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Revista Geogrfica Venezolana, Vol.

50(2) 2009, 263-286


Rol de los centros comerciales en la organizacin espacial
de las principales aglomeraciones urbanas de Venezuela
The rol of the shopping centers in the space organization of the main ur-
ban aggomerations in Venezuela
Amaya H. Carlos Andrs
*
Recibido: noviembre 2007 / Aceptado: septiembre 2008
* Universidad de Los Andes, Escuela de Geografa, Mrida-Venezuela. E-mail: carhamay@ula.ve
Resumen
El proceso de globalizacin tiene distintas expresiones concretas en el espacio urbano, siendo
los centros comerciales de nueva generacin -tipo mcll- una de ellas. En el caso venezolano,
los centros comerciales se expanden con rapidez en las principales aglomeraciones urbanas.
El objetivo central de este trabajo es, precisamente, analizar, con el auxilio de datos
esLudisLIcos y unu buse curLogruhcu, eI ImucLo de Ios cenLros comercIuIes en Iu orgunIzucIn
de Ius rIncIuIes ugIomerucIones urbunus de VenezueIu en Ius dcudus hnuIes deI sIgIo XX
y los primeros aos del siglo XXI. Resalta como conclusiones centrales del trabajo, una
tendencia a la concentracin de los centros comerciales en los estratos superiores de la
jerarqua urbana; y, en el tejido urbano, una tendencia a localizarse en las reas donde se
ubican los sectores socioeconmicos de ingresos medios y altos, siguiendo muy de cerca el
proceso de fragmentacin social (segmentacin de la poblacin en distintos estratos segn
sus ingresos) que ocurre en las ciudades venezolanas.
Palabras clave: Globalizacin; centros comerciales; concentracin; fragmentacin
social.
Abstract
The process of globalization has different spatial expressions in the city: The shopping
center -mall- is one of them. In Venezuelan cities the shopping centers increase in number.
The main aim of this work is, precisely, to analyze the impact of shopping centers in the
principal urban agglomerations of the country using some statistical data and maps. The
period of analysis covers the last two decades of the twenty century and the beginning of
the twenty one. It is possible to show two main conclusions: a trend to concentration of
shopping centers in the top of the urban hierarchy and a process of segregation of these
shopping centers which tend to locate in middle and upper class neighborhoods.
Key words: Globalization; shopping centers; concentration; social fragmentation.
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Amaya H. Carlos A.
1. Introduccin
Una de las ms claras expresiones espa-
ciales producidas por la modernidad (Re-
volucin Industrial) en la ciudad capita-
lista fue, sin lugar a dudas, la tendencia a
la concentracin en el centro neurlgico
de las urbes por lo general en el ncleo
histrico de la mayora de las activi-
dades comerciales y de servicios. Como
consecuencia de ello se gener un Arec
Centrcl de Comercios Djcincs (CD),
siguiendo distintos patrones espaciales:
concentrico, sectoricl ncleos mlti-
ples (Johnson, 1q;; CurLer, 1q;q)
1
.
El CD fue posible al romperse el
patrn pre-industrial de localizacin de
usos, especialmente con el abandono de
las lites residenciales del ncleo cen-
tral y su ocupacin por actividades con
altos requerimientos de accesibilidad,
generando en dicho ncleo central una
gran valoracin del espacio y una gran
competencia por la localizacin de los
usos ms rentables. Esta concentracin
fue, asimismo, una expresin del modo
de produccin fordista (concentracin
de actividades en el CD), que tena en
la aglomeracin espacial de funciones y
establecimientos un requisito de locali-
zacin fundamental. Dicha aglomeracin
tuvo distintas manifestaciones espacia-
les, bien sea en forma nuclear, de ordena-
ciones lineales o de reas especializadas
(Beavon, 1981)
2
.
La crisis del modelo fordista produ-
cida en los pases capitalistas centrales a
partir de la segunda mitad del siglo XX,
y en el resto del mundo capitalista en las
dcudus hnuIes deI mIsmo sIgIo, rodujo
distintos cambios en la forma de orga-
nizacin de las actividades productivas,
especialmente en el sector terciario, oca-
sionando, a la vez, reajustes espaciales en
la localizacin de los usos de la tierra. La
descentralizacin de las actividades pro-
ductivas una de las consecuencias es-
paciales del postfordismo hizo posible
una mayor dispersin de las aglomera-
ciones urbanas la ciudad extendida y
una mayor fragmentacin de los espacios
productivos, especialmente de aquellos
utilizados para el consumo de bienes y
servicios, creando nuevas centralidades
(PInLuudI, 1qq;).
Esta fragmentacin fue consustancial,
desde el punto de vista social, con una
muyor esLruLIhcucIn de Ios gruos so-
ciales formados en el mundo capitalista
moderno, especialmente a travs de una
ampliacin de los grupos de poblacin de
ingresos medios, y desde el punto de vis-
ta espacial, con una tendencia a la obso-
lescencia del ncleo central o histrico de
muchas ciudades; la fragmentacin del
espacio fue posible tambin, por el verti-
ginoso desarrollo de los medios de trans-
porte y de los sistemas de informacin.
De all que, los espacios de consumo tien-
dan hacia una nueva estructura, asociada
al desarrollo tcnico, lo cual permite el
surgimientos de esquemas descentrali-
zados, de largas distancias de recorrido,
pues ya no es estrictamente necesario
realizar los desplazamientos al ncleo
central, esto es, al CBD (Plana, 1998).
La fragmentacin de los espacios pro-
ductivos y de consumo de bienes y servi-
cios ha tenido distintas manifestaciones,
siendo quizs, la ms importante, aquella
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que adquiere forma de desconcentrccin-
selectitc, la actividad productiva tiende
a funcionar en forma de ncleos, ordena-
ciones lineales o reas especializadas, ya
no concentradas en el CBD sino dispersas
en la ciudad extendida; privilegiando de-
terminados espacios, el comercio tiende,
a escala intra-urbana, hacia una concen-
tracin en reas de mayor o menor di-
mensin, muchas veces unidos entre s
a lo largo de las principales arterias de
circulacin. Expresin concreta de este
fenmeno de desconcentrccin-selectitc
es el Centro Comercial (CC o Shoppin
Center) hoy da generalizado en esta nue-
va etapa del mundo capitalista. El Centro
Comercial es ms que un lugar de com-
pras y se ha constituido en un concepto
urbano basado en el mcll estadouniden-
se. All se conjuga una variada gama de
actividades que no slo implica la comer-
cial, sino que sta se complementa con la
hnuncIeru y Iu emresurIuI y con eI ocIo.
El surgimiento de los centros comer-
ciales es consustancial con las transfor-
maciones que se producen en el comercio
al por menor en gran nmero de ciudades
tanto desde el punto de vista de su estruc-
tura econmica como de su organizacin
espacial, lo cual, en opinin de Caprn
(1qq;), se reroduce en Iu cIudud IuLInou-
mericana, como un modelo importado,
asociado a la sociedad mundo. A este
respecto Cachinho (1995) seala que una
gran parte de las alteraciones en las ac-
tividades comerciales son comunes a las
registradas por el sector en el conjunto
de las ciudades europeas (por extensin
del mundo occidental) y se inscriben en
la reestructuracin permanente del ca-
pitalismo; constituyen, antes que nada,
un indicador de la integracin progresiva
de las ciudades en la economa mundial.
Para el autor, en un contexto global, la
reestructuracin del sector parece articu-
larse alrededor de tres manifestaciones:
a. En primer lugar, se ha asistido a una
progresiva concentracin econmi-
cu y u un cumbIo sIgnIhcuLIvo de Ios
patrones de organizacin del tejido
empresarial, con una clara tenden-
cia hacia el crecimiento de la cuota
del mercado de las grandes cadenas
nacionales e internacionales y a una
reduccin de la importancia de las
pequeas empresas y de los pequeos
puntos de venta.
b. En segundo Iugur, se modIhcun Ius
tcnicas de venta y los formatos de
los establecimientos. El self-service
abri el camino a la difusin de los su-
permercados mientras los hipermer-
cados y los centros comerciales dan
otro sentido al abastecimiento de las
familias y al acto de ir de compras.
c. En tercer lugar, otra faceta interesan-
te de las transformaciones por las que
ha pasado el aparato comercial deta-
llista consiste en la alteracin del tipo
de establecimientos, y en este campo,
Iu exunsIn de Ius grundes suerh-
cies constituye tal vez el aspecto con
implicaciones estructurales ms sig-
nIhcuLIvus. Se ImIunLun en Iu cIudud
nuevos formatos de tiendas.
El centro comercial es asimismo una ma-
nifestacin de los nuevos espacios de con-
sumo. La ciudad ha asumido los retos de
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Iu uduLucIn u Iu nuevu economiu exI-
ble junto con el desarrollo de la llamada
revolucin terciaria. En este sentido, los
centros comerciales han evolucionado
desde el pequeo centro comercial, forma
intermedia entre el comercio tradicional
y Ius nuevus suerhcIes, usundo or Ius
galeras comerciales hasta el mcll. Con
esto ltimo se dio inicio al enfrentamien-
to con el comercio tradicional cada vez
ms fragmentado que hasta ahora ha
cristalizado en la llamada batalla por la
IIberLud de horurIos -exIbIIIdud-. os
nuevos centros comerciales pretenden
atraer una demanda ms ligada al ocio
que a la necesidad en el momento de sa-
tisfacer el deseo de consumo y no tiene
en los precios su nica y primaria expli-
cacin (Carrera, 1995; Carrera y Romero,
2000).
Para Ruiz et cl. (2000), la aparicin
de los centros comerciales es un elemento
reciente de transformacin de las estruc-
turas comerciales articulado a travs de
tres aspectos principales. En primer lu-
gar, a travs de los cambios en los patro-
nes de consumo, por la aparicin de nu-
merosos factores entre los que destacan
la incorporacin de la mujer al mercado
de trabajo, un mayor nmero de hogares
unipersonales y de parejas sin hijos o con
pocos hijos, lo cual provoca una mayor
disponibilidad de tiempo para la realiza-
cin de compras; incremento en muchos
casos del nivel de renta de la poblacin,
lo cual ha posibilitado una mayor capa-
cIdud de comru, unu dIversIhcucIn deI
gusto y el deseo de los consumidores de
realizar sus compras en aquellos lugares
que permiten comparar calidad y pre-
cios; el aumento de la movilidad del con-
sumidor, lo cual permite la realizacin
de compras ms voluminosas; la mayor
informacin del consumidor vinculada al
fuerte desarrollo de la publicidad, todo lo
cual ha posibilitado la aparicin de nue-
vos tipos de consumidores y nuevos hbi-
tos de compra. En segundo lugar, ligado
a un proceso de reestructuracin empre-
sarial, con la aparicin de una gestin
ms profesionalizada y moderna, y una
disminucin de la tradicional empresa
familiar. A esto se aade una creciente
concentracin e internacionalizacin del
capital empresarial, lo cual facilita las ca-
denas de disribucin, especialmente tipo
franquicia. En tercer lugar, se produce un
cambio en el tipo de establecimiento, exi-
gidos por las nuevas formas de consumo
y ocio, lo cual facilita el incremento del
tamao de los establecimientos comer-
ciales. Los centros comerciales, en este
sentido, aparecen como los lugares que
cumplen con estos cambios y exigencias.
Estos aspectos han contribuido, so-
bremanera, a la proliferacin de centros
comerciales en el estrato superior de ciu-
dades en el sistema urbano y la expansin
de la estructura comercial al interior de la
ciudad, contribuyendo a la ruptura de los
esquemas de localizacin central y, por
ende, a la reproduccin de nuevos y mo-
dernos espacios de consumo, que en el
caso de los centros comerciales est aso-
ciado a nuevas formas de planeamiento
urbano, o, por lo menos, al surgimiento
de nuevos actores en la produccin de es-
pacios urbanos; igualmente, a la fractura
o polarizacin social y los concurrentes
patrones de consumo, diferenciados es-
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pacialmente, con empleos y consumo
tradicional en el centro histrico de la
ciudad, y trabajo y consumo moderno en
los centros comerciales.
Este trabajo tiene, precisamente,
como objetivo central, realizar un anli-
sis sobre el impacto de una de las expre-
siones concretas de la globalizacin los
centros comerciales en el tejido de las
principales aglomeraciones urbanas de
Venezuela. Para ello, el trabajo se sus-
tenta en la interpretacin de informacin
estadstica sobre nmero y distribucin
geogruhcu de Ios cenLros comercIuIes uh-
liados a la Cmara Venezolana de Centros
comerciales (CAVECECO). El anlisis se
centra en tres aspectos o lecturas funda-
mentales: difusin, estructura y rol de los
centros comerciales en la organizacin y
funcionamiento espacial de las principa-
les aglomeraciones urbanas.
2. Difusin de los centros comerciales
en Venezuela
La actividad de los centros comerciales
en Venezuela data de los aos 50 del si-
gIo XX, ero no es sIno husLu hnuIes de Iu
dcada del 90 que adquiere un impacto
dehnILIvo, uI cumbIur de vIsIn e Incoro-
rarse a las nuevas tendencias mundiales
de gerencia, operacin, marketing y co-
mercializacin de este tipo de estableci-
miento (Top Shopping Centers, 2004).
Este impacto respondi a una nueva
realidad, asociada a la insercin de Ve-
nezuela en el proceso de globalizacin y,
esecihcumenLe, u Iu ImIemenLucIn de
un nuevo modelo de desarrollo, que tuvo
en la apertura neoliberal, que se produce
u hnuIes de Ios uos ochenLu deI sIgIo XX,
unu uuIuLInu modIhcucIn deI roceso
productivo, centrado en una terciariza-
cin de la economa, proceso que incluye
tambin un proceso de homogeneizacin
deI consumo (Amuyu, 1qq;) y un roceso
de cambios en el espacio urbano (Tello et
cl., 2000).
La apertura econmica, ante la crisis
del modelo de sustitucin de importacio-
nes, abri las puertas para las invesrsio-
nes de capitales nacionales e internacio-
nales en el sector terciario de la economa,
la promocin de ventajas competitivas a
nivel de los principales centros urbanos
del pas y, por ende, el surgimiento de
nuevos patrones de consumo, apuntala-
do por un incremento de los ingresos de
la poblacin venezolana y un alto grado
de segmentacin social (ampliacin de
los estratos de poblacin de ingresos me-
dios), que durante varios momentos ha
estado sustentado en los incrementos de
la renta proveniente de los ingresos petro-
leros. El boom de los centros comerciales
est estrechamente asociado al aumento
de la renta petrolera, a una ampliacin
de los grupos econmicos de ingresos
medios y, por supuesto, a un paradigma
consumista que data de varias dcadas
(Garca, 2001). El volumen de compra en
los centros comerciales en Venezuela, sin
embargo, est fuertemente supeditado a
los vaivenes de la renta petrolera. El pro-
ceso de globalizacin se convierte en un
condicionante externo para la aparicin
de los centros comerciales, mientras que
el nivel de renta se convierte en un condi-
cionante interno.
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En esta nueva estructura econmica,
muy desvinculada de la produccin, y
por el contrario centrada en las impor-
taciones de bienes de consumo, no es de
extraar el impulso de la construccin de
centros comerciales de nueva generacin
o de grundes suerhcIes. Un hecho udI-
cional ha promovido su expansin en el
ltimo lustro, asociado al control de cam-
bio impuesto en el ao 2003, lo cual ha
disminuido sustancialmente el tradicio-
nal viaje de venezolanos al exterior con el
hn de reuIIzur comrus. EsLu suresIn es
contrarrestada con el consumo in situ de
productos importados, los cuales tienen
como vitrina los centros comerciales lo-
calizados en las principales ciudades del
pas.
Aunque los centros comerciales se
han difundido en el mundo como resul-
tado de una homogenizacin de las for-
mas de consumo, stos han adoptado en
VenezueIu su roIu conhgurucIn. En
nuestro pas han evolucionado en funcin
de su tiempo de permanencia, pudiendo
ser discriminados en primera, segunda y
tercera generacin.
Los centros comerciales de primera
generacin a partir de los aos 50
constituyeron un hito en el desarrollo de
las principales urbes venezolanas, gran
parte de ellos localizados en los ejes de
expansin de las ciudades como forma de
desconcentracin del CBD, esto es, en las
reas de expansin del centro terciario
principal. Eran, por lo general, de redu-
cido tamao (menos de una hectrea de
construccin). Incorporaban como nove-
dad amplios estacionamientos y en ellos
funcionaban, generalmente, un super-
mercado, una fuente de soda, cafeteras
o restaurantes y pequeas tiendas de for-
mato nacional. Los Centros Comerciales
CADA constituyeron en gran parte de las
ciudades venezolanas, los centros comer-
ciales de primera generacin.
3

Estos centros no slo jugaron un rol
importante en el proceso de desconcen-
tracin de los CBD, sino que, adems,
consLILuyeron un consIcuo reejo de
nuevas formas de fragmentacin social,
pues sus usuarios pertenecan basica-
mente a grupos econmicos medios y al-
tos; los grupos de menores ingresos con-
tinuaron mayoritariamente frecuentando
el comercio y servicios de los CBD.
Los centros comerciales de segunda
generacin proliferaron en la dcada de
los 80, incorporando nuevas formas de
organizacin y funcionamiento. Ocupa-
ron mayor espacio que los de primera
generacin (entre una y dos hectreas),
ampliaron la capacidad de los estableci-
mientos y estacionamientos, y lo ms im-
portante, incorporaron algunas innova-
ciones tecnolgicas: escaleras elctricas,
aire acondicionado en casi todos sus am-
bientes, etc. Se diferenciaron, adicional-
mente, por una expansin vertical (torres
de ohcInus) y unu IocuIIzucIn un mus
perifrica. Funcionalmente se caracteri-
zaron por una ampliacin de la gama de
comercios y servicios, incluyendo bancos
y cines, con un tcret incluso ms selecti-
vo, a medida que se ampliaron los grupos
econmicos de ingresos medios. Muchos
de ellos asumieron, con frecuencia, forma
de galera comercial. El Centro Comercial
Ciudad Tamanaco (CCCT), en Caracas, y
el Centro Comercial Galeras, en Mara-
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caibo, son ejemplo de este tipo de centro
comercial.
Caracas, debido a su papel de princi-
pal ciudad en el sistema urbano venezo-
lano, fue la pionera de los centros comer-
ciales de primera y segunda generacin.
Al respecto, Barreira (2006: 2-1) seala
lo siguiente: Los centros comercicles no
son unc idec nuetc en los neocios del
pcs. Los primeros que cpcrecieron lo hi-
cieron de unc mcnerc tmidc cl jnclizcr
los cos sesentc. Pero no es sino hcstc lc
deccdc del setentc cucndo se empiezc c
ter mcor ccntidcd de esos loccles. As
se construen los centros comercicles
Chcccto, Concresc, Los Chcucrcmos,
El Vclle, Unicentro El Mcrques, Centro
plczc, Plczc Lcs Americcs, Propctric, El
Trebol, Ciudcd Tcmcncco. En los ochen-
tc empezcron c crecer tcmbien los cen-
tros de comercio en el interior del pcs,
en ciudcdes importcntes como Vclencic
o Mcrcccibo.
La proliferacin de centros comercia-
les de primera y segunda generacin en
Caracas fue consustancial con su con-
dicin de principal mercado del pas,
ciudad cosmopolita lograda a travs de
grundes ujos de InmIgrunLes euroeos,
y por ser asiento de la principal actividad
productiva industrias ligeras y geren-
cial sede de las principales empresas
IndusLrIuIes y hnuncIerus- hechos que
apuntalaron una gran expansin del con-
sumo en Venezuela, durante las dcadas
del sesenta, setenta y ochenta del siglo
pasado.
Los centros comerciales de tercera
(o nueva) generacin son relativamente
recientes. Son estructuras tipo mcll, de
grandes extensiones horizontales (va-
rias hectreas) y distintos niveles (pi-
sos). Tienen innovaciones adicionales
a los de segunda generacin tales como
circuitos cerrados de televisin, equipos
inalmbricos, sistemas de grabacin de
imgenes, estacionamientos controla-
dos, etc. En comparacin con los de pri-
mera y segunda generacin, los centros
comerciales tipo mcll, destacan funda-
mentalmente, por ser espacios de gran-
des suerhcIes, or Iu monumenLuIIdud
(Carrera y Romero, 2000), que en el caso
de algunas ciudades pueden alcanzar va-
rios centenares de metros cuadrados de
construccin. Este es el caso, a escala na-
cional, de los Sambil. El centro Sambil de
Caracas ocupa 250.000 m de rea bru-
ta; 130.000 m el Sambil de Maracaibo;
1z;.ooo m- eI de MurgurILu; 1o8.61 m-
el de Barquisimeto; 106.348 m el de San
CrIsLbuI y qq.q;o m- eI de VuIencIu. EI
Sambil de Punto Fijo tendr 90.000 m
y el construido en La Candelaria, en Ca-
racas, 140.498 m de rea bruta (El Na-
cional, 2008).
Los centros comerciales de nueva ge-
neracin tienen, entre sus requerimien-
tos locacionales, una gran accesibilidad a
los medios de transporte masivo, siendo
la accesibilidad una caracterstica y con-
dicin de una nueva centralidad: aveni-
das y autopistas, lneas de metro. De all
que su localizacin sea preferiblemente
perifrica a los CBD, aunque, en algunas
ciudades venezolanas que experimenta-
ron procesos de renovacin de sus reas
centrales, es posible conseguirlos prxi-
mos, o en estas reas centrales.
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Por lo general, en estos centros co-
merciales todo est cuidadosamente
planeado, desde el tcret, pasando por
las tiendas cnclc a los espacios de ocio,
siendo el cnclc una estrategia comercial
y publicitaria que revaloriza el rol de los
centros comerciales como espacios de
consumo (y de expansin fsica), como
puede ser un hipermercado, ferias de co-
mida, cines, farmacias, bancos o franqui-
cias. La diversidad de funciones que con-
gregan y su asociacin con la imagen y el
valor simblico que difunden, hacen de
estos lugares importantes polos de vida
social. En ellos el consumidor moderno,
con nuevos estilos de vida y niveles de
instruccin e informacin ms elevados
que en pocas anteriores, tiene deseos y
necesidades que conducen a una adapta-
cin permanente de las formas comercia-
les y de las estrategias de gestin de las
empresas (Cachinho, 1995).
Los Sambil son, quizs, el ejemplo
ms representativo de los centros comer-
ciales de nueva generacin. El prime-
ro fue inaugurado en Caracas en 1999.
Est localizado en el este de la ciudad y
rene ms de 500 locales comerciales y
de ohcInus u Io Iurgo y uncho de sus cInco
niveles. Est ubicado frente a la avenida
IberLudor, unu de Ius de muyor Lruhco
de la capital y, en sus cercanas se ubica
una estacin del metro. Hoy da existen,
adems, Sambil en Valencia, Maracaibo,
en la isla de Margarita (entre Porlamar y
Pampatar), en San Cristbal y Barquisi-
meto. Se encuentran en construccin uno
en Punto Fijo y otro en Caracas, este lti-
mo sujeto a expropiacin por el gobierno
nacional.
Los centros comerciales de primera y
segunda generacin coexisten en la ciu-
dad con los de tercera generacin y, debi-
do a la obsolescencia de muchos de ellos,
se han visto en la necesidad de remode-
lar sus espacios y cambiar estrategias de
negocios, que les permitan sobrevivir, no
sIo u Ius dIhcuILudes econmIcus, sIno
tambin a la competencia que represen-
tan los nuevos centros comerciales con
sus modernas, seguras y bien iluminadas
instalaciones, horarios extendidos y mul-
tiplicidad de ofertas y servicios.
Los centros comerciales estn exten-
didos, o se han difundido, por casi todo
el pas, aunque, casi siempre, supedita-
dos a un umbral de poblacin, superior
a 200.000 habitantes. En el caso de los
Sambil el umbral (de poblacin) supera
el milln de habitantes, aunque en varios
casos est siendo permeado por otros
factores de localizacin: en el caso de la
Isla de Margarita y Punto Fijo, por su
condicin de Puerto Libre y Zona Fran-
ca y en san Cristbal por su posicin
fronteriza, lo cual ha hecho posible el
desplazamiento de consumidores pro-
venientes de la vecina Ccuta, los cuales
aprovechan el diferencial cambiario favo-
rable al peso colombiano. El umbral, en
la mayora de los casos, est supeditado
al grado de insercin de una ciudad en el
proceso de globalizacin, la intensidad y
complejidad de la actividad comercial, la
concentracin de servicios avanzados y la
concentracin de actividades que operan
bajo el sistema tcnico actual (Cadena y
Saab, 2003), factibles, por lo general, en
los estratos medio y alto del sistema ur-
bano.
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La mayora de los centros comer-
ciales, especialmente los de segunda y
Lerceru generucIn, esLun uhIIudos u Iu
Cmara Venezolana de Centros Comer-
cIuIes, ComercIunLes y Ahnes (Cuvececo),
cuya publicacin Top Shopping Centers
suministra informacin sobre la ubica-
cin y caractersticas de dichos centros
comerciales. En total, los centros comer-
cIuIes uhIIudos u Cuvececo suerubu uru
el ao 2004 la centena (Cuadro 1), esti-
mndose unos 200 para el ao 2008. En
fecha reciente fue inaugurado el Centro
Comercial en el Este de Caracas (Los Dos
Caminos), y para el ao 2009 se espera
entren en funcionamiento los centros co-
merciales Lido, Plaza Venezuela y Sigo,
todos en el este de Caracas y los centros
comerciales Buenaventura (Acarigua), La
Vela, en la isla de Margarita y el Sambil
de Punto Fijo, entre otros (El Universal,
2008).
Hasta bien entrado el ao 2008 ha
continuado la onda expansiva de los cen-
tros comerciales muy a pesar de la pos-
tura antineoliberal del gobierno del pre-
sidente Hugo Chvez, iniciado en el ao
1999. De hecho, segn encuesta realizada
or DuLunuIIsIs, cercu de ; % de Iu obIu-
cin venezolana apoya los centros comer-
ciales, no slo por razones consumistas,
sino por razones laborales, en vista de la
generacin de empleos directos e indirec-
Los que sLos generun, Io cuuI benehcIu
no slo a los estratos de ingresos medios,
sino tambin, a trabajadores provenien-
tes de estratos de ingresos bajos. Sin em-
bargo, la reciente decisin de expropiar
el Sambil de la Candelaria construido en
Caracas, bajo el argumento de ser un mo-
numento consumista, pudiera frenar esta
onda expansiva de los centros comercia-
les, los cuales curiosamente, a diferencia
de los hipermeracdos, no son producto
de inversiones extranjeras, sino de capi-
tales nacionales.
La mayor concentracin de centros
comerciales ocurre en el centro norte del
pas. Para el ao 2004, por ejemplo, en
la regin capital se localizaban 12, de los
cuales uno, situado en el Litoral Central
(Maiqueta), no estaba ubicado en la Gran
Cuadro 1. Nmero de centros comerciales afiliados
a Cavececo, 2004
Regiones Sin cha tcnica Con cha tcnica Total
Regin Central 32 50 82
Distrito Capital 17 29 46
Miranda 5 8 13
Aragua 2 5 7
Carabobo 8 7 15
Vargas 0 1 1
Oriente 6 8 14
Anzotegui 3 1 4
Nueva Esparta 2 3 5
Sucre 1 1 2
Monagas 0 3 3
Occidental 5 9 14
Zulia 3 5 8
Lara 2 2 4
Falcn 0 2 2
Andes 7 1 8
Mrida 4 0 4
Trujillo 3 1 4
Tchira --- --- ---
Llanos 3 1 4
Portuguesa 2 1 2
Barinas 1 0 2
Guayana 2 2 4
Bolvar 2 2 4
Total 55 71 126
Fuente: Elaboracin propia a partir de informacin
contenida en Top Shoping Centers-directorio 2004
272 Revista Geogrfica Venezolana
Amaya H. Carlos A.
Caracas. En la regin central haba 9: 4 en
Maracay y 5 en el rea metropolitana de
Valencia. All opera una lgica de merca-
do, pues Caracas ocupa el rango nmero
1 en la jerarqua urbana del pas, Valencia
el nmero 3 y Maracay el nmero 5. En
la regin centro occidental haba 3: uno
(cada uno) en Barquisimeto (cuarta ciu-
dad en la jerarqua urbana), Punto Fijo y
Acarigua. En la regin andina se ubican
5: 2 en San Cristbal, 3 en Mrida y 1 en
Valera. En la regin nor-oriental haba 8:
2 en la conurbacin Barcelona-Puerto La
Cruz, 3 en Maturn y 3 en la isla de Mar-
gurILu. En Iu regIn zuIIunu hubiu ;, Lodos
ellos ubicados en Maracaibo, segunda
ciudad en tamao del pas (Figura 1).
u uhIIucIn u Cuvececo ermILe co-
nocer el proceso de expansin de los
centros comerciales y, de alguna manera,
su estructura fundamental. Existen, de
acuerdo a informacin suministrada por
la Cmara, cerca de unos 50 proyectos de
tercera generacin, incluidos los nuevos
Sambil.
u dIsLrIbucIn geogruhcu de Ios cen-
tros comerciales muestra, adems de una
tendencia expansiva, el peso que el tama-
Figura 1. Distribucin espacial de los centros comerciales afiliados a Cavececo, 2004. Fuente: Gua Fran-
quicias de Venezuela, 2004
273 Vol. 50(2) 2009, julio-diciembre
Rol de los centros comerciales en la organizacin espacial..., 263-286
o de la ciudad tiene para su localizacin
-umbral- pues, slo las ciudades ubica-
das en los estratos grandes y medio del
sistema urbano nacional tienen o estn
prximos a tener centros comerciales de
tercera generacin, aunque tendencias
recientes apunten a una inminente dis-
minucin del umbral de poblacin.
3. Estructura de los centros
comerciales
Los centros comerciales son estructuras
urbanas poli-funcionales. Adems de
lugares de compra y prestacin de servi-
cios, constituen lucres de distrcccin
por excelencic, tcles como sclcs de cine,
centros de exposiciones, jerics de comidc
rcpidc, pcrques injcntiles, etc. Lc idec
de estos descrrollos es que el usucrio
tenc todo cl clccnce de lc mcno que
c lc horc de sclir de su ccsc sepc que tc
c un solo lucr donde podrc comprcr,
comer, distrcerse un poco, ccmincr, ir
cl bcnco, cl imncsio dejcr c los nios
en un lucr seuro cpto pcrc su diter-
sin (Yucra, 1995: AE-8). El centro co-
mercial se caracteriza por ubicarse en un
edIhcIo grunde y de urquILecLuru rehnudu
que no esLu conecLudo con oLros edIhcIos
y que tiene buena conexin vial, grandes
parqueaderos y generalmente dos o tres
pisos comerciales (Muller, 2004). Son,
por lo general, heterogneos en las for-
mas y funciones, en la naturaleza de los
establecimientos comerciales, en el tipo
de bienes y comercios ofrecidos en el rea
de InuencIu, ero homogneos en oLros
aspectos, como en la gerencia o en el an-
cIu, de LuI muneru que ucubun or conh-
gurar una red de centros comerciales de
importancia diferente -susceptibles de
jerarquizar, en los que se movilizan miles
de consumidores, quienes asignan priori-
dad a cada uno de ellos.
EI conceLo urrIbu cILudo reeju un
nuevo tipo de lugar urbano de la postmo-
dernidad en la urbe del mundo capitalis-
ta. Un espacio subrogado del CBD a una
escala predeterminada, pero esparcida
en distintos puntos de la ciudad. De all
la nocin de desconcentracin-selectiva,
pues en las metrpolis donde stos se
ubican, esta forma espacial se multiplica
en funcin del grado de fragmentacin
social y de la expansin fsica de la ciudad
o del complejo urbano.
Si bien en este trabajo se maneja la
premisa de que los centros comerciales
son una reproduccin de los CBD, en tan-
to que mbitos funcionales, en Venezuela
los centros comerciales son prcticamen-
te la anttesis de los ncleos centrales,
vistos stos, con muy pocas excepciones,
como lugares congestionados, desorde-
nados, inseguros, y, en muchos casos,
no muy aseados, con una alta concentra-
cin de comercios y servicios informales.
El centro comercial, por el contrario, es
percibido como un lugar con amplios
pasillos, instalaciones impecables, y con
sistemas de seguridad prestos a solventar
cualquier novedad.
En el caso de los centros comerciales
de tercera generacin -tipo mcll- exis-
te un pleno funcionamiento como lugar
intraurbano, que en la mayora de los
casos semeja una micro-ciudad: calles y
avenidas -o camineras- con un intenso
274 Revista Geogrfica Venezolana
Amaya H. Carlos A.
Lruhco euLonuI, IIumInucIn, sIsLemus
de seguridad y vigilancia, plazas y zonas
verdes, libreras, estacionamientos, ban-
cos, restaurantes, cines, lugares de en-
tretenimiento, centros de comunicacin,
etc. Semejan, en realidad, a una escala
reducida, el CBD de grandes ciudades, no
al aire libre, sino como lugares cerrados,
climatizados; paulatinamente sustituyen
a los lugares pblicos, en el funciona-
miento y organizacin de las ciudades.
Segn informacin suministrada por
Cavececo, en Venezuela, el tiempo de
consolidacin y maduracin de un mcll
es de dos a tres aos hasta que se forta-
lecen las tiendas o negocios. Cada centro
comercial del grupo genera un promedio
de mII emIeos dIrecLos y unos ; mII
empleos indirectos. En los Sambil de Ca-
racas, Valencia, Maracaibo, Margarita
hay alrededor de 22 mil empleos directos
y unos 30 mil empleos indirectos, siendo
el retorno de la inversin, sin embargo,
muy lento, a largo plazo
4
.
El recurso humano y tecnolgico es
fundamental en el funcionamiento de los
mcll. El recurso humano es vital para las
tareas de proteccin; por eso los centros
comerciales tienen prcticamente dos
cuerpos de seguridad. El primero se de-
nomina orden pblico y su objetivo prin-
cipal es controlar los accesos de entrada
y orientar a las personas. El segundo,
llamado cuerpo de reaccin, est arma-
do y viene a dar soluciones a problemas
ms graves de atracos o delitos, donde
se requiere una solucin inmediata. El
mcll requiere, asimismo, un respaldo de
alta tecnologa, incluidos sistemas inte-
ligentes: equipos inalmbricos, circuitos
cerrados de televisin, sistemas de gra-
bacin de imgenes, etc. (Top Shopping
Centers, 2004).
El centro comercial, adems de un lu-
gar de compras, es un centro de servicios
altamente especializado, incluso con al-
gunos de carcter pblico. Entre los fac-
Lores que hun InuIdo en eI crecImIenLo
de los centros comerciales de Venezuela
destacan: un adecuado balance o mezcla
de tiendas, aperturas masivas y horarios
extendidos. Pero entre otras razones de
preferencia est tambin que los centros
comerciales cuentan tambin con una
alta accesibilidad, variedad de tiendas y
servicios, seguridad, estacionamientos,
mantenimiento, limpieza y rentabilidad.
Adems, es una respuesta a los cambios
de hbitos de compra del consumidor
venezolano y su adaptacin a una nueva
tendencia mundial. Es, en esencia, un
lugar de estatus social en la era actual.
Barreira (2006; 2-1) seala lo siguien-
te: Quienes cseurcn ir c los centros
comercicles lo hccen porque conside-
rcn que son lucres que ojrecen mcor
seuridcd trcnquilidcd c lc horc de
comprcr. El crecimiento de lc economc
injormcl en lcs zoncs trcdicioncles de
comercio hc hecho que muchcs personcs
opten por los mcll.Pero tcmbien existen
prejerencics entre un centro comercicl
otro. El elemento mcs importcnte c lc
horc de eleir c cucl loccl ir, es lc cercc-
nc cl lucr. Le siue lc rcn tcriedcd
ccntidcd de tiendcs que puedc ojrecer
el centro comercicl. Lc seuridcd, los
serticios, lc comidc, el cine, el estccio-
ncmiento lc cmplitud de los pcsillos,
tcmbien cuentc c lc horc de hccer lc se-
275 Vol. 50(2) 2009, julio-diciembre
Rol de los centros comerciales en la organizacin espacial..., 263-286
leccin...El espcrcimiento en un centro
comercicl o lcs diliencics que se pue-
dcn hccer en el mismo lletcn c que (.)
sus tisitcntes se pcsen tcrics horcs en
un mcll.
Los centros comerciales, en opinin
de los directivos de Cavececo, son fuen-
tes generadoras de empleo. Sealan que
en 1999, por ejemplo, el boom de cons-
truccin y comercializacin de centros
comerciales gener alrededor de 125 mil
empleos directos y 143 mil empleos indi-
rectos, para un total de 268 mil puestos
de trabajo. La cifra represent 2,9% de
la fuerza laboral no agrcola, generando
ms empleo directo que toda la actividad
petrolera del pas.
Adems del empleo producido, los
centros comerciales generan una activi-
dad econmica importante. Segn estu-
dio elaborado por la empresa Datanli-
sis (citado por Barreiro, 2006), en 2003
cerca de 84% de la poblacin venezolana
admita visitar los centros comerciales y
en 2005, esta cifra representaba cerca de
92% de los encuestados por la empresa.
Estos nmeros se traducen en dinero, y
en 2005 los centros comerciales del pas
registraron ventas por 8.300 millones de
dlares, 41% ms que el ao anterior.
El Sambil de Maracaibo, inaugurado
en el ao 2004, localizado al norte de la
ciudad, en la avenida Goajira, es un tpico
ejemplo de una estructura tipo mcll. Est
abierto todos los das (365 al ao) con un
horario extendido desde las 10 am a las
11 pm. Su estructura organizativa semeja
a cabalidad al de un CBD. Tiene nume-
rosas tiendas comerciales: entre ellas 55
de ropa (discriminadas en ropa deporti-
va, ropa ntima, ropa para nios, ropa en
generuI), 1; de cuIzudo y 1 de bIsuLeriu.
Posee, adems, varias tiendas de venta
de accesorios, agencias de lotera, tien-
das de artculos electrnicos, de carteras,
computacin, discos y dulceras. Posee 9
agencias bancarias, varias salas de cine,
un centro de entretenimiento, varias far-
macias, una ferretera, jugueteras, foto-
estudios, muebleras, pticas, peluque-
ras, perfumeras, relojeras, etc. Tiene,
adems, 10 restaurantes y 19 locales de
venta de comida rpida (feria de comi-
da), un hipermercado, varias tiendas de
telefona celular y 5 tiendas por departa-
mento. Esta estructura se reproduce en
los restantes Sambil, aunque variando el
cnclc, especialmente los hipermercados,
que pueden ser cadenas nacionales, o
como en el caso de San Cristbal, un hi-
permercado local. La mayora de tiendas
(libreras, farmacias, restaurantes) son
cadenas nacionales o franquicias. Los
SumbII son, en hn, unu esLrucLuru Iun-
cional similar a la de cualquier CBD de
una ciudad de tamao medio; una ciudad
dentro de una ciudad.
4. Rol de los centros comerciales en la
organizacin y funcionamiento de las
principales aglomeraciones urbanas
En opinin de Muller (2004), los cen-
tros comerciales funcionan como ca-
LuIIzudores` que Inuyen, y en muchos
casos aceleran, el desarrollo urbano. El
papel principal en la construccin de los
centros comerciales, y por lo tanto en el
crecimiento fsico de las metrpolis, lo
276 Revista Geogrfica Venezolana
Amaya H. Carlos A.
juegan las empresas urbanizadoras, cuya
estrategia consiste en comprar terrenos,
construir el centro comercial y, adems,
aumentar el valor de los terrenos adya-
centes.
Los centros comerciales, en cuan-
to lugares de consumo, tienen una gran
ImronLu en Iu redehnIcIn de Ius meLr-
polis, en la medida en que stos han de-
jado de ser preferentemente fbrica para
la produccin, para pasar a constituirse,
bsicamente, en el espacio econmico
de la realizacin del capital a travs de
la comercializacin de productos, lo cual
implica ya no slo la progresiva interco-
nexin de las actividades de la industria
(produccin) y del comercio (circulacin),
sino que la propia produccin queda en-
globada o subordinada a los procesos de
comercializacin (Lpez, 2000), razn
de ser, uI hn de cuenLus, de cusI Lodu Iu
actividad productiva (Arranz y Bosque,
2000). El centro comercial, como una
reuIIzucIn de grundes suerhcIes, LIe-
ne, en consecuencia, un gran peso en el
proceso de reproduccin del espacio ur-
bano, especialmente en la formacin de
ncleos excntricos y, tambin, en la ex-
pansin policntrica de la ciudad. Pero,
adems, los centros comerciales cumplen
un rol importantsimo en la economa
urbana, pues, adems del impacto en la
circulacin de bienes y servicios, contri-
buyen a reproducir fuentes de trabajo.
En el caso venezolano, el surgimiento
de centros comerciales ha contribuido a
un repunte del sector de la construccin,
la cual es la segunda actividad que tiene
ms peso en el Producto Interno Bruto
(PBI). La construccin de centros comer-
ciales tiene, incluso, actualmente, mayor
importancia que la construccin de obras
por parte del sector pblico en la expan-
sin del Producto Interno Bruto: 13,1 %
de crecimiento en el primer caso versus
2,8 % en el segundo, durante el segundo
semestre del ao 2008 (Armas, 2008).
La localizacin de los centros comer-
ciales en la ciudad no es un hecho aleato-
rio. Responde a distintos factores y fuer-
zas locacionales, entre las que destacan
aspectos como accesibilidad, seguridad
pblica, infraestructura comunicacional,
etc. Pero, sobre todo, la existencia de un
tcret. En el caso de los centros comer-
ciales, el tcret que los sustenta es la
existencia de una clase media expandida
y consumidora, que en el caso venezola-
no es relativamente amplia y tradicional-
menLe consumIsLu (Amuyu, 1qq;). Puru
Garca (2000), la visin consumidora
es propia del momento Sociedad de
Consumo, donde la adquisicin de un
producto o servicio est cada vez menos
en relacin con la necesidad, y ms con
el placer, la moda y diferentes estilos so-
ciales, propia de los urbanitas de clase
media, educados por las imgenes de las
mercancas, difundidas por la publicidad
capitalista. De all que, la mayora de los
centros comerciales se localice en zonas
residenciales de ingresos medios y altos,
con urbanismos modernos que aseguren
una demanda slida, no obstante que a
ellos puedan acceder consumidores de
ciudades vecinas o de zonas residenciales
de bajos ingresos.
u dIsLrIbucIn geogruhcu de Ios
centros comerciales en la Gran Caracas
(DIsLrILo MeLrooIILuno) reeju, en cIerLu
277 Vol. 50(2) 2009, julio-diciembre
Rol de los centros comerciales en la organizacin espacial..., 263-286
forma, este patrn de localizacin. Ca-
racas est, desde el punto de vista de su
espacio social, prcticamente dividida en
dos grandes ejes sectoriales. En el este
predominan segmentos de poblacin de
ingresos altos y medios, aunque la ma-
yor parte de la poblacin se localiza en el
sector occidental. En el este de Caracas se
da incluso un ejemplo de alta segmenta-
cin, pues mientras el Sambil, localizado
en Chacao, es frecuentado por grupos de
ingresos medios provenientes prctica-
mente de casi toda la ciudad, el centro co-
mercial San Ignacio, localizado a escasas
tres cuadras del anterior, es frecuentado
por grupos econmicos de ingresos muy
altos, provenientes de las urbanizaciones
vecinas a Chacao.
Casi todos los centros comerciales
de segunda y tercera generacin de Ca-
racas estn ubicados en el este de la ciu-
dad (Sambil, Lagunita Mall, Lomas de la
Lagunita, Boleita Center, Toln, Galeras
Los Naranjos, Prados del Este, Man-
zanares Plaza, Ciudad Tamanaco, San
Ignacio, Santa F); algunos pocos en el
centro-este (Metrocenter, El Recreo) y
en el sur (Galeras El Paraso), mientras
que en el oeste se localizan apenas algu-
nos pocos de primera generacin (Figura
2). Este hecho denota, sin duda, el esca-
so poder de atraccin que los espacios de
baja renta y ocupados por poblacin de
bajos ingresos tienen en la localizacin
de centros comerciales, un aspecto am-
pliamente asociado, adems, a un escaso
desarrollo de infraestructura vial y de ser-
vicios, poca modernizacin y, sobretodo,
altos niveles de inseguridad, todo lo cual
es valorada negativamente por los inver-
sionistas para reproducir su capital
5
.
La expansin de los centros comer-
ciales ha sido consustancial con la expan-
sin fsica de Caracas y la formacin de
La Gran Caracas. En el este de la aglo-
meracin -La Gran Caracas- en direc-
cin hacia Guarenas-Guatire, ciudades
dormitorio, han sido construidos varios
centros comerciales de nueva generacin
(BuenuvenLuru MuII & VIsLu PIuce, GuuLI-
re Plaza, Center Plaza), mientras que en
direccin sur-oeste, han sido construidos
varios (La Casona I y II, La Cascada, Ga-
leras Las Amricas, Los Altos), que en
conjunto constituyen una modalidad de
centros comerciales suburbanos.
El rol de los centros comerciales en la
expansin de Caracas y, ms an, en la
reproduccin de los espacios de consu-
mo, es ms que evidente, pues ha con-
tribuido a revalorizar el suelo urbano
aledao a stos y, mediante fuerzas de
crecimiento centrpeto, al atraer mlti-
ples establecimientos comerciales y de
servIcIos. u revuIorIzucIn se munIhesLu,
en la mayora de los casos, a travs de una
modernizacin en las construcciones y la
atraccin de comercio de lujo, aadiendo
valor agregado a las viviendas y locales
comerciales circunvecinos, la revaloriza-
cIn se munIhesLu, en Iu muyoriu de Ios
casos, a travs de una modernizacin en
las construcciones y la atraccin de co-
mercio de lujo, aadiendo valor agregado
a las viviendas y locales comerciales cir-
cunvecinos.
Algo similar ocurre en Maracay, don-
de la mayora de los centros comerciales
278 Revista Geogrfica Venezolana
Amaya H. Carlos A.
Figura 2. Distribucin espacial de los centros comerciales, rea Metropolitana de Caracas, 2004. Fuente:
Elaboracin propia a partir de informacin contenida en Top Shoping Centers, Directorio 2004
de nueva generacin estn ubicados al
norte de la ciudad (Las Amricas, Las
Delicias, Hyper Jumbo), donde predo-
minan reas sociales de elevado estatus
socioeconmico. Este mismo patrn se
reproduce en Valencia, donde, con ex-
cepcin del Mall Metrpolis, los restan-
tes centros comerciales estn ubicados
al norte de la ciudad, sector con predo-
minio de estratos sociales de ingresos al-
tos y medios. En ambas ciudades hay una
clara segregacin urbana: un norte mo-
derno y un sur poco desarrollado desde el
punto de vista urbanstico. En el caso del
sector norte, los centros comerciales son
arte y parte de esa modernizacin, pues
stos, de alguna manera, son producto de
las demandas originadas por los nuevos
patrones de consumo de los grupos de
ingresos altos y medios, y, a su vez, re-
productores de espacios de consumo.
Este patrn asociativo est presente
en otras ciudades del pas. En Barquisi-
meto, el centro comercial Las Trinitarias,
tipo mcll y el Sambil estn ubicados al
este de la ciudad, en la cercanas de un
279 Vol. 50(2) 2009, julio-diciembre
Rol de los centros comerciales en la organizacin espacial..., 263-286
conjunto de urbanizaciones con un es-
tatus socioeconmico elevado; en San
Cristbal, los centros comerciales ms
importantes de tamao reducido y de
segunda generacin se ubican en las
cercanas del sector Pirineos, especie de
zonc rosc de la ciudad, y el Sambil en las
cercanas de la Urbanizacin las Lomas,
uno de los primeros ejes de expansin de
las lites de la ciudad. En Maracaibo, los
ms importantes centros comerciales de
nueva generacin estn ubicados al norte
(Lago Mall, Sambil), donde tambin se
ubica la mayor parte de las urbanizacio-
nes de estratos sociales altos y medios. En
la conurbacin Barcelona-Puerto La Cruz
los dos ms importantes centros comer-
ciales (Plaza Mayor y Caribbean Mall)
estn ubicados en Lecheras y El Morro,
en las proximidades de lujosos complejos
residenciales.
En la isla de Margarita est ocurrien-
do una acelerada expansin de centros
comerciales de nueva generacin. Los
ms importantes, incluido el Sambil, es-
tn ubicados entre Porlamar y Pampatar,
en las cercanas de espacios residenciales
de viviendas secundarias, resorts y hote-
les de lujo, en el este de esta conurbacin
(Figura 3), siendo notoria una alta reva-
lorizacin del suelo urbano de sus alre-
dedores.
En la ciudad de Mrida, los centros
comerciales si bien estn dispersos, casi
todos se localizan en las cercanas de
conjuntos residenciales de grupos eco-
nmicos medios, consustancial con una
ciudad, donde las disparidades en el es-
pacio social no son tan acentuadas como
en otras ciudades del pas, incluidas las
previamente consideradas. Ha sido pro-
yectado un Sambil en el rea de Zumba,
al suroeste de la ciudad, como parte de
un proyecto de entrijcccin de esta
zona urbana.
En todas las ciudades mencionadas la
ubicacin de los centros comerciales ha
contribuido no slo a la reproduccin de
los espacios de consumo y a la moderni-
zacin de la vida cotidiana, sino, adems,
al surgimiento de nuevas formas de or-
ganizacin y funcionamiento espacial,
pues en casi todas estas ciudades, quizs
con excepcin de Mrida, ha facilitado la
ruptura de la excesiva monocentralidad
funcional, heredada de la etapa fordista,
creando patrones espaciales ms o me-
nos excntricos. Cada vez que aparece
un nuevo centro comercial de nueva ge-
nerucIn -grundes suerhcIes- surgen
nuevas excentricidades espaciales, con-
tribuyendo a la expansin de la ciudad
hacia zonas lejanas del ncleo histrico.
El centro comercial, al mismo tiempo, se
convierte en un nuevo espacio pblico.
La razn de ser de los centros comer-
ciales de nueva generacin es consustan-
cial con el tcret. Su instalacin obedece
a un estricto criterio de mercadeo, sus-
tentado en la capacidad adquisitiva de
los grupos econmicos de ingresos altos
y medios; la localizacin de los centros
comerciales, por consiguiente, depende,
sobremanera, de la ubicacin, en el es-
pacio social de la ciudad, de estos grupos
econmicos. Los centros comerciales de
tercera generacin son el resultado, en
consecuencia, de la fragmentacin socio-
espacial que ocurre en los espacios urba-
nos, proceso que se ha profundizado en la
280 Revista Geogrfica Venezolana
Amaya H. Carlos A.
Figura 3. Distribucin espacial de los centros comerciales en la conurbacin Porlamar-Pampatar (estado
Nueva Esparta-Venezuela), 2004. Fuente: Elaboracin propia a partir de informacin contenida en Top Sho-
ping Centers, Directorio 2004
etapa de la globalizacin. En los espacios
sociales de grupos econmicos de ingre-
sos altos y medios no slo hay centros co-
merciales de nueva generacin lo cual
eleva el estatus espacial sino, tambin,
urbunIzucIones cerrudus, edIhcIos InLe-
IIgenLes, vIgIIuncIu rIvudu, Iujo; en hn,
un mundo social distinto del resto de la
cIudud, uILumenLe esLruLIhcudo; y como
lo sealan Cadena y Saab (2003), mejor
dotados para la instalacin de activida-
des comerciales modernas. En los espa-
cios sociales de bajos ingresos predomi-
na, por el contrario, el barrio, el mercado
informal, la pobreza. All no hay centros
comerciales modernos; si acaso, peque-
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Rol de los centros comerciales en la organizacin espacial..., 263-286
os centros comerciales obsoletos o mi-
ni-centros producto de una constante
sustitucin de usos, de la supervivencia
econmica, de la economa familiar. Esta
polarizacin est estrechamente relacio-
nada con la idea (o realidad) de que la
jerurquiu y esLruLIhcucIn de Iu socIedud,
estn cada vez ms ligadas a la desigual
capacidad de consumo de sus miembros,
ya que los objetos son adquiridos, ante
todo, por su valor simblico, y los lugares
de compra son frecuentados en tanto que
expresin de una posicin social (Garca,
2000).
No obstante el tcret, el peso de los
centros comerciales en el funcionamien-
to de la economa urbana y en el funcio-
namiento de la ciudad es inmensamente
grande, pues su rol se extiende por toda
el rea urbana. Al respecto, otro estudio
de Datanlisis seala que la poblacin
urbana del pas supera los 22 millones
de habitantes y, de ellos, un poco ms
de 18 millones ha ido o va a los centros
comerciales, lo que genera cerca de 1 mi-
lln 500 mil visitas al da a nivel nacional
(Ramrez, 2006). En realidad, todos los
estratos de poblacin visitan los centros
comerciales, aunque se mantiene la lgi-
ca del tcret antes mencionado. En una
encuesta reciente realizada por Datan-
lisis publicada por el diario El Nacional
(zoo8) se consLuLu esLu uhrmucIn, yu
que a medida que aumenta el estrato so-
cial aumenta el volumen de compras en
los centros comerciales. La encuesta re-
ejubu que en ocLubre de zoo8, ;q,o %
de la poblacin ubicada en los estratos
ms altos (A y B), realizaba compras en
los centros comerciales de Venezuela;
55,0 % del estrato C, 41,9 % del estrato
D y 38,6 del estrato E. Por el contrario
25,2 % de los estratos A y B compraban
en tiendas situadas en calles y bulevares,
mientras que el estrato C lo haca en un
45,0 %, el estrato D en un 58,1 % y el es-
trato E en un 61,4 %.
Simultneamente con la desconcen-
tracin selectiva emergen fuerzas de re-
concentracin selectiva, un fenmeno
relacionado con los procesos de reestruc-
turacin, recuperacin o renovacin de
los cascos centrales de las ciudades (Ba-
rata, 1995), favorables a la localizacin
central de ciertas actividades, principal-
mente las de direccin, control y gestin
de empresas, que encuentran en los cen-
tros comerciales, localizaciones ideales.
En Venezuela, algunos de ellos se multi-
plican en los CD o en zonas subcentra-
les en proceso de recuperacin, como es
el caso del Centro Comercial Galeras, en
Maracay, y el Centro Comercial El Re-
creo, en Caracas, este ltimo ubicado en
un rea de renovacin localizada a lo lar-
go de la avenida Casanova, en las cercana
de Sabana Grande, al este de la ciudad.
Este fenmeno, sin embargo, es muy re-
ciente en Venezuela, aunque existen pro-
yectos de renovacin en varias ciudades
donde se espera construir varios centros
comerciales de nueva generacin (Top
Shopping Centres, 2004), en las cercana
de sus ncleos histricos.
Los procesos de reestructuracin,
recuperacin o renovacin de los cascos
centrales de las ciudades, crean una re-
valorizacin del suelo urbano, originan-
do, en consecuencia, nuevos tipos de
espacios pblicos, a tono con la moderni-
282 Revista Geogrfica Venezolana
Amaya H. Carlos A.
zacin urbana. Gran parte del comercio
formal, localizado en estructuras comer-
ciales tradicionales muda a los nuevos
centros comerciales, profundizando el fe-
nmeno de sustitucin de usos, ya que en
las estructuras comerciales tradicionales
tienden a ubicarse, como contraparte,
algunos comerciantes que abandonan
el sector informal. Esto explica, en gran
parte, la tendencia a la fragmentacin del
cusco cenLruI con hnes de uIojur nuevos
establecimientos comerciales, que por
lo general ocupan pequeos espacios en
mini-centros comerciales antiguos co-
mercios o antiguas viviendas son subdi-
vididos para alojar estos pequeos esta-
blecimientos.
Dado que los centros comerciales
tienen un tcret dehnIdo -gruos eco-
nmicos medios o altos que consumen
bienes y productos o hacen usos de servi-
cios muy en la onda de la globalizacin,
los comerciante informales ocupan los
cascos centrales de las ciudades, donde,
por lo general, acuden las grandes masas
de consumidores de los estratos de po-
blacin con ingresos bajos. El comercio
informal, de variada naturaleza, ocupa,
en la mayora de los casos, distintos tipos
de espacios pblicos calles, avenidas,
lotes de terrenos abandonados, siendo la
reubicacin de estos comercios informa-
les, una constante por parte de las autori-
dades o gobierno de la ciudad.
El mercado o comercio informal de
la ciudad ha evolucionado espectacular-
mente en la mayora de las ciudades ve-
nezolanas, incluso al ritmo del proceso
de globalizacin. Los comerciantes in-
formales de las ciudades venezolanas ya
no necesariamente venden los productos
tpicos del circuito inferior de la econo-
ma urbana (fenmeno sistematizado por
Santos, 2004), sino bienes y productos
elaborados en todas partes del mundo,
llegados al pas por distintas vas de co-
mercializacin (incluso contrabando),
aunque de dudosa calidad. Casi todos los
comercios informales venden lo mismo
(pero de todo), incluso productos ilegales
copias, imitaciones que en la mayo-
ra de los casos, provienen de distintos
pases asiticos, especialmente de China;
otra gran parte proviene de Colombia.
5. Conclusiones
El proceso de globalizacin tiene expre-
siones concretas en el tejido de las prin-
cipales aglomeraciones urbanas de Vene-
zuela. Una de ellas tiene que ver con los
centros comerciales de nueva generacin
tipo mcll los cuales, paulatinamente,
se expanden en las principales ciudades
del pas, producto de la apertura neolibe-
ral de comienzos de la dcada de los no-
venta del siglo pasado, la ampliacin los
estratos de poblacin de ingresos medios
y altos, el surgimiento de patrones de
consumo globalizados, apuntalados por
los incrementos de la renta petrolera. Dos
LendencIus geogruhcus LIenden u guIur Iu
localizacin de los centros comerciales.
En primer lugar, los centros comerciales
tienden a concentrarse en los estratos su-
periores de la jerarqua urbana, existien-
do una suerte de umbral de poblacin que
283 Vol. 50(2) 2009, julio-diciembre
Rol de los centros comerciales en la organizacin espacial..., 263-286
los sustenta: ciudades grandes o medias
o una localizacin en zonas francas, puer-
tos libres y reas fronterizas. En segundo
lugar, en las principales aglomeraciones
urbanas la tendencia de la localizacin
geogruhcu de Ios cenLros comercIuIes
muestra una estrecha relacin con el
proceso de fragmentacin social, ya que
la mayora de los centros comerciales se
ubica en o en las cercanas de los sectores
de mayores recursos econmicos: gru-
pos sociales de ingresos medios y altos,
reejo de unus exIgencIu s roIus de Iu
apertura neoliberal que se acenta en la
dcada de los noventa del siglo XX.
Los centros comerciales han tenido
un gran peso en el proceso de reproduc-
cin del espacio urbano de las principales
ciudades venezolanas, contribuyendo a la
formacin de nuevos espacios de consu-
mo, la revalorizacin del suelo urbano,
a travs de una mayor consecucin del
espacio como valor de cambio, la moder-
nIzucIn de Iu vIdu coLIdIunu, Iu reuhr-
macin de la ciudad dual (moderna-tra-
dicional) y una disminucin del carcter
monocntrico de las urbes, al surgir nue-
vos lugares excntricos o reproduccin
del CBD, fuera de los ncleos histricos.
6. Agradecimiento
El presente trabajo es un resultado del
proyecto La globalizacin y su impacto
en la organizacin y funcionamiento del
espacio urbano venezolano (FO-530-03-
oq-B), hnuncIudo or eI Consejo de De-
surroIIo CIenLihco, HumunisLIco y Tec-
nolgico de la Universidad de los Andes.
Constituye, asimismo, un extracto, revi-
sado y actualizado, del tercer captulo de
la tesis presentada a la Universidad de La
Habana-Cuba, para obtener el ttulo de
DocLor en CIencIus Geogruhcus.
7. Notas
1 Johnson (1q;), seuIu que eI cenLro de unu
ciudad moderna exhibe rasgos especiales del
uso de la tierra con funciones distintivas, lo
cual hace de l el ms conocido de los sec-
tores que se encuentran dentro de las reas
urbanas. Indica el autor que en la literatura
geogruhcu, urLIcuIurmenLe en NorLeum-
rica, el centro de la ciudad es comnmente
llamado Distrito Centrcl de Comercios
Djcincs (CD), dehnIdo como un ureu de
la ciudad donde domina el comercio mino-
rista y los servicios. Estos usos se consiguen
en otras partes de la ciudad, aunque no al
mismo nivel de intensidad y ocupando reas
menos exLensus. CurLer (1q;q), or su urLe,
seala que el CD es considerado el centro
organizador, alrededor del cual la ciudad se
esLrucLuru, IdenLIhcundo un ureu LiIcu de
la ciudad donde las actividades dominantes
corresponden al sector terciario de la econo-
ma urbana (comercio y servicios).
2 Beavon (1981) considera que la estructu-
ra comercial de una ciudad, especialmente
las ciudades del mundo occidental, puede
adoptar diversas formas dentro de un pa-
trn aglomerado, siguiendo en todo caso
una estructura jerarquizada en el marco de
las pautas de la teora del lugar central. En
forma nuclear: centros convencionales, veci-
284 Revista Geogrfica Venezolana
Amaya H. Carlos A.
nales, locales, regionales y metropolitanos;
en forma de ordenaciones lineales: calle co-
mercial, arterias urbanas, vas suburbanas
y autopistas; y, en forma de zonas especia-
lizadas: calles de automviles, barrios de
imprentas, barrios de diversin, mercados
exticos, barrios de ventas de muebles y
cenLros mdIcos, bIen seu IunIhcudos o no
IunIhcudos. EI CD de las grandes ciudades
adopta, por lo general, una forma nuclear de
tipo metropolitano, pero puede contener las
otras formas de aglomeracin.
3 Los centros comerciales CADA tuvieron una
amplia difusin en las ciudades venezola-
nas. Tenan, por lo general, una localizacin
perifrica al centro de la ciudad, en avenidas
circunvecinas a ste, llegando, en muchos
casos, a constituir una forma de nucleacin
y, Lener un roI sIgnIhcuLIvo en Iu desconcen-
tracin del CD. Tal es el caso de la ciudad
de Mrida. All el CC CADA se convirti en
el primer centro comercial de la ciudad (en
los aos sesenta del siglo XX) localizndose
en el sector Glorias Patrias, el cual se cons-
tituy en un ncleo sub-central, con funcio-
nes de menor rango que las del casco central
o CD, pero de mayor rango que el de las
restantes nucleaciones de la ciudad (Amaya,
1989).
4 Segn algunos voceros, la construccin de
un centro comercial en Venezuela tiene un
costo mnimo cercano a los 30 millones de
dlares, dependiendo de las particularida-
des de cada estructura y su ubicacin, y sin
tomar en cuenta el terreno (Len, 2008).
5 La decisin del gobierno nacional de ex-
propiar el nuevo SAMBIL localizado en
La Candelaria, en la cercana del centro
histrico de Caracas, y su utilizacin para
un uso un no dehnIdo, creu un Ireno u Iu
expansin de los centros comerciales hacia
zonas tradicionales de la ciudad, y, por con-
sIguIenLe, dIhcuILu Iu ruLuru de Ios ucLuuIes
requerimientos locacionales de los inversio-
nistas, hasta ahora circunscrito a estrictos
esquemas neoliberales de reproduccin del
capital.
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