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Un syndrome de la prcarit

Nicolas D UVOUX

Alors que les travaux sociologiques et philosophiques sur la souffrance sociale se multiplient, le psychiatre Jean Furtos jette un regard clinique sur les rapports entre sant mentale et prcarit. Le syndrome dauto-exclusion est prsent comme une pathologie de la prcarit et consiste en une radicale rduction du fonctionnement psychique. Une leon qui ne se limite ni la psychiatrie, ni ltude de la prcarit. Recens : Jean Furtos, De la prcarit lauto-exclusion, Editions Rue dUlm, collection La rue ? parlons-en ! , 2009. 58 p., 50 g., 5 euros.

Louvrage de Jean Furtos publi aux ditions rue dUlm, dans la collection La rue, parlons-en ! est issu de la confrence quil a prononce lors de ce cycle de rencontres o praticiens, acteurs et chercheurs se rencontrent pour donner du sens lexprience vcue de la rue et de laccompagnement de ceux qui y vivent. Le sujet de sa confrence entre en cho avec de nombreuses recherches menes ces dernires annes sur le thme de la souffrance sociale. Les annes 1990 ont donn lieu ont dveloppement de cette thmatique et ont constitu le moment fondateur pour cette notion. Celle-ci est entre dans le champ des sciences sociales notamment avec La misre du monde de Pierre Bourdieu et surtout le rapport dAntoine Lazarus, Une souffrance quon ne peut plus cacher qui mettait face face les souffrances des allocataires du RMI et des travailleurs sociaux en charge de leur suivi biographique. Cette proccupation sest dune certaine faon tendue la gestion institutionnelle et politique de la question de lexclusion. Didier Fassin a

parl ce sujet dune configuration smantique compassionnelle pour caractriser lensemble des termes, des dispositifs et des motions autour desquelles la question de lexclusion avait t rgule dans les annes 1990. Ces dernires annes, ce sont surtout les philosophes qui se sont empars de linvestigation des effets de la prcarit sur le psychisme humain. Les travaux dEmmanuel Renault et de Guillaume Le Blanc ont mis laccent sur le dficit de reconnaissance dorigine institutionnelle pour le premier et sur le dfaut dinscription dans les normes sociales des prcaires pour le second. Dans un cas comme dans lautre, les fondements dune vie sociale normale sont ts aux individus par labsence des supports sociaux, normatifs, psychologiques et politiques laquelle conduit (condamne ?) la prcarit. Lintrt de la contribution de Jean Furtos cet ensemble de rflexions tient lcart que lui confre sa double position de praticien de la psychiatrie et dacteur institutionnel autour des questions de sant mentale et de prcarit. Loin de la sophistication parfois excessive des recherches philosophiques1, le psychiatre sintresse un effet particulier mais dterminant de la prcarit sur le psychisme humain. Lorsque lindividu fragilis ne peut plus matriser son fonctionnement psychique dans sa complexit, la prcarit produit une rduction drastique de celui-ci. Sa dmonstration comporte deux temps. Des mots sur les maux La pauvret est une notion institutionnelle, lie une mesure. Le stigmate sy attache quand le mpris sajoute la misre. Cependant, la pauvret peut engendrer des formes culturelles, des mythes, de la musique. Historiquement, il est vrai la pauvret a t le terreau de nombreuses innovations dordre idologique, politique ou esthtique. Robert Castel soulignait dans Les marginaux dans lhistoire 2 combien ceux qui navaient pu trouver leur place avaient t les hrauts de mode de vie et dorganisation politique alternatifs, le plus souvent envisags sous langle de la subversion morale ou sociale par les socits de leur temps. De La vie de Lazarillo de Tormes au Neveu de Rameau, les marginaux ont suscit une fascination qui na pas laiss dinterroger le fonctionnement densemble de la socit, sans parler de la diffusion des musiques dorigine populaire comme le jazz ou le rap. En cela, elle se distingue de la misre, du dnuement absolu. Cest surtout par diffrence avec la prcarit
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Voir la recension par Franois Dubet du livre dEmmanuel Renault sur La vie des ides, http://www.laviedesidees.fr/Theorie-de-la-souffrance-sociale.html 2 Article de Robert Castel republi rcemment dans La monte des incertitudes. Travail, protections, statut des individus, Paris, Seuil, 2009.

que la force dintgration que peut recler la pauvret apparat. La diffrence entre la pauvret et la prcarit (pathologique) passe par lapparition dune mfiance gnralise (p. 11). Il y a dabord la prcarit ordinaire , ou plutt originaire, dont le modle est la prcarit du bb qui dpend dautrui pour survivre. Cette prcarit fait surgir les relations. Lorsque les rponses physiques sont adquates (aussi tnues soient-elles : Bowlby soulignait quel point le visage froid still face de la mre face au sourire de son enfant pouvait tre gnrateur de dpression infantile), cette prcarit appelle la confiance. La deuxime forme de prcarit est celle de lhomme moderne dont lexistence ne repose sur aucun fondement stable et htronome. Elle fait partie de la grandeur et de la difficult de lhomme moderne (p. 13). Enfin, la troisime forme de prcarit est celle, pathologique, qui est la source du syndrome dauto-exclusion. Elle est porte par le capitalisme financiaris mondial. Mme si lauteur insiste sur lamoralit des flux et des changes marchands, la transformation de la temporalit et son urgentification apparaissent comme un processus destructeur des solidarits. Sous leffet de cette atomisation, les individu perdent ce que lauteur appelle les trois confiances : La perte de confiance en soi quil rattache aux pathologies du narcissisme. La perte de la confiance en autrui caractristique des politiques scuritaires qui produisent de laltrit et du rejet de la diffrence La perte de la confiance en lavenir. Dans cette analyse, les socits prcaires sont des socits obsdes par la peur de la perte,. On retrouve ici les accents de la critique faite par Robert Castel de linflation scuritaire et de laversion totale envers le risque, qui se dploie dans les socits les plus sres de lhistoire. La perte des scurits, comme dans lArgentine des annes 1990, est lorigine de la souffrance psychique dorigine sociale dont, selon Furtos, Freud parlait dj en 1929 dans Malaise dans la civilisation.

Dans cette socit prcaire, le fait de savoir que lon peut demander de laide et que lon peut se dbrouiller, mme dans des situations difficiles, est un signe de sant mentale. Etre prcaire au bon sens du terme, cest tre capable de demander de laide. La mlancolisation , ou le fait de ne plus y croire, est la deuxime modalit de la socit prcaire. Le syndrome du survivant illustre ce deuxime cas de figure : mme les salaris qui ont chapp un plan social ne croient plus dans lavenir de leur entreprise ni dans le leur. Mme sils rsistent dans les faits, ils seffondrent dans leur tte. La triple perte est opre. Dans les cas les plus extrmes, le syndrome dauto-exclusion se dveloppe. Lauto-exclusion : syndrome de la prcarit Considr comme un dysfonctionnement li des raisons psychiques qui serait le propre de lhomme, le syndrome dauto-exclusion est une forme dauto-alination :
Dans certaines situations dexclusion, pour survivre, cest--dire pour tenir debout sa manire, le sujet humain est capable dabandonner une partie de sa libert et de sauto-aliner. Cest un phnomne moderne qui dcoule de lmergence de lindividu, ce sujet capable de se considrer comme une entit indpendante du groupe humain. (p.25)

Sur le plan clinique, le syndrome dauto-exclusion est trs proche de la schizophrnie dficitaire, de la dpression, de la dmence, mais sans se confondre avec ces diffrentes pathologies. Plus prcisment, il sagit dun clivage serr avec dni : le moi nest pas seulement coup en deux : il est congel (p. 29). Ce syndrome se manifeste par trois signes dits de disparition. Le premier est lanesthsie du corps. Ce phnomne bien connu chez les sans-abri dont linsensibilit des souffrances dcrites comme intolrables dans dautres environnements (ulcres, gangrnes, etc.) a souvent t souligne. Les autres signes renvoient galement une forme dauto-anesthsie mais qui concerne cette fois les motions mousses et la pense inhibe. En plus de ces signes de disparition, le syndrome dauto-exclusion se manifeste par des signes paradoxaux. La relation thrapeutique ngative dabord. Le refus daide qui correspond une incapacit recevoir est une des preuves les plus difficiles pour ceux qui interviennent auprs des personnes en grande difficult sociale. Aprs ce paradoxe vient la rupture active des liens, labandon des relations. Cet abandon du monde conduit alors lindividu se couper de lui-mme. Ce devenir tranger soi est caractris par des signes

aussi divers que lincurie domicile, la ngligence et la perte de la bonne honte dans les relations avec autrui. Tous ces signes sont des signes de disparition de soi-mme, de conglation du moi (p. 34). Lintrt de ce petit ouvrage qui, linstar des autres titres de cette collection, a su conserver la simplicit de loralit sans cder sur la prcision, tient surtout sa capacit apprhender la dimension politique des pathologies de la prcarit. Produit dun environnement dinscurit psychique et sociale globale, le syndrome dautoexclusion est une modalit proprement contemporaine de la souffrance sociale. Lexactitude du diagnostic clinique offre un complment trs apprciable aux indispensables rflexions thoriques sur la souffrance sociale et sur les effets psychiques de la prcarit. Pour les acteurs qui interviennent auprs des populations qui connaissent ces grandes difficults, la dmarche propose un cadre intressant pour comprendre des comportements qui resteraient sans cela erratiques, incohrents, irrationnels et en fin de compte moralement condamnables. Ainsi, la conglation du moi empche daccepter laide apporte. De mme, les rechutes qui jalonnent si souvent les processus dits de rinsertion sont expliqus par la brutalit du processus de dconglation et la submersion de lindividu par lafflux motionnel quil provoque. Face un trop-plein de vie, lindividu na dautre recours que de se mutiler dune partie de lui-mme et de dtruire tout ce qui avait t patiemment reconstruit. Le syndrome dauto-exclusion comme symptme partir de ce diagnostic, lauteur entreprend dclairer deux processus luvre dans les socits contemporaines, bien au del des populations directement concernes par le syndrome dcrit. Rappelons que celui-ci merge dans le contexte global dun affaissement de la temporalit vcue dans lurgence dune part et dune prcarisation des relations sociales qui ne doit pas se rduit pas la prcarisation socio-conomique (mme si les plus prcaires au niveau socio-conomique sont les premires victimes de la prcarisation plus gnrale du lien social). Le premier aspect concerne la capacit apprhender, partir de ses manifestations trs archaques au niveau psycho-physiologique, le retrait comme la dernire stratgie possible pour ceux qui nont plus de marges de manuvre dans le monde social. Quest-ce que le symptme dauto-exclusion sinon une rupture avec le monde qui se mue en rupture avec soi ? Alors que les populations les plus vulnrables, cibles dactions publiques particulires, trouvent peu despaces (spatiaux et symboliques) pour donner un sens collectif leurs situations vcues sur un mode individuel, la mise en vidence du retrait comme forme de

rsistance aux consquences dramatiques ouvre des perspectives sur lanalyse des comportements de lensemble des populations assistes ou prises en charge. Le non- recours au droit dont on constate aujourdhui toute limportance apparat comme une modalit moins extrme de refus par lindividu de laide quil ne peut supporter de recevoir. Le deuxime enseignement, trs gnral, que le lecteur retire de ce parcours, cest que le syndrome dauto-exclusion tmoigne du fait que la raction quexprime une rduction drastique de la complexit psychique, devenue intolrable, nest que le pendant dune modernit qui sest dilate spatialement tout en affaissant dans lurgence la temporalit vcue des individus. Lanalogie est ici possible avec les analyses quAnthony Giddens a pu faire du fondamentalisme dans le cadre de ses rflexions sur la modernit radicale. Tant au niveau individuel que macro-social, la rduction drastique de la complexit des ensembles humains apparat comme le prix payer pour le double processus dlargissement spatial et daffaissement temporel dans lurgence apparemment sans limites dans lequel est engag notre civilisation. En ce sens, le petit ouvrage de Jean Furtos contient une interrogation politique de grande ampleur.

Publi dans laviedesidees.fr, le 15 janvier 2010


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