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Amrica Latina como prctica. Modos de sociabilidad intelectual de los reformistas universitarios [1918-1930] Martn Bergel y Ricardo Martnez Mazzola

INTRODUCCIN El 9 de septiembre de 1918, el movimiento estudiantil de la ciudad de Crdoba ocup la Universidad y se propuso asumir todas sus funciones directivas y docentes, prescindiendo de las antiguas autoridades. Tras un largo perodo de huelga y de suspensin de las actividades acadmicas, la reapertura de la casa de estudios bajo gobierno estudiantil supona una audaz vuelta de tuerca sobre un conflicto que mantena en vilo a la sociedad cordobesa y se haba instalado en el escenario nacional argentino. Poco despus, tropas del ejrcito desalojaban a los estudiantes y decenas de ellos eran detenidos, acusados de sedicin. A pesar de ese momentneo traspi, el triunfo de la Reforma cordobesa resultaba inminente: apurado por los sucesos, el gobierno del presidente Hiplito Yrigoyen se avino entonces a dar curso a la ya anunciada intervencin de la Universidad la segunda en pocos meses, a cargo del ministro de Instruccin Pblica, Jos Salinas. Tras medio ao de intensas movilizaciones en las que tanto las reivindicaciones como los repertorios de accin estudiantiles haban ido radicalizndose, la actuacin de Salinas finalmente sera favorable al conjunto de cambios auspiciados por los estudiantes reformistas. Mientras ello suceda, el nombre de Crdoba se multiplicaba en la opinin pblica de un continente que haba seguido los acontecimientos con atencin y que se aprestaba a conceder a los hechos de la ciudad mediterrnea argentina el valor de un hito histrico.
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Esa expansin continental de la Reforma Universitaria surgida en Crdoba ha sido habitualmente abordada desde la esfera de las ideas. Las reseas y los comentarios del proceso reformista, en efecto, suelen subrayar el sobresaliente rol que en l le cupo al ideario latinoamericanista declinado alternativamente tambin, segn los casos, en clave hispanoamericanista o indoamericanista; en este artculo haremos abstraccin de esas diferencias. En cambio, una atencin relativamente menor ha recibido el conjunto de acciones que sirvieron de soporte y vehculo a ese ideal latinoamericano. Para los jvenes surgidos de las universidades del continente en torno a la finalizacin de la Primera Guerra Mundial, Amrica Latina no era meramente una idea: era o se expresaba tambin en una serie de prcticas, algunas de ellas vinculadas al mundo de las emociones y los rituales, y que en conjunto acabaron dotando de una singular robustez y extensin a aquello que pudo ser verbalizado por muchos como nacin latinoamericana Es esa materialidad de la idea de Amrica Latina, que abonara y dara sustento efectivo a la imaginacin de un espacio continental, la que constituye el objeto de este trabajo. Ella se despleg en una densa trama de relaciones y vnculos que asumi formas prototpicas, tales como la edicin de revistas de alcance transnacional, el desarrollo de una frondosa correspondencia y una cultura de viaje latinoamericano, con su estela de verdaderas conmemoraciones y puestas en acto de ese ideal continental. La proliferacin de esa serie de prcticas a lo largo de, al menos en algn grado, la totalidad de los pases del continente alcanz magnitudes tales como para que una ojeada completa de todos sus alcances y ramificaciones se encuentre deliberadamente fuera de las pretensiones de este texto. Una mirada extensiva de ese fenmeno, por lo dems, puede resultar abrumadora y montona, por repetitiva. Aqu nos proponemos en cambio reconstruir e ilustrar esas formas tpicas de relacionamiento a travs de una sntesis que busca capturar algunos de los fragmentos y de las figuras representativas del proceso continental de la Reforma. Ese proceso resulta excepcionalmente intenso en los aos que van de 1918 a fines de la dcada de 1920, y es por ello que es ese perodo el que recibe atencin en este artculo. No obstante, una
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delimitacin ntida del arco temporal en el que se desarrollan las prcticas intelectuales latinoamericanistas que estudiaremos no resulta tan sencilla. Una serie de vicisitudes que podemos ubicar en torno del ao 1930 habr de representar efectivamente una desaceleracin del impulso que procuraba materializar el anhelo unionista, pero ese horizonte seguir presente en un conjunto de iniciativas que procurarn prolongar a lo largo de la dcada de 1930, y an despus, ese afn. Y si el acontecimiento cordobs de 1918 marca efectivamente un salto cualitativo en lo que se refiere al incremento del caudal de intercambios epistolares, publicacin de revistas y viajes continentales, resulta bien cierto que todas esas prcticas haban sido ensayadas ya, por lo menos, desde comienzos de siglo. Todo ello nos conduce a posar por un momento la mirada en ese acervo de prcticas generado desde el 900 y disponible ya para esa generacin reformista de los aos veinte, que, en sus esperanzas y en sus esfuerzos de renovacin cultural y poltica, se fij el cometido ineludible de estrechar lazos y de construir un destino comn para el entero continente. las redes latinoamericanistas a comienzos del siglo xx El documento ms clebre de la Reforma Universitaria cordobesa, el Manifiesto Liminar, escrito por el joven abogado Deodoro Roca (1890-1942) en junio de 1918 y dedicado en su encabezado a los hombres libres de Sudamrica comienza de este modo:
Hombres de una repblica libre, acabamos de romper la ltima cadena que, en pleno siglo XX, nos ataba a la antigua dominacin monrquica y monstica. Hemos resuelto llamar a todas las cosas por el nombre que tienen. Crdoba se redime. Desde hoy contamos para el pas una vergenza menos y una libertad ms. Los dolores que quedan son las libertades que faltan. Creemos no equivocarnos, las resonancias del corazn nos lo advierten: estamos pisando sobre una revolucin, estamos viviendo una hora americana.

Ese ltimo enunciado que la encendida verba de los jvenes universitarios cordobeses lanzaba en procura de odos atentos tanto argentinos como del continente el escrito fue en efecto rpidamente difundido y publicado en medios de pases como
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Chile, el Uruguay y el Per desempeaba en la gramtica del texto una doble funcin. La sugerencia de que se estaba en efecto viviendo una hora americana constitua tanto una descripcin como una prescripcin, una constatacin de lo ya existente como una apuesta a futuro. Y si es tpico de los momentos histricos que se autorrepresentan en trminos de ruptura con el pasado liberar un excedente de significacin que, aun conjugado en tiempo presente, aspira a inscribir sus efectos en lo por venir, es de notar que el manifiesto cordobs buscaba a travs de aquella afirmacin potenciar su fuerza ilocutiva al evocar una ya considerable trama de ideas y prcticas producida por estudiantes, escritores e intelectuales que haba tenido como horizonte Amrica Latina desde el amanecer del siglo. Dos hechos heterogneos, uno inserto en las dinmicas de la geopoltica internacional y otro de orden cultural, permiten ubicar el despertar de ese ciclo. Por un lado, la guerra hispanonorteamericana de 1898, que fue percibida como incontrastable evidencia del amenazante podero expansivo de los Estados Unidos a nivel continental, tuvo como doble efecto el incentivo de una saga que ha merecido el nombre de primer antiimperialismo latinoamericano y, como complemento de ella, la emergencia de una conciencia que cifraba en la unidad del continente la condicin para su salvaguarda ante la prepotencia del gran pas del norte (Tern, 1986). Por otro lado, la aparicin en 1900 del breve ensayo Ariel, del uruguayo Jos Enrique Rod (1871-1917), profusamente ledo en los aos sucesivos en todo el continente, cristaliz un tpico de extendido impacto que imaginaba, en oposicin al materialismo adjudicado a los Estados Unidos, una comn matriz idealista en la cultura de Amrica Latina, alojada ante todo en sus juventudes. Ambos aspectos, de modo y en grado diferentes, impulsaron, en el reverso de un creciente antinorteamericanismo, el desarrollo de un discurso latinoamericanista que tuvo numerosas y diversas manifestaciones. Pero si ese discurso floreci entonces, fue porque estuvo apuntalado por una serie de prcticas y formas de sociabilidad intelectual, algunas de ellas nuevas y otras renovadas. Fue en el espectro de la literatura modernista finisecular que esas prcticas de produccin de sentido latinoamericano hallaron su despliegue inicial. Ya en 1896, en una carta que enviaba desde
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Montevideo y que daba luego a publicidad bajo el ttulo de Por la unidad de Amrica en su Revista Nacional de Literatura y Ciencias Sociales, Rod saludaba el latinoamericanismo prctico que el joven escritor argentino de inclinaciones modernistas Manuel Ugarte (1875-1951) le imprima a su propia publicacin, la Revista Literaria:
Aludo al sello que podemos llamar de internacionalidad americana, impreso por usted a esa hermosa publicacin, por el concurso solicitado y obtenido de personalidades que llevan a sus pginas la ofrenda intelectual de diversas secciones del Continente. Lograr que acabe el actual desconocimiento de Amrica por Amrica misma, merced a la concentracin de las manifestaciones, hoy dispersas, de su intelectualidad, en un rgano de propagacin autorizado; hacer que se fortifiquen los lazos de confraternidad que una incuria culpable ha vuelto dbiles, hasta conducirnos a un aislamiento que es un absurdo y un delito, son para m las inspiraciones ms plausibles, ms fecundas, que pueden animar en nuestros pueblos a cuantos dirigen publicaciones del gnero de la de usted. (...) Son las revistas, las ilustraciones, los peridicos, formas triunfales de la publicidad de nuestros das, los mensajeros adecuados para llevar en sus alas el llamado de la fraternidad que haga reunirse en un solo foco luminoso las irradiaciones de la inteligencia americana (Rod, 1948: 79-80, cursivas del autor).

En la carta, Rod no dejaba de mencionar, a modo de antecedente y fuente de inspiracin de la empresa de entrelazamiento y construccin de un patrimonio comn americano que reclamaba, el trabajo de paciente recopilacin de obras de la literatura de todo el continente llevada a cabo por el letrado argentino Juan Mara Gutirrez (1809-1878), el ms eficaz y poderoso esfuerzo literario consagrado hasta hoy a la unificacin intelectual de los pueblos del Nuevo Mundo. Ciertamente, si el escritor uruguayo se entusiasmaba de ese modo con la publicacin dirigida por Ugarte, era porque en ella encontraba una rplica muy similar, tanto en lo que respecta a sensibilidad literaria como en su vocacin americana, de su propia Revista Nacional (Ehrlich, 2007:106). Se observan aqu, yuxtapuestas, dos de las formas tpicas de la sociabilidad intelectual latinoamericanista que veremos expandirse en los aos siguientes, y que, en una pendiente histrica que le otorgar rasgos y funciones sociales especficas, adquirirn preponderancia en la generacin reformista universitaria de
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la dcada de 1920. Por un lado, la correspondencia, un gnero abundantemente utilizado por los escritores modernistas (y que en el caso de la carta de Rod a Ugarte exhiba una caracterstica que ser tambin usual en las prcticas de los reformistas: la del pasaje voluntario al registro de lo pblico de una escritura en su origen pretendidamente destinada a circunscribirse a la esfera de lo ntimo y privado). Por otro lado, la revista americana, un dispositivo construido no slo gracias al concurso de temas y autores del continente, sino tambin habitado por marcas y signos de diversa ndole que revelan la materialidad de esa dimensin transnacional. En suma, dos modalidades que tuvieron tanto un rol crucial en la construccin y la visibilizacin del lazo social entre letrados, como un impacto en la autopercepcin por parte de los escritores modernistas de un sentido de comunidad allende las fronteras nacionales. La correspondencia supo ser asimismo vehculo de una prctica de antigua data: la de la circulacin internacional de libros a travs de envos realizados por los propios autores. En tiempos en que los circuitos de distribucin editorial distaban mucho de estar aceitados, el reconocimiento obtenido por un autor dependa en grado no menor del esfuerzo que empease en dar a conocer sus propias obras. Pero esa prctica adquiri nuevo vigor en manos de quienes se proponan enfticamente la forja de una comunidad de destino para Amrica Latina. Como ha puesto de relieve Carlos Real de Aza (1985: xx-xxiii), no se comprende cabalmente el xito del Ariel sin atender al notable nfasis con que Rod se preocup, de variadas maneras sea remitiendo personalmente su libro a un vasto conjunto de interlocutores epistolares, sea sirvindose de una extendida red de contactos que inclua desde ignotos admiradores hasta diplomticos uruguayos a cargo de funciones en el servicio exterior, de distribuir por cuenta propia su afamado opsculo. Sin duda Rod persegua con ello trascender el espacio cultural uruguayo, ampliar considerablemente su pblico lector y acceder, tal como sucedi, a una dimensin continental que a la postre hubo de permitirle la consagracin como escritor y como maestro de juventudes; pero esa estrategia de autor se hallaba sobredeterminada por un genuino inters en la consecucin de la empresa unionista latinoamericana. Ello se percibe en
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las dedicatorias que acompaaban el envo de su libro, como por ejemplo la efectuada al tambin escritor venezolano Csar Zumeta (1860-1955):
Teniendo yo la pasin, el culto de la confraternidad intelectual entre los hombres de Amrica, le envo un ejemplar de un libro mo que acaba de salir de la imprenta. Es, como Ud. ver, algo parecido a un manifiesto dirigido a la juventud de nuestra Amrica sobre ideas morales y sociolgicas. Me refiero en la ltima parte a la influencia norteamericana. Yo quisiera que este trabajo mo fuera el punto inicial de una propaganda que cundiera entre los intelectuales de Amrica. Defiendo ah todo lo que debe sernos querido como latinoamericanos y como intelectuales... (citado por Real de Aza, ibid.: xxi).

Desde esta perspectiva, es menester dejar de aludir al fenmeno que en aos y dcadas siguientes se esparci por el continente bajo el nombre de arielismo apenas como un conjunto influyente de orientaciones estticas y poltico-culturales. Arielismo es tambin la elaborada urdimbre de relaciones y vnculos materiales que hizo posible que las ideas y las concepciones presentes en el libro de Rod alcanzaran el xito que finalmente tuvieron. En vistas de todo ello, no es de extraar que esa figura en tantos sentidos conectora de las disposiciones culturales de los escritores modernistas y de las de los jvenes universitarios de los aos veinte que fue Manuel Ugarte estableciera en 1910, en El porvenir de la Amrica espaola, un primer balance positivo del latinoamericanismo prctico de los intelectuales de su generacin:
Es necesario recordar que las nicas relaciones tiles que existen entre ciertas repblicas fueron iniciadas por escritores que simpatizaron y se escribieron sin conocerse? Algunas revistas de la gente joven han sido, en estos ltimos tiempos, el foco fraternal donde se rene en la persona de sus ms altos representantes el Parlamento de la raza. Los poetas han hecho en realidad hasta ahora por la unin mucho ms que las autoridades. Y a ellos les corresponde seguir fecundando el porvenir (citado en Ehrlich, 2007:113; cursivas nuestras).

Contemporneamente, cobraba forma otra modalidad de creacin prctica de sentido latinoamericanista: la del desplazamiento fsico a diversas ciudades del continente de escritores e intelectuales
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que dejaban tras su paso, plagado de ceremonias y rituales, un saldo de produccin simblica e imaginario continentalista. El viaje latinoamericano que as se configur asumi diversas formas, de las cuales tipificaremos tres. En primer lugar, la misin diplomtica y cultural de letrados y estudiantes que se establecan en capitales del continente en busca de estrechar lazos y de dar a conocer la riqueza cultural del pas del que provenan. Uno de los ejemplos ms acabados de este tipo de iniciativas lo ofrecen las misiones culturales impulsadas por los gobiernos del Mxico revolucionario, sobre todo a partir de la presidencia de Venustiano Carranza. Con el expreso fin de contrarrestar la imagen de barbarie y caudillismo con que tenda a asociarse a la Revolucin a mediados de la dcada de 1910 imagen que, como ha estudiado Pablo Yankelevich (1997), provena en buena medida de la visin ofrecida por las agencias de noticias y una ya importante industria cinematogrfica de origen norteamericano, primero escritores y luego estudiantes fueron enviados a diversos pases latinoamericanos para brindar otro panorama de lo que suceda en Mxico. Una segunda modalidad del viaje latinoamericano residi en la realizacin de una plyade de congresos de variada ndole que tena como trasfondo un horizonte latinoamericanista. En una fecha tan temprana como 1901 se realizaba en la ciudad de Guatemala el Primer Congreso Centroamericano de Estudiantes Universitarios, al que asistan jvenes provenientes de Nicaragua, Honduras y El Salvador. Ciertamente, los estudiantes presentes estaban vinculados a las lites polticas de cada uno de esos pases, y no pertenecan, por lo general, a las emergentes capas medias de las que surgira al menos una parte del contingente de la generacin de la Reforma de 1918. Esa vinculacin se haca evidente en el hecho de que los gastos de las delegaciones del Congreso eran sufragados por los estados, que vean efectivamente en la accin estudiantil concertada un aporte importante al fomento de la cooperacin interestatal en la arena internacional (Machuca Becerra, 1996: 74-75). Todos esos rasgos tuvieron ocasin de manifestarse en las tres ediciones del Congreso Americano de Estudiantes que se realizaron sucesivamente en 1908 en Montevideo, en 1910 en Buenos Aires y en 1912 en Lima. Tambin all la presencia de importantes delegaciones fue solventada por el erario pblico
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de cada uno de los pases de los estudiantes asistentes, pues, en efecto, se juzgaba que la confraternizacin de destacados miembros de las juventudes colaboraba en el desarrollo de una poltica de acercamiento continental (Garca, 2000). Asimismo, tambin varios de los jvenes presentes en estos encuentros provenan de las lites polticas y culturales; por caso, el peruano Vctor Andrs Belande (1883-1966), entonces estudiante y activo participante en el Congreso de Montevideo, y posteriormente importante contradictor intelectual de las principales figuras de la generacin de 1920 en el Per (Cueto, 1982: 66-78). Cabe sealar que, a pesar de esas desemejanzas y de la ausencia de cualquier atisbo de la radicalidad que asumira la mayor parte de los reformistas universitarios posteriores a 1918, prcticamente todas las reivindicaciones a la postre histricas del movimiento de la Reforma la defensa irrestricta de la autonoma universitaria, el fundamental principio de cogobierno, la cuestin de la extensin, entre otras haban sido ya enunciadas y discutidas en estos congresos, y de all que ellos sean citados como antecedentes directos cuando no parte misma de la historia del proceso reformista (Van Aken, 1971; Portantiero, 1978; Cueto, 1982). Finalmente, el viaje de integracin latinoamericana por excelencia fue el que se dio en el formato de la gira de orientacin unionista y antiimperialista. La campaa latinoamericana llevada a cabo por Manuel Ugarte a travs de decenas de ciudades del continente entre 1911 y 1913 es sin duda la expresin sobresaliente de esa modalidad. Y es que la travesa ugartiana tuvo una enorme repercusin en la opinin pblica latinoamericana. En su paso, el escritor argentino encontr diferentes tipos de respuestas: de vibrantes y multitudinarias recepciones a trabas burocrticas y hasta gestiones presidenciales que buscaban interferir su labor de propaganda latinoamericanista y antinorteamericana. En Mxico, por ejemplo, su visita a comienzos de 1912 desat un episodio que puso en serios apuros al gobierno de Francisco Madero. Invitado a disertar por el Ateneo de la Juventud, presidido entonces por Jos Vasconcelos (1882-1959), Ugarte decidi modificar sobre la marcha el tema previamente elegido para su conferencia (La mujer y la poesa), y contra las prevenciones anunci que abordara el problema del expansionismo norteamericano en Amrica Latina. Tanto el gobierno como el Ateneo, que era entonces su aliado,
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buscaron impedir la conferencia de Ugarte, pero ello no hizo sino crispar la situacin. Una manifestacin de marcado tono latinoamericanista, que segn los clculos de la poca congreg a unos tres mil asistentes, protest contra el intento censor del gobierno. Ugarte finalmente pronunci su conferencia, con tal suerte que la expectativa generada lo oblig en los das siguientes a repetir sus alocuciones pblicas (Garciadiego, 1996: 150-158). El argentino encontr en su camino semejantes demostraciones de entusiasmo en otras varias ciudades del continente. En suma, el viaje de Ugarte supo causar una verdadera sensacin, y adquiri una funcin catalizadora de una sensibilidad continentalista y antiimperialista que su paso impuls como un reguero. En definitiva, entonces, el perodo previo a 1918 dispuso ya una serie de recursos y prcticas que expandieron el imaginario latinoamericanista. Esas iniciativas a menudo se vieron entrelazadas con otras que tenan motivaciones polticas, culturales y hasta espirituales diversas, pero que en conjunto contribuyeron tambin a fortalecer las conexiones a nivel continental. Tal lo acontecido, por ejemplo, con los vnculos entre intelectuales socialistas y anarquistas latinoamericanos, o con las redes espiritistas y tesofas desarrolladas a lo largo del continente (Devs Valdez y Melgar Bao, 1999). Pero todo ese cmulo no alcanzara sino hasta despus de 1918 su perodo de mximo despliegue. cartas, revistas, viajes: la trama material del reformismo universitario latinoamericano Hemos mencionado en apretada sntesis algunas de las prcticas que cimentaron una trama de vnculos y relaciones a nivel continental desde los primeros aos del siglo. Pero si esas prcticas fueron impulsadas inicialmente por escritores y por hombres vinculados a las lites polticas y culturales, conforme comenzaron a ser integradas a las discusiones acerca de la necesidad de una reforma de las universidades fueron asumidas por un nuevo sujeto emergente: las mentadas juventudes del continente, conformadas esencialmente por estudiantes universitarios.
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Sin embargo, si ese conjunto de hechos de los que un autor se sirvi para sealar que ubicar el inicio de la Reforma Universitaria en 1918 era aceptar acrticamente el mito de Crdoba (Van Aken, 1971) puede ingresar en el siempre problemtico registro de antecedentes la situacin en que las cartas, las revistas y los viajes cobraron en manos de los estudiantes reformistas nuevo impulso en la dcada de 1920 era ciertamente diferente. Por un lado, la guerra mundial haba tenido como correlato un hecho nuevo: si la repulsa a los Estados Unidos no haba cesado de extenderse desde fines del siglo xix, la conflagracin blica condujo a que fuera entonces tambin la vieja Europa, faro y gua de la cultura de los grupos letrados hasta ese momento, la que comenzaba a ser puesta en duda. Ya en 1914, a pocas semanas de comenzada la contienda, Jos Ingenieros (1877-1925), a la postre otro de los maestros de las juventudes universitarias, en un breve pero sonado artculo no dudaba en asignar a los pases europeos involucrados en el conflicto armado el rtulo de brbaros. Y en los aos sucesivos el juicio que extraa de la experiencia de la guerra como veredicto inapelable el hecho de que Europa se hallaba envuelta en una crisis cultural sin precedentes tendi a generalizarse. En 1918, Sal Taborda (1885-1944), otra figura enrolada en el grupo cordobs reformista, escribir en su libro Reflexiones sobre el ideal poltico de Amrica que, dado que el viejo continente ha fracasado, la tarea ineludible de la hora para el hombre americano era la de rectificar a Europa. La idea, en efecto, de que Amrica Latina estaba llamada a tomar la posta civilizatoria abandonada por el continente europeo fue una de las presuposiciones que subtendi el accionar de los reformistas de los aos veinte. Acaso en ningn sitio se encuentra condensada esa utopa como en La raza csmica, de Jos Vasconcelos. Escrito en 1925, este libro expresaba la autoconfianza en un proceso continental que, a travs de un mestizaje virtuoso llamado a incorporar todos los condimentos y los aportes de las razas del orbe global, dara a luz un nuevo ideal universal de origen americano llamado a regenerar el proyecto humano en el mundo. Junto a ello, el mpetu ms decidido y militante que asumieron las prcticas intelectuales de orientacin latinoamericanista se vio incentivado por un proceso mixto en el que se solapaban
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el anhelo slo a veces concretado de desborde del mbito universitario hacia espacios ligados a los sectores subalternos, y la integracin del programa reformista con ideologas radicales, entre las que cobraban creciente presencia nociones derivadas del marxismo. Se configur as una autorrepresentacin de la Reforma en trminos de ruptura social y de perforacin de mbitos hasta entonces restringidos a crculos oligrquicos. Esa narrativa, que se serva de recursos de las filosofas idealistas y vitalistas entonces en expansin y que adoptando en ocasiones acentos mesinicos anunciaba la irrupcin intempestiva de una nueva generacin americana, abon un robusto horizonte de accin prctica. Todo ese compuesto entr en combustin a partir de la noticia del triunfo de la Reforma cordobesa del 18, y as, en los aos subsiguientes, las cartas, las revistas y los viajes latinoamericanistas de los reformistas se multiplicaron en todo el continente. La correspondencia No resulta posible tener una idea aproximada del caudal de la correspondencia sostenida por los reformistas de todo el continente luego de 1918. La gran mayora de esas cartas permanecen en manos privadas o simplemente se han perdido. Sin embargo, numerosas referencias permiten establecer que los contactos epistolares fueron de una enorme magnitud, y que a travs de ellos se proces y se materializ parte importante de la trama que dara sentido a la comunidad latinoamericana de reformistas. La correspondencia entre el colombiano Germn Arciniegas (19001999) y el mexicano Carlos Pellicer (1898-1977) es una buena muestra de ese fenmeno. Segn refiere el entonces estudiante mexicano Daniel Coso Villegas (1898-1976) en sus Memorias, fue por sugerencia suya que en 1918 el gobierno de Carranza se avino a encomendar tambin a universitarios destacados la tarea de confratemizacin continental en misiones culturales hasta all desempeadas por escritores. Fruto de esa iniciativa, Pellicer, joven poeta y estudiante, recal a fines de 1918 en Bogot,
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donde no slo supo cumplir exitosamente la tarea de presentar al Mxico revolucionario como un pueblo joven, idealista y deseoso de unir sus destinos a los de los dems pases del continente, sino que jug un importante rol en los pasos iniciales del movimiento reformista de Colombia. En efecto, Pellicer y su desde entonces amigo Arciniegas fueron fundadores y entusiastas miembros de La Asamblea, la instancia creada a los fines de organizar y conducir a los estudiantes de ese pas. Cuando en 1920 el joven poeta retorna a Mxico, donde participar activamente en el Congreso Internacional de Estudiantes de 1921 y luego en la Secretara de Educacin Pblica comandada por Jos Vasconcelos, la correspondencia ser el vehculo mediante el cual prolongar su lazo con Arciniegas y, a travs de l, con las vicisitudes del movimiento estudiantil colombiano. Las cartas son, en efecto, el espacio en el que estos dos jvenes tramitan no slo un vnculo privado las alternativas emocionales, los viajes, los escritos literarios y aun las relaciones sentimentales de uno y otro tienen en l su lugar, sino a travs del cual intercambian informacin y disean planes conjuntos en pos de fortalecer la organizacin estudiantil. Arciniegas refiere puntualmente a Pellicer todos los avatares de La Asamblea, as como las iniciativas que emprende en su seno; a menudo consulta a su amigo acerca de sus pareceres en torno a diversos acontecimientos polticos. La relacin epistolar entre ambos jvenes es tambin la que permite llevar a cabo una de las iniciativas poltico-culturales de tinte latinoamericanista de Vasconcelos: la del envo de libros de los ms importantes intelectuales mexicanos, algunos de ellos de sesgo antiimperialista, a distintas ciudades del continente. Acompaando una carta de 1921, Pellicer enva a su amigo colombiano un lote de textos de Antonio Caso, Justo Sierra, Alfonso Reyes, Amado Nervo y Luis Urbina, entre otros. En la misiva, Pellicer destaca el envo de tres ejemplares de Los Estados Unidos contra la libertad, de Isidro Fabela (1882-1964) figura clave en el diseo de relaciones diplomticas y culturales a nivel continental. Uno de esos libros arribaba con una dedicatoria para el reformista colombiano, pues no ignora Fabela, por las conversaciones que he tenido con l, quin es y cmo trabaja por nuestro ideal Hispano-Americano el gran Germn Arciniegas
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(Zatzeff, 2002: 82). En las cartas siguientes, la distribucin y el impacto de los libros entre los universitarios colombianos ser uno de los temas que animar el dilogo epistolar. Arciniegas tambin ser artfice de una iniciativa urdida al calor de la correspondencia con Pellicer que alcanzara honda repercusin en la opinin pblica de su pas. En mayo de 1923, en ocasin de la Cuarta Asamblea Nacional de Estudiantes celebrada en Bogot, propone y logra que se declare a Jos Vasconcelos Maestro de la Juventud. La medida, presentada por el rgano estudiantil como una prueba definitiva e inequvoca de solidaridad americana (citado en Fell, 1989: 570), activa un debate pblico acerca de los modelos sociales y polticos que alimentan la formacin de los jvenes, y es violentamente rechazada por parte de sectores universitarios tradicionalistas y de la prensa conservadora. Cuando esas discusiones estn teniendo lugar, Vasconcelos enva a Arciniegas una Carta a la juventud colombiana de agradecimiento por la nominacin de la que fue objeto, que es rpidamente difundida y que genera nuevos debates y tomas de posicin. En ese texto, que concita tanto adhesiones como rechazos pero que no pasa inadvertido, Vasconcelos expone el argumento que sindica a Hispanoamrica como el continente del futuro. Lo que interesa de este asunto es caracterizar un gnero epistolar de distinta naturaleza. Se trata de la carta abierta o mensaje de alguna figura de relieve que busca interpelar directamente a un sujeto de fronteras lbilmente definidas en este caso la genrica juventud colombiana al que se dirige en segunda persona, pero que en su deliberada inscripcin en el espacio pblico dispara efectos de sentido que trascienden su pretendido campo de interlocucin inicial. De nuevo en la correspondencia privada, y al comentar esos efectos, Pellicer y Arciniegas comparten su regocijo por el destino de esa palabra extranjera que ha servido como pocas armas para agitar un medio juvenil y universitario que, en la mirada que comparten, y a pesar de los avances, todava est dando sus pasos iniciales:
Yo me felicito escribe Pellicer a su amigo de que a la juventud de nuestra Colombia le haya sido dedicada la pgina ms intensa que hasta hoy ha escrito el joven hombre que ha echado sobre su coraznla hermosa responsabilidad
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de promover en el alma de nuestras juventudes una cuestin de vida o muerte para todos nosotros. Muchos das estuvo preocupado por los asuntos de Uds. hasta que en uno de sus arrebatos rsticos escribi violentamente lo que ahora le enva (...). Me he alegrado mucho de los escndalos que ha armado Pitgoras [as llama a Vasconcelos] en Bogot, sin estar all presente y sin pensarlos l (Zatzeff, 2002: 103).

La carta pblica fue en efecto un gnero muy utilizado en la poca, y parece haber sido una de las modalidades de escritura de ms resonantes efectos subjetivos. La suerte de proximidad en la lejana que conllevaba favoreci un tipo de discurso que permita una rpida empatia entre jvenes universitarios de pases y realidades muy distantes entre s. Gabriel del Mazo (1898-1969), que fuera presidente de la Federacin Universitaria Argentina y el primer gran compilador de documentos del movimiento reformista de todo el continente, se permita a comienzos de 1924 una gran familiaridad al escribir una carta a los estudiantes cubanos, con quienes slo entonces tomaba contacto directo:
Camaradas: a travs de Haya de la Torre y de las pginas de juventud somos ya como viejos amigos; el mismo idioma, idntico lenguaje, iguales ensueos. Es que hay una hermandad de origen y de ideal entre todos nosotros. Desde Mxico y Antillas a la Argentina, se afirma inconfundiblemente la nueva generacin en un mismo afn de iconoclasta y de justicia. La misma sensibilidad para los problemas del mundo. El mismo divorcio espiritual e ideolgico con la generacin precedente. La misma intuicin por el destino mesinico de nuestra Amrica.

La carta, publicada de inmediato en Juventud (N 6, marzo de 1924) la revista de los estudiantes renovadores de la Universidad de La Habana y acompaada por una breve nota en la que se dejaba constancia pblica de que haba sido respondida aceptando todos sus hermosos conceptos, permite observar el modo en que este gnero, a partir de un sistema de referencias compartidas, resultaba especialmente proclive a la creacin de un universo de sentido comn. En el juego deliberadamente ambiguo entre lo privado y lo pblico, el reclamo de una hermandad de origen y de ideal enunciado por Del Mazo parece alcanzar sus propsitos, y con ellos la posibilidad de constitucin o reforzamiento de la efectiva imaginacin de un mismo espacio identitario.
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Entre la correspondencia privada y esa clase de mensajes que, aun escritos en formato de carta, estn pensados desde su origen para ser dados a publicidad, las prcticas epistolares de los reformistas contenan tambin una modalidad intermedia, habitual ya entre los letrados europeos y americanos del siglo xix: las cartas privadas y dirigidas a una persona singular pero que posteriormente eran publicadas en revistas o en libros. Un ejemplo de ello es una de las mltiples misivas intercambiadas entre el peruano Vctor Ral Haya de la Torre (1895-1979) y Gabriel del Mazo desde 1919 (ao en el que comenzaron a escribirse mientras presidan la Federacin de Estudiantes de sus respectivos pases). Ambos hombres, que tejeran un estrecho vnculo por dcadas segn Del Mazo (1976: 216), hacia 1954 atesoraba la friolera de ms de dos mil hojas de cartas del peruano, compartan sus impresiones y los proyectos sociales y polticos mediante la correspondencia. Una de esas cartas de Haya a Del Mazo, relevante por cuanto exhibe la elaboracin sobre la marcha de un pensamiento poltico, ser incluida en los textos que componen el primero de sus libros, Por la emancipacin de Amrica Latina. En otras ocasiones, la publicacin de una carta destinada a una persona particular busca revelar precisamente los efectos que la palabra epistolar genera a escala transnacional. Tal es lo que ocurre cuando en 1925 la revista Renovacin de Buenos Aires, rgano de la Unin Latinoamericana la organizacin latinoamericanista liderada por Jos Ingenieros y Alfredo Palacios (1880-1965), publica la carta del estudiante boliviano Julio Alvarado al peruano Manuel Seoane (1900-1963), ex presidente de la Federacin de Estudiantes Peruanos entonces exiliado en la capital argentina:
La censura epistolar, estricta y rigurosa, que desde hace cinco aos sepulta a mi patria en un silencio de colonia, impide que los universitarios de mi patria conozcamos oportunamente los gestos viriles de nuestros compaeros estudiantes de Amrica. Es por eso que hace cuatro das apenas ha llegado a nuestro poder el nmero de Renovacin, en el que se encuentra la luminosa comunicacin dirigida por usted al maestro Jos Ingenieros, el apstol de las nuevas generaciones americanas. (... J Su carta ha encendido en nuestros espritus mpetus bravos de entusiasmo inextinguible...

En definitiva, todos estos ejemplos, que podran multiplicarse exponencialmente, parecen especialmente destinados a ratificar
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la aseveracin de Roger Chartier (1991: 9) segn la cual tensionada entre el secreto y la sociabilidad, la carta, mejor que ninguna otra expresin, asocia el lazo social y la subjetividad. La fluidez con que la correspondencia de los reformistas universitarios permite el pasaje de lo privado a lo pblico da cuenta de un tipo de escritura que se conecta ms fcilmente que otros con el universo de las emociones y, por esa va, con el de los proyectos polticos compartidos. revistas americanas En la praxis de los jvenes reformistas, un soporte igualmente clave en el diseo de vnculos transnacionales y una espacialidad continental es el de las revistas. Como fue sealado por Fernando Rodrguez (2003), en los aos veinte ellas suponen un modo novedoso de militancia, y no slo constituyen un rgano de difusin de ideas sino tambin un ncleo de experiencia que sostiene una cierta sociabilidad intelectual. Pero las revistas son, adems, y en varios niveles, importantes agentes de construccin de redes materiales a nivel continental. En primer trmino, muchas de estas revistas eran decididas difusoras de noticias de la actualidad americana y mundial, muy especialmente aqullas vinculadas con una perspectiva antiimperialista que alcanz entonces vigorosa presencia dentro y fuera del movimiento reformista. En el marco de esa funcin informativa, a menudo concentrada en secciones especiales, algunas publicaciones solan poner especial atencin en referir sucesos especficamente ligados con las acciones y las iniciativas de los estudiantes universitarios de los distintos pases del continente. Un segundo nivel tena que ver con el universo de colaboradores: con intensidad variable, las revistas ligadas a la Reforma eran, en cuanto a los orgenes de los textos que las poblaban, artefactos culturales esencialmente transnacionales. Un caso lmite, en este sentido, lo constitua la revista costarricense Repertorio Americano (una publicacin que, aunque no era estrictamente de procedencia universitaria, se alimentaba de los temas y de los autores enrolados en el movimiento reformista). Elaborada casi exclusivamente por su incansable director Joaqun Garca Monge (1881-1958) sobre la base de una amplia red de
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numerosos colaboradores y de la reproduccin de textos de publicaciones americanas y en menor medida europeas, esta revista probablemente haya sido la que en la dcada de 1920 ms seriamente se sostuvo en la premisa de que Amrica Latina constitua un espacio pblico unificado, de un modo tal que los debates y las intervenciones de Ingenieros, Vasconcelos o Haya de la Torre eran concebidos y presentados como elementos pertenecientes a un mismo campo intelectual. Finalmente, un tercer nivel constituyente de esa dimensin transnacional radicaba en la esfera de la circulacin de cada una de las publicaciones. Muchas de ellas contaban con mecanismos de distribucin ms o menos informales que, aun asistemticamente, eran de crucial importancia en la factura de un extendido mapa de lectores en todo el continente. Las revistas que en Amrica Latina estaban ligadas al movimiento estudiantil fueron muy numerosas, y resulta difcil pensar en un mbito afectado por el proceso de la Reforma que no haya prohijado algn tipo de publicacin grfica. Naturalmente, cada una de ellas, ms all de los rasgos comunes que aqu buscamos subrayar, fue fruto de una historia particular que la condujo a adoptar caractersticas y un estilo singulares. Algunas estuvieron indisolublemente asociadas con alguna personalidad en particular; otras, por el contrario, fueron concebidas por un grupo, que hall en la edicin de una revista sus seas de identidad pblica y su razn de ser. La revista Sagitario, de la ciudad argentina de La Plata, es una publicacin netamente identificada con el espritu de la Reforma. Dirigida por un triunvirato de importantes figuras del movimiento universitario argentino Julio V. Gonzlez, Carlos Amrico Amaya y Carlos Snchez Viamonte, los doce nmeros que salen a la luz durante su existencia, entre 1925 y 1927, presentan temas y caractersticas tpicamente reformistas: por caso, la tramitacin de la cuestin de la nueva generacin o una extendida sensibilidad antiimperialista, fcilmente observables en sus artculos, comparten espacio con varias secciones dedicadas a las informaciones universitarias y a las noticias de amistad americana. All, las referencias al encarcelamiento y posterior liberacin del lder estudiantil cubano Julio Antonio Mella
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(1903-1929), conviven con la publicacin de cartas cruzadas de fraternidad entre estudiantes paraguayos y bolivianos a propsito de las incipientes tensiones diplomticas entre ambos pases a fines de 1925 (un caso ms demostrativo del grado de afinidad con que va tomando cohesin el nuevo espritu continental, seala la revista a modo de presentacin de los documentos). A su vez, el espectro de colaboradores de la publicacin cuenta con figuras de varios pases del continente, como el lder reformista uruguayo Carlos Quijano (1900-1984) o, de modo ms sostenido, varias figuras del reformismo universitario peruano involucradas en la naciente Alianza Popular Revolucionaria Americana (apra). Otras revistas, como la colombiana Universidad liderada por Arciniegas o la cubana Juventud que tena en Mella a su principal mentor, tambin se sirven de conexiones internacionales que les permiten dar a conocer la actualidad de los diversos pases del continente. En el caso de la revista cubana, la red de corresponsales honorarios entre los que se cita a Haya de la Torre, desde Europa o Rusia, a Del Mazo en la Argentina y al mismo Arciniegas en Colombia aparece en la lista que figura en la tapa de la publicacin. En cuanto a la colombiana, nuevamente el vnculo epistolar con Pellicer es utilizado por su director para darla a conocer:
Le envo varios nmeros de Universidad. El papel internacional de la revistita debe ser muy amplio [...]. As, ella puede servirnos para reunir a las dos juventudes y congraciarnos nosotros con ustedes. (...) As pues, le exijo que ponga en manos excelentes las Universidades que le envo (Zatzeff, 2002: 70).

Tambin la revista Ariel, de Montevideo, fundada en 1919 como rgano del Centro Universitario del mismo nombre y dirigida por Carlos Quijano, tuvo un rol importante en la difusin de los motivos de la Reforma en el Uruguay. En ella se editaban manifiestos y textos provenientes de diversas organizaciones estudiantiles del continente. En un nmero de 1920, por ejemplo, la publicacin de un artculo que detallaba el funcionamiento de la flamante Universidad Popular de Lima parece haber impactado hondamente en los estudiantes del Centro, que desde entonces emprendieron tareas de extensin universitaria y comenzaron
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a ensayar aproximaciones a algunas organizaciones obreras (Caetano y Rilla, 1986: 26-28). Precisamente, la apertura a temas y figuras de experiencias de diversos pases del continente a menudo coadyuv a dotar a las revistas de una funcin adicional: la de ser el laboratorio en el que se procesaba la evolucin ideolgica de los militantes reformistas. En el caso de Ariel, estrechamente ceida en sus comienzos a la matriz cultural legada por Rod, en su seno se elaborar una paulatina toma de distancia para con el maestro que, en una deriva guiada por un antiimperialismo de enfoque econmico y una impronta socializante, cuando no socialista, acabar en la revisin pblica de las orientaciones asociadas al arielismo por parte del propio Quijano y de otras figuras ligadas a la revista. Las publicaciones reformistas, en suma, fueron un mbito que propici contactos personales y vnculos entre militantes universitarios de diversos pases. Y conforme se fueron estableciendo relaciones de confianza y de camaradera, dieron lugar a redes aceitadas y flexibles que permitan triangulaciones e intercambios de variada ndole. En el nmero 40 de Ariel, de diciembre de 1930, se publican conjuntamente un artculo de Manuel Seoane titulado El momento actual de la poltica boliviana y un mensaje de Alfredo Palacios a la juventud peruana. El artculo de Seoane est precedido por el siguiente copete:
De paso por La Paz en su viaje de regreso al Per donde habr de reintegrarse a sus luchas llevando los mismos ideales que le valieron bajo la dictadura de Legua, un honroso y fecundo destierro de varios aos nuestro gran amigo y destacado lder de la juventud peruana, Manuel Seoane, nos enva este sustancioso artculo sobre el actual momento poltico de Bolivia.

Resulta ilustrativo en este caso observar los distintos resortes de las redes reformistas que se pulsan a la hora de componer esta edicin de la revista uruguaya. Seoane, un peruano exiliado en Buenos Aires que a partir de sus contactos con universitarios bolivianos viaja a ese pas en 1925 en representacin de la Federacin Universitaria Argentina viaje que deja registrado en un libro, ya en 1930, de regreso a su pas, se sirve de esos vnculos para detenerse en La Paz y escribir un artculo sobre
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Bolivia que publica en el Uruguay; a su vez, lleva consigo a Lima el Mensaje a la Juventud del Per de Alfredo Palacios, de quien era estrecho colaborador en la Unin Latinoamericana, que publicar en la naciente revista limea apra; pero al mismo tiempo, enva ese texto en el que el afamado argentino se dirige a los jvenes peruanos a Ariel de Montevideo, revista que conoce de primera mano gracias a las varias visitas de proselitismo latinoamericano y antiimperialista que ha realizado a esa ciudad desde Buenos Aires a lo largo de la dcada que acaba de terminar... Y con este ejemplo nos introducimos en la ltima forma de sociabilidad intelectual y poltica ejercida con fruicin por los reformistas del perodo: la del viaje. viaje y ritual latinoamericano Los militantes universitarios de la dcada de 1920 eran hombres y mujeres de gran dinamismo y curiosidad, y una de las prcticas comn a casi todos ellos fue la del viaje. A primera vista, en el anhelo de encuentro con el otro social y cultural radica una de las caractersticas fundantes del reformismo. Puesto retrospectivamente a fijar la esencia que a su juicio singularizaba al movimiento surgido de las aulas universitarias, Deodoro Roca escriba en 1936 lo siguiente:
Eso es la Reforma: enlace vital de lo universitario con lo poltico, camino y peripecia dramtica que conducen a un nuevo orden social. Antes que nosotros, lo adivinaron ya en 1918 nuestros adversarios. El universitario puro es una cosa monstruosa (citado en Tatin, 2004: 133).

Esa disposicin al despliegue de una vida extramuros de la Universidad configur una forma de militancia en la que la movilidad constituy un rasgo central. Los reformistas prohijaron as una cultura nomdica que encontr en el viaje una forma prototpica. Pero no se trataba de cualquier tipo de viaje: como en las giras de Ugarte, los desplazamientos de los reformistas estaban animados por una vocacin proselitista. En rigor, sus encuentros con otros no estaban impulsados por un amor a la alteridad: en sus viajes, los reformistas esperaban encontrar
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o producir en l diferente trazos de s mismos, seas de una identidad que permitiera la extensin imaginaria del nosotros del que se sentan parte. La creacin y recreacin de esa comunidad ampliada encontraba su eficacia en una gama de rituales en los que el viajero reformista entraba en filiacin emptica con su auditorio. El ms habitual de esos rituales era la conferencia o el acto pblico. La presencia y el mensaje directo, cara a cara, de una figura carismtica y de prestigio de otro pas del continente con un historial de luchas por detrs producan una carga emocional de la que es fcil encontrar numerosos testimonios en las revistas v en la correspondencia de la poca. Esa modalidad de puesta en escena de la comunin que reuna a jvenes universitarios de diversos pases no poda sino dejar un saldo de extendida sensibilidad continentalista. Desde el estallido de la Reforma en Crdoba, Alfredo Palacios se erigi como una de las figuras ms admiradas por los universitarios. Palacios era ya conocido en el continente por su labor como parlamentario socialista, pero su celebridad se increment debido a que hizo suyas las banderas del reformismo, en especial las que tenan como horizonte la unidad continental. En 1918, a medida que el conflicto cordobs se iba profundizando, Palacios reciba peridicamente en Buenos Aires telegramas a travs de los cuales se le informaban las ltimas novedades y, a menudo, se lo invitaba a viajar al teatro de los hechos. Los jvenes cordobeses crean imperiosa la visita de figuras de prestigio para mantener activas unas movilizaciones que se haban prolongado por meses. Finalmente, cuando en junio de ese ao Palacios se hizo presente en Crdoba, el acto que presidi, que congreg una multitud de alrededor de diez mil personas, sirvi para ratificar el rumbo ascendente del movimiento. Pero donde la presencia de Palacios result decisiva, segn todos los testimonios y relatos histricos, fue en el Per. El argentino fue invitado a Lima por las autoridades gubernamentales en virtud de las posiciones properuanas que haba esgrimido frente al diferendo con Chile por Tacna y Arica, las provincias cautivas. Palacios permaneci all casi un mes, y todas sus actividades fueron reproducidas por la prensa y seguidas por la opinin
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pblica con enorme inters. Pero si goz del extrao privilegio de ser recibido con simpata por todo el espectro poltico y social peruano, para los estudiantes su presencia result una verdadera apoteosis. Palacios supo en efecto comunicar vivamente el mensaje proveniente del movimiento reformista argentino. Segn narra Luis Alberto Snchez (1900-1994), testigo de su visita, a l se debi la estabilizacin del sentido otorgado a los hechos de Crdoba: Al comienzo, y a travs de los servicios cablegrficos, pareci una mera algarada estudiantil. Fue preciso que llegara a Lima el parlamentario socialista argentino Alfredo Palacios para que se justipreciara la profundidad del acontecimiento (Snchez, 1955: 149). Tiempo despus, en un artculo en la revista limea Claridad, Manuel Seoane atribua retrospectivamente efectos poderosos a la visita del argentino: el verbo encendido de Palacios prendi la chispa el ao 19. San Marcos fue sacudido hasta sus cimientos. Y es que, en efecto, pocos das despus de producida la partida del lder socialista estallaba en Lima el proceso que conducira a la Reforma Universitaria en el Per. Dos aos ms tarde tuvo lugar un hecho que jugara un papel crucial en la cristalizacin de una comunidad de jvenes reformistas a nivel continental: el Congreso Internacional de Estudiantes, que se realiz en la ciudad de Mxico en 1921. Numerosas delegaciones de pases latinoamericanos asistieron al encuentro, y a su regreso oficiaron de agentes multiplicadores de la experiencia que les haba tocado vivir. El dominicano Pedro Henrquez Urea (18841946), a propsito del fallecimiento en 1928 de Enrique Dreyzin, uno de los delegados argentinos en aquella ocasin, dej en la revista Valoraciones de la ciudad de La Plata un vivo testimonio del impacto que ese viaje tuvo para los asistentes:
Da frutos el viaje que se emprende como esfuerzo de la inteligencia activa; da frutos tambin el viaje que crea amistad, calor de alegra, llama ntima, el viaje que hace la propaganda cordial de la patria entre los extraos. Eso fue parte de la obra de Dreyzin junto con el esfuerzo viril de su inteligencia, como representante de la juventud universitaria de su pas en el primero y mejor de sus viajes, el que hizo a Mxico en 1921 como delegado argentino en el Congreso Internacional de Estudiantes. Fueron das, aquellos, que
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nunca olvidaremos quienes los vivimos; das de los ms luminosos que se han vivido en el mundo. Vimos en ellos el feliz acercamiento de las dos almas que son los focos de la elipse de la Amrica nuestra, Mxico y la Argentina. Espritus inquietos y generosos se confundan en unas mismas ansias y visiones de verdad, de bien, de justicia. Y en las horas de esparcimiento los unan la juvenil sinceridad, la limpieza de corazn.

Otro de los viajes que reforz los vnculos establecidos por el reformismo fue el que Jos Vasconcelos realiz a travs de Argentina, Brasil, Uruguay y Chile entre agosto y noviembre de 1922. De la travesa -una verdadera misin diplomtica y culturalparticiparon aproximadamente cuatrocientas personas, entre las que se contaban funcionarios civiles y militares, intelectuales y artistas que participaron de numerosos eventos en los pases anfitriones. Durante su estada en la Argentina, entre otras muchas actividades, Vasconcelos fue uno de los oradores en un banquete de homenaje organizado por la revista Nosotros, en el que tambin hablaron Pedro Henrquez Urea y Jos Ingenieros. Segn narra en sus Notas de viaje de La raza csmica, en Buenos Aires mucho contribuyeron a formarnos amigos los jvenes estudiantes que asistieron al Congreso en Mxico en 1921. Haban hablado de nosotros, nos haban seguido escribiendo y al llegar a la Argentina nosotros, nos acompaaban a todas partes (Vasconcelos, 2005: 112). En Chile, segn narraba Pellicer tambin partcipe del viaje a Arciniegas, los estudiantes aclamaron a Pitgoras con frenes (Zatzeff, 2002: 97). En suma, la pura presencia de Vasconcelos (para Pellicer, el Hombre de Amrica del momento) junto a su exuberante comitiva en un sinnmero de actos, irradi a su paso una atmsfera latinoamericanista que para muchos resultara difcil de olvidar. Pero si en el caso del mexicano la eficacia de lo simblico en sus actos y en sus palabras se derivaba ante todo del prestigio de su obra al frente de la Secretara de Educacin Pblica de un gobierno revolucionario que, en 1922, era ya juzgado sin ambages por los reformistas como adalid de la justicia social, la exitosa gira de proselitismo universitario emprendida a travs de los pases del cono sur poco tiempo antes por Vctor Ral Haya de la Torre se autorizaba ms ntidamente en ese rasgo irreductible a excesivas consideraciones tericas que es el carisma. Segn Del Mazo (1976:
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216), al llegar Haya a Buenos Aires quedamos prendidos de su simpata. No lo dejbamos irse. Pellicer, en carta a Arciniegas de 1924, ser an ms enftico: Haya de la Torre es el joven ms distinguido de Nuestra Amrica [...]. Vale muchsimo. Gran talento y penetracin, cultura, y, sobre todo, un entusiasmo y una cordialidad que no le caben en el cuerpo [...]. Su simpata personal es abrumadora (Zatzeff, 2002: 107-108, cursivas de Pellicer). Julio Antonio Mella, a quien Haya conoce en La Habana al comienzo de su largo periplo como exiliado a fines de 1923, tampoco esconde sus arrebatos en un texto dedicado al peruano y publicado en Juventud:
Pas entre nosotros, rpido y luminoso, como un cndor de fuego marchando hacia los cielos infinitos. En su breve estancia se nos present; ora como un Mirabeau demoledor con la fuerza de su verbo de las eternas tiranas que el hombre sostiene sobre el hermano hombre, ora como el Mesas de una Buena Nueva que dice la palabra mgica de esperanza [...]. Cuando se le senta, ms que cuando se le vea en la tribuna, se tena la sensacin de algo misterioso vagando por el ambiente, subyugaba y dominaba de tal forma el auditorio, que este semejaba mansos cachorros de len cumpliendo las rdenes del domador, haca rer, llorar, pensar, temer, toda la gama del sentimiento la recorra con magistral exquisitez. Es el arquetipo de la juventud americana, es un sueo de Rod hecho realidad, es Ariel.

El viaje del lder peruano en 1922 por Bolivia, Uruguay, Argentina y Chile haba surgido de un convenio firmado entre los rganos estudiantiles argentino y peruano que presidan Del Mazo y Haya en 1920 en el afn de incentivar el intercambio intelectual y una propaganda activa por todos los medios para hacer efectivo el ideal del americanismo, para lo cual se promova el intercambio de estudiantes (Del Mazo, 1927: 25-26). El periplo de Haya estuvo plagado de ceremonias de profunda repercusin, entre las que pueden mencionarse la visita a la tumba de Rod y los actos americanistas de confraternizacin con el movimiento estudiantil de Chile (que a su regreso a una Lima todava envuelta en el clima nacionalista heredado de la Guerra del Pacfico le valieron la acusacin de haberse vendido al oro chileno).
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Los viajes por el continente de los reformistas latinoamericanos que hemos podido abordar apenas en algunos pocos casos especialmente resonantes se multiplicaron as en la dcada de 1920 y cumplieron un papel de primer orden en la creacin y difusin de un imaginario continentalista. La actividad proselitista y nomdica de estos jvenes era referida con omnipresentes notas de entusiasmo en los relatos estudiantiles y en muchas crnicas periodsticas. Slo a la luz de la prepotencia de ese entusiasmo juvenil que brotaba en los viajes y en los encuentros entre universitarios puedeexplicarse que en una de las resoluciones finales del Congreso Internacional de Mxico se estableciera que los centros y las federaciones estudiantiles deban luchar por abolir el actual concepto de relaciones internacionales haciendo que, en lo sucesivo, stas queden establecidas entre los pueblos y no entre los gobiernos (citado en Del Mazo, 1927: 77). las prcticas latinoamericanistas en el declive reformista La historia de las ideas, ha escrito Oscar Tern, es la historia de la relacin entre las ideas y aquello que no son las ideas. Esa relacin puede ser ms o menos directa, y es materia de controversia la medida en que los contenidos ideacionales impactan en la esfera de la accin humana. Formados en el molde de la cultura ilustrada decimonnica, los hombres de la Reforma crean fervientemente en el poder de las ideas. As lo deja ver una frase del Manifiesto Liminar que, aludiendo a los repertorios de accin empleados en las jornadas cordobesas de 1918, reza lo siguiente: los actos de violencia, de los cuales nos responsabilizamos ntegramente, se cumplan como en ejercicio de puras ideas. En la mirada de los reformistas, aun las acciones a priori reidas con la reflexin estaban subtendidas por ideas y asistidas por la razn. Tal como hemos visto, luego del estallido de la Reforma Universitaria en Crdoba un conjunto de prcticas construyeron una extendida madeja de relaciones y vnculos a escala continental. Si esas prcticas, con mayores o menores mediaciones, estaban impulsadas por una idea la de que resultaba imperioso concretar la unidad continental, y que a los jvenes universitarios les caba un rol
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determinante en esa tarea, en su despliegue generaron a su vez nuevas representaciones, imgenes y smbolos, algunos surgidos en rituales y conmemoraciones. Ese movimiento de amplificacin de la idea latinoamericanista llevado a cabo por los militantes reformistas dio vida a un relato pico, una narrativa hecha de gestas y hroes que, si se respaldaba en una mitologa de hechos contemporneos o de reciente factura las jornadas cordobesas del 18, la tarea mproba de Vasconcelos, el incansable trajn proselitista de Haya de la Torre, desembocaba inmediatamente en una mirada de futuro que destinaba al continente un lugar prominente en una vasta tarea de regeneracin humana. Esa pica, inscrita en y posibilitada por trazos materiales, contribuy a la construccin de una comunidad emptica entre hombres y mujeres que vivan en ciudades muy distantes. Una ambivalencia interna a la naturaleza de esa extendida sensibilidad latinoamericanista propici un cambio en los modos de accin de los militantes reformistas a mediados de la dcada de 1920. En ese momento, tanto el xito como el carcter difuso y lbil de esa amplia resonancia confluyeron para que surgieran entidades creadas con el fin de dotar de mayor organicidad al impulso unionista. Por un lado, algunas voces se irguieron para declarar que era necesario dejar atrs el momento romntico de la Reforma (asociado a menudo con la saga arielista) en funcin de dar mayor corporeidad a un conjunto de orientaciones que, sin traduccin prctica, a pesar de su alta circulacin amenazaban con diluirse. En las voces ms alarmadas, como la del reformista argentino Julio V. Gonzlez (1889-1955), el movimiento universitario, si no quera perecer, deba ingresar de lleno a la poltica. Pero, por otro lado, esa exigencia de mayor disciplina y menor frescor en algunos casos apenas ocultaba que junto a la preocupacin por el carcter etreo del mensaje latinoamericanista y reformista, era la tentacin por consolidar un squito propio en el ancho lote que simpatizaba ms o menos difusamente con las ideas de las juventudes de Amrica la que fogoneaba esas iniciativas. As, en medio de ese movimiento slo en apariencia contradictorio surgen, casi en el mismo momento los aos 1924-1925, organizaciones como la Unin Latinoamericana de Ingenieros y Palacios, el apra de Haya de la
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Torre, la Liga Antiimperialista de las Amricas (ladla) de Mella y el muralista Diego Rivera (1886-1957), y la ms pequea Asociacin General de Estudiantes Latinoamericanos (agela), impulsada por Quijano desde Pars, entre otras (a las que entonces se sumaba la avanzada de la Internacional Comunista en el continente). Estas organizaciones prolongaron y hasta incrementaron el tipo de prcticas que hemos visto como caractersticas de los reformistas y, al menos en sus primeros aos, cuando mantuvieron relaciones de complementariedad y fronteras porosas entre ellas, parecieron ser un avance efectivo hacia el objetivo de dar a luz una verdadera internacional americana. A fines de la dcada, sin embargo, la competencia ms o menos solapada entre esas organizaciones por hegemonizar la extendida caja de resonancia continental a la que haba dado lugar el movimiento reformista hizo que el ideal de comunidad que una imaginariamente a los latinoamericanistas de todo el continente comenzara a resquebrajarse. Un hito desencadenante de esa nueva tendencia tuvo lugar en el importante Congreso Antiimperialista de Bruselas de febrero de 1927. Los tres lderes reformistas que asistieron Haya de la Torre, Julio Mella y Carlos Quijano actuaron all de manera separada y terminaron distanciados. En el caso de Haya y Mella, a quienes hasta entonces una una amistad, ese distanciamiento inicial deriv en una abierta pelea que dio lugar a una de las polmicas doctrinales ms importantes de la historia de la izquierda latinoamericana. La paradoja entonces radica en que, precisamente ante el relativo xito de algunas de esas organizaciones, el nosotros amplio pero laxo que anudaba a los reformistas latinoamericanos comenz a agrietarse. Pero fue sobre todo hacia 1930 cuando el impulso unionista ingres en una fase de declive en el seno del reformismo universitario. Ello se debi a una serie superpuesta de cuestiones. En primer lugar, la falta de traduccin prctica del imaginario continentalista implic un desgaste para todos aquellos que ansiaban ver materializada la patria latinoamericana. A fines de los aos veinte, un proyecto de ley que impulsaba en Mxico la concrecin de una efectiva ciudadana continental es comentado y seguido con expectativa por varias revistas (como Repertorio Americano, la cubana Atuei o la peruana Amauta). Pero finalmente ese proyecto no progresa,
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y apenas sirve para exhibir la brecha existente entre la realidad de la poltica institucional y los ideales de los jvenes reformistas. En segundo lugar, en algunas naciones del continente recrudecen regmenes dictatoriales que dificultaron la militancia reformista y tornaron complicada incluso la vida en las universidades. Ello trajo aparejado que en varios de esos pases figuras procedentes del reformismo ingresaran de lleno en la liza de la poltica nacional, integrndose en partidos ya existentes o fundando otros, con la concomitante mengua de las energas dedicadas a construir vnculos a escala continental. En tercer lugar, algunas importantes organizaciones unionistas ligadas al reformismo universitario desaparecen con el comienzo de la dcada. Tal es lo que ocurre con la Unin Latinoamericana y, un poco despus, con la ladla. Finalmente, el estallido de la Guerra del Chaco entre Paraguay y Bolivia, en 1932, cuyas escaramuzas previas haban ya preocupado a los crculos reformistas, ofreci un desmentido prctico de relieve a la creencia de que las guerras interamericanas haban quedado sepultadas en el pasado. A pesar de todo ello, las cartas, los viajes y las revistas de orientacin americanista no cesaron. Con ser ms lejano, el ideal de unin latinoamericana no desapareci, y algunas de las relaciones prohijadas en el seno de la Reforma por hombres de todo el continente se mantuvieron por dcadas. La correspondencia privada entre Arciniegas y Pellicer, Del Mazo y Haya de la Torre, o Seoane y Palacios, que en todos estos casos se extendi hasta mucho ms all de 1930, es una muestra cabal de ello. As, todava en 1939, en un libro inequvocamente titulado El pueblo-continente, el filsofo peruano Antenor Orrego (18921960) enrolado primero en el movimiento universitario de Trujillo y luego en el apra poda an confiar en que la unidad latinoamericana estaba tanto ms cercana que cualquier tentativa de unificacin europea:
De Pars a Berln o a Londres hay ms distancia sicolgica que de Mxico a Buenos Aires, y hay ms extensin histrica, poltica y etnolgica que entre el Ro Bravo y el Cabo de Hornos. Mientras en Europa, la frontera es, hasta cierto punto, natural, porque obedece a un determinado sistema orgnico y biolgico, en Amrica Latina es una simple convencin jurdica, una mera delimitacin caprichosa que no se ajusta ni a las conveniencias y necesidades
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polticas ni a las realidades espirituales y econmicas de los Estados. Mientras en Europa, con frecuencia, los pueblos originan y construyen los Estados, en Amrica el pueblo es una gran unidad y los Estados son meras circunscripciones artificiales. (...) Somos, pues, los latinoamericanos, el primer pueblo-continente de la historia y nuestro patriotismo y nacionalismo tienen que ser un patriotismo y un nacionalismo continentales. Todo nos impulsa, visiblemente, hasta para los ojos menos zahores, a crear y constituir una cultura ms universal que la europea (Orrego, 1939: 75-77).

La historia de la segunda mitad del siglo xx ha mostrado hasta qu punto la previsin de Orrego, apenas una expresin exacerbada de una sensibilidad comn a la generacin de la Reforma Universitaria, no estaba destinada a verificarse en la realidad. bibliografa
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