E, embora o desejo de se jogar em seus braos fosse uma necessidade que a atr avessava to bsica como a necessidade de ar ela se conteve, tentando ler a expresso dele, grave e sem sorrir.

Reiver est morto disse a ela. Os outros tambm. Ela exalou a respirao que estava segurando. O alvio a inundou, no tanto pelo final d a justia que Malcolm entregou aos seus inimigos, mas pelo simples fato que estava de p na frente dela agora, inteiro e forte, so e salvo. Mal no se moveu. Limpou a garganta. Thane me disse que seu contato em Boston, um diretor da Agncia de Execuo chamado Mathias Rowan, aludiu a grandes problemas ferme ntando por l. Se as coisas ficarem to feias quanto Rowan e a Ordem parecem sentir, Thane e seus homens podem ser chamados para ajud-los. A notcia a preocupou profundamente. Estava tentando entrar em contato com Gideon desde que chegou em casa, mas o nmero privado que tinha para chamar a Ordem em Bo ston estava fora de servio. O que nunca aconteceu em todo o tempo da existncia da linha direta dos guerreiros. Se a Ordem estava fora da rede por sua prpria escolha ou fora e se preparava para combater algo terrvel, odiava imaginar o que isso poderia significar. Thane me ofereceu um lugar na Agncia de Execuo, Mal acrescentou. Ele quer que eu sej a parte de sua equipe. O corao de Dani a afundou como uma pedra. Os dois dias que esteve fora foram uma t ortura, mas ela conseguiu pass-los. Teve f, porque sabia que ele ia voltar, uma v ez que fizesse o que tinha a fazer. Ela suportou sua ausncia, porque confiava que quando ele voltasse estaria de volta para ficar. Mas colocou uma cara brava quando olhou para ele agora. Quando vai? Recusei, Dani. Ele deu um passo mais perto agora e pegou o rosto dela nas quente s palmas das suas mos calejadas. H apenas um lugar que quero estar, e com voc. Euforia a encheu, mas no podia comemorar se fosse seu medo por ele que o estivess e impedindo. No faa isso s por mim, Mal. Sei que j te disse que no posso suportar a id eia de ver voc em perigo, e verdade. Mas no quero ser a nica a mant-lo em algum luga r que no quer estar. No posso pedir isso a voc. No est, disse ele, acariciando seu rosto com o polegar. Thane e sua oferta vo esperar , mas isso no vai. Eu te amo, Dani a. Fique comigo. Ao meu lado, como minha Compa nheira. Ela prendeu seu olhar intenso cinza, o amor inchando dentro dela, a enchendo com alegria e esperana. Sim, Malcolm. Eu fico com voc. Como sua Companheira, sua parce ira, sua amiga. Ele a puxou contra ele quando um fogo mbar comeou a faiscar em seus olhos. Meu tudo , Dani. Ela deu um aceno feliz. Para sempre. A partir de agora, disse ele, a posse crua e emocionante no rosnado profundo de s ua voz. Ele a beijou apaixonadamente, os pontos afiados de seus dentes raspando seu lbio com uma promessa sombria. Em seguida, a tomou nos braos e levou para a casa at sua cama, onde seu sempre estava prestes a comear.

** Essa traduo foi feita apenas para a leitura dos membros da Tiamat. Muita gente est querendo ganhar fama e seguidores usando os livros feitos por ns. No retirem os crditos do livro ou do arquivo. Respeite o grupo e as revisoras.