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L'CONOMIE DE MARCH DEVANT LA PENSE CATHOLIQUE PAR DANIEL VILLEY

Revue dconomie politique, novembre-dcembre 1954

Paris, octobre 2011 Institut Coppet www.institutcoppet.org Cette uvre est diffuse sous licence Creative Commons

L'CONOMIE DE MARCH DEVANT LA PENSE CATHOLIQUE PAR DANIEL VILLEY

Sommaire I. II. A. Ignorance des mcanismes du march B. Intgrisme C. Moralisme D. Prophtisme III. N. B. Cette esquisse a t crite en septembre 1953, la demande du professeur Wilhelm Rpke et l'intention de l'Ordo fond par Walter Eucken, o elle doit paratre incessamment en langue allemande, dans une traduction due Madame Eva Rpke. Je remercie l'diteur et les minents directeurs de l'Ordo, qui ont bien voulu autoriser la publication simultane de sa version franaise originale, et la Revue dconomie Politique de lavoir accueillie, en dpit du plan de pense extrascientifique qui est dlibrment le sien. Sans doute, pour bien situer les rflexions qui suivent, ne sera-t-il pas inutile de se souvenir qu'elles taient destines figurer dans un recueil acadmique tranger d'inspiration classique, et donc des lecteurs que je pouvais supposer en majorit mieux disposs me faire crdit de toute justification conomique de la doctrine librale, mais moins au fait que les abonns de la R. E. P. des courants de pense du catholicisme franais contemporain. On voudra bien noter surtout que la rdaction de ces pages est de plusieurs mois antrieure aux mesures qu'ont prises rcemment les autorits romaines l'encontre de certaines modalits de l'action des missions ouvrires, et pour mettre l'opinion catholique en garde contre certaines tendances de certains thologiens dominicains. On ne saurait donc sans anachronisme supputer en cet article je ne sais quel misrable coup de pied de lne, dirig contre des hommes pour qui je tiens affirmer ici mon admiration et mon respect. Daniel Villey, 9 juillet 1954 Qui s'aventure aux confins du libralisme conomique et du catholicisme romain se heurte d'emble un stimulant paradoxe. D'une part dans presque tous les pays les voix catholiques vont en majorit aux partis conservateurs, officiellement ou pratiquement libraux ; et les deux nations o depuis la seconde guerre mondiale des partis d'inspiration catholique dtiennent le pouvoir l'Allemagne et l'Italie, auxquelles on pourrait adjoindre

la Belgique sont celles qui ont men la politique conomique la plus orthodoxe du point de vue libral. (Comme aussi pratiquement la mieux couronne de succs). Mais, d'autre part, les thologiens et les conomistes catholiques rpudient presque tous le libralisme conomique, et cela trs souvent au nom de leur foi. Il semble donc qu'il y ait une sorte de divorce entre la pratique et l'enseignement. Les penseurs catholiques se rallient aux doctrines conomiques les plus diverses : le corporatisme (qui a pu se rclamer des encycliques pontificales) ; le coopratisme (bien que ce libre et vertueux accord des volonts individuelles sur lequel il entend fonder la socit ait on soi peut tre plus encore de quoi sduire les protestants) ; le travaillisme ( quoi revient, en somme la pense du Mouvement Rpublicain Populaire franais). En France surtout des milieux catholiques trs tendus sont entrs dans la zone d'attraction du marxisme communiste. Mais on compterait sur les doigts les conomistes catholiques qui se disent ou sont libraux. La Mont-Plerin Society se montre certes bien trop consquente avec ce que le libralisme implique de respect de l'intimit individuelle pour dresser la statistique confessionnelle de ses adhrents ; mais je doute que parmi ceux-ci l'on trouve beaucoup de croyants catholiques. Les quelques catholiques qui sont libraux vitent au reste d'engager lglise dans leurs options conomiques, cependant quo leurs adversaires antilibraux, moins scrupuleux, agitent autour d'eux les foudres de l'anathme. L'impression se dgage de tou t cela que le libralisme conomique rpugnerait intimement au catholicisme, et tomberait sous le coup des condamnations ecclsiastiques. Faudrait-il donc tre agnostique pour tre conomiste libral ? m'crit le professeur Wilhelm Rpke, qui constate ce malaise et me confie la tche de le commenter ici. Je vais m'y essayer avec conscience, mais d'abord avec la conscience de sa difficult. Elle tient premirement au fait que peu de non-catholiques sont mme de saisir aisment ce qu'est le catholicisme : le propre d'une religion, c'est de ne pouvoir tre compris que de l'intrieur. Et qu'en revanche trs peu de thologiens catholiques savent vraiment ce qu'est le libralisme, et connaissent le fonctionnement de l'conomie de march. Je dois donc crire pour deux catgories de lecteurs qui ont peine se rejoindre et engager le dialogue, parce que des cloisons tanches sparent leurs perspectives, leurs cadres mentaux et leurs langages. Une autre difficult provient de ce que la question ne se pose pas de la mme faon dans les diffrents pays. Je prie que lon me pardonne si l'on juge que j'ai donn une place objectivement exagre l'aspect franais du problme. C'est d'abord que mes dveloppements seront d'autant moins exposs au risque d'impertinence qu'ils se confineront dans un domaine que je connais moins mal. Mais c'est aussi que la France constitue un terrain particulirement instructif pour l'exploration de notre question, puisque c'est en France pays en majorit catholique que l'opposition du libralisme et de la pense catholique s'affirme de la faon la plus brutale : au point qu'elle y pousse une fraction importante de l'opinion catholique dans le sillage marxiste. Et c'est en France que les conomistes catholiques se montrent dans l'ensemble le plus gnralement prvenus, en tant que catholiques, contre l'orientation librale. Je procderai en deux temps. Dans une premire partie, qui s'adressera surtout aux libraux non catholiques, j'essaierai de comprendre pourquoi les catholiques prennent volontiers des

positions antilibrales, et de peser la valeur des motifs doctrinaux qu'ils invoquent pour ce faire. Dans la seconde partie, je tenterai de suggrer aux catholiques comment ils pourraient tre libraux dans l'axe de leur foi. Mais auparavant, voici trois remarques liminaires, que je crois propres nous mettre en prsence du problme, comme clairer notre chemin.

I
1 Premire, remarque. Le catholicisme n'est pas une doctrine conomique : c'est une religion. Un catholique est, un homme qui fait sa prire, qui confesse ses pchs devant un prtre, pour que celui-ci les lui remette au nom de Dieu ; qui reoit l'Eucharistie, qui croit le Saint-Esprit prsent dans lglise romaine, et qui attend le Royaume de Dieu. La doctrine catholique enseigne la Trinit, l'Incarnation, la Rdemption, la Prsence relle, l'Immacule Conception de la Vierge Marie. Son objet c'est le mystre des rapports de l'homme avec Dieu, non avec la socit. Envisager la religion en faisant abstraction de ce qu'elle a de religieux, comme le XIXe sicle s'y est exerc depuis les thocrates jusqu' l'cole de Durkheim, c'est s'en fermer l'intelligence. En face de la religion, le sociologue pur est comme un sourd qui regarderait danser. En outre, le christianisme est une religion transcendantaliste. Il enseigne l'autonomie du spirituel par rapport aux structures et l'histoire temporelles. Il y a des religions thocratiques, dont les prophtes sont en mme temps lgislateurs. Dans le Judasme ou dans l'Islam, la doctrine religieuse embrasse les domaines du droit et de la morale. Il y a alors des structures conomiques, sociales, juridiques rvles. On a pu parler d'une doctrine conomique d'Isral. Mais le christianisme tmoigne contre une telle conception. Si vraiment, par rapport l'ancienne Loi qu'il est venu accomplir, l'vangile est une Nouvelle , celle-ci consiste d'abord on un vigoureux dmenti inflig cette conception temporelle du Royaume qui tait celle des Juifs. Ils attendaient un Messie qui restaurt la puissance d'Isral : Jsus consomme sa mission en mourant sur la Croix. L'objet du message chrtien c'est le salut des mes, non l'organisation des socits. Jsus n'a pas enseign comme il s'y fallait prendre pour amasser des trsors sur la terre. Il n'est pas venu sauver ce monde (Non pro mundo rogo), mais nous sauver de lui, nous appelant le dpasser en son sein mme. Il n'y a pas un seul mot dans le Nouveau Testament, qui de prs ou de loin juge ou rgente les structures sociales. Elles y sont envisages comme des donnes indiffrentes, neutres, dans le cadre desquelles - quelles qu'elles soient - l'glise est appele prparer la moisson des mes, et l'homme son salut. A toute inquitude sociale temporelle la rvlation chrtienne oppose d'abord une fin de nonrecevoir (tel est sans doute le sens vritable du : Rendez Csar...). Elle n'annonce aucune recette sociale. Sur les problmes conomiques et politiques, le chrtien n'a donc en tant que tel aucun prjug. Bien loin de possder en ce domaine des lumires spciales, il serait plutt handicap pour en dcider. Il est dit dans l'vangile que les fils des tnbres s'entendent mieux dans leurs affaires que les fils de la lumire. Et lorsque l'on chasse les

dmons de l'me des hommes, il advient qu'ils se rfugient dans le btail et provoquent des dsastres conomiques. Il y a une maladresse propre des tmoins de l'esprit dans les problmes qui concernent la conduite des choses de ce monde. Et ce que Platon dit du philosophe qui revient dans la caverne aprs avoir contempl la lumire du jour et le monde des ides pures - et qui ne sait plus distinguer les ombres sur le mur, et parat stupide ses compagnons qu'il voulait clairer - cela est vrai aussi du chrtien lorsquil regarde la terre, dont par son baptme il n'est plus. Il ne peut donc s'agir de confronter, sur un mme plan horizontal, d'autres doctrines conomiques et par exemple la doctrine librale quelque chose comme une doctrine conomique chrtienne : parce que rien de tel n'existe. Notre tche est autrement dlicate. Il nous faut couter les rsonances qui peuvent natre entre deux plans trangers l'un l'autre, et dont l'un transcende l'autre. Interroger un thologien sur lconomie politique est a priori tout aussi cocasse que consulter un pote sur un problme de mathmatiques. Telle est la difficult majeure de notre entreprise. Mais c'est aussi ce qui nous donne espoir. Nous avons en somme peu de chances de rencontrer entre le christianisme et telle doctrine conomique une opposition qui soit totale et dfinitive. Puisque leurs plans ne concident pas et ne se rencontrent pas, il est improbable qu'elles s'excluent rciproquement. A priori, beaucoup de doctrines conomiques diffrentes peuvent tre penses la lumire de la foi chrtienne et animes de l'esprit chrtien. 2 Deuxime remarque. Jusqu' prsent j'ai parl de christianisme, alors que c'est du catholicisme que m'interroge le professeur Rpke. Il faut bien comprendre comment pou r les catholiques les deux choses se confondent. L'glise romaine n'est point leurs yeux une secte chrtienne parmi d'autres, ft-ce la plus nombreuse et la plus vivante. Elle n'est pas la colonne de base dont la marche servirait, seulement de rfrence celle des autres. Elle n'est pas le tronc de l'arbre chrtien. Elle est l'arbre tout entier, et les rameaux qui s'en sont dtachs ont pu, certes, en emporter beaucoup de sve, mais n'en font plus partie. Le catholicisme n'est pas une forme extrme du christianisme. C'est le seul christianisme absolument authentique, car c'est le christianisme complet. Il en rsulte que dans la perspective catholique toute dviation par rapport la doctrine romaine est aussi trahison du christianisme. Mais la rciproque n'est pas moins vraie : on ne petit dnaturer ni affadir l'esprit chrtien sans contrefaire le catholicisme. Dune part l'autorit de l'glise est la rgle d'interprtation de l'criture. Mais d'autre part les actes de l'glise romaine doivent tre eux-mmes interprts dans la ligne et dans le cadre de la Bible et de l'ensemble de la tradition chrtienne. Puisque christianisme et doctrine romaine concident, ils se vrifient, se cautionnent, s'clairent, rciproquement. Sans doute la symtrie des deux processus n'est-elle pas absolue, puisque la rvlation scripturaire est close et dsormais muette, cependant que l'glise romaine continue de rpondre aux questions qu'on lui pose, et donc s'interprte elle-mme au jour le jour. Il n'en demeure pas moins que la seule faon catholique de comprendre les actes ou les enseignements actuels de lglise romaine c'est de les situer dans le prolongement de la Rvlation scripturaire et de toute la tradition chrtienne. Tout ce qui est catholique est chrtien. Tout ce qui est

chrtien est catholique. Et tout ce qui est vrai doit trouver sa place dans l'univers de la pense catholique. L'une des consquences de cet universalisme doctrinal, qui constitue l'essence du catholicisme, c'est qu'il est probablement beaucoup plus facile d'tre thologien protestant, que thologien catholique. L'universalisme de ses prmisses constitue pour le thologien catholique un handicap technique. L'hrtique choisit, comme le suggre l'tymologie : l'hrsie consiste construire un systme logiquement cohrent, et puis rejeter ce qui refuse d'entrer dans le systme. Tandis que le catholicisme ne choisit pas. Rien n'est disparate au premier regard comme la thologie catholique : c'est qu'elle s'interdit de ngliger aucun lment, aucun aspect de la vrit. Tout ce qui est vrai est catholique, encore que tout ce qui est vrai, au plan religieux et en matire religieuse, ne s'accorde pas toujours au plan de la pense humaine. Le thologien catholique doit assumer beaucoup de choses qui paraissent s'opposer au niveau de l'intellect il faut aimer, il faut har ses pre et mre ; la grce donne chacun est suffisante, mais non point toujours efficace et qui ne s'harmonisent que dans le mystre de la foi transcendante. Dcidment, l'intransigeance et la rigueur thologiques ne sont pas du ct catholique. S'il tait permis d'un peu caricaturer les choses, l'on dirait que le thologien protestant se met dans la situation du rdacteur d'un code qui dans les limites de la fidlit la Sainte criture, qu'il est libre, au demeurant, d'interprter comme il l'entend construite un difice, sans fissures et bien charpent. Il se fait, pour une large part, lui-mme sa propre loi. Tandis que le thologien catholique se trouve dans la situation d'un juge qui doit cote que cote rattacher au systme de lois existantes qu'il a reu de l'extrieur - et une jurisprudence trs abondante - tous les cas qui se prsentent son examen. C'est pourquoi, contrairement certains prjugs, la thologie catholique est moins logiquement cohrente et beaucoup moins exclusive que n'importe quelle thologie protestante. La thologie protestante est parfois claire la raison. La thologie catholique ne s'claire que dans l'oraison. Elle plonge dans l'univers du mystre. De par son propos mme, elle ne peut qu'apparatre absurde qui ne prie pas. Qui l'envisage comme une pure construction rationnelle n'en voit que la surface. Il n'en a pas la cl. Il est condamn au contre-sens. De l'esprit qui cherche Dieu, Pascal affirme qu'il L'a dj trouv. Mais la fides quaerens intellectum ne le trouve jamais tout fait. Elle ne peut se mouler dans ses cadres, trop troits pour elle. Il sera pour autant trs difficile de saisir la doctrine catholique au niveau qui permettrait de la confronter la doctrine conomique librale. Mais c'est aussi l'une des raisons pour lesquelles a priori nous pouvons supposer qu'elles ne s'excluent pas dfinitivement. 3 Troisime remarque. Notre troisime remarque sera d'ordre historique, et peut-tre clairera la psychanalyse de l'anticapitalisme catholique. Le catholicisme a pour essence luniversalit et la prennit. Mais il a reu, d'abord au XIe sicle avec le schisme d'Orient, et plus rcemment au XVIe sicle avec la Rforme d'Occident, une srie' do chocs douloureux dont il n'est pas encore pleinement rtabli. Le corps de l'glise a t svrement amput. Alors, en vertu d'une raction de dfense naturelle et substantiellement saine conforme toutes les lois de la physique de l'quilibre- le catholicisme s'est raidi sur les aspects de sa tradition qu'attaquaient et rejetaient les rformateurs. La Rforme a dclench

ce que Bergson appelle un processus de double frnsie . Protestantisme et catholicisme se sont mutuellement servis de repoussoir. Si le catholicisme s'est notablement purg de la simonie (vente des indulgences) et de ce relchement des murs clricales qui contriburent dclencher la rvolte protestante, en revanche il a mis un accent particulier sur les p oints de dogme et les formes de culte que le protestantisme rejetait. C'est ainsi que parfois dans la pense catholique la lettre du dogme a pu paratre l'emporter sur l'esprit, et le souci des structures dogmatiques et ecclsiales sur celui de la vie chrtienne, et que l'ecclsiologie catholique parfois sembl se rduire une hirarchiologie , et la thologie sacramentaire donner une signification presque magique la doctrine de l'ex opere operato, et la morale devenir excessivement lgaliste, et les dvotions et les croyances mariale friser pratiquement l'idoltrie, etc. Luther et Calvin ont engendr une brusque rupture d'quilibre. L'homme qui a perdu sa jambe gauche s'appuie sur la droite. Le mal objectivement le plus sensible que la Rforme protestante ait fait lglise romaine, ce n'est peut-tre pas tant de l'avoir ampute de quelques membres, que d'avoir par l provoqu certaines difformits dans les membres restants. Depuis le Concile de Trente une sorte de mouvement de bascule a souvent incit le catholicisme se penser lui-mme comme une sorte de protestantisme rebours, qui s'il tait rig en systme thologique pourrait n'tre pas moins hrtique que son contraire. Ce mouvement fut une raction naturelle inluctable, mais dformante. Historiquement ncessaire, elle fut aussi bien sans doute historiquement salutaire. Mais on en doit tenir compte lorsqu'on entend remettre sa vraie place et comprendre historiquement le comportement de l'autorit romaine, notamment durant la seconde amiti du XIXe sicle, sous le pape Pie IX. Plus ou moins contemporaine de la Rforme religieuse est la Renaissance, et l'avnement de la civilisation qu'elle a engendre, que nous appelons civilisation moderne . Cette civilisation-l est ne largement en dehors de l'glise romaine, et contre elle. Si la Renaissance fut catholique avec rasme, ses sources plus souvent ont t protestantes, et surtout athes. Paul Hazard dcrit cette pope philosophique et scientifique dans son livre sur La crise de la conscience europenne. Ce fut pour la pense catholique traditionnelle un brusque branlement dont nous ne pouvons sans effort mesurer rtrospectivement l'ampleur et la violence. Intrinsquement, ontologiquement, l'glise catholique n'tait videmment lie pour toujours ni la philosophie dAristote ni la cosmogonie de Ptolme, non plus qu'au Saint-Empire romain germanique, ou la civilisation primaire (principalement agricole) ou l'conomie stationnaire ou la fodalit; tout cela qu'ont branl les nouveauts : la philosophie cartsienne, le renouveau des mathmatiques, l'avnement des sciences de la nature, les lumires , la rvolution industrielle , la Rvolution Franaise, la philosophie allemande du XIXe sicle. Mais les nouveauts d'ordre purement profane scientifique, politique et culturel surgissaient inextricablement, mles au paganisme ou l'athisme envahissants. Elles menaaient d'un mme lan dvastateur la religion chrtienne vivante et la coquille temporelle o depuis Constantin et les papes du Moyen Age, elle avait vcu. Alors l'glise romaine s'est raidie contre toute nouveaut. Elle s'est sentie oblige de se crisper, de resserrer ses disciplines, comme fait le capitaine d'un bateau que secoue la tempte. Sans les nergiques coups de barre que Rome a donns avec l'intrpidit de la foi peut-tre le christianisme n'et-il survcu ni la crise du XVIe sicle, ni celle du XVIIIe. Seulement, entre l'glise et la civilisation moderne

celle qui vient de la Renaissance et de la Rvolution Franaise le malaise s'est prolong tout le long du XIXe sicle, et il n'est encore que trs superficiellement dissip. Il en subsiste un climat de gne et de suspicion rciproques, voire d'hostilit. L'glise catholique a plusieurs fois frapp avec un manque d'gards qui nous tonne et nous heurte aujourd'hui rtrospectivement le mouvement du libralisme catholique , qui, de Lamennais Montalembert, entre 1830 et 1870, s'efforait, maladroitement sans doute, a un rapprochement. Des textes comme l'encyclique Mirari vos de 1832, par laquelle le pape Grgoire XVI condamnait l'Avenir de Lamennais pour indiffrentisme ou plus encore le Syllabus de dcembre 1864 (Napolon III interdit, qu'il ft lu dans les glises de France) sont rvlateurs de cette mfiance farouche que l'glise romaine a ressentie vis--vis de l'ensemble des ides modernes . L'glise s'est accroche au pass. `Souvent, en face des nouveauts mme les plus bnignes, les plus saines, les plus susceptibles de recevoir des justifications chrtiennes, elle s'est rtracte, montre intransigeante, parfois provocante. Une telle mfiance, si elle est aujourd'hui moins absolue et surtout moins consciente, n'est pas morte. La mentalit des catholiques reste souvent bien plus prcolombienne prcopernicienne, prbaconienne, prcartsienne - et en France prrvolutionnaire, et en conomie politique prcapitaliste,- qu'ils n'en sont eux-mmes conscients. Il y a toujours une rgion obscure de la pense catholique qui attend de l'avenir une revanche contre la Renaissance. On n'en parle jamais, mais on y pense toujours. Il semble qu'une certaine corde de la mentalit catholique se sente soulage et se remette en vibrer chaque fois que l'on entrevoit que la civilisation moderne pourrait connatre une crise fatale (en ralit, c'est la pense catholique qui est en crise depuis l'avnement de la civilisation moderne). Dj, vers 1870, Dupont-White crivait je le cite de mmoire que lorsque le prtre incline aux ides modernes, il penche plutt au socialisme qu' la libert. C'est qu'aussi bien dans le socialisme il flaire volontiers ft-ce au prix de quelques contresens des rminiscences d'idologies prcapitalistes. Et sans doute si paradoxal que cela puisse paratre et soit en fait y a-t-il beaucoup de cela dans l'attraction que le communisme exerce prsentement sur une fraction trs large de l'opinion catholique franaise. Que ce soit dans le pass fodal ou dans un hypothtique avenir collectiviste, la pense catholique parat toujours impatiente de s'vader du prsent : de la civilisation que nous a lgue la Renaissance. La tradition catholique n'a donc pas encore pleinement digr les neuf derniers demi-sicles de l'histoire intellectuelle de l'Europe. Cinq sicles, c'est peu pour lglise romaine, qui a les promesses de la vie ternelle , et qui devait avant tout maintenir l'intgrit de la vrit religieuse. Mais c'est pour nous beaucoup, car ces cinq sicles ont fait nos cadres mentaux, notre civilisation, nos patries, nos rgimes politiques, et ce n'est qu travers eux que nous avons reu l'hritage mme de l'histoire antrieure. Que la pense catholique se soit cabre contre ce qui menaa d'atteindre la religion en mme temps que beaucoup de formes culturelles contingentes, encore une fois ce fut une opportune premire raction. Mais qu'elle se soit par la suite renfrogne, qu'elle ait boud la civilisation moderne mme en ce qu'elle avait de naturellement bon et de susceptible d'tre chrtiennement pens et vcu,

c'est ce qu'il est trs permis aux catholiques de confesser et de dplorer. Situer les valeurs humaines de la civilisation moderne dans la ligne de la tradition chrtienne, baptiser la Renaissance et la Rvolution Franaise dans un esprit fidlement catholique, ce serait un beau programme pour l'intelligence catholique contemporaine. Mais cette tche est encore largement en avant de nous. Ce n'est encore que trs superficiellement qu'en beaucoup de secteurs la pense catholique a intgr les cadres mentaux et le langage de notre poque. Nous devons garder ce fait prsent l'esprit. Il clairera pour nous bien des rticences que manifestent les catholiques vis--vis de l'conomie de march, et qu'il nous faut maintenant tenter d'analyser.

II
Nous distinguerons quatre sources aux rserves dont font preuve les catholiques vis --vis du libralisme conomique. D'abord l'ignorance frquente des mcanismes du march, qui n'est pas propre aux croyants. Ensuite, trois courants ou trois tendances de pense catholique, que nous appellerons respectivement : l'intgrisme, le moralisme, le prophtisme . A propos de chacun de ces thmes, nous nous efforcerons de prciser dans quelle mesure les prventions antilibrales des penseurs catholiques refltent une incompatibilit fondamentale entre le catholicisme et le libralisme ; dans quelle mesure, au contraire, elles rsultent de points de vue particuliers qui ne sont pas essentiels au catholicisme, voire le dforment.

A. IGNORANCE DES MCANISMES DU MARCH.


La premire cause des prventions que nourrit habituellement la pense catholique contre la doctrine conomique librale, c'est que rarement elle la connat bien. Si paradoxal et un peu scandaleux que cela puisse paratre, les hommes cultivs qui ignorent le principe mme du fonctionnement du march sont relativement plus nombreux de nos jours qu'au XIXe sicle. Aujourd'hui, tout le monde discute et tranche en matire conomique, mais de plus en plus de gens le font sans avoir compris le mcanisme des prix, qui constituait nagure le pont aux nes des tudiants. On a maintenant tellement charg les programmes de l'enseignement conomique lmentaire que ce qui en constituait autrefois l'axe s'est trouv submerg sous toute sorte de floraisons secondaires. A la base du libralisme conomique il y a leurka de Quesnay, cette blouissante dcouverte dont les physiocrates comparaient l'importance historique celle de l'invention de l'imprimerie. L'ide que les phnomnes conomiques s'engendrent les uns les autres; qu'ils sont relis les uns aux autres par des lois; que de multiples dcisions en apparence incohrentes sont en ralit coordonnes par des mcanismes rigoureux et cachs, de telle faon qu'il y ait un ordre dtermin des phnomnes conomiques. L'ide qu'au -del du plan des intentions il y a celui des consquences, et que le second est largement autono me par rapport au premier. L'ide que derrire la concurrence et l'opposition des intrts, que l'on voit, il y a une harmonie qu'on ne voit pas, mais que la science peut dcouvrir. Telle

fut l'intuition gniale de Quesnay. Elle reste le fondement, de la science conomique : car si ce qu'on voit constituait le tout de la vie conomique, il ne serait pas ncessaire de superposer une connaissance scientifique la connaissance vulgaire que nous en avons. Et la doctrine conomique librale demeurera toujours inintelligible qui l'ignore, car il serait absurde de laisser faire , si peu que ce ft, s'il n'existait aucun mcanisme de coordination des dcisions isoles des individus, et si, derrire la mle concurrentielle des intrts, il n'y avait quelque harmonie mdiate. Or, cette illumination que personne n'avait eue avant Quesnay, beaucoup de nos contemporains n'en ont jamais fait l'exprience. Leurs cadres de pense, qui volontiers se croient trs modernes, sont en ralit prphysiocratiques. Ils restent au plan de ce qu'on voit , sans mme imaginer qu'il en puisse exister un autre. Ils ont fait l'conomie de l'effort qui serait ncessaire pour comprendre le libralisme, de telle sorte qu'il leur est besoin de trs peu d'effort pour le rfuter, mais que leur dialectique de rfutation porte faux. Ils en ont parfois obscurment conscience, mais trs bonne conscience. Fallait-il donc se donner la peine de comprendre une doctrine dsute, dpasse scientifiquement, tout juste bonne intresser les amateurs de curiosits archologiques ? Les adversaires du libralisme se sont beaucoup servis contre lui de l'arme du mpris. Elle n'a pas tu le libralisme. Elle a fait autour de lui beaucoup de victimes. Elle en fait de prfrence peut-tre parmi les catholiques. La science conomique les attire peu. Elle a t labore presque entirement par des athes. Le seul grand conomiste qui ait t chrtien, ce fut Malthus : mais il tait hrtique. Il rpugne beaucoup de catholiques d'envisager les phnomnes conomiques, qui sont aussi des actes humains, sous l'angle de la dtermination. Et, certes, il y a des conomistes catholiques. Mais d'abord ils sont remarquablement peu nombreux, ou l'taient, en tout cas, jusqu' une date rcente. Et ce sont rarement les conomistes catholiques qui font l'opinion catholique en matire conomique. Elle est conduite par d'autres, amateurs, publicistes, philosophes et thologiens, que les conomistes catholiques mnagent avec beaucoup de crainte rvrencielle. Aucun grand conomiste libral ne s'est lev, qui puisse donner un catholique le sentiment de se trouver chez soi dans l'univers intellectuel du libralisme. Les catholiques libraux de l'cole de Lamennais et de Montalembert prchaient presque exclusivement le libralisme politique, et c'est l'un deux, Lacordaire, qui a profr cette sentence si souvent brandie contre l'conomie librale : Entre le pauvre et le riche, c'est la libert qui opprime et la loi qui affranchit . En France plus qu'en Allemagne o l'un et l'autre se peuvent rclamer de Mgr Ketteler le catholicisme social est n en raction contre le libralisme catholique. Aprs le Syllabus (1864) et aprs la Commune (1870), il a surgi comme un alli de L'Univers (de Veuillot) contre Le Correspondant (de Montalembert). L'Union des associations catholiques ouvrires eut pour prsident Mgr de Sgur, ennemi dclar du libralisme. Et l'uvre des Cercles catholiques ouvriers fut fonde en 1871 par de Mun et La Tour du Pin avec ce programme, entirement inspir du Syllabus, de refaire la socit sur la base unique des principes religieux, sans aucune concession l l'esprit moderne, et en opposition avec les principes de la Rvolution . Les mots d'ordre de de Mun, c'taient expressment la contre-rvolution par le Syllabus , la contre-rvolution irrconciliable . De telles origines idologiques qu'eut en France le catholicisme social, quelque chose demeure sans doute dans le subconscient de nos contemporains. Le type trs rpandu du catholique intellectuel non spcialiste, niais curieux

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de doctrine conomique, possde ordinairement une bibliothque trangement compose. Il a tout saint Thomas d'Aquin, et tout Karl Marx. Mais il est fort rare qu'il ait lu Adam Smith, ou Bastiat ou mme Keynes, qui doit d'ailleurs tre tout fait inintelligible quiconque ignore les classiques. Souvent il ne connat les libraux qu' travers les rfutations qu'en proposent les documents ecclsiastiques et les crits nothomistes d'avant 1914 et puis travers Marx et les crivains marxistes contemporains. Ceux-ci le persuadent que l'conomie librale est scientifiquement dpasse. Il ne demande qu' les en croire. Il ne s'agit pas ici seulement d'amateurs, ni d'hommes de second plan. Voici par exemple Emmanuel Mounier, que j'ai personnellement beaucoup connu et profondment aim. C'tait un esprit vigoureux et ample, en mme temps qu'une me merveilleusement pure, et gnreuse, et forte. Il eut l'un des premiers, ds le dclenchement de la grande dpression, l'intuition de la crise de notre temps , et l'audace de tout embrasser dans une ample vision tragique. Aujourd'hui, plus de trois ans aprs sa mort, son influence sur la jeunesse franaise et trangre ne fait que crotre. Il tait philosophe de formation. Il avait fait beaucoup de thomisme, sous l'influence de Jacques Maritain, et cela se voit dans son essai sur La proprit capitaliste et la proprit humaine, qui me semble un curieux tmoignage d'archasme sociologique, de la part d'un des esprits les plus audacieux et les plus novateurs de notre gnration. Et puis il s'tait astreint tudier trs srieusement Karl Marx, dont la Deutsche Ideologie est reste ouverte sur sa table la nuit de sa mort (mars 1950). Je ne crois pas qu'il ait jamais srieusement tudi les mcanismes du march. Il devait considrer la doctrine conomique librale comme une simple excroissance de l'utilitarisme et de l'hdonisme benthamiens, dont les limites philosophiques manifestes lui paraissaient sans doute condamner a priori tous les prolongements particuliers. La mconnaissance des lois conomiques transparat frquemment dans les mandements piscopaux. Que l'on me permette en esprit de sincre respect pour les autorits dont ils manent et pour les intentions qui les ont dicts de citer ici au hasard deux textes qui m'ont frapp. Une lettre pastorale rcente de S. E. Mgr l'Archevque de Rouen dclare : Les salaris qui acceptent de faire des heures supplmentaires doivent se demander s'ils ne portent pas tort leurs camarades de travail. Certaines femmes dont le mari gagne suffisamment, et qui no travaillent que pour augmenter leur confort, certains retraits qui ajoutent un salaire normal une retraite dcente doivent se demander s'ils ne prennent pas indment la place de quelqu'un dont les besoins sont plus grands que les leurs . Voil une recommandation qui parat indiscutable pour qui demeure au plan de ce qu'on voit : au plan de la connaissance vulgaire. C'est le mmo argument qui, en conjoncture de sous emploi, pousse souvent les syndicats demander que l'on impose des restrictions l'immigration, ou l'expulsion des ouvriers trangers. M. Wilhelm Rpke en dnonce le sophisme, qu'il appelle la lump labour fallacy ou sophisme du quantum fixe de travail . A courte chance, et dans certains cas spciaux que l'on peut dfinir avec quelque prcision, il peut advenir effectivement que le travail des uns cause le chmage des autres. Mais si l'on largit l'horizon et la priode du raisonnement, on s'aperoit qu'il n'y a l le plus souvent qu'une illusion d'optique, et que faire des heures

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supplmentaires constitue frquemment, en fin de compte, le moyen le plus efficace qu'ait chacun de nous de contribuer la rgression du chmage d'autrui. Si les diocsaines de Mgr l'Archevque de Rouen cessaient de travailler, ne devraient-elles pas pour autant rduire leur demande de produits ? Et ne risqueraient-elles pas de priver d'emploi ceux dont les tches sont complmentaires des leurs ? Le discrdit moderne du libralisme sert de prtexte pour rhabiliter la connaissance vulgaire l'encontre de la thorie scientifique. On revient alors la considration exclusive de ce qu'on voit , cependant que l'on nglige ou nie ce qu'on ne voit pas . Voici le second exemple. Dans une lettre officielle de S. Em. le Cardinal Salige, archevque de Toulouse, qui a t lue en chaire dans toutes les glises de ce diocse le 4 janvier 1953, on peut lire la phrase suivante : Je supplie les chefs d'entreprise de ne pas augmenter le nombre des chmeurs. Il n'est pas ncessaire qu'une entreprise fasse des bnfices. Il est ncessaire qu'elle vive et fasse vivre des hommes. Mais si c'tait prcisment en ne rduisant pas son personnel alors qu'elle aurait bnfice le faire qu'une entreprise allait mettre en pril sa propre vie, et provoquer une extension du chmage dans l'ensemble de la nation, comme un gaspillage de facteurs propres faire vivre moins bien les hommes ? La question n'est pas discute, parce que le problme n'est pas pos. Une lettre pastorale n'est pas un trait d'conomie politique. Cependant des conseils de ce genre ne devraient pas tre donns, que l'on ne se ft demand quelles consquences conomiques se produiraient s'il advenait qu'ils fussent suivis. Et si c'tait prcisment le mtier de l'entrepreneur de faire des bnfices ? On ne saurait en ce cas crire : il n'est pas ncessaire qu'une entreprise fasse des bnfices , non plus que l'on ne dirait : il n'est pas ncessaire qu'un professeur fasse des cours ; il suffit qu'il achte des livres ; ou encore : il n'est pas ncessaire qu'un mdecin soigne des malades ; il suffit qu'il s'occupe de sa femme , etc. Dans la poursuite du bnfice, on ne voit que l'attrait (coupable) du gain. On ne voit pas dans le profit le baromtre du service rendu, qu'il est en conomie de march. Or l'ignorance ou la mconnaissance de la science conomique ne peut qu'tre fatale la doctrine librale. Pour qui ignore ou pour qui nie l'existence de mcanismes, le libralisme ne peut constituer qu'un non-sens. On peut contester que la science conomique justifie la doctrine librale. Il est en revanche vident que la doctrine librale ne se peut justifier sans la science, qu'elle ne peut se passer d'un fondement scientifique. Qui demeure au plan de ce qu'on voit ne peut souponner les arguments du libralisme, ou comme diraient les Anglais the case for liberalism .

B. INTGRISME.
Ignorance est sur de mfiance. On redoute spontanment ce que l'on ignore, on prfre ignorer ce que l'on redoute. Si la pense catholique se tient volontiers l'cart de la doctrine de l'conomie de march et de la science des mcanismes du march qui lui sert de fondement - c'est qu'elle se mfie du libralisme conomique. Pour ce qu'il s'appelle libralisme, et que ce mot voque le libre examen, l'indiffrentisme religieux, le scepticisme, la mconnaissance et le refus du principe d'autorit en matire religieuse comme en matire

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politique. Aux yeux de beaucoup de catholiques, le libralisme est un bloc d'idologies anticatholiques. Cela voque deux problmes distincts que l'on peut ainsi formuler : 1 Dans quelle mesure le libralisme conomique c'est--dire la doctrine conomique qui prfre l'conomie de march est-il solidaire de toute la Weltanschauung librale, ou bien autonome par rapport aux doctrines qui, en d'autres domaines, se rclament du principe libral ? 2 Entre le catholicisme et la Weltanschauung librale, dans quelle mesure sagit-il dun malentendu contingent, passager et superficiel, ou d'une fondamentale incompatibilit ? Chacune de ces questions est immense. Suggrons seulement quelques lignes de rflexion, dans l'axe desquelles il faudrait pousser la discussion si l'on voulait atteindre plus de clart. * ** D'abord, dans quelle mesure le libralisme conomique est-il riv la philosophie librale ? Historiquement, il a surgi au sein d'un systme total de pense, dont il ne reprsentait qu'une des faces, et qui n'tait point un systme catholique. Adam Smith disait que le librechange c'tait le protestantisme dans le commerce . Bien plutt, l'conomie classique est fille de Locke et de Hume. La figure de Stuart Mill illustre dans toute son ampleur la conception de l'homme et du monde qui fut celle des benthamites. Libral en conomie, parlementariste en politique, individualiste en sociologie, utilitariste en morale, associationniste en psychologie, et purement psychologue en mtaphysique, il incarne en une grandiose synthse la conception atomistique de l'homme et du monde. Il semble bien que ce systme exclue Dieu, moins que comme un pur sentiment. Il repose sur la ngation de toute unit originelle et relle, et de tout absolu comme de toute transcendance. L'intrt gnral est inconnaissable directement, et c'est pour cela qu'il faut que sur le march s'affrontent les offres et les demandes, afin que de leur confrontation se dgage une rsultante. De mme, la vrit mtaphysique et religieuse est inconnaissable avec certitude, et c'est pour autant qu'il faut qu'il y ait une sorte de march des opinions, o toutes s'affrontent librement. Ds lors, lorsque le professeur Rpke demande : Faut-il donc tre agnostique pour tre conomiste libral ? , on pourrait tre tent de rpondre : videmment, puisque aussi bien libralisme n'est qu'un autre mot pour dire agnosticisme. Mais il faut se garder de conclusions aussi tranches. En fait, le libralisme a t li au disme providentialiste des physiocrates, avant d'illustrer l'atomisme athe (ou thiste ) : chez les utilitariens anglais, et en particulier chez Stuart Mill. Quesnay et Mirabeau taient partisans du despotisme clair, Jean-Baptiste Say de la premire Rpublique franaise, Bentham du radicalisme politique. Le libralisme conomique repose sur une analyse scientifique des mcanismes conomiques, plus directement qu'il ne dcoule d'une

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quelconque doctrine philosophique ou politique. II y a sans doute un lien historique, mais il n'y a peut-tre pas de solidarit logique indissoluble entre le libralisme conomique et tous les autres aspects de l'atomisme rationaliste. Il existe toujours une certaine autonomie des consquences par rapport aux principes. Nul d'entre nous ne peut penser srieusement que l'conomie de march soit insparable de la doctrine protestante du libre examen des Saintes critures, ou incompatible avec l'infaillibilit pontificale. Il est exact que tout jugement possde un arrire-plan philosophique, mais beaucoup de thses particulires sont susceptibles de plusieurs fondements mtaphysiques interchangeables, parfois exclusifs les uns des autres. Mainte pierre peut entrer indiffremment dans la construction de beaucoup de temples. Ainsi plus d'une philosophie sans doute est-elle apte soutenir la doctrine conomique librale. Et cela semble d'autant plus probable qu'elle-mme professe l'indpendance, l'autonomie du domaine conomique. Non seulement l'endroit de la politique, mais au regard de toute autre discipline. Historiquement, c'est le libralisme qui a nourri le premier l'ambition d'une science conomique autonome, philosophiquement neutre. Seulement diront les intgristes cette proclamation de neutralit ne serait-elle pas prcisment l'essence mme du libralisme philosophique, Nous voici ds lors conduits examiner notre seconde question : en quoi et dans quelle mesure le catholicisme est-il irrconciliable avec le libralisme tout court ? * ** Depuis la Rforme et la proclamation par les protestants du principe du libre examen, depuis la Rvolution franaise et la proclamation du principe de la souverainet nationale, mais surtout entre la condamnation de l'Avenir de Lamennais par l'Encyclique Mirari vos de Grgoire XVI (1832) et celle du Sillon par Pie X en 1910 le libralisme sous toutes ses formes a t la grande cible des thologiens catholiques, et du magistre romain. Cela se rattache, sens doute, l'hostilit pontificale contre le risorgimento italien qui menaait les tats de l'glise, et contre la politique anticlricale de la Troisime Rpublique franaise, comme d'autres circonstances historiques contingentes. Il y a toutefois, dans cet acharnement que le catholicisme a mis pourchasser partout les excroissances mme les plus priphriques de l'idologie librale, quelque chose de plus profond. Il existe et il a exist surtout alors urne certaine thologie librale qui atteignait le catholicisme dans son me non moins que dans ses bases dogmatiques. Le libralisme thologique tait un rationalisme religieux, qui dissolvait ce qu'il y a de prcisment religieux dans la religion. Il tait ngation de la ralit transcendantale de l'glise comme Corps du Christ, antrieur et suprieur ses membres. Il niait l'autorit du dogme, la continuit de la doctrine catholique. C'est par horreur du libralisme thologique que Newman a quitt l'glise d'Angleterre pour se convertir au catholicisme romain. Voici comment il dfinit le libralisme (thologique) : Le libralisme est l'erreur par laquelle on soumet au jugement humain les doctrines rvles, qui, par leur nature, le surpassent, en sont indpendantes ; erreur par laquelle on prtend dterminer, en pesant leurs mrites intrinsques, la vrit et la valeur des propositions qui s'appuient uniquement pour tre reues sur l'autorit de la

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parole divine. Il est certain qu'une conception purement individualiste de l'glise et qu'une conception purement rationaliste de la connaissance religieuse ne sont point compa tibles avec le catholicisme, non plus sans doute, qu'avec aucune religion qui mrite ce nom. Or la condamnation de cette forme de libralisme thologique suscita une hostilit frntique contre tout ce qui pouvait procder de quelque idologie librale. Il conduisit beaucoup de catholiques condamner radicalement la dmocratie, les droits de l'homme, et le march. Toute libert, non pas la libert absolue et illimite, mais toute libert en soi est une peste, une peste spirituelle , imprimait vers 1861 la Civitta Catolica. Et le 27 juin 1871, le pape Pie IX, dans un discours des plerins franais du diocse de Nevers, leur dit : Il y a dans ce pays la France un mal plus redoutable que la Rvolution, que la Commune : c'est le libralisme catholique. Le Pape visait par l Montalembert et Lacordaire, dont les positions et les intentions paraissent pourtant aujourd'hui trs clricales aux catholiques franais de 1953. On sait l'horreur que Newman vouait la Rvolution Franaise de 1780, et celle de 1830, et qu'en rade d'Alger, sous la monarchie de Juillet, il dtourna la tte pour ne pas voir un drapeau tricolore. Il aimait rpter ce mot de Johnson, que le Diable fut le premier whig (parce qu'il fut le premier se rvolter contre l'autorit constitue). Ainsi, mme pour un esprit aussi moderne, tant d'gards si en avance sur son temps, et, ne lui en dplaise, si libral (au sens que le langage profane donne ce mot) que le fut Newman, le libralisme formait un tout, et un tout totalement condamnable du point de vue religieux. Par aversion pour la thologie librale, qu'il rprouvait comme une exaltation orgueilleuse et dissolvante de la subjectivit contre l'unit de la foi et l'autorit de la Rvlation, il condamnait toutes les formes du libralisme, le libralisme en bloc. * ** Dans cette longue hostilit que le catholicisme a voue au libralisme, il y a deux couches d'inspiration superposes que la conjoncture historique de l'poque confondait, et qu'il ne nous est possible de dissocier que sur un plan abstrait, et aprs coup. Il y a d'abord une dfense, essentielle au catholicisme, de la transcendance de la vrit religieuse contre un rationalisme qui en tait la ngation, et de la vrit tout court contre l'indiffrentisme sceptique. Mais il y a aussi, troitement mle la premire, la dfense d'un certain type rvolu de civilisation contre une civilisation neuve. Les catholiques s'accrochaient aux lambeaux qui subsistaient de la chrtient mdivale et de sa civilisation, que Jacques Maritain qualifie de sacrale et le P. Cougar de hirocratique . Les thologiens catholiques insistent beaucoup aujourd'hui pour marquer que cette civilisation-l ne constituait qu'une formule historique transitoire, et que la doctrine catholique n'implique nullement une semblable subordination directe du pouvoir temporel ]'glise, ni de la science profane la thologie, ni des valeurs propres du temporel aux objectifs ecclsiastiques. Le dpart entre ce qu'il y avait d'essentiel au catholicisme et ce qu'il y avait de purement circonstanciel dans la raction catholique antilibrale du XIXe sicle n'est point facile effectuer, et ce n'est pas ici que nous en pouvons mme esquisser la thorie. Qu'il nous

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suffise de noter que l'on est aujourd'hui revenu des conceptions plus nuances, et que beaucoup d'eau a coul sous les ponts du Tibre depuis le Syllabus. Il est arriv des catholiques ou des champions incroyants du catholicisme, comme Charles Maurras de formuler une certaine caricature du catholicisme. Mais il ne faut point confondre avec elle l'original. La devise catholique : in certis unitas a pour corollaire ncessaire et symtrique in dubiis libertas (et non moins in omnibus caritas). Or le temporel, et a fortiori les problmes conomiques, relvent de la sphre des choses relatives, donc ouvertes la discussion. La thologie catholique n'est nullement exclusive du pluralisme des opinions en matire profane. Au contraire, elle le postule, car ce pluralisme tmoigne pour la transcendance de la vrit rvle par rapport la vrit profane connue par les seuls moyens humains. Mme dans le domaine de la connaissance religieuse, tout ne se fait pas par voie d'enseignement autoritaire. La vraie voie catholique de la lumire religieuse, ce n'est pas la docilit mentale passive, c'est l'ardeur de la charit, avide de connatre Dieu dans l'glise. Quiconque a mesur combien la ralit religieuse est au-del de notre langage et de nos concepts imaginera volontiers que nous ne puissions connatre Dieu que par approches successives et par ttonnements maladroits. La foi n'est pas la certitude intellectuelle, elle est l'apprhension du mystre. Plus elle est forte, plus elle demeurera prudente et activement inquite. Sans doute la mtaphysique ou l'antimtaphysique qui se trouvent la base d'un certain libralisme sont-elles antichrtiennes. Mais cela ne signifie pas que le libralisme ne se puisse trouver aucun fondement dans les perspectives chrtiennes, ni que ne se puisse concevoir un libralisme d'inspiration catholique. S'il est vrai qu'une certaine face de la tradition catholique est sacrale, moniste, autoritaire, extrinsciste, dogmatique, et si c'est cette face-l qui a t la plus voyante depuis le coup de barre tridentin, il suffit de lire les Pres de l'glise et saint Thomas d'Aquin lui-mme pour se rendre compte que ces tendances ne se confondent pas avec toute la tradition catholique, mme ancienne. La sincrit n'est pas une valeur moins catholique que l'obissance. Les thologiens catholiques modernes inclinent admettre le caractre largement inductif de leur discipline. Ils donnent leurs rflexions la dimension du temps. Tout aussi bien que sur le scepticisme, un certain relativisme historique et la libert peuvent se fonder sur la transcendance. Mais ce n'est point ici le lieu de dvelopper ce point, puisqu'aussi bien nous devons tenter plus loin de suggrer l'arrire-plan doctrinal d'un libralisme d'inspiration catholique.

C. MORALISME.
J'ai tent nagure d'instruire le procs de l'conomie librale au regard de l'thique. Nous reviendrons d'autant plus brivement ici sur ce sujet que les objections morales que l'on oppose l'conomie de march n'ont point un caractre spcifiquement catholique. La critique moraliste du libralisme est deux tages. D'abord on accuse l'conomie de march de fonder toute l'activit conomique sur un mobile immoral l'appt du gain et de le conduire des structures sociales immorales, caractrises par l'ingalit des conditions et par le rgne de l'argent. On reproche alors l'injustice du systme libral.

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On ajoute en second lieu que si la morale n'est point dans les rsultats du march, c'est qu'elle n'tait pas non plus dans les prmisses. Le libralisme, n'est-ce pas une faon d'envisager l'univers conomique qui fait abstraction de toute finalit, de toute chelle de valeurs a priori ? Le libralisme ignore la morale. Son postulat fondamental, qui suppose les actes humains dtermins, parat exclure la libert psychologique, condition de toute morale. Le libralisme veut une socit qui repose non sur la justice, mais sur la nature ; or, la nature est corrompue, dchue, livre Satan. On reproche alors au systme libral non plus l'immoralit de ses rsultats, niais l'amoralisme de son principe. Et le second repro che est plus amer que le premier : la morale elle-mme, si mijaure soit-elle, prfre qui la viole qui ne la remarque pas. Discuter de chacun de ces reproches excde le cadre de cet article. Je crois qu'ils procdent de diverses confusions. Voici en ce sens quelques rflexions, parmi celles qui paraissent susceptibles de rencontrer des chos dans la pense catholique. La condamnation morale du mobile de l'intrt personnel n'est pas toujours exempte d'un certain pharisasme. Que lhomme ait d'autres fins que la richesse, le christianisme en tmoigne ; mais que la fin propre de l'activit conomique soit l'accroissement de la richesse, c'est l ce que lon saurait difficilement contester. C'est l'essence mme de l'activit conomique que d'tre tendue vers un excdent de la valeur cre sur la valeur dpense : donc vers le gain. C'est l une fin infrieure sans doute ; mais elle est bonne. Estce alors l'attribution individuelle des rsultats de l'activit conomique que l'on condamne, et le fait que chacun en rgime libral poursuive son propre bnfice ? Je noterai d'abord que le moi n'est point aussi hassable pour la tradition catholique que pour Pascal et ses amis de Port Royal. Honore ton me , c'est--dire ta vie dit Ben Sirah. Il convient d'abord de s'aimer soi-mme, pour beaucoup aimer son prochain en l'aimant comme soimme. Il ne faudrait pas confondre la charit avec le masochisme. Le dsir de bien vivre, de faire bien vivre les siens, de s'assurer et de leur assurer la scurit n'est certes point pour un chrtien l'ultime aspiration de l'homme, mais il est normal et bon. Il n'est pas d'humanisme qui supporte une certaine forme de mpris de l'intrt. Et lorsque l'intrt par trop se mprise, c'est alors qu'il se dguise, et que l'on devient hypocrite. D'autre part, le rgime libral serait-il le seul qui fit appel aux mobiles gostes ? Sans doute en Russie la crainte des chtiments et des purations, comme l'appt des honneurs et de l'avancement, remplacentils en partie la recherche du gain montaire. La vanit, l'ambition, la terreur, seraient-elles des mobiles plus moraux que la cupidit ? On doit regretter, certes qu'en nous-mmes les proccupations conomiques accaparent tant de place. Mais non point que dans notre vie conomique la recherche du gain soit prpondrante, car c'est l'essence de la vie conomique, que d'tre tendue vers le gain. Il n'est nullement certain que le rgime libral soit plus ingalitaire que les autres. Les statistiques montrent que l'ingalit des revenus sinon des fortunes est plus accentue en Russie qu'aux tats-Unis. Est-il besoin de dire que le libralisme conomique n'est nullement exclusif d'une lgislation sociale, voire d'une certaine redistribution des revenus ? Au reste, l'galit conomique (qui n'a rien de commun avec l'galit juridique proclame par la Rvolution franaise) semble un idal moralement trs contestable. L'galit porte en elle la mdiocrit et la stagnation, cependant que l'ingalit stimule et panouit dans les

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diverses conditions sociales des vertus complmentaires. Si l'une des gloires du christianisme est d'avoir tmoign pour la dignit religieuse et humaine des pauvres, il ne s'ensuit nullement que l'rosion du relief social soit une valeur catholique, ou simplement morale. Bien que ces paroles pontificales doivent tre replaces dans leur contexte historique pour tre correctement interprtes, il y a sans doute pour les catholiques quelque chose encore retenir de cette condamnation de Lon XIII, qui dans l'Encyclique Graves de Communi rprouvait une certaine dmocratie qui va jusqu' ce degr de perversit que depoursuivre la suppression et le nivellement des classes . Quant au rgne de l'argent , c'est une formule de Pguy qui a fait fortune, mais qui n'est pas plus claire pour autant. Entend-on par l que l'conomie librale est une conomie montaire, et tiendrait-on pour spcialement perverse cette forme abstraite, immatrielle, parfaitement liquide de la richesse qu'est la richesse montaire ? Alors l'objection porterait moins contre le libralisme que contre le progrs conomique, qui sans doute impliquait le dpassement du troc, l'extension des changes, la mobilisation de la richesse, la comptabilit en valeur et non plus seulement en nature. Ou bien veut-on signifier qu'en rgime libral les hommes qui possdent ou qui grent, ou qui manient l'argent, confisquent le pouvoir politique ? Or, s'il y a une affinit certaine entre la richesse et le pouvoir, entre l'imperium et le dominium, elle n'a pas attendu le rgime libral pour se manifester, et il n'est pas vident qu'elle puisse jamais tre limine. Au demeurant, les lments ploutocratiques que comportent les rgimes capitalistes tiennent moins la libert conomique qu'au monopole, qui lui-mme trop souvent rsulte non du march, mais de l'intervention de l'tat (protectionnisme, encouragements aux ententes). Enfin, il serait probablement faux de considrer que tout lment de ploutocratie puisse et doive tre banni d'un sain rgime politique. Les puissances d'argent pour autant qu'elles ne sont pas un mythe sont plusieurs, elles sont en rivalit les unes contre les autres, et ce pluralisme mme limite leur influence et constitue une garantie de libert. La ploutocratie est un pouvoir divis contre lui-mme, et qui peut faire opportunment contrepoids aux excs des gouvernements. Aristote condamnait sans doute l'oligarchie c'est ainsi qu'il nommait les gouvernements des riches mais il ne l'en dclarait pas moins prfrable la tyrannie. * ** La critique de l'amoralisme du systme libral est plus fondamentale que celle de l'immoralit les rsultats sociaux du march. Mais il n'est pas vrai que le libralisme exclue la morale. D'abord, les individus, libres de choisir librement leurs consommations et leurs professions, le sont pour autant d'orienter moralement l'conomie. Certains soldats amricains, lors de la libration de la France en 1944, se plaignaient que les tarifs de la prostitution fussent chez nous inabordables. Fort pertinemment, une publication officielle de l'arme amricaine leur faisait alors observer : Les prix sont le rsultat d'une confrontation des offres et des demandes. Ceux dont il s'agit ici sont donc en raison directe de la vertu des Franaises, et en raison inverse de la vtre . C'est cause du discrdit moral qui pse sur la profession de bourreau que celle-ci est le plus souvent trs largement rmunre, etc.

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La morale n'intervient pas seulement dans les donnes du march (l'offre et la demande.) Elle en passe le seuil, elle informe son fonctionnement. De moins en moins, les conomistes, mme libraux, regardent le march comme un phnomne naturel et purement spontan. Le march est une institution, et qui postule et promeut certaines vertus : la loyaut, le respect, de la rgle du jeu, l'initiative, le sens du risque, la prvoyance, le sang-froid, l'effort disciplin. Le march est un jeu, ducateur comme tout jeu. L'conomie libre fait les hommes libres, et les hommes libres sont des hommes moralement suprieurs. Le moralisme vindicatif dont tmoignent beaucoup de catholiques censeurs du libralisme conomique ne trahit-il pas une dviation religieuse ? C'est une aventure en somme trs inattendue, que celle de chrtiens gars dans le moralisme. Le moralisme est un rtrcissement des perspectives, qui conduit mconnatre la fois ce qu'il y a de bon et de sain dans la nature, et ce qu'il y a de transcendant, de royalement libre, dans le comportement spirituel. Le moraliste est svre pour la nature. S'il est d'inspiration chrtienne, il insiste sur la chute, et sur la corruption de la nature par la chute. C'est l, certes, un des plus difficiles problmes de la thologie. Est-il permis de l'effleurer ? Contrairement aux grandes thologies rformes, le catholicisme a toujours tenu qu'entre le royaume du mal et celui de Dieu, il y avait place pour une rgion naturelle, bonne en soi parce que cre, susceptible non de mriter le salut, mais de plaire Dieu. Le christianisme catholique est coup sr, dans sa tradition thologique, beaucoup plus naturaliste et humaniste que le christianisme protestant. Et la thologie catholique contemporaine insiste volontiers sur cet aspect de son hritage. Par exemple, elle montre que ce que ce qui distingue la tradition judo-chrtienne de la tradition platonicienne, c'est que pour Platon le monde sensible est pour autant dgrad, tandis que selon la Tradition judo-chrtienne, la cration et la chute demeurent distinctes, et que la cration est essentiellement bonne, et le demeure malgr la chute. Le Pre Congar nous invite voir dans les rcents dveloppements de la thologie catholique une redcouverte de la nature et, de l'autonomie des fins propres de la nature par rapport aux fins spirituelles, et de l'ordre propre de la nature par rapport l'ordre du salut... La Bible, et surtout les paraboles vangliques, prennent plus volontiers leur inspiration dans la nature que dans le monde de la vie morale. Rien n'est aprs tout plus immoral que l'apologue des lis des champs. Il nous est dit ailleurs que lorsqu'une brebis tombe dans un puits, bien sr il faut l'en retirer, mme le jour du Sabbat ! Il y a une merveilleuse leon de simplicit naturelle dans toute la vie galilenne de Jsus. Il semble que souvent l'vangile rejoigne la nature par-dessus la Loi, retrouver le naturel sous l'artifice, c'est un premier pas pour s'ouvrir le Royaume de Dieu, qui n'est point celui de la morale. Bien sr, le christianisme n'est pas venu branler la morale ! Il en prolonge au contraire, jusqu' Dieu, les fondements, les fins, les rsonances. Mais toute la prdication de Jsus, toute celle de Paul, ne jettent-elles par un pressant appel la dpasser ? Le Sermon sur la

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Montagne est en un sens tout entier dirig contre elle. Ce qui est crit, ce qui avait t dit aux Anciens (de ne point tuer, de ne point commettre d'adultre, de ne point faire de faux tmoignages), c'tait la morale. Et moi je vous dis ... de faire plus, et mieux, et autre chose : d'tre fous et non plus raisonnables c'est--dire moraux. L'vangile ajoute un tage la vie, au-dessus du plan moral. Les chrtiens doivent leur salut l'injuste misricorde divine. Ils aiment leur prochain, c'est--dire qu'ils le prfrent injustement. La rgle de conduite proprement chrtienne, c'est le discernement spirituel de celui-l qui n'est plus sous la Loi, mais qui exulte et danse devant l'Arche la face de Dieu. Ce sont certains protestants libraux et les lacs franais qui avaient entendu rduire la religion n'tre plus qu'une morale. Les catholiques devraient se garder de les suivre sur un tel terrain. Et ce qui est vrai du moralisme individuel l'est a fortiori, du moralisme social, Le message chrtien s'adresse aux lus, non aux socits temporelles. Les socialistes franais du XIXe sicle avaient sans doute les meilleures intentions du monde, mais ils commettaient un drisoire contresens lorsqu'ils classaient Jsus parmi les rformateurs sociaux. Le Christ n'est pas venu changer les lois, mais sauver les mes. Et non point, moraliser les structures, mais affranchir les curs, par la foi et l'amour, la fois du pch et de la Loi. Si son Royaume n'est pas de ce monde, c'est qu'aussi bien ce monde est incapable de s'lever plus haut que la morale.

D. PROPHTISME
Le moralisme a jou un rle considrable dans la critique catholique du libralisme conomique, mais il est aujourd'hui en rgression. Il inspirait le catholicisme social traditionnel, il orientait la pense catholique vers le corporatisme, le coopratisme, ou, plus rcemment, vers le travaillisme. Depuis la seconde guerre mondiale en France au moins ces tendances ont t largement recouvertes par un autre courant qui rejoint le marxisme ou qui en procde, et qui tend souvent plus prcisment qu'il ne consent se l'avouer vers une sorte de communisme chrtien. Il est difficile de donner un nom la tendance doctrinale qui inspire ce nouveau courant. Nous l'appellerons le prophtisme puisqu'elle repose sur une manire d'eschatologisme temporel, sur une extrapolation sacre de l'histoire profane. Comme le moralisme est la face ractionnaire, le prophtisme reprsente la face progressive de l'antilibralisme catholique. Les deux tendances se mlent aujourd'hui frquemment et intimement. Le progressisme proprement dit reprsente sans doute dans la pense catholique franaise une position minoritaire, et quelque peu suspecte l'autorit religieuse. Il n'en a pas moins une importance numrique considrable. Et son importance relle dpasse son importance numrique, du fait du zle religieux et apostolique de ses reprsentants, de son influence considrable sur la presse catholique franaise et sur les mouvements de jeunesse, et du prestige qu'il exerce souvent leur insu sur plusieurs couches de l'opinion catholique qui le rpudient, mais ne se laissent pas moins pntrer de ses thmes. Les infiltrations marxistes vont trs loin dans la pense catholique franaise contemporaine. Elles y jouent un rle moteur. Souvent les progressistes et ceux qu'atteint de quelque faon I idologie progressiste reprsentent dans le catholicisme franais ce qu'il y a de plus gnreux, de plus charitable, de plus rempli de Dieu. Si Rome mme use vis--vis d'eux de mnagements

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qui scandalisent parfois l'tranger, c'est, en raison de cette vie chrtienne ardente et pure, de ces charismes authentiques, et de ces fcondes ralisations pastorales dont ils sont porteurs et artisans. S'il est vrai qu'un souffle de saintet semble passer aujourd'hui sur l'glise de France, beaucoup de ceux que j'ai qualifis de prophtistes en sont coup sr les tmoins. ** * Parmi les sources de l'attitude prophtiste il faut signaler : 1 Une prise de conscience tragique et enivrante de l'intensit historique de la priode que nous vivons. On parle d' acclration de l'histoire . Impossible de rien penser en dehors du temps et de notre temps. La thologie retrouve le sens du contexte historique changeant, et celui de son dveloppement propre. Elle tend devenir une science historique, plus que dogmatique. C'est la fin du splendide isolement de la thologie catholique, qu'avait signifi le Syllabus. La pense des prophtistes repose sur une conscience aigu des dimensions insolites des bouleversements historiques contemporains, et sur l'impression qu' un moment historique rvolutionnaire ne peuvent convenir que des doctrines sociales rvolutionnaires. 2 La prise de conscience du fait proltarien et du fait communiste. Cela a commenc en France en 1936 au moment du Front populaire. Depuis lors, le rle jou par les communistes dans la Rsistance franaise, le rle jou par la Russie dans la victoire des dmocraties sur lhitlrisme, la vertigineuse expansion sovitique en Europe et en Asie ont fait choc sur la pense catholique. L'urne des consquences en a t de rpandre l'angoisse de ce grand scandale du XIXe sicle (Pie XI) qu'est l'abandon par les pauvres du christianisme, religion des pauvres. Le souci apostolique de reconqurir la brebis perdue, de retrouver l'audience de la classe ouvrire devient la proccupation primordiale. Sous l'influence de tels soucis apostoliques, on embrasse la cause temporelle de ceux que l'on aime et veut vangliser, et l'on devient, au nom du christianisme, politiquement et conomiquement ouvririste. Surtout l'on prte un sens mystique cette entit sociologique qu'est la classe ouvrire. La lutte de classe du proltariat tend se confondre avec le combat mme de Dieu. Le proltariat, pour Marx, c'est un peu le Messie qui meurt et ressuscite : crucifi par l'alination capitaliste, glorifi par la rvolution communiste. Beaucoup de catholiques se montrent sensibles de tels paralllismes, en nourrissent leur vie profonde, comme aussi bien leur pense politique et leur action de chaque jour. L'ide d'une sorte de salut de classe temporel, et qu'oprerait la rvolution proltarienne, est latente en beaucoup de consciences catholiques. Et ce salut de la classe ouvrire prend leurs yeux bien des couleurs de la Parousie chrtienne attendue. 3 Les catholiques dont nous parlons ont peut-tre opportunment raviv l'expectation de la Parousie, que le XIXe sicle avait mise quelque peu sous le boisseau. Seulement ils inclinent attendre la Parousie dans le prolongement de l'histoire profane. Celle-ci, pour eux, est mrissement de la Jrusalem cleste. Le salut attendu est l'uvre de Dieu sans

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doute, et situ dans l'ternit, mais il est aussi l'uvre de l'homme et l'uvre du temps : il est l'uvre de l'homme dans le temps. Il se ralise : a) par l'unification plantaire de l'humanit ; b) par la prise de possession de la plante que ralise progressivement l'humanit, et qui htera son unification : par la soumission de la nature l'Homo Faber. Lorsque l'homme aura exclu du monde tout l'inhumain, lorsque les hommes formeront une unit plantaire matresse de la terre, alors ce monde sera mr pour le Second Avnement, que prdisent les apocalypses. L'histoire profane tend vers la Jrusalem cleste un peu comme une asymptote vers son axe. Et le moteur de cette grandiose volution historique, c'est le travail humain. Car c'est par le travail que l'homme conquiert la nature, comme c'est par le parti des travailleurs que s'unifie l'Humanit. Le travail est le grand unificateur. Cela lui confre une valeur eschatologique, une valeur apocalyptique, une valeur sacre. Est-il ncessaire de souligner que de telles perspectives impliquent des cadres mentaux trs impermables la doctrine conomique librale ? Nous mettrons en lumire trois oppositions : 1 Encore que ce mot soit quivoque et redoutable, on peut bien dire que le libralisme toujours est tant soit peu naturaliste. Il entend qu'on laisse au moins partiellement agir les causes, au lieu de tout soumettre une fin conue par l'homme. Dans l'univers libral, l'homme dialogue avec la nature, et c'est la nature cruelle en apparence, bienveillante en dfinitive qui mne le jeu. Dans l'univers promthen - ou faustien - que conoivent les catholiques auxquels je fais allusion, la nature, c'est l'ennemie dompter. L'homme ne doit pas lui obir, mais l'affronter et la soumettre. L'homme lui-mme n'a pas une nature, mais un destin ; son destin c'est de vaincre la nature, et d'liminer le hasard, et toutes les causes inhumaines au profit des causes finales rationnelles. La vie conomique, pour le libral, est un jeu o s'affrontent les diffrents agents conomiques. Les catholiques dont nous parlons ne veulent plus jouer un tel jeu, mais que la solution du problme conomique c'est--dire la coordination des diffrents travaux et l'adaptation de la production aux besoins soit elle-mme le rsultat d'un travail, d'une activit, srieuse, tendue vers une fin rationnelle et voulue : ce qui les incline au planisme. 2 Le libralisme est toujours quelque peu perptualiste. En cela aussi il garde bien quelque chose des physiocrates. Il croit que les constantes de la condition humaine impliquent la permanence de certaines notions, de certaines lois, de certaines ncessits qui prsident la vie conomique. Pour les catholiques dont nous parlons, le mouvement de l'histoire est tout. Ce qui les intresse, ce n'est pas ce qui demeure, c'est ce qui change. Ils sont peu permables l'ide de lois naturelles permanentes. Et c'est a priori qu'ils condamnent le pass. Certes, le libralisme lui aussi est progressif. Mais dans l'conomie librale, ce qui progresse c'est la production et le niveau de vie, tandis que demeurent les mcanismes. Le progrs libral est une loi, et il est l'uvre de la nature : pour les libraux le progrs lui-mme est un tat. Le progrs des prophtistes est une tche : il est l'uvre de l'homme.

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3 La pense conomique librale est individualiste. Elle repose sur l'irrductibilit de l'individu comme centre de calcul hdonistique et comme agent, de choix conomiques. Or eux ne considrent que les ensembles. Contre l'individu ils dressent la classe sociale et l'humanit. Souvent ils s'appuient pour ce faire sur une thologie raliste du Corps Mystique. Certains croient pouvoir en tirer la conception d'un salut collectif de la classe ouvrire ou de l'humanit, voire d'un salut cosmique, de la cration dans son ensemble. Ce qui est sauv, ce ne sont plus les lus, c'est l'espce humaine, et avec elle l'univers qu'elle conquiert et matrise progressivement. Le P. Teilhard de Chardin, dans une formule extrme, va jusqu' crire : L'homme individuel doit se consoler de disparatre, en songeant ses fils et ses uvres, qui demeurent. Il faudrait maintenant indiquer en quoi les tendances dont je viens de parler et qui concourent, dresser beaucoup de catholiques contemporains contre le libralisme conomique me paraissent pouvoir tre relativises ou contestes du point de vue catholique : 1 Je ne pense pas qu'il soit bien catholique de cabrer la volont humaine contre la nature. Le message chrtien ne nous dit .pas de vaincre la nature, mais de nous vaincre nous mmes. Le dialogue du chrtien avec la nature n'est pas un dialogue hostile. Il n'aspire pas devenir un monologue de l'homme, Les psaumes, la vie galilenne de Jsus, la posie du Cantique des Cantiques ne protestent-ils pas contre cette exaltation du travail grgaire et promthen, laquelle procdent nos prophtistes ? Sans doute rpondent-ils que la nature de l'homme c'est l'artifice . Mais il y a aussi les btes et les choses, et la nature biologique de l'homme. Il ne convient de rduire ni le monde lhomme, ni l'homme ses seules mains. On oublie peut-tre un peu ce que la tradition chrtienne a hrit et intgr du stocisme, et le respect d aux choses qui ne dpendent pas de nous ( ?). Je ne puis m'empcher de voir dans le prophtisme de la thologie du travail une conception bien citadine. Elle manque d'air pur, de chants d'oiseaux et d'odeurs campagnardes. 2 Si l'glise et leurs tches communes en ce monde sont pour les hommes moyens de salut, le salut, lui-mme pour la tradition chrtienne est personnel. Ce qui sera sauv, ce sont les lus. L'un sera pris et l'autre laiss. Les chrtiens croient, la destine immortelle de l'individu, tandis que toutes les socits temporelles sont prissables et phmres, qu'il s'agisse de classes sociales ou de nations. L'ide d'une responsabilit collectives d'Isral vis-vis de Dieu apparat frquemment dans l'Ancien Testament, mais le Dieu de Jsus ne punit plus les enfants pour les crimes de leurs pres, ni les pres pour ceux de leurs enfants. Ce fut l'un des grands messages de l'vangile, l'un des plus neufs et des plus librateurs. Pour prier le Pre, il est crit qu'il faut entrer dans sa chambre et fermer la porte. L'individu, unit biologique, est aussi l'unit sotrio logique. Cela ne nous prpare-t-il pas faire de lui tout aussi bien l'unit de choix conomique, lui conserver le rle d'agent conomique autonome ? 3 Comme le dit L. Bouyer dans un article d'une rare vigueur, l'ternit n'est pas du tout un fruit dont le temps serait la fleur . Les progrs de l'histoire profane s'ils existent vraiment sur un plan mtasculaire, ce qui resterait dmontrer, ne nous montrent pas la

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voie qui conduit au Royaume de Dieu. Le chant des bienheureux n'est pas celui des lendemains terrestres. Et ce serait faire fi des avertissements vangliques les plus prcis que de prendre les clairons de la rvolution pour les trompettes du jugement dernier. Ce n'est pas le travail qui dit Maranatha mais les hommes qui ont renonc au monde et choisi la Vie. S'il y a quelque chose de spcifique dans le message chrtien par rapport l'Ancien Testament, c'est bien le rejet de tout messianisme temporel. Le Christianisme enseigne que tous les trsors amasss sur la terre seront rongs par la rouille. Ce n'est pas par la restauration terrestre du royaume d'Isral, c'est au milieu du tonnerre et des clairs qu'adviendra le Royaume de Dieu. Le Second Avnement doit se faire non dans l'panouissement, mais dans l'effondrement de ce monde, de mme qu'il a fallu que meure le Christ avant d'entrer dans la gloire. En attendant, des promesses ont t faites lglises, mais aucune la socit temporelle. Ainsi le prophtisme tout comme le moralisme parat comporter certaine mconnaissance de la transcendance du Royaume de Dieu, et corrlativement de l'autonomie de celui d'ici-bas. C'est pourquoi il entrane la fois, d'une part mie fcheuse lacisation du spirituel, et, d'autre part, un imprialisme non moins contestable du spirituel sur le domaine qui de droit est le domaine propre du monde, le domaine de la nature sociale. Et donc les diverses inspirations catholiques de l'antilibralisme me semblent reflter certaines dformations plus ou moins subtiles de la tradition chrtienne, et non point en tout cas le seul catholicisme authentique. Je penche pour le malentendu.

III
Nous venons d'examiner pourquoi beaucoup de catholiques contemporains rpugnent au libralisme. J'ai dit pour quelles raisons leurs raisons eux ne me paraissent pas suffisamment pertinentes. Il faudrait maintenant suggrer comment et dans quel esprit un catholique pourrait, mon sens, assumer et harmoniser sa foi religieuse une option dcide pour l'conomie de march. Mon propos n'est pas de faire du libralisme la doctrine conomique du catholicisme, ni de tirer le march de l'criture Sainte qui traite de sujets trs diffrents. Il s'agit de savoir si et comment l'on pourrait vivifier de sve chrtienne la doctrine conomique librale, et l'clairer de lumires catholiques, aprs qu'on l'aurait d'abord adopte pour des raisons humaines, thoriques et historiques. Il s'agit d'couter les rsonances catholiques du libralisme, afin de lui permettre de s'approfondir et de se mieux connatre lui-mme, et d'aider les catholiques vrai dire peu nombreux qu'attire la doctrine conomique librale faire leur propre synthse personnelle, pour se rapprocher de cet accord intime des diverses rgions de la pense, qui procure la plnitude de l'esprit et de l'me. Nous voudrions ainsi dcouvrir entre l'univers de la pense conomique librale et celui de la tradition catholique des paralllismes, des analogies, des affinits, des convenances mutuelles qui ne seraient pas exclusives d'autres convenances avec d'autres doctrines conomiques.

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C'est l tout ce que l'on se peut apparemment proposer sans mconnatre l'abme qui spare la pense religieuse de la pense profane (ce qui serait trahir la vrit de l'une et de l'autre). Et donc tchons de voir comment on peut accorder la harpe de David ce chant du cygne ou ce chant du coq que profre le libralisme aujourd'hui. Nous pouvons tre brefs, car l'essentiel de ce que nous devons dire est dj suggr dans les dveloppements prcdents. L'ide centrale mettre en lumire, c'est celle-ci : non moins que sur le scepticisme d'o elle procde historiquement dans la pense moderne, on peut fonder la libert sur la transcendance divine. Il y a un libralisme qui repose sur le doute, un autre qui drive de la foi. Les points de dpart sont opposs. Mais largement les consquences se confondent. Si Dieu transcende le monde, s'il s'est aprs le sixime jour repos de son uvre cratrice, le monde existe en dehors de Dieu, le monde est distinct de Dieu, la nature est autonome par rapport la grille, elle a ses lois propres, et tout ce qui dans l'homme n'est pas surnaturel la socit temporelle, le gros animal de Simone Weil a ses lois propres aussi, qui sont des lois naturelles. Il y a un lacisme qui se fonde sur l'indiffrentisme et sur l'agnosticisme, mais un autre qui repose sur la transcendance de la sphre religieuse par rapport la socit. La foi, la grce, Dieu les renouvelle l'homme chaque instant. Mais le monde, lui, une fois cr, va de lui-mme : c'tait l'expression des physiocrates. L'ide de transcendance conduit une vision pluraliste du monde. La transcendance, c'est le premier principe de l'htrognit de l'existant. A quiconque aperoit bante la coupure entre Dieu et le monde, une vision de ce monde discontinue, comme celle que postule le libralisme, apparatra volontiers familire. L'esprit catholique est ainsi prpar admettre l'htrognit irrconciliable des intrts, la multiplicit des centres d'initiative conomique, l'autonomie de l'conomique par rapport au politique. Son esprit accueillera volontiers cette conception essentiellement pluraliste du monde des intrts qui est celle des libraux. Dieu est un, mais il est de la crature d'tre multiple. C'est Toi qui a fix toutes les limites de la terre chante Yahweh le psalmiste. Au plan de ce monde, toute prtention l'unit est promthenne et blasphmatoire. La loi propre du monde cr, son essence, sa nature, c'est la pluralit, l'htrognit irrductible, la rivalit intime. Et c'est dans ses oppositions internes que rside le principe mme de la vie du monde, et de ses progrs. Si les intrts de ce monde sont essentiellement htrognes et rivaux, s'il n'y a pas entre eux de commun dnominateur, et donc de hirarchie ncessaire dterminable leurs rapports sont premirement des rapports de force : ils entrent en jeu. La doctrine librale repose sur une conception agonale, ludique, de la vie conomique. Sur le march, les offres et les demandes s'affrontent, comme sur un chiquier les pices noires et les pices blanches. Le libralisme, c'est la doctrine qui entend que toute la vie conomique soit conue comme un jeu et organise en mode de jeu. Concurrence se dit en anglais competition, ce qui voque un sport. Et en allemand Wettbewerb, dans lequel il y a Wett, c'est--dire pari. L'anticapitaliste est un briseur de jeu. Il ne veut plus que l'on joue : il veut que cela

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devienne srieux, que ce soit fini de s'amuser, que l'on labore un plan rationnel, et qu'on le mette excution. Au contraire, le rgime de l'conomie de march est celui qui ralise l'essence ludique de la vie conomique. Le jeu a parfois t senti comme une activit proprement diabolique ou comme un thme favori de la pense incroyante. Je ne partage pas ces faons de voir, et ne crois pas que l'ide de jeu rpugne l'univers mental du catholicisme. Peut-tre une thologie du jeu ne seraitelle ni moins urgente ni moins instructive, en notre temps d'incertitude, que cette fameuse thologie du travail qui hante les nuits du R. P. Chenu. Le jeu, ce pourrait bien tre le seul mode d'activit compatible avec le sens religieux de la vanit des choses humaines. Un chrtien peut vivre en ce monde, mais condition de ne pas le prendre bien au srieux. Il y a quelque chose de ludique dans l'ironie de Qoheleth comme en celle de Kierkegaard. L'ala qu'implique le jeu reflte l'inconnu de la nature, signe pour nous des divins mystres. Et le jeu comporte la discipline d'une rgle, il annonce une morale. La loyaut, cela veut dire tre pleinement fidle une rgle toute relative, et que l'on sait telle. La vie morale pour un catholique ne consiste-t-elle pas s'engager purement au service de causes impures, mettre de l'infini dans son dvouement des fins finies, et une dcision gnreuse dans la poursuite de buts alatoires ? On pourrait esquisser une morale du jeu, qui ne serait pas une morale facile ni une morale infrieure, et qui conviendrait sans doute au catholicisme. L'homme moral serait le bon joueur : qui veut de tout son cur gagner, non pour l'enjeu dont il est dtach, mais bien parce que tel est le jeu o il se trouve engag. Qui veut gagner, mais qui sait perdre. Et qui sait aussi bien gagner : en tre content et n'y plus penser. Pguy rapporte que saint Louis de Gonzague enfant voulait jusqu son dernier souffle jouer la balle au chasseur. Pourquoi pas nous au jeu du march, qui convient mieux l'ge adulte ? Foin donc de ces chrtiens qui font la petite bouche devant le jeu des intrts ! La joie du jeu, la dpense gnreuse de soi-mme que l'on fait dans le jeu, la discipline que l'on respecte dans le jeu, l'honneur du jeu, le dtachement du beau joueur, voil de quoi colorer un comportement moral chrtien, pour notre temps qui honore les sports, pour notre temps o les hommes vivent entours d'alas menaants. Telle est aussi la morale propre du libralisme. Elle me semble faire cho l'apologue vanglique du serviteur inutile. Lui aussi comme l'entrepreneur dans l'conomie de march il joue bravement son rle, en acceptant la rgle du jeu sociale. Le jeu, c'est un dialogue entre la libert des hommes et le hasard qui reflte celle des choses et signifie celle de Dieu. Et puis, concevoir et vivre son activit conomique sur le mode ludique, c'est en faire l'image et la prparation de la vie spirituelle. L'aventure de l'homme qui fait son salut est sans doute d'essence plus ludique que laborieuse. On ne construit pas son salut comme on difie une maison. Pour que l'homme gagne le salut, il faut qu'il le risque, ainsi que l'enseigne la parabole des talents. Qui veut sauve son me la perdra. Il n'y a pas d'assurance contre l'enfer, pas de technique de vie qui conduise tout droit la Jrusalem cleste. La vie chrtienne est un risque spirituel, dont l'enjeu est ternel. Le miracle et le mystre de l'Esprance, c'est que les chrtiens doivent et sachent accepter joyeusement l'inconnue de leurs fins dernires. Ne convient-il pas que la vie conomique soit elle aussi, l'image de la vie religieuse, un risque, un engagement, un jeu ?

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Ainsi, c'est en entrant franchement dans la mle du monde que le chrtien entretiendra en lui cette inquitude qui gardera son me veille. La rvrence due la transcendance de Dieu exige que les choses de la terre soient traites sur la terre, et selon les lois que Dieu a donnes la terre. Assumer pleinement et sans arrire-pense sa condition de partenaire engag dans le jeu terrestre, nos yeux, c'est cela selon le beau mot de Mounier qui n'avait rien d'un libral (conomique) l'affrontement chrtien . Il ne faut pas dit-il ailleurs tricher avec les exigences de la terre. Le catholique engag dans la vie conomique, et qui cherche faire des bnfices n'en dplaise au cardinal Salige mais parce que tel est le jeu et parce qu'il est bon joueur, n'est-il pas dans la ligne de ce que propose saint Paul : Il faut donc que ceux qui ont des femmes soient comme n'en ayant pas, ceux qui pleurent comme ne pleurant pas, ceux qui se rjouissent comme ne se rjouissant pas, ceux qui achtent comme ne possdant pas, et ceux qui usent du monde comme n'en usant pas, car elle passe la figure de ce monde. * ** Le choix d'une doctrine conomique ne saurait tre pos du seul point de vue dogmatique ou thorique, et sur un plan intemporel. C'est un choix historique, que l'on doit faire hic et nunc en fonction de la conjoncture de son temps. En faire abstraction serait commettre sans doute un pch philosophique, scientifique et historique. Mais non moins un pch thologique : contre la transcendance de l'ternel par rapport au temps. L'conomie de march n'a pas toujours exist, et c'est dans l'ambiance d'un rgime prcapitaliste que fut labore la thologie catholique mdivale. La pense conomique de beaucoup de catholiques porte aujourd'hui encore ce signe-l. Si elle incline encore aujourd'hui volontiers vers ce que Gatan Pirou appelait les doctrines intermdiaires corporatisme, coopratisme, associationnisme, solidarisme, travaillisme c'est parce qu'elle y croit retrouver des chos idologiques dune re prcapitaliste dont consciemment ou inconsciemment elle conserve la nostalgie. Et n'est-ce point une maxime aristotlicienne qui disait : in medio stat virtus ? Or, la question se pose de savoir si au milieu je veux dire entre l'conomie de march et la planification il y a quoi que ce soit (quoi que ce soit d'historiquement pensable et ralisable dans le contexte de l'conomie contemporaine). Beaucoup de planistes se montrent d'accord avec beaucoup de libraux pour affirmer qu'entre le march et le plan, il n'y a rien. Dans le monde d'aujourd'hui, que caractrisent une population dense et qui a beaucoup de besoins ; des mthodes de production qui exigent une quantit considrable de capital fixe, et donc une pargne annuelle importante ; une division du travail trs pousse qui comporte un rseau trs complexe d'changes, dans un tel monde il semble que la productivit ne puisse tre maintenue, la structure interne de la production harmonise et adapte aux besoins que par deux procds, celui du march ou celui du plan, mais qu'il n'y ait pas de troisime voie , et qu'il faille absolument choisir entre les deux. L'histoire ne

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revient pas en arrire, du moins sans crises trs graves, et famines, et rgressions de civilisation. L'allongement du processus de production ne permet plus l'adaptation de la production aux besoins par le systme de la fabrication sur commande, comme au temps de l'conomie artisanale. Il faut que la coordination de l'conomie se fasse ou bien par l'intermdiaire du march et de ses mcanismes, ou bien par voie d'autorit. Des formules en honneur parmi les penseurs catholiques, telles que celle-ci : ni capitalisme, ni planisme semblent alors verbales, et vides de signification historique concrte. Moyennant que l'on ne donne ni du march ni du plan une dfinition trop rigide et troite, il parat que l'option fondamentale est dichotomique : ou l'conomie de marche, ou l'conomie planifie. Ce pourront tre ventuellement l'une et l'autre, juxtaposes ou combines. Mais tout ce que l'on enlve au march, il faut le donner au plan : et donc l'limination totale de l'conomie de march n'est concevable qu'an bnfice de la planification intgrale. Tout le reste est littrature et malthusianisme. Si cette opinion qui n'invoque certes aucun fondement thologique, mais qui parat scientifiquement srieuse, et que la thologie catholique ne saurait ni exclure a priori, ni traiter la lgre est justifie, tous les arguments que l'on peut soulever contre la planification intgrale deviennent ipso facto des arguments en faveur du march. Or, beaucoup de penseurs catholiques qui ne sont pourtant bras libraux professent eux-mmes que la planification intgrale implique l'tat totalitaire, c'est--dire une tyrannie universelle incompatible avec le respect de la dignit humaine. * ** Cependant le problme historique du choix du rgime se pose d'une faon plus concrte encore. Notre monde est divis en deux blocs, et cette division reflte entre autres choses l'opposition de deux systmes conomiques. La cause de chacun de ces camps est dans son ensemble beaucoup plus troitement solidaire de son systme conomique que l'on ne veut souvent en convenir. Et sans doute n'appartient-il pas l'glise catholique de choisir entre l'Est et l'Ouest. A qui la presserait d'opter, elle ne pourrait que rpondre comme son chef divin : Quis me constituit judicent inter nos ? Mais si l'glise catholique n'a pas choisir, ses fidles coup sr sont, comme les autres citoyens, dans l'obligation de le faire. Invoquer la neutralit politique de l'glise pour se justifier soi-mme d'une attitude neutraliste dans les luttes de ce monde serait confondre les plans. Solon sans doute tait bien avis, qui dans les lois d'Athnes dictait la peine de mort contre tout citoyen qui refuserait de prendre parti. Comme citoyens, les catholiques doivent choisir, et si ceux qui ne sont pas de nationalit russe choisissent leur patrie et non pas une autre comme il est normal ils choisiront la cause occidentale. Non, certes, en vertu de leur catholicisme, ni en tant que chrtiens : mais en chrtiens fidles leur prince lgitime, comme doivent l'tre les chrtiens, hormis des cas exceptionnels. Or, tous ceux-l, catholiques ou non qui assument la cause de l'Occident se montrent sans doute inconsquents lorsquils dcrient en mme temps le rgime de l'conomie de march, qui grosso modo et moyennant certaines adultrations de nature et d'amplitude

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variables selon les pays est celui de leur propre camp. Je crois j'espre l'avoir un peu montr par ce qui prcde que l'conomie de march s'inscrit dans la logique des valeurs pour lesquelles tmoigne l'Occident : respect de la personne humaine, droits de l'homme, dmocratie politique. Mais alors mme qu'on le contesterait au plan abstrait du raisonnement, l'on devrait au moins concder que l'on se trouve en prsence d'un consolid historique indissociable brve chance. A tout le moins historiquement sinon logiquement, et pour quelques dcades sinon pour toujours, l'conomie de march se trouve concrtement lie aux valeurs que dfend l'Occident, et appartient au contenu de la cause occidentale. Le souci d'tre consquent avec soi-mme qui s'impose aux catholiques comme aux autres hommes devrait alors inciter les catholiques du monde libre considrer de nouveau les vertus du libralisme conomique, et rechercher les rsonances chrtiennes dont il est susceptible, au moins autant que n'importe quelle construction de la pense humaine. Plutt que se laver avec ostentation les mains des impurets que le capitalisme trane avec lui, comme toute structure temporelle, il serait urgent peut-tre de le baptiser dans l'eau chrtienne. Cela impliquerait une rhabilitation dans les perspectives catholiques de la proprit prive, du profit, du march, de la spculation. Sans doute est-il possible de revoir tout cela sous une lumire catholique, d'en repenser la thologie avec bienveillance, d'en dgager certains chos authentiquement spirituels. Une grande partie de la pense catholique contemporaine se trouve prsentement occupe faire le contraire, et rpter sans les comprendre toujours des critiques trs anciennes contre le rgime qui est celui de notre temps, dont elle s'obstine mconnatre lme. Elle se nourrit de nostalgies mdivales et de rves millnaristes. Le rle en ce monde du penseur politique catholique ne serait-il pas plutt de travailler l'intelligence chrtienne des structures qui sont celles do son temps et de sa nation Et non point de dogmatiser, ni moraliser, ni prophtiser, mais d'uvrer pour le bien concret et prsent de sa propre cit, en dgageant les rsonances spirituelles de ce que fait et pense et cre autour de lui le prochain qui n'a pas la foi. Afin que soit rendu Csar ce qui est Csar, et Dieu ce qui est Dieu. Poitiers, 4 octobre 1953. Daniel VILLEY.