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GEORQ^SIMMEL Der

Konflikt da*
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U.B.C.

LIBRARY

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6r/^.

Der Konflikt der

modernen Kultur
Ein Vortrag
von

Georg Simmel

Zweite Auflage

Mnchen und

Leipzig

Verlag von Duncker & Humblot

19

Altenburg
Hierersche Hofbuchdrudterei Stephan Geibel & Co.

Sobald
Stufe
seinerseits

das Leben ber das blo Animalische hinaus zur

des

Geistes

vorgeschritten

ist

zur Stufe der Kultur,

wird

in

und der Geist ihm ein innerer


Offenbar

Gegensatz offenbar,
stehung den ganzen

dessen Entwicklung, Austrag, Neuent-

Weg

der Kultur ausmacht.

nmlich sprechen wir von Kultur, wenn die schpferische

Bewegung
an

des Lebens gewisse Gebilde hervorgebracht hat,


sie

denen

ihre

uerung,
in

die

Formen

ihrer Verwirk-

lichung findet, und die ihrerseits die Flutungen des nachsich aufnehmen und ihnen Inhalt und Ordnung geben so die sozialen und Form, Spielraum Verfassungen und die Kunstwerke, die Religionen und die und die wissenschaftlichen Erkenntnisse, die Techniken Aber diese brgerlichen Gesetze und unzhliges andere.

kommenden Lebens

Erzeugnisse von Lebensprozessen haben das Eigentmliche,

da

sie

im Augenblick

ihres Entstehens

schon einen eigenen

festen Bestand haben, der mit

Lebens selbst, seinem Aufvereinigungen


nichts

dem ruhelosen Rhythmus des und Niedergang, seiner steten


hat.

Erneuerung, seinen unaufhrlichen Spaltungen und Wieder-

mehr zu tun

Sie sind

Gehuse

des schpferischen Lebens, das sie aber wieder verlt,

und
nicht

des

nachstrmenden, das aber schlielich

in

ihnen

mehr

unterkommt.

Sie

zeigen

eine

Gesetzlichkeit, einen eigenen Sinn

eigene Logik und und Widerstandskraft, in

einer gewissen Abgelstheit

und
sie

Selbstndigkeit gegenber

der seelischen Dynamik, die


Schaffens

schuf; im Augenblick dieses

entsprechen

sie

vielleicht

dem Leben,
sie in starre

aber

im

Mae
heit, ja

seiner Weiterentfaltung

pflegen

Fremd-

Gegenstzlichkeit zu ihm zu geraten.


liegt

Hier nun
eine

der letzte
hat.

Grund davon, da
schafft, die eine

die Kultur

Geschichte

V7enn das geistgewordene Leben


Geschlossenheit
ja

fortwhrend solche Gebilde


in

sich selbst

und einen Anspruch auf Dauer,


so

auf Zeitbel"

losigkeit

tragen,

mag man
3

sie

als

die

Formen

zeichnen, in die dieses Leben sich kleidet, als die notwendige


Art,

ohne
nicht

die es nicht in die Erscheinung treten,


geistiges

ohne die
an jedem

es

Leben
seine

sein kann.

Es selbst aber strmt


tritt

unablssig weiter,

ruhelose Rhythmik

neuen Gehalt,
in

in

dem

es sich eine neue Daseinsform schafft,

Widerspruch
In

gegen

dessen

feste

Dauer oder

zeitlose

Gltigkeit.

rascherem oder langsamerem

Tempo nagen
ist,

die Krfte des Lebens an jedem einmal entstandenen Kultur-

gebilde; sowie es zu seiner vollen Ausbildung gelangt

beginnt darunter schon das nchste sich zu formen, das es

nach
Als

krzerem
ist.

oder

lngerem

Kampfe zu
in

ersetzen

be-

stimmt

Gegenstand der Geschichte

ihrem grten Sinn


Dies
ist

erscheint der

Wandel der Kulturformen.


indem
sie

die uere

Erscheinung, mit der die Geschichte als empirische Wissenschaft sich begngt,
in

jedem einzelnen

Fall die

konkreten Trger und Ursachen jenes Wandels herausstellt.

Der Tiefenvorgang drfte aber der sein, da das Leben vermge seines Wesens als Unruhe, Entwicklung, Weiterstrmen, gegen seine eigenen festgewordenen Erzeugnisse, die mit ihm nicht mitkommen, dauernd ankmpft; da es
aber seine eigene Auenexistenz
nicht

anders finden kann

als eben in irgendwelchen Formen, so stellt sich dieser Proze sichtbar und benennbar als Verdrngung der alten Form durch eine neue dar. Der fortwhrende Wandel der

Kulturinhalte,

schlielich

der

ganzen

Kulturstile,

ist

das

Zeichen oder vielmehr der Erfolg der unendlichen Fruchtbarkeit des Lebens, aber auch des tiefen Widerspruchs, in

dem

sein

ewiges

objektive Gltigkeit

Werden und Sich-Wandeln gegen die und Selbstbehauptung seiner Darbietungen


an

und Formen
bewegt
Dieser

steht,

denen oder

in

denen es

lebt.

Es

sich zwischen Stirb

und Werde

Werde

und

Stirb.
ist

Charakter

des geschichtlichen Kulturprozesses

zuerst an wirtschaftlichen Entwicklungen festgestellt worden.

Die wirtschaftlichen Krfte jeder Epoche erzeugen eine ihnen


4

und Zunftverfreies Lohnarbeitertum oder welche Arbeitsorganisationen immer als sie sich bildeten, waren sie der adquate Ausdruck dessen, was die Zeit konnte und wollte. Aber innerhalb ihrer Normierungen und Schranken wuchsen jeweils wirtschaftliche Krfte auf, deren Ma und Art sich in ihnen nicht ausleben konnten und die den immer drckenderen Zwang
Sklavenwirtschaft

geme Produktionsform.
fassung,

buerliche Schollenpfiichtigkeit

und

der

jeweiligen

Form

in

langsameren

oder

akuteren

Re-

volutionen sprengten,

um

eine andere, diesen jetzigen Krften


ihre Stelle zu setzen.

angemessene Produktionsart an
diese letztere hat

Aber
selbst

doch

in sich, als

Form, keine Energie, die


Es
ist

eine andere

hier

in

seiner wirtschaftlichen Auszweigung mit seinem

verdrngen

knnte.

das

Leben

Drngen und berholen-Wollen, seinem Sich- Wandeln und Differenzieren, das die Dynamik zu der ganzen Bewegung
hergibt, das aber, an sich formlos,

doch nur

als

Geformtes

zum Phnomen werden


Form, ihrem Wesen
blick ihres
als

Dennoch beansprucht diese Form nach, und auf reiner geistigen


kann.
als auf wirtschaftlichem,

Gebieten noch sichtbarer

im Augen,

Aufkommens
sich
in

eine

bermomentane
das
,

von

der

Pulsierung des Lebens selbst emanzipierte Gltigkeit;

darum
in

setzt

gegen

diese

Leben

eigentlich

und von
bald

vornherein
jener

latente

Opposition

die bald in dieser,

Provinz unseres Seins und Tuns

zum Ausbruch

kommt.

Und

dies

kann sich schlielich zu einer Gesamtnot


in

der Kultur akkumulieren,

der das Leben die

Form

als

solche wie
berhaupt,

etwas ihm Aufgedrungenes empfindet, die

nicht nur diese

und

jene,

Form durchbrechen und in


sich selbst an ihre

seine Unmittelbarkeit aufsaugen will,


Stelle

um

zu setzen,

seine eigene Kraft

und Flle so und nur


als
er-

so strmen zu lassen, wie sie eben aus seiner Quelle bricht,


bis
alle

seine

Erkenntnisse, Werte und Gebilde nur noch umweglosen Offenbarungen gelten knnen. Jetzt

leben

wir diese neue Phase des alten Kampfes, der nicht

mehr Kampf der heute vom Leben gefllten Form gegen die alte, leblos gewordene ist, sondern Kampf des Lebens gegen die Form berhaupt, gegen das Prinzip der Form. Der Tatsache nach haben die Moralisten, die Lobredner der alten Zeit, die Menschen des strengen Stilgefhls recht, wenn
sie

ber die allenthalben sich

steigernde

Formlosigkeit"
sie

des

modernen Lebens klagen.

Nur

pflegen

zu ber-

sehen,

da nicht nur etwas Negatives, das Absterben der

berlieferten
tiver

Formen

geschieht, sondern ein durchaus posi-

Lebensdrang diese Formen abstt.


dieses

Weil

aber

die

Breite

Geschehens ihn zu

der

Konzentrierung
lt,

zu
er

neuem

Forinschaffen

noch nicht kommen


Prinzip

macht

sozusagen aus dieser Not ein


die Form, blo weil sie
leicht
ist

und glaubt gegen

ist, kmpfen zu sollen. VielEpoche mglich, in der die Kulturformen berhaupt als erschpfter Boden empfunden werden, der hergegeben hat, was er hergeben konnte, whrend er doch noch ganz und gar von den Erzeugnissen seiner frheren Fruchtbarkeit bedeckt ist. Gewi, im 18. Jahr-

Form

dies

nur

in

einer

hundert geschah hnliches,

aber einmal geschah es durch

einen viel lngeren Zeitraum hindurch, von der englischen

Aufklrung des
volution,
feste

17,

Jahrhunderts bis zur Franzsischen Restand, hinter

und dann
Ideal
:

jedem Umsturz das ganz


das Ver-

neue

die Befreiung des Individuums,

nnftigwerden des Lebens, der sichere Fortschritt der Menschheit

die

zu Glck und Vollkommenheit. Menschen innerlich sichernd, das


auf.

Und

aus ihm

stieg,

Bild neuer, irgendwie

schon vorbereiteter Kulturformen


der Kulturnot,

So kam

es nicht

zu

die wir kennen, die wir lteren allmhlich


bis zu dem Grade, da berhaupt nicht Form den Kampf gegen eine alte aufnahm,

wachsen sahen,

mehr

eine neue

sondern auf allen mglichen Gebieten das Leben sich da-

gegen emprt,

in

irgendwie festen Formen verlaufen zu sollen.

Es

ist

wie ein Vorstadium dieser nun deutlich gewordenen

Lage, da in der philosophischen Deutung der Welt schon

vor Jahrzehnten

der
hat.

Begriff

des

Lebens

herrschend

zu

werden begonnen
zuweisen,

Um dieser Erscheinung ihren richtigen


ein

Platz innerhalb des geistesgeschichtlichen

mu

ich

Gesamtraumes anwenig weiter ausholen. In jeder

groen, entschieden charakterisierten Kulturepoche kann


je einen

man

wahrnehmen, aus dem die geistigen Bewegungen hervorgehen, und auf den sie zugleich hinzugehen scheinen mag nun die Zeit selbst ber ihn ein abZentralbegriff
;

straktes

Bewutsein haben, oder


seinem Sinn
solche

mag
sein,

er

nur der
erst

ideelle

Brennpunkt fr jene Bewegungen


Beobachter
erkennt.
in

den

der sptere
sie

und

seiner

Bedeutung fr
natrlich

Jeder

Zentralbegriff

findet

un-

zhlige Abwandlungen, Verhllungen, Gegnerschaften, aber

mit alledem

bleibt

er der heimliche
liegt

Knig" der Geistes-

epoche.

Fr jede solche
,

er

da

und das macht

seinen Ort auffindbar

wo

das hchste Sein, das Absolute

und Metaphysische der Wirklichkeit mit dem hchsten Wert, mit der absoluten Forderung an uns selbst und an die Welt
zusammentrifft.

Gewi

liegt

hierin

ein

logischer

Wider-

spruch:

was unbedingteste Realitt ist, braucht nicht erst realisiert zu werden, von dem unbezweifeltsten Sein kann man ersichtlich nicht sagen, da es erst sein soll. Aber um
diese
begriffliche
in

Schwierigkeit
ihren
letzten

kmmern
die

sich

die
nicht,

Welt-

anschauungen
gerade

Aufgipfelungen
sonst

und

wo

sie ihn

begehen,
an

wo

gegeneinander

fremden Reihen

des Seins und des Sollens sich begegnen,

kann man sicher sein,


deute ich hier an,

einem wirklichen Zentralpunkt

Nur in grter Krze was mir fr weite Epochen als ein solcher Zentralbegriff erscheint. In der griechischen Klassik war es die Idee des Seins, des einheitlichen, substanziellen,
des jeweiligen Weltbildes zu stehen.
gttlichen, das aber nicht pantheistisch gestaltlos war, sondern
in

sinnvollen plastischen

Formen gegeben und zu ihnen zu


das christliche Mittelalter
aller

gestalten.

An

seine Stelle setzte

den Gottesbegriff, Quell zugleich und Ziel


7

Wirklich-

keit,

unbedingter Herr unserer Existenz und doch von ihr

freien

Gehorsam und Hingabe

erst

fordernd.

Diesen obersten

Platz

nahm
ein.

seit der

Renaissance allmhlich der Begriff der


als

Natur

Sie

erschien

das

Unbedingte,

das

allein

und Wahre, zugleich aber als das Ideal, als ein erst Darzustellendes und Durchzusetzendes; zuerst im Knstlertum, fr das ja von vornherein die Einheit des letzten Kernes der Wirklichkeit und des wertmig Hchsten unerlliche Lebensbedingung ist. Dann hat das 17. Jahrhundert die Weltanschauung um den Begriff des Naturgesetzes als des allein wesenhaft Gltigen zentriert, und das
Seiende

Jahrhundert Rousseaus
absoluten Wert,

hat

die

Natur"

als

Ideal,

als

den

Sehnsucht und Forderung darber gebaut.


sich

Daneben
seits

arbeitet

am Ende
als

der Epoche das Ich, die

seelische Persnlichkeit, als Zentralbegriff auf,

indem

einer-

das

ganze Dasein

schpferische

Vorstellung

des

bewuten Ich auftritt, anderseits die Persnlichkeit doch erst zur Aufgabe wird, das Durchsetzen des reinen Ich oder
auch der Individualitt
ja als

als

der absolute

sittliche

Anspruch,
19. Jahr-

das metaphysische Weltziel


in

erscheint.

Das

hundert hat

der

bunten

Vielheit

seiner

geistigen

Beauf-

wegungen
gebracht.

keinen
In der

gleich

umfassenden

Leitgedanken

Beschrnkung auf das Menschliche knnte


der Geseilschaft

man
19.

hier an den Begriff

denken, die im

Jahrhundert zuerst als unsere eigentliche Lebensrealitt


das

verkndet wurde,
aber

Individuum

ein

bloer Kreuzungs-

punkt sozialer Reihen oder gar eine Fiktion wie das Atom;
anderseits

wird

doch

gerade

ein

Aufgehen

in

der
sie

Gesellschaft erst
sei

gefordert,
Erst

die absolute

Hingabe an

das absolute Sollen, das das sittliche und jegliches andere


schlsse.

in sich

um

die

Wende

des 20. Jahrhunderts

schienen weitere Schichten des geistigen Europa gleichsam


die

Hand nach einem neuen Grundmotiv


:

einer
strebt

fr den Aufbau Weltanschauung auszustrecken der Begriff des Lebens

zu der zentralen Stelle 8

auf,

in

der Wirklichkeit und

Werte
haben.

metaphysische
-

knstlerische

ihren

wie psychologische, sitthche wie Ausgangspunkt und ihren Treffpunkt


die zuvor geschilderte
in

Welche Einzelerscheinungen nun,


gestaltigen

Allgemeintendenz der jngsten Kultur tragend,


Metaphysik
die

der
fr

viel-

des

Lebens"
fr

den
ihre

Boden

ihr

Wachstum,
ihre

Rechtfertigung

und Tragdien finden wird nachher zu Aber es mu(i noch gesagt werden, wie merkwrdig die aufkommende weltanschauende Bedeutung des Lebensbegriffes sich vorwegnehmend damit besttigt hat, da die groen Antagonisten der modernen Wertgefhle, Schopenhauer und Nietzsche, sich gerade in ihr zusammenfinden. Schopenhauer ist der erste neuzeitliche Philosoph, der innerhalb der tiefsten und entscheidenden
Konflikte

Richtungen und

verfolgen

sein.

Schicht

nicht

nach

irgendwelchen Inhalten
fragt,

des Lebens,

nach Ideen oder Seinsbestnden

sondern ausschlielich:

Was
Da

ist

das Leben, was

ist

seine Bedeutung rein als

Leben?

er

den Ausdruck

nicht

braucht,

sondern

nur

vom

Willen

zum Leben

oder

vom

Willen

berhaupt spricht,
Jenseits
ist

darf an dieser Grundeinstellung nicht irre machen.


all

seines

spekulativen Hinausgreifens

ber das Leben,

Wille"

eben seine Antwort auf die Frage nach der Beals

deutung des Lebens


das Leben
erreichen

solchen.

Und

diese

besagt,

da

keinen Sinn und

kann, weil es

Zweck auerhalb seiner selbst immer seinen eigenen, in tausend


indem
es seiner
in

Formen

verkleideten Willen ergreift; gerade

metaphysischen Wirklichkeit nach nur

sich selbst bleiben

kann, kann es an jedem scheinbaren Ziel nur Enttuschung

und endlos weitertreibende

Illusionen finden.

Nietzsche aber,

ganz ebenso von dem Leben


ausgehend,
hat den

als der alleinigen

Bestimmung

seiner selbst, als der alleinigen Substanz aller seiner Inhalte

dem Leben von auen

versagten sinn-

gebenden Zweck im Leben selbst gefunden, das seinem Wesen nach Steigerung, Mehrwerden, Entwicklung zu Flle
9

und Macht, zu
ist,

Kraft

und Schnheit aus


Ziele,
selbst,

sich selbst heraus

nicht

an einem angebbaren

sondern an der

Entwicklung- seiner

dadurch,

da es

mehr

Leben
er-

wird,
hht.

einen Wert gewinnend,

der sich ins

UnendHche

Aus wie

tiefen

Wesensgegenstzen heraus, jeder


oder

ver-

standesmigen Vermittlung
hier auch die Verzweiflung

Entscheidung

spottend,

am Leben und

der Jubel ber


ist

das Leben

einander entgegenstehen

die Grundfrage

ihnen gemeinsam und scheidet sie von allen frheren Philo-

sophen
ist

die Grundfrage:
als

Was

bedeutet das Leben, was

Leben? Nach dem Erkennen und der Moral, nach dem Ich und der Vernunft, nach der Kunst und Gott, nach Glck und Leiden knnen sie erst fragen, nachdem sie sich jenes erste Rtsel gelst haben, und seine
sein

Wert blo

Lsung entscheidet ber all solches; erst die Urlatsache des Lebens gibt allem Sinn und Ma, positiven oder negativen
Wert.
beiden

Der Begriff des Lebens


entgegengesetzt

ist

der

Schnittpunkt

der

laufenden

Gedankenlinien,

die den

Grundentscheidungen des modernen

Lebens den

Rahmen

gegeben haben.
Ich versuche

nun an einigen Erscheinungen der neuesten,


1914 entwickelten Kultur die entscheidende

das

heit

bis

Abweichung von allem bisherigen Kulturwandel darzustellen, welchem immer die Sehnsucht nach einer neuen Form die alte gestrzt hat; whrend wir jetzt als das letzte Motiv
in

der Entwicklungen

auf

diesem Gebiete, auch

wo

das Be-

wutsein scheinbar oder wirklich zu neuen Gebilden vorschreitet, dennoch als ihre letzte Triebfeder die Gegnerschaft

gegen das Prinzip der Form berhaupt heraushren knnen. nur um dies noch vorauszuschicken Es ist vielleicht ein anderer Ausdruck fr das, der benennbaren Erscheinung

nach Negative dieser Geistesbewegung, da wir mindestens


seit

einer

Reihe von Jahrzehnten


Idee

nicht
ja

mehr
in

unter

einer

irgendwie gemeinsamen

Idee leben,
einer

weitem Ausma
das
Mittelalter

berhaupt

nicht

unter

wie

10

seine kirchlich

christliche Idee hatte, und die Renaissance den Wiedergewinn der irdischen Natur als eines Wertes, der nicht erst durch Legitimation von transzendenten Mchten her galt, wie die Aufklrung des 18. Jahrhunderts, die fr die Idee des allgemeinen Menschen glucks durch die Herrschaft der Vernunft lebte, und die groe Zeit des deutschen

Idealismus, die die Wissenschaft durch knstlerische Phantasie

und der Kunst durch wissenschaftliche Erkenntnis Fundament von kosmischer Breite geben wollte. Wrde man aber heut die Menschen der gebildeten Schichten fragen, unter welcher Idee sie eigentlich leben, so wrden
verklrte

ein

die

meisten

eine spezialistische Antwort

aus

ihrem
als

Beruf

heraus geben; aber von einer Kulturidee, die sie

ganze

Menschen und die alle Sonderbettigungen beherrschte, wrde man selten hren. Ist das eigentmliche Stadium des geschichtlichen Wandels schon innerhalb der einzelnen
Kulturprovinz
jetzt dies,

da die reine Unmittelbarkeit des

Lebens

in

die Erscheinung treten will und, soweit sie dies


in

doch nur
lnglichkeit
verrt

irgendeiner
jenes

Form

kann,

durch

deren Unzu-

gerade

eigentlich

entscheidende

Motiv

so fehlt nicht nur sozusagen das Material fr eine

zusammenfassende Kulturidee, sondern die Gebiete, deren Neubildungen von ihr zu umgreifen wren, sind viel zu
mannigfaltig,
ja

heterogen,

heitlichung zuzulassen.

um

eine solche ideelle Verein-

Auf das Einzelne bergehend,


knstlerischen Erscheinungen.

spreche ich nun zuerst von

Aus

den
als

durcheinanderlaufenden

Bestrebungen,

deren

Ganzheit

Futurismus bezeichnet wird, scheint sich nur


charakterisierte

die als Expressionismus

Richtung mit einer


Sinn
des

einigermaen bezeichenbaren Einheit und Deutlichkeit herauszuheben.

Tusche

ich

mich

nicht, so ist es der

Expressionismus,

da die innere Bewegtheit des Knstlers


in das

sich ganz unmittelbar so, wie sie erlebt wird,

Werk
das

oder genauer noch


nicht an
einer

als

das

Werk
11

fortsetze.

Sie

soll

Form

tun oder sich in eine

Form

gieen,

die

ihr

von einer Existenz auerhalb

ihrer,

einer

realen

oder auch einer ideellen, aufgedrungen wrde.


sie nichts

Darum

hat

mit der Nachbildung eines Seins oder Geschehens


in

zu tun, weder

dessen objektiver naturgesetzlicher Gestalt,

noch, wie es der Impressionismus wollte, in der unseres momentanen sinnlichen Eindrucks von ihm; denn auch
dieser
ist

schlielich

nicht

die

rein

eigene,

ausschlielich

von innen bestimmte Produktion des Knstlers, sondern die Impression selbst ist etwas Passives, Abhngiges und das sie widerspiegelnde Werk eine Art Mischung des knstlerischen Selbstlebens mit der Fremdheit eines Gegebenen.

Und wie

dieses

dem

Inhalt nach Auersubjektive

abgewiesen
Sinne, die

wird, ebenso diejenige

Formgebung im engeren

an den Knstler

von irgendwoher herantritt, von der Tradition und der Methode, von einem Vorbild und einem
erst

festgestellten

Prinzip.

Alles

dies

sind

Hemmungen
Formen

des

Lebens, das sich aus sich selbst heraus schpferisch ergieen


will

und

deshalb,

wenn

es sich solchen
starr

fgte, sich
in

nur

als ein

abgebogenes,
Ich

gewordenes, unechtes

dem

Werk

fnde.

mchte mir das Schaffen des expressio(und entsprechend, nur nicht so einfach

nistischen

Malers

ausdrckbar, in allen anderen Knsten) bei absoluter Reinheit so vorstellen,

da seine seelische Bewegtheit sich ohne


fortsetzt

weiteres in die Hand, die den Pinsel hlt,


die Geste

wie

die

innere Bewegtheit,

der Schrei den Schmerz

ausdrckt

Bewegungen ihr widerstandslos gehorchen, so da das auf der Leinwand schlielich da,

da deren

stehende Gebilde der unmittelbare Niederschlag des inneren

Lebens

ist,

das

nichts

uerliches

und Fremdes

in seine

Entfaltung hineingelassen hat.

Da auch

expressionistische

Bilder nach einem Objekt tituliert werden, mit

dem

sie

gar

keine hnlichkeit" haben,


vielleicht

zwar befremdend genug und berflssig, aber doch nicht so sinnlos, wie es
ist

nach

den bisherigen

artistischen

Voraussetzungen scheinen
des Knstlers, die als

mu.

Denn

jene innere Bewegtheit

12

expressionistisches

Werk nur

ausstrmt,

kann

freilich

aus

unauffindbaren

oder

namenlosen

Quellflssen

der

Seele

kommen.

Sie

kann aber natrlich auch dem Reiz durch

ein ueres Objekt entstammen.

Und whrend man

bisher

meinte, da der knstlerisch produktive Erfolg solcher An-

sie ausging,

regung eine morphologische hnlichkeit mit dem, wovon zeigen mte (auf dieser Voraussetzung ruhte der ganze Impressionismus), hat der Expressionismus diese Voraussetzung aufgelst; er macht Ernst damit, da eine Ursache und ihre Wirkung keinerlei Gleichheit ihrer ueren Erscheinungsform zu haben, da die nur innerlichen dynamischen Beziehungen beider sich in keine anschauliche
einer

So kann der Anblick Geige oder eines menschlichen Gesichts in dem Maler Affekte auslsen, die, in Umsetzungen durch seine knstVerwandtschaft fortzusetzen brauchen.
lerischen Energien, schlielich ein vllig anders aussehendes

Gebilde aus sich entlassen.


nistische

Man
an
die

knnte sagen, der expressioStelle

Knstler
die

setze

des Modells"'

die

Veranlassung",

sein

inhaltlich

nur sich selbst gehor-

sames
linie

strakten

Leben zu einer Bewegung anregt. Auf den abAusdruck gebracht, der doch die ganz reale Willenszeichnet, ist es der Kampf des Lebens um sein Selbstes will,

Sein;

wo

es sich ausspricht,

eben

nur sich selbst


die

aussprechen

und durchbricht deshalb jede Form,


die

ihm

von
gilt,

einer anderen Wirklichkeit,

willen, oder

auferlegt

von einem Gesetz, das werden soll. Gewi,

um ihrer Wirklichkeit um des Gesetzes willen


begrifflich angesehen,

hat

auch das schlielich dastehende Gebilde eine Form.


ist

Allein sie

hier der knstlerischen Intention nach nur eine


sie hat nicht,

sozusagen
die
sich selbst,

unvermeidliche uerlichkeit,
aller

wie

Formen

Bedeutung an die von dem schaffenden Leben nur getragen,


anderen Kunstideale,
eine

nur verwirklicht wrde.

Deshalb

ist

diese Kunst auch gegen


die
sich

Schnheit oder Hlichkeit

gleichgltig,
heftet,

an die
in

Erscheinung solcher Formen

whrend das Leben

13

seinem nicht von einem Ziel bestimmten, sondern von einer


Kraft getriebenen Ausstrmen, seine

Schnheit und Hlichkeit

hat.

Wenn

Bedeutung jenseits von die Werke, die dabei


besttigt dies nur,
ist

herauskommen, uns nicht befriedigen, so da eine neue Form eben nicht gefunden
nicht in Frage steht.

und sozusagen
da
sie

Nachdem

die Gestaltung dasteht, der

zeugende Lebensproze
objektiv Dastehenden,

sie verlassen hat, zeigt sich,


besitzt,

den eigenen Sinn und Wert nicht den aber


dieses,

den man von dem


fordert,

von seinem Schpfer Gelsten


nicht

nur sich selbst ausdrckende Leben, gleich-

sam

eiferschtig,

dem Gebilde
seit

gegnnt

hat.

Viel-

leicht liegt in dieser prinzipiellen

Richtung schon die eigeneiniger Zeit fr die Alters-

tmliche Vorliebe, die sich

kunst der groen Knstler bemerkbar macht.

Hier

ist

das

schpferische Leben so souvern es selbst, so reich an sich selbst

geworden, da
mit

es jede

Form, die irgendwie


abstt,
ist,

traditionell

oder

anderen

geteilt

ist,

da seine uerung im
sein jev/eiliges eigenstes

Kunstwerk nichts anderes


Verhngnis.

als

So zusammenhngend und sinnvoll das Werk


sei,

von diesem her


hergebrachten

so erscheint es
oft

vom
ist

Standpunkt der
ungleichmig,
nicht senile

Formen aus
Gestaltung,

zersplittert,

wie aus Fragmenten bestehend.


fhigkeit

Dies

Un-

zur

keine

Altersschwche,

sondern

Der groe Knstler ist in dieser Epoche seiner Vollendung so rein er selbst, da sein Werk nur das an Form noch zeigt, was die Strmung seines Lebens von selbst erzeugt: ihr Eigenrecht hat die Form ihm gegenber verloren.
Altersstrke.

Nun wre
Form, die
ist,

es

zwar

prinzipiell

durchaus mglich, da eine


in sich

rein als

Form vollkommen und

bedeutsam

der vllig adquate Ausdruck jenes unmittelbaren Lebens

wre und ihm anlge wie eine organisch gewachsene Haut; und bei den groen, eigentlich klassisch zu nennenden

Werken
gesehen,

ist

dies zweifellos der Fall.

Allein

von diesen ab-

offenbart

sich

hier

ein

eigentmliches Struktur-

verhltnis

der

geistigen Welt,

das weit ber seine Folgen

14

fr die

Kunst hinwegreicht.
in

Man wird behaupten

drfen,

da sich
in

der Kunst

etwas ausspricht, was jenseits der

lebt.

Form der Kunst Vollendung zu Gebote stehenden In jedem groen Knstler und jedem groen Kunstist

werk

ein Tieferes, Breiteres,

aus verborgeneren Quellen


in

Flieendes enthalten, als die Kunst

ihrem rein artistischen

Sinne hergibt, das aber von ihr aufgenommen und zu Darstellung

Etwas

und Merkbarkeit gebracht wird. Whrend dieses nun in jenen klassischen Fllen gnzlich mit ihr
wird sein Gefhltwerden, sein Bewutsein,
in

verschmilzt,

den
des,

Fllen etwas
in

mehr Gesondertes, von sich aus Sprechendenen es der Form der Kunst geradezu widersogar sie zerstrt.
in

'

streitet,

ja

So das innere Schicksal, das


will.

Beethoven
ist

den

letzten

Werken aussprechen

Hier

nicht eine bestimmte Kunstform zerbrochen, sondern die


ist

Kunstform berhaupt
der Metaphysik.
heit.

von etwas anderem. Weiterem, aus

einer anderen Dimension

Kommendem
ist

Ihre Absicht

berwltigt. So in doch Erkenntnis der Wahr-

Aber es will sich in ihr etwas aussprechen, was jenseits von Erkenntnis liegt und dieses Mehr oder Tiefer oder nur Anderes dadurch unverkennbar macht, da es die Wahrheit als solche vergewaltigt, das

Widerspruchsvolle, zweifellos

'

Widerlegbare behauptet.
radoxien des Geistes
der Flachheit zu

Es gehrt zu den typischen Pa-

die freilich der


pflegt
als

verleugnen

bequeme Optimismus da manche Meta,

physik als Lebenssymbol


eines

oder

ausgedrcktes Verhltnis

wenn
in

Typus Mensch zum Seinsganzen nicht so wahr wre, sie als Erkenntnis" wahr wre. Vielleicht ist auch der Religion etwas, was nicht Religion ist, ein tieferes
das
es
sie

Jenseits-ihrer,

bewirkt,

da jede

ihrer
ist,

konkreten

Formen,
wird,

in

denen

doch wirklich Religion


als

gesprengt
offenbart.

und das
in

sich

Ketzertum

und

Abfall

Da
aus
seine

einem Menschenwerk,
Schpferkraft

vielleicht in

jedem, das ganz

der

der Seele stammt,

Form

hineingeht

mehr

ist,

als in

wodurch
15

es sich

von allem blo

mechanisch
begibt.

Entstandenen

unterscheidet

sehen wir

erst

unzweideutig,

wenn

es sich in Gegensatz

zu dieser Form
aber der

Vielleicht

nicht in solcher Zuspitzung,

allgemeinen

Struktur

nach,

liegt

hier

das

Motiv fr das

Interesse, das die

Kunst van Goghs

jetzt findet.

Denn mehr

wohl

als bei allen

anderen Malern empfindet man, da hier

ein leidenschaftlich

und weit ber

die

Grenzen der Malerei


malerischen
Talent

hinausschwingendes Leben, hervorbrechend aus einer ganz


singulren
Breite

und

Tiefe,

in

dem

gleichsam
hat,

nur den

Kanal fr

sein

Ausstrmen gefunden
ebensogut
vor
allem
in prak-

sozusagen

zufllig, als htte es sich

tische oder religise, dichterische oder musikalische Bettigung

hinausleben

knnen.

Es

scheint

mir

dieses

glhende,

in seiner

Unmittelbarkeit fhlbare Leben zu sein

das freilich nur hier und da zu seiner anschaulichen Ausformung in einen sie zerstrenden Kontrast tritt was ganz im Sinne der hier gemeinten allgemeinen Geistes-

richtung weite Kreise an van


seits

Gogh

fesselt.

Da

ander-

in

einem

Teil der heutigen

Jugend

die Sehnsucht nach

einer

vllig

abstrakten Kunst besteht,

wird wohl aus

dem

Gefhl stammen,

da das Leben sich mit der Leidenschaft

des unmittelbaren, nackten Selbstausdrucks in einen Wider-

spruch und eine Unmglichkeit begibt, gleichviel, wie unbesorgt


es

diese

auf

sich
in

nimmt.
dieser

Bewegtheit des

Lebens

Jugend
die

Gerade die ungeheure treibt auch jene


ist

Tendenz
haupt

in

das

absolute

Extrem.

brigens

es

berhier

begreiflich,

da

vor

allem

Jugend

die

charakterisierte

Bewegung

vertritt.

gemeinen schon geschichtliche oder innerem Revolutionarismus durch die Jugend getragen werden, so liegt hier noch in dem besonderen Wesen der jetzigen eine besondere Hinweisung darauf. Denn whrend das Alter, bei ermattender Vitalitt, sich mehr und mehr
auf die objektiven

Denn wenn im allWandlungen von uerem

Sinne ebenso

als

seine

Inhalte des Lebens (die in dem jetzigen Formen zu bezeichnen sind) kon16

zentriert,

kommt

es

der Jugend vor allem auf den

Proze

des Lebens an, sie will nur dessen Krfte

schu ausleben,
Kulturrichtung,
alle

relativ

gleichgltig",

und Kraftberan welchen Gegengegen


sie.

stnden und deshalb oft

genug

treulos

In einer

die nur das

Leben
der

selbst

und
des

seine gegen

Form beinahe
sich
als solchen.

verchtliciie

uerung
Sinn

inthronisiert,

ob-

jektiviert

gewissermaen

jugendlichen

Lebens

dieser Erwgungen noch Fundament innerhalb und in weitem Mae auch auerhalb des Kunstbetriebes. Die Originalittssucht bei so vielen jungen Leuten der Gegenwart ist vielfach, keineswegs aber ausschlielich, Eitelkeit und ein Bemhen sich fr sich selbst und andere zu einer Sensation zu

Endlich

begegnet im Umkreis

ein besttigendes

machen.
bringen,
ist,

In

den

besseren

Fllen

wirkt

darin

doch

die

Leidenschaft, das wirkliche eigene Leben

zur uerung zu

und

die Sicherheit, da es wirklich

seine uerung
dies
ist

scheint

nur gegeben, wenn


in

nichts sonst Bestehendes,


ist.

berliefertes,

sie

aufgenommen
,

Denn

eine

schon festgewordene,
objektivierte Art

jenseils des unmittelbaren


in

Schpfertums

und Form
der
es
ist,

die

man

das eigene Leben

giet,

und
in

in

nicht

nur seine

Eigenheit

verliert,

sondern
nicht

Gefahr

gerade seine

mehr
Lebens,

Lebendiges

zu
ist

Lebendigkeit Was in verstrmen.


nicht

in

ein

diesen

Fllen gerettet

werden
sondern

soll,

sowohl die
ratio

Individualitt

des

das

Leben der
nur die
rein

Individualitt.

Die
die
ist

Originalitt

ist

sozusagen

cognoscendi,
bei

uns vergewissert, da das Leben

sich

selbst

und
hat.

nicht

sind, in seinen

Formen, die ihm uerlich, objektiviert und starr Strom oder seinen Strom in sie aufgenommen Dies ist vielleicht berhaupt, worauf ich hier nur hineine tiefere Intention,
liegt.

deuten kann,

dividualismus zugrunde
Ich

die

dem modernen

In-

versuche

der jngsten
Simmel,
Konflikt.

philosophischen
2.

nun den gleichen Grundwillen an einer Bewegungen nachzuweisen,


Aufl.

17

die

sich

am

entschiedensten

von den

historisch gefesteten

Gestaltungen

der Philosophie abwendet.

Ich will

sie als

Pragmatismus bezeichnen, weil auf diesen Namen die bekannteste


getauft
ist,

Auszweigung
halte.

der

Theorie,

die

amerikanische,

die ich im brigen fr ihre oberfchlichste


In

und
wie

beschrnkteste

Unabhngigkeit von

dieser

von jeder anderen bisher bestehenden Fixierung


mir fr unser
die
ist

erscheint

jetziges Interesse die folgende Motivation als

entscheidende.
keines

Von allen Sondergebieten der Kultur dem Leben gegenber selbstndiger, keines so
solcher Entferntheit von den Bewegtheiten

autonom,
ruhend,
vier
ist,

in

und

Nten, den Individualisierungen und Schicksalen des Lebens

wie das Erkennen.

Nicht nur da zweimal zwei

oder da die Materienmassen sich im umgekehrten


wissen

Entfernungsquadrat anziehen, gilt, gleichviel, ob lebendige


Geister
es

oder nicht, und

gleichgltig

dagegen,

welche Wandlungen whrend seines beharrenden Erkanntseins das Menschengeschlecht erlebe, sondern auch die unmittelbarer in das Leben verflochtenen
ihre

Erkenntnisse spielen
in

Rolle

in

diesem, gerade weil

sie

allem Auf und

Nieder seiner Strmungen etwas diesem Unberhrbares sind.

Auch das sogenannte


theoretisches,

praktische Wissen

ist

natrlich

ein

das nur nachtrglich zu praktischen


als

Zwecken

verwendet wird,

Wissen aber

einer

selbstgesetzlichen

Ordnung, einem idealen Reich des Wahren zugehrig bleibt. Diese, der Wahrheit von je zuerkannte Unabhngigkeit
'

wird

vom Pragmatismus

bestritten.

des Lebens, ueren wie inneren,

so

Jeder Schritt und Tritt

argumentiert er

beruht auf

irgendwelchen

Erkenntnisvorstellungen,

deren

Wahrheit unser Leben


uns
ins

erhlt

und

frdert,

deren

Irrigkeit

Verderben

fhrt.

Da

aber

unsere Vorstellungen

von unserer psychischen Artung abhngig und keineswegs


mechanische Abspiegelungen der
praktisches
Realitt sind,
in

die unser

Leben

sich

verflicht,

so

wre

es

der

merk-

wrdigste Zufall,

wenn

Vorstellungen, ausschlielich in der

18

Konsequenz subjektiver Denkweise


sollten.

entwickelt, zu erwnschten

und berechenbaren Folgen innerhalb


Das Wahrscheinliche
,

jener Realitt fhren

ist

vielmehr,

zahllosen

unser

handelndes

Leben
ihrer

da unter den bestimmenden Vor-

stellungen gewisse, auf

Grund

frdernden dynamischen

Beeinflussung dieses Lebens den Titel der wahren erhalten,

whrend andere von entgegengesetzten Folgen die irrigen heien. Es besteht also nicht jene von vornherein unabhngige Wahrheit, die nur wie nachtrglich in den Lebensstrom hinabgezogen wird,

um

ihn richtig zu leiten, sondern

umgekehrt: unter den unabsehchen theoretischen Elementen,


die dieser Lebensstrom gebiert

und

die rckwirkend wieder

seine Richtung beeinflussen, sind solche, deren Einflu unserem

Lebenswillen

ohne

diesen Zufall

gem ist zufllig, knnte man sagen aber wir nicht existieren knnen und wrden
:

eben diese heien uns die wahren, die richtig erkennenden.


Nicht die Objekte fr sich und nicht ein souverner Verstand in

uns

bestimmen

den Wahrheitsgehalt
selbst,

unseres

Vorstellens,

sondern das Leben


keiten, bald

bald nach seinen groben Ntzlich-

nach seinen

tiefsten seelischen

Bedrfnissen erzeugt

jene Wertrangierung unter unseren Vorstellungen, deren einen

Pol wir
Irrtum

als die volle

Wahrheit, den anderen als den vollen


Ich

bezeichnen.

fhren
ihr
jetzt

noch

kritisieren.

kann diese Lehre hier weder ausAuch kommt es mir ja nicht auf
sie

Recht oder
entwickelt

Unrecht, sondern darauf an, da

eben

worden

ist,

da

sie

dem Erkennen

seinen

alten

Anspruch nimmt,
in

ein freischwebendes Reich

zu sein,
ist

nach
ein

selbstndigen ideellen

Gesetzen verwaltet; nun

es

das

Leben verwebtes Element, aus dessen Quelle

von der Gesamtheit und Einheit seiner Richtungen und Zv;ecke gelenkt und von seinen fundierenden Werten Das Leben hat damit ber eine bisher her legitimiert. scheinbar von ihm abgetrennte und autonome Provinz seine Souvernitt reklamiert; und mit tieferer weltanschaulicher Wendung ist dies so auszudrcken, da die Formen des
gespeist,

19

Erkennens, durch ihre innere Konsistenz, ihren selbstgenug-

samen Sinn einen

festen

Rahmen oder

ein unzerreibares

Kanevas fr unsere ganze Vorstellungswelt bildend, von und in der Flutung des Lebens aufge.st werden, sich deren

werdenden und

sich

wandelnden Krften und Richtungen

bildsam zeigen, ohne ihnen aus einem eigenen Recht und


einer zeitlosen Gltigkeit Widerstand entgegenzusetzen.
reinster

Zu

Ausprgung gelangt das Leben als Zentralbegriff der Weltanschauung da, wo weit ber diese Umgestaltung des Erkenntnisproblems hinaus das Leben zur metaphysischen
Urtatsache,

zum Wesen

alles Seins

berhaupt wird, so da
oder eine Dardes absoluten

jede gegebene Erscheinung

ein Pulsschlag

steilungsweise oder ein Entwicklungsstadium

Lebens

ist:

es steigt,

in der

Oesamtentfaltung der Welt

Geiste, als Geist, auf, es sinkt als Materie herab.

zum Und wenn

diese Theorie die Erkenntnisfrage durch die Intuition" be-

antwortet, die jenseits alles Logischen, verstandesmig Vermittelten


fasse

die

wahre

Innerlichkeit der

so bedeutet dies,

das Leben

zu

verstehen.

Dinge unmittelbar erda nur das Leben imstande ist, Darum mute, von dieser Seite

gesehen, auch alle Objektivitt, der


kenntnis,
in

Gegenstand

der Er-

Leben verwandelt werden, damit der Proze des Erkennens, durchaus als eine Funktion des Lebens selbst gedeutet, auch sicher sei, ein ihm ganz durchdringbares,
weil

ihm wesensgleiches Objekt


also der ursprngliche

sich

gegenber zu haben.

Whrend

Pragmatismus das Weltbild

nur von der Seite des Subjekts her in Leben auflste, ist dies nun hier auch von der Seite des Objekts her geschehen. Von der Form als einem Weltprinzip auerhalb des Lebens,
als

einer
ist

Daseinsbestimmung eigenen Sinnes und eigener


nichts
als

Macht

Bilde noch

mehr brig geblieben. Was in diesem Form bezeichnet werden knnte, wrde nur

von Gnaden des Lebens selbst bestehen. Es akkumuliert sich diese Wendung vom Formprinzip weg in der Abneigung nicht nur des Pragmatismus, sondern
20

aller

von dem modernen Gefhl fr das Leben erfllten Denker gegen das geschlossene System, in dem die frhere, noch von dem klassischen Formgedanken beherrschte Epoche
das ganze philosophische Heil

gesehen
in

hatte.

Das System
allgemeinsten

will

alle

Erkenntnisse,

mindestens

ihren

von einem Grundmotiv aus gewissermaen symeinem nach allen Seiten gleichmig ausgebildeten Bau ber- und untergeordneter Glieder verBegriffen,

metrisch

zu

einigen.

In

der architektonisch-sthetischen Vollendung, in

der

gelungenen
sieht es

Baues

den Beweis fr

nun wirklich die


wre.

Abrundung und Lckenlosigkeit dieses und dies ist der entscheidende Punkt ^ seine sachliche Richtigkeit und dafr, da Ganzheit des Daseins erfat und begriffen
des Formprinzips
es

Es

ist

die uerste Aufgipfelung

berhaupt,

indem
ist

die

innere
letzten

Befriedigtheit

und GeWahrheit

schlossenheit der

Form zum
es,

Prfstein der

macht; und das


gestaltende,

v/ogegen sich das zwar immer form-

aber auch
setzt.

immer formdurchbrechende Leben


ist

zur

Wehre

Die weltanschauliche Position, die diese


in

Theorien fr das Leben gewinnen,


festgelegt: es
als

zwei

Richtungen

wird von ihm her einerseits der Mechanismus


verworfen
;

kosmisches Grundprinzip

er

ist

vielleicht

eine Technik des Lebens, vielleicht eine Verfallserscheinung


seiner.

Anderseits ebenso die Idee als metaphysische Selb-

stndigkeit, als oberste


alles

und unbedingte Leitung oder Substanz

Das Leben will nicht von dem beherrscht sein, was unter ihm ist, aber es will berhaupt nicht beherrscht sein, also auch nicht von der Idealitt, die sich den Rang oberhalb seiner zuspricht. Wenn sich dennoch kein
Daseins.

hheres Leben
der Idee
licher

dem

entziehen kann, sich unter der

Fhrung
sitt-

sei

es als transzendenter Macht, sei es als

oder sonst wertmiger Forderung


dies
jetzt

zu wissen, so

scheint
einer

nur dadurch mglich

oder

dadurch mit

Chance des Gelingens ausgestattet, da die Ideen selbst dem Leben kommen. Es ist das Wesen des Lebens, aus
21

sein

Fhrendes und Erlsendes, sein Gegenstzliches und


;

Siegend-Besiegtes aus sich selbst zu erzeugen


erhebt sich gleichsam auf
Ei Zeugnis,

es erhlt

und

dem Umwege ber

sein eigenes

und da dieses ihm gegenbersteht, selbstndig das ist eben seine eigene Urtatsache, ist und richtend

die Art, wie es selbst

lebt.

Die Gegnerschaft,
ist

in

die es so

mit
flikt

dem

Hheren-seiner-selbst gert,

der tragische Konjetzt

des Lebens als Geist, der natrlich


in

in

dem Mae

fhlbarer wird,

dem

das Leben

sich

bewut wird, ihn

wirklich aus sich selbst zu erzeugen

und deshalb organisch,


bedeutet
Klassik

pnausweichlich mit ihm


In allgemeinster

behaftet zu sein.

kultureller Hinsicht angesehen,

diese
als

ganze Bewegung die Abwendung von


steht
in

der

dem

absoluten Menschheits- und Erziehungsideal.

Denn

die Klassik

durchaus

im Zeichen der Form, der geGestaltung,


die fr
sich durch
als die
ist

rundeten,
ihre

sich

befriedigten

ruhige Geschlossenheit
wei.

Schaffen

Auch

hier

Leben und gewi noch nichts positiv


Stelle des

Norm

Gengendes und Geklrtes an


gesetzt.

die

alten

Ideals

Gerade deshalb
sich

zeigt der

Kampf gegen

die Klassik, einer


selbst

da

es

zunchst gar
handelt,

nicht

um

das Aufbringen

neuen
haupt
Klassik

Kulturform

sondern

da das seiner
der

gewisse Leben sich nur von


befreien
ist.

dem Zwang
historischer

Form

ber-

will,

dessen

ich

Reprsentant die

Ganz kurz kann


schen
Kultur fassen.

mich mit dem Hinweis auf die

gleiche Grundtendenz in einer Sondererscheinung der ethi-

Mit

dem Namen
der

der Neuen Ethik"

bezeichnet sich
nisse,

eine Kritik

bestehenden Sexualverhlt-

von einer kleineren Gruppe betrieben, deren Bestrebungen aber von einer groen geteilt werden. Diese Kritik richtet sich hauptschlich gegen zwei Elemente der bestehenden Zustnde, die Ehe und die Prostitution. Will man ihr Motiv ganz prinzipiell ausdrcken, so ist es dies: da das erotische Leben seine
deren Propaganda

22

innerste Kraft und sinngeme Richtung den Formen gegenber durchsetzen will, in die unsere Kultur es im allgemeinen eingefangen und damit in Erstarrung und

eigenste,

Widersprche
als

versetzt hat.

Die Ehe, tausendfach aus anderen

den

eigentlich

erotischen
dieser

Grnden

geschlossen

die

lebendige

Flutung

tausendfach

entweder zur Ver-

sumpfung fhrend oder ihre Individualisiertheit an unbiegsamen Traditionen und legalen Grausamkeiten zerschellend;
die Prostitution, zu einer fast legalen Einrichtung geworden,
die

das

Liebesleben

des jungen

Menschen

in

einen ent-

adelten,

karikierten, seiner tiefsten Natur

widersprechenden

Verlauf

zwingt

das sind

die

unmittelbare

und

echte Leben

hier revoltiert,

Formen, gegen die das Formen, die

diesem

vielleicht in

anderen Kulturverhltnissen nicht ebenso


jetzt

unangemessen waren,
lich

aber die aus seiner letzten Quelle


Unvergleichist

hervorbrechenden Krfte gegen sich aufrufen.


entschiedener als auf

den anderen

Kulturgebieten
positiven
die

hier festzustellen,

wie wenig

dem durchaus
Formen

Grundpositive

antrieb

zur Vernichtung der


korrespondiert.

bisher

Neuformung
von ihnen

Kein Vorschlag jener Reforma-

toren wird irgendwie allgemein als ausreichender Ersatz der


verurteilten

Formen empfunden.

Der typische

Kulturwandel: Bekmpfung und Ersatz der veralteten

Form

durch eine neuaufstrebende, steht hier ganz besonders weit


zurck.

Die Kraft, die sich


ist,

in

die letztere zu kleiden be-

stimmt

richtet sich

vorlufig,

sozusagen hllenlos, un-

von dem echten erotischen Leben verlassenen Formen, steht aber damit, den nun oft betonten Widerspruch begehend, im Leeren, da das erotische Leben, sobald es irgendwie im Kulturzusammenhange steht, schlechterdings einer Geformtheit bedarf. Dennoch sieht, den frheren Erwgungen entsprechend, nur der oberflchliche Blick hier da auf bloe Zgellosigkeit und anarchische Gelste diesem Gebiet allerdings die bloe Formlosigkeit schon
mittelbar gegen die

diese Aspekte

bietet.

In

der Tiefe aber,

wo

solche ber-

23

haupt vorhanden
Erotik fliet in
sition
in

ist, liegt es anders. Das echte Leben der ganz individuellen Kanlen, und die Oppo-

richtet sich

gegen jene Formen, weil


Hier wie

sie dieses

Leben

allgemeine Schemata einfangen und damit seine jeweilige


in vielen

Besonderheit vergewaltigen.
Flle
ist

der anderen

es

der

weniger
wird.

abstrakt,

Kampf zwischen Leben und Form, der, weniger metaphysisch, als Kampf zwischen
und
Verallgemeinerung
ausgefochten

Individualisierung
-

Eine Stimmung
fordert,
Ich

innerhalb der gegenwrtigen Religiositt

wie mir scheint, die ganz entsprechende Deuiung.


seit

knpfe diese an die

ein

oder zwei Jahrzehnten be-

obachtete Tatsache, da nicht wenige geistig vorgeschrittene


Persnlichkeiten
befriedigen.
diese
in

ihre religisen Bedrfnisse mit der Mystik


all

Im ganzen kann man wohl annehmen, da


Vorsteungskreisen
einer

den

der

bestehenden

Kirchen aufgewachsen sind.

Indem

sie sich

nun der Mystik


unverkennlich.

zuwenden
Einmal
eben
dessen
sich
,

ist

eine

doppelte
,

Motivierung
Bildreihen
;

da die Formen
inhaltlich

die das religise

Leben an obanderseits,
ist,

jektiven,

bestimmten

ablaufen lassen,

diesem
andere

Leben nicht mehr gengen


Ziele

da

Sehnsucht damit nicht etwa abgettet

sondern

und Wege

sucht.

Fr die Verlegung

dieser in die Richtung

der Mystik erscheint vor allem ent-

scheidend, da damit die Festumrissenheit, die Grenzbestimmtheit

der

religisen

Form aufgehoben

ist.

Hier

ist

eine
als

Gottheit,
partikular

die ber jede personale, also schlielich

doch
hier
sich

empfundene Gestaltung hinausreicht,


des
religisen

eine

unbestimmte Weite
eine

Gefhls,

das

an

keine dogmatische Schranke stt,

und

seine Vertiefung in

formlose

Unendlichkeit,

hier

seine

Entwicklung aus
allein.

der kraftgewordenen Sehnsucht der Seele


scheint
die
letzte

Die Mystik

Zuflucht

der religisen Naturen zu sein,


jeder

die

sich

noch nicht

von

lsen knnen, sondern

transzendenten

Formung
nur von

sozusagen vorlufig

24

jeder

bestimmten,

inhaltlich

wicklungsrichtung
voll

aber

festgelegten.

Die

tiefste

Ent-

mag

sie

in sich

widerspruchs-

und ihrem
in

Ziele ewig fern sein oder nicht


in

scheint

mir dahin zu drngen, die Glaubensgebilde

das religise

Leben,
jene

die Religiositt

als

eine rein funktionelle

Ge-

stimmtheit des inneren Lebensprozesses aufzulsen, aus der

emporgestiegen sind und noch


der

immer

empt>rsteigen.

Bisher hat

Wandel der

religisen

Kultur sich in der

hier immer aufgezeigten Art vollzogen: da eine bestimmte Ausformung des religisen Lebens, bei ihrer Entstehung seinen Krften und Wesenszgen vllig angemessen, allmhlich in Veruerlichung und Verengerung erstarrt und von einer neu aufkommenden Form verdrngt wird, in der die Dynamik und jetzige Gerichtetheit des religisen Impulses wieder unmittelbar lebt; das heit, es ist noch immer eine religise Gestaltung, eine Reihe von Glaubensinhalten,

an die Stelle der berlebten


eine jedenfalls sehr groe Zahl

getreten.

Jetzt

aber sind, fr

von Menschen, die jenseitigrealen Gegenstnde des religisen Glaubens radikal ausgeschaltet ohne da darum ihr religises Wollen wegfiele. Aber das in diesem wirksame Leben, das sich sonst in jenem Aufbringen neuer adquater Dogmengehalte offenbarte, fhlt sich in dem ganzen Gegenber eines glaubenden Subjektes und eines geglaubten Objektes nicht mehr zuausgedrckt. In dem Endzusland, auf den diese ganze innere Umstimmung hinaussieht, wrde Religion sich
treffend
als eine

Art der unmittelbaren Lebensgestaltung vollziehen,


nicht
als

gleichsam

eine

einzelne

Melodie

innerhalb

der

Lebenssymphonie, sondern
als

als die Tonart, in

der diese sich

allen

des Lebens, ausgefllt von von Handeln und Schicksal, Denken und Fhlen, wrde mit all diesem durchdrungen sein von jener einzigartigen inneren Einheit der Demut und der Erhebung, der Spannung und des Friedens, der Gefhrdung und der Weihe, die wir eben nur religis

ganze abspielt; der

Raum

weltmigen

Inhalten,

25

nennen knnen; und an dem so verbrachten Leben


der absolute Wert

selbst

empfunden werden, der diesem wrde von den einzelnen Formungen, in die es sich Leben sonst
fate,
sierte,

den einzelnen Glaubensinhalten, zu denen es kristalliEinen Vorklang hiervon, transzu kommen schien.
Silesius

poniert freilich in die der Mystik noch letztverbliebene Form,


lt

Angelus
aller

hren,

wenn

er

den religisen Werl


lst

von

Fixierung an irgend etwas Spezifisches

und

als seinen

Ort das berhaupt gelebte Leben erkennt:

Der

Heil'ge,

wenn

er trinkt,

Gefallet Gott so

Wie wenn

er

wohl bet' und

singt."

Es handelt sich nicht etwa um die sogenannte diesseitige Denn auch diese heftet sich noch immer an Religion".
bestimmte
sind,
Inhalte,
sie

nur da

sie

empirisch

statt

transzendent
in

auch

kanalisiert

das religise

Leben

gewisse

Formen von Schnheit und Gre, von Erhabenem und im Grunde genommen lebt sie von lyrischer Bewegtheit

den

verhllt

weiterwirkenden
ein

Resten

der

transzendenten

Religiositt,

unklares Zwischending.
ein

Hier

aber

steht

Religiositt

als

unmittelbarer,
in

jeden
ein

Pulsschlag
Sein,

ein-

schlieender

Lebensproze

Frage,

nicht

ein

Haben, ein Frommsein, das, wenn es Gegenstnde hat, Glauben heit, nun aber eine Art ist, wie das Leben selbst sich vollzieht, nicht eine Stillung der Bedrfnisse von einem

Auen her
lerisches

Bedrfnis

wie der expressionistische Maler sein knstnicht durch Anschmiegen an einen

tinuierliches

sojidern es wird ein konAuengegenstand befriedigt Leben aus einer Tiefe heraus gesucht, in der es sich noch nicht in Bedrfnis und Erfllung zerlegt hat und also keinen Gegenstand" braucht, der ihm eine be-

stimmte Form vorschriebe.


als

Das Leben
nicht

will sich unmittelbar

religises

aussprechen,

in einer

Sprache mit geSyntax.

gebenem Wortschatz
einem

und

vorgeschriebener

Mit

nur anscheinend

paradoxen

Ausdruck

knnte

man

26

sagen:
sie

die Seele will ihre Glubigkeit bewahren,


alle

whrend

den Glauben an

bestimmten, vorbestimmten Inhalte

verloren hat.

Diese Gerichtetheit religiser Seelen, die oft

in

Anstzen,

wunderlicher Unklarheit, sich selbst miverstehender, rein


negativer
tiefsten

Kritik

fhlbar

ist,

begegnet nun
in

freilich

jener

Schwierigkeit:

da das Leben

dem

Augenblick,

in

dem
in

es als geistiges zu

Worte kommt,

dies eben

doch

nur
auch

Formen

kann, in denen allein auch seine

Freiheit

wirklich zu werden vermag, obgleich sie in demselben Akt

Gewi ist Frmmigkeit die Freiheit beschrnken. oder Glubigkeit eine Verfassung der Seele, die mit ihrem Leben selbst gegeben ist und es auch dann in bestimmter
Weise frben wrde, wenn ihr nie ein religiser Gegenwie eine erotische Natur ihren gegeben wrde Charakter als eine solche immer bewahren und bewhren

stand

mte,

sollte

sie

auch nie ein fr

sie

liebenswertes

In-

dividuum treffen. ob nicht der Grundwille eines religisen Lebens unvermeidlich eines
ist

Dennoch

es mir zweifelhaft,

Objektes bedarf, ob jener rein funktionelle Charakter, seine

an sich formlose, nur das Auf und Nieder des Lebens berhaupt frbende, weihende Dynamik, die jetzt den definitiven
Sinn
so
vieler

religiser

Bewegtheiten

zu bilden

scheint,
ist,

nicht ein bloes, eigentlich ideell bleibendes Zwischenspiel

der Ausdruck einer Lage, in der die bestehenden religisen

Formen von dem


knnte;
entsteht,

religisen

Innenleben durchbrochen und


Stelle setzen

verworfen werden, ohne da es neue an deren

eigenen

denn hier wie anderswo die Vorstellung dieses Leben knne berhaupt ohne Formen von objektiven Bedeutungen und Forderungsrechten,

wobei

und mit dem bloen Ausstrmenlassen seiner von innen vorbrechenden Kraft auskommen. Jene Unmglichkeit, die
kirchlich berlieferten Religionen

noch lnger zu bewahren,

whrend der religise Antrieb aller Aufklrung"


weiterbesteht (da
diese

zum

Trotz

der

Religion

nur ihr Kleid, aber

27

nicht

ihr

Leben rauben
Schwierigkeiten
dieses

kann)

zu

gehrt zu den

tiefsten

inneren

unzhliger

die Steigerung

Lebens

moderner Menschen; einem vlligen Selbst-

Gengen, die Verwandlung gleichsam des Transitivums Glauben in ein Intransitivum ist ein bestechender Ausweg, der aber vielleicht auf die Dauer in keinen geringeren Widerspruch verwickelt.

und noch mehreren Erdas Leben nach seiner Wesensnotwendigkeit begibt, sobald es im weitesten Sinne kulturell ist, das heit entweder schpferisch oder Geschaffenes sich aneignend. Dieses Leben mu entweder

So offenbart

sich an

all

diesen
in

scheinungen

der

Konflikt,

den sich

Formen erzeugen oder sind zwar das Leben


unmittelbar
ein

sich

in

unmittelbar

Formen bewegen. Wir und damit ist ebenso


Gefhl

von nur an einer jeweiligen Form, die, wie ich schon betonte, im Augenblick ihres Auftretens sich einer ganz anderen Ordnung angehrig zeigt, mit Recht und Bedeutung eigener
nicht

weiter

beschreibliches

Dasein, Kraft, Richtung verbunden; aber wir

haben

es

Provenienz ausgestattet, einen bervitalen Bestand behauptend

und beanspruchend. Damit aber entsteht ein Widerspruch gegen das Wesen des Lebens selbst, seine wogende Dynamik,
seine zeitlichen Schicksale, die unaufhaltsame Differenzierung jedes
haftet,

seiner

Momente.
in

Das Leben

ist

unlslich damit be-

nur

der

Form

seines Widerspiels,

das heit in

einer

Form
in

in die Wirklichkeit zu treten.

Dieser Widerin

spruch

wird krasser und scheint unvershnlicher

dem

Mae,

dem

jene Innerlichkeit, die wir nur Leben schlecht^)


,

hin nennen

knnen

sich

in

ihrer

ungeformten

Strke

') Weil das Leben das Gegenspiel der Form ist, ersichtlich aber nur das irgendwie Geformte mit Begriffen beschreiblich ist, so ist der Ausdruck Leben in dem hier gemeinten, ganz fundamentalen Sinne von einer gewissen Unscharfe, logischen Undeutchkeit nicht zu befreien. Denn das Wesen des vor oder jenseits aller Form gelegenen Lebens wre verleugnet, wollte

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geltend macht, in

starren Eigenbestand, ihrer


als

Formen sich in ihrem Forderung unverjhrbarer Rechte der eigentliche Sinn oder Wert unserer Existenz ananderseits die

dem

bieten, vielleicht also in

dem Mae,

in

dem

die Kultur ge-

wachsen

ist.

Hier will also das Leben etwas, was es gar nicht erreichen
kann, es will sich ber alle
Unmittelbarkeit

bestimmen

Formen hinweg in und erscheinen

seiner nackten
allein

das

durchaus von ihm bestimmte Erkennen, Wollen, Gestalten

kann nur die eine Form durch die andere, niemals aber
die

Form berhaupt durch das Leben selbst, als das der Form Jenseitige, ersetzen. Alle jene leidenschaftlich strmensich

den oder
diese
es
die

langsam vorarbeitenden Angriffe gegen die


Kultur,
die
klarer

Formen unserer
Kraft
ist,

oder verhllter gegen


als

des Lebens
einsetzen,

eben nur

Leben und weil


tiefsten

Leben

sind

Offenbarungen des

inneren Selbstwiderspruches des Geistes, sobald er sich zur

Kultur entwickelt,

das

heit sich in

es will mir allerdings scheinen, als


lichen

Formen dartut. Und ob von allen geschicht-

Epochen,

in

denen dieser chronische Konflikt sich

zum
zu

akuten gesteigert hat und die ganze Breite der Existenz


suchte,

erfassen

noch keine ihn so deutlich wie die


htte.

unsere als ihr Grundmotiv enthllt

Aber

es

ist

auch ein ganz philistrses Vorurteil, da

alle

und Probleme dazu da sind, gelst zu werden. Beide haben in Haushalt und Geschichte des Lebens noch
Konflikte

andere Aufgaben, die

sie,
sie

unabhngig von

ihrer eigenen

Lsung,

erfllen,

und

sind deshalb keineswegs umsonst

ist

und knnte man eine begriffliche Definition davon bilden. Es ihm als bewutem Leben nur gegeben in seiner Bewegtheit sich seiner selbst bewut zu werden, ohne den vermittelnden
,

Umweg ber die Schicht der Begriffiichkeit, die mit dem Reich der Formen zusammenfllt. Da das Wesen der Sache so die Ausdrucksmglichkeit begrenzt, setzt die Klarheit jenes prinzipiellen weltanschaulichen .Antagonismus nicht herab.
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gewesen, auch wenn die Zukunft


seine Schhchtung,

niclit

den Konflikt durch

sondern nur seine Formen

und
all

Inhalte
er-

durch
rterten

andere ablst.

Denn

freilich

machen

jene

problematischen

Erscheinungen

uns bewut,
ist,

wie
bei

vieles

zu widerspruchsvoll das Gegenwrtige

um um

ihm stehen zu bleiben


einen

dem Mae nach

zweifellos

auf

Wandel hinweisend, als wenn Form in eine neu empordrngende betrfe. Denn kaum je erscheint in dem letzteren Falle die Brcke zwischen dem Vorher und
fundamentaleren
die
dieser nur

Umbildung

einer bestehenden

dem Nachher
jetzt,

der

Kulturformen so
an
sich sich in die

ganz abgerissen
formlose Leben
stellen.

wie
zu

so da nur noch das

bleiben scheint,
zweifellos

um

Lcke zu

Ebenso

aber treibt
die

es auf jenen typischen

Kulturwandel

gepater Formen,

Schpfung neuer, den jetzigen Krften anmit denen aber nur vielleicht langsamer bewut werdend, den offenen Kampf lnger hinausein Problem durch ein neues, ein Konflikt schiebend durch einen anderen verdrngt wird. Damit aber erfllt sich die echte Vorzeichnung des Lebens, das ein Kampf in dem absoluten Sinne ist, der den relativen Gegensatz von Kampf und Frieden umgreift, whrend der absolute Frieden,
hin,

auf

der vielleicht diesen Gegensatz ebenso einschliet, das gttliche

Geheimnis

bleibt.

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