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Von Nicolai, ^lozv/etoiT -

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/Alles rast, aiie.j heulo, alles ctoL.-.iiU'fc. Gleich einem nieder3 Lr-enae-i Gewitterregen, uer von Donnerschi i-:en bc.vlv3i:et wird,ist dieses Stampfen der pani^cea ;,ien-ie ,die in allen Sichtungen vom arktplatse flieht. Finstere,grillige Tschekisten jagen der fliehenaen Men^e nach. Da fassen sie einen am fragen- einen haderen Jngling mit einem Foto apparat in der nand,der trotz hilfloser Proteste auf der Stelle be schlagnahmt wird. Da reien sie einem alten litLerchen einen blauen
Jamensc.ual aus der zitternden Hand und zerreissen ian schadenfroh

in Hetzen. trostlos,hoffnungolo weine aas alte Mtterchen. Eben noch

schlenderte es durch die Leihen der Verkufer, immer dieselben '."/orte

ausrufend:"Kauft den Schal meiner Tochter ach,bit.t,e,kauft doch den

Schal meiner Tochter .ieine I'ochter ist krank nu mu s Serben,wenn sie kein Essen kriegt, .ich kauft doch,um Lottes Willen, den ^chal meiner
Tochter!"

Ebenso pltzlich enaet die Razzia,wie sie begonnen .^at. Und vfieder flutet schon die Menge auf de.i Marktplatz zurck. ITur das alte Mtterchen ist nicht mehr dabei: das einzige,das bei ihr noT2h zu ver

setzen -var,ist dahii. nd nun ist sie auf dem Rckweg nach Hause,wo
ihre Jochter sterben mu,weil uie nichts mehr zu essen hat. Die Menge ist bunt una lumpig. Zwei Extreme machen sie aus;

das eine besteht aus Spekulantenjund Dieben,aie nichts mehr zu ver


lieren haben,dafr aber viel zu erbeuten hoffenjund aus reich gewor
denen -Bauern, die mit gleichgltigen und verchtlichen Kienen die an gebotenen v/aren besichtigen. Das andere Extrem bildet die Klasse der

frheren Reichen, der Angehrigen des Adels und des rgertums.


Da stehen sie alle in langer Heihe,auch Offiziere und Beamten

und bieten wortlos ihr letztes Hab und Gut den gleichgltigen Bauern
an,die sich verchtlich ao-v?naen,um ie:i Preis noch :nehr zu drcken.

Iwnitten der Verkaufer, neben c-i/iem al cen Oberst,steht der ehe

malige Oberleut.iant Arsenij mit einer v/armen -Jacke in uer Hand,die er


hilflos den vorbeiscnlendernen jrfauern anbietet ."'ilhrend aer Razzia

hat er eich unter dem i'jr eined Hansen veroeckt gehalten una ist

jet^t, trotz uer toaliciien Ge.L aar, zurckgekehrt, um aeine Jacke gegen
3roc zu vertauschen.

oeit zwei Jag~n ac-.i.i nuete er iiicnus zu essen gehabt.Schon vier otunaen steht er hier, ohne seine V.are loszuwerden. "Daj ;jin~ keine iMenscrienM,fl3t;er er aer Verzv.^iflunj n^he:naas aina grausame Wucherer

h:ts Hers!" Jer nakalte vVina li.-u iu erOoOjn. Unwillkrlich versinkt

er in Gea.^Lv^n. "Wie geheimnisvoll idt doch aas

1-rot, das hier ausge

geben wira!" So aenkt er.

:l Jie Leute merke.i nicii-,, v/a.; kj. .r ^^scniehk _ da.s gro:->e Mysteriii.:: feiner Veix>iri;.tlie:iun .es Broten. Dadurch,da eine iutter ihr
letzte^ Gut ab ibt,um fr ihre hungernden Kina^r i-i Stck Brot zu

kaufn,vereuelt und Vrcuristlicht ie ua*jj eilige i3roj,mio a .m der oSuan


in aer wao^ vx.;:: .arlaer vsruci'te und mit de:u heute so gewissenlos

spekuliert wird, jc wird auf eine geheimnisvolle Weise durch das mensch liche Liden und Opfern das Brot der satanischen Versuchung in Christi Leib umgewandelt. Eine Verchristlichung des Brotes wird hier vollendet,doch die Leute merken nichts,ja,garnichts,was sie selber tun!"

"Wofr versetzt du diese Lumpen?" unterbricht pltzlich eine


nselnde Stimme seine Gedanken, und er erblickt vor sich das breit

kantige und stumpfnasige Gesicht einer Buerin,die gierig nach seiner


Jacke greift. "Dies sind keine Lumpen,Mtterchen- die Jacke ist warm und von gutem Stoff und ich mchte dafr einen ganzen Laib 3rot haben!"

Die Augen der Buerin blinzeln listig auf. "So, einen ganzen Leib Brot
mchtest du haben? So was!""Wenn es dir zu teuer ist..."

"Mir? Ich habe Brot genug. Aber die \;:are taugt ja nichts- ein halbes
Brot,nicht mehr ist sie wert!"

"Einen ganzen Leib Brot will ich haben."-

-"ebrigens,ich brauche deine Jacke nicht. Auch ein halbes Brot ist

zu viel dafr."
ab.

Und die Buerin wandte sich verchtlich von Arsenij

"Einverstanden, ein halbes!" rief Arsenij verzweifelt.

"So ist es besser,mein Tubchen," grinste die Buerin. "Jhr Brger lichen seid zu verwohnt. Jetzt ist aber unser Tag gekommen. Sei dank-'

bar, da ich dir noch ein halbes gebe! Nun will ich meinem Y/assja ein Vergngen damit machen, deshalb tue ich das.- Da hast du das Brot,
gib mir die Jacke her!- Man sieht sofort,da du kein Kaufmann bist." Arse.:.ij wuSte sehr gut,da die stumpfe,zugleich aber gerissene

Buerin ihn in gewissenlosester vveise betrogen hatte, doch zu gro war


sein Hunger,zu gro die Erschpfung. Auerdem ekelte es ihr. vor allen
den gemeinen Gesprochen,die den Handel ausmachten.

Er nahm das ihm berreichte Brot, das "verchristlichte Brot"

wie er sich selbst mit traurigem Lcheln sagte- und begab sich auf den V.'eg nach Hause. Schon dmmerte es. Me ein Mckenschwarm summte berall
die Menge.

"Endlich kann ich dieses nagende C-efhl des Hungers verjagen,"


dachte er und beschleunigte, seine Schritte. Doch pltzlich fuhr er zurck: ein alter,brtiger Mann,dessen Zge von aer Dmmerung verwischt '

waren,scana mit ausgestreckter Hand vor ihm. v,r sprach kein '.'ort,
doc:- eo war klar,aa'i er um Brot oat.

'Ic

oin nu-.^rig und v:eiii,?;ie ia.i dien fhlt,wenn man hung

rig ist! "rvrr^lte Arsenij vor sich hin und sein ITerz krampfte sich zusammen.Ghne viel zu berlegen,legte er sein Brot in die Hand des Alten

und war soeben im Begriff ,sich abzuwenden,als '^er Alte seine Hand ergriff

"'flarte mal,mein Sohnchen,du hast den Alten nicht verscheucht und wolltest
ihm dein letztes schenken. Unser Herr Gott belohne dich dafr! Nimm dies

winderttige Mld,es wird selig machen!" TTit diesen Worten lste er


eine 3kone von dem Kettchen,an dem sie an seinem Halse hing und ber reichte sie Arseni.i. Gerhrt blickte Arsenij auf das Bild, doch in der
Dmmerung war schon nichts mehr riarauf zu erkennen.- "Durfte er es an

nehmen? Hein! Zu kostbar war das Geschenk- er durfte es nicht behalten!

Er schaute sich nach dem Alten um,in der Absicht,ihm das "Bild zurckzu

geben, jedoch der Alte war bereits in der Dmmerung verschwunden. Es


blieb Arsenij nichts anderes brig,als das BLld zu behalten. Andchtig drckte er es an seine Brust und eilte durch die schmutzigen Straen
seinem Hause zu. Der Weg war lang und ermdend Doch nun ist alles berstanden,nun sitzt er in seiner Stube

und bemht sich,mit dem Rest seiner Mbel den kleinen Ofen anzuznden.
Eine schneidende Klte herrscht in diesem den,einst so gemtlichen Raum. Ein vereistes Aquarium steht auf dem Tiseh,seine goldenen Fische sind schon lngst unter der Eiskruste eingeschlafen. Das Ausatmen er

zeugt Dampfwoiken,Bartels.und Fi&e schmerzen. Aber am schlimmsten ist


dieser Hunger,der unertrglich wird. Doch nein! Auch der Hunger ist nicht das Schlimmste. Das Schlimmste ist diese unberwindliche ,unheimliche Angst vor der Haus suchung, Verhaftung,

peinlichem Verhr unrl dem unvermeidlichen Tode. Er hat das Unglck,zu"


der verfolgten Klasse zu gehren, zu der Klasse,die ausgerottet/liquidier

werden mulj. Er hat das Unglck,ein ehemaliger Offizier der zaristischen


Armee,also ein ^/eissgardist zu sein und soll folglich erschossen werden. Er hat das Unglck,illegal,ohne Papier hier in Moskau zu wohnen;und endf lieh hat er das Unglck,mit Kontrerevoiutionren befreundet zu sein,von
denen viele schon den Tod gefunden haben. Auch seine Verhaftung ist nur eine Frage der Zeit. Es gibtkeinen Ausv/eg. Er ist im Voraus verurteilt. Auf einmal wird es hell im Zimmer,die Lampe leuchtet auf .Sein Herz fllt. Er erblasst. Dies ist ein bses Zeichen^ Ein Zeichen,dass diese Nacht Haussuchungen in seinem Stadtviertel bevorstehen. Eine Art Lhmung berfllt ihn. In der Ferne v/ird das Gleiten eines Autos hrbar.

Lastautos sind es,auf denen die Verhafteten abtransportiert werden.


Vielleicht seine letzte Nacht!

Nein,nein! Er ist zum Tode noch nicht bereit. Nur nicht heute! "Aber auc& morgen werde ich dasselbe sagen. Immer wird es so sein^ass sie m.ich unt
vorbereitet holen werden." Und ha.lbbewusst sucht er nach etwas,das ihn von dieser inneren Qual ablenken knnte. Und da. erinnert er sich an das

BLld. Hier,in der Tasche seines Mantels steckt es. Er nimmt es heraus
und betrachtet es. Es ist nicht grsser als seine Handflche und von be zaubernder Vollkommenheit. Es muss sehr alt sein,denn seine Farben sind

dunkel geworden. Lange betrachtet er das Bild und vermag seine Augen
nicht von ihm abzuwenden.

Das BLld stellt einen greisen Einsiedler dar,einen Starez,der aufrecht steht und seine Hand zum Segen erhoben halt. Sein brunliches Antlitz ist voll himmlischer Reinheit und Gte, ein kindliches Lcheln

spielt um seine Lippen.

Tiefbewegt betrachtet Arsenij lange den Starez,

Jetzt h^t er endlich einen Freund gefunden in seiner Einsamkeit,mit dem


er sprechen kann und der ihn Trost spenden kann in seiner Trbsal!

"Diese Liebe!" fl'lstert er un^ seine Augen werben feucht,"diese Liebe!" Immer grsser wird in ihm der '-'unsch, den Starez stndig
vor sich gu sehen. Da,an diesem Nagel an der ".rand soll das Bild jetzt hngen. Er hngt es hastig aur und kniet vor dem Bilde,voll riehender
Ehrfurcht und Lie be.

"Keiliger Starez,hiir mir in meiner Not- strke meine Seoie!" Der Pulsschlag der Zeit hlt an. 7fie ein krankes Herz hrt pltzlich die

Uhr der 7/eit zu schlagen auf. Sie stockt sie steht! Ob es lange dauert' ~er kann es sagen! Fr solche Anflle gibt es kein Zeitmass mehr. Pltzf lieh ein Ruck und die Zeit ist wieder da. Jetzt rast sie mit einer doppe] ten Geschwindigkeit,als ob sie bemht ist,das Versumte wieder einzuholen
Unheimliche Laute werden vernehmbar- das schmetternde Getse de: anrollenden Lastwagen. Das blendende Licht eines Scheinwerfers beleuchtei

fr einen Augenblick die Tfend mit dem Bilde des Starez. Ja, es gibt
keinen Zweifei mehr- das Auto hlt vor dem Hause!

"Sie kommen! Sie kommen! Jemand muss sterben in diesem Hause.

Wer?- Das ist die Frage,die beschmende Frage, die ein jeder Bewohner

des Hauses sich stellt und hinter v/elcher eine andere Frage sich birgt:
ich oder ein Anderer?- 0, mge doch dies ein Anderer sein und nicht ich!

Wie erniedrigend ist es, dies zu wnschen und wie natrlich zugleich.

"Nein,das will ich nicht! Das will ich nicht!" flstert Srsenij,
"wenn sie schon kommen, so lass es zu mir sein!"- und seine Angst wird
noch unertrglicher. T7as hat er gesagt? Sein eigenes Unglck hat er hera.i beschworen. Da! sie kommen.. .Schritte,erdrckende,schweremassige Schriti

des sich nhernden Todes. Und da. - ein schriller,wie ihm scheint,unendiiel
dauernder Laut,der Schelle. Nun die flsternde Stimme der scheuen Haus

wirtin, ihre angelernte Frage: H^7er da?" Ungeduldiges,gebieterisches


Klopfen. Der Laut der abgeriegelten Trkette und schon- schon nahen sich die Schritte seiner Tr. ^ie hmmernde Herzschlge sind sie. Der Tod selbs ist es, der vor seiner Tr steht,der an seine Tr pocht.. .Aufmachen!"

Das Pochen wird lauter,ungeduldiger. Es gibt keinen Ausweg!

Alles ist verloren.Eine Todesstarre berfllt Arsenij,schon kann er die


Glieder nicht mehr rhren. Der kalte Schweiss rinnt ihm ber den Nac>en.

"Heiliger Starez*!Hilf mir! Strke mein Herz!" Und da geschieht


das Grosse, Unfassbare - 'das Wunder:

Das BLld beginnt sich zu vergrssern, wie ein nahender Zug,es


wchst auf ihn zu. Immer grsser wird die Gestalt des Starez. Immer nher rckt der Rand des Tannenwaldes. Die Tannen treten auseinander -

zwischen ihnen wird ein Pfad sichtbar. Ihre Gipfel beginnen zu schaukeln und zu rauschen,lustige Vgel zv/itschern munter in ihren Zweigen. Klare Strahlen der Morgensonne beleuchten die wuchtigen Stmme und das Antlitz des Starez. Da streckt er seine magere Hand nach Arsenij aus - er tfinkt
ihm zu! Seine Lippen bev/egen sich. :MKomm her mein Shnchen! Zaudere
nicht!"

Ja,zweifellos, der Starez will ihn retten,es "hat sich doch ein
Aisweg gefunden! Schneller! Schneller!

Kit wunderbarer Leichtigkeit erhebt sich Arsenij und eilt dem Starez entgegen,der seine H.^nd ergreift und ihn in den TTald hinein leitet Dumpf hrt er, wie hinter ihn immer noch an die Tr gepocht wird aber dieser Laut wird schwcher und schwcher, bis er zuletzt in der Ferne verstummt.( Ein beseligendes Gefhl der Leichtigkeit und Lebensflle
strmt durch seine Glieder.

Noch einmal f^hlt er die Hand des Starez in der seinigen. Voll Entzcken hrt er das frhliche Gezwitscher der Vgel,seine Fttsse treten

weich auf das mit Tannennadeln bestreute Moos,die aufsteigende Sonne liet

kost seine fangen,die Stmme der Tannen rtlich bestrahlend. Gerettet!


Dieser wendet sich um und lchelt ihn freundlich an. Erst jetzt kann er

Wortlos,mit unendlicher Dankbarkeit,ksst er die Hand des Starez


den Starez richtig erblicken. Ein solches Antlitz hat er noch niemals

gesehen, Weiss wie der Mond schimmert sein dnnes Haar;sein Gesicht ist
braun wie die Mutter Erde und gleich einem fruchtbaren Acker durchpflgt

und durchfurcht, seine Augen aber gleichen zwei leuchtenden Sonnen,die


freundliche ELicke wie Strahlen aussenden. Und die Augenbrauen sind wie

zwei weisse Taubenflgel,so dass es scheint,als ob eine Taube auf seiner


!tirn schwebt.

"Freue dich,mein Shnchen,freu dich! Du wirst nun bei mir,dem Alten wohnen und ich werde dich belehren,wie Gott es will. Komm, mein Kind, komm** Und mit jugendlicher Leichtigkeit schreitet der Starez weitei dem Laufe des Waldpfades folgend. Wie lange sie so gehen,kann Arsenij nicht sagen,denn ihm fehlt das Mass der Zeit. "Nun sind wir da!" sagt

der alte Starez pltzlich,und Arsenij blickt vor sich eine kleine^hlzer ne Htte,die inmitten einer grnen Waldwiese steht. "Das ist mein Heim, Hier werden wir zusammen wohnen und du wirst mir,dem Alten in meiner Arbeit helfen," sagt der Starez. Arsenij sieht sich voller Staunen um,denn auf dieser Wiese wimmelt es von den verschiedenen Geschpfen. Da spielen zwei junge Bren, dort spitzt ein Fuchs die Ohren,vor einem Gebsch sitzen drei Hasen und mehrere Eichhrnchen schaukeln in den Zweigen einer Tanne,die vor der kleinen Htte wchst. Viele Singvgel schweben jubilierend in der Luft. "Das sind meine Lieblinge,meine Pflegekinder,meine Tierchen!" lchelte der Starez. "Sei auch du ihr Freund,mein Sohn!" Und der erstaunte Arsenij sieht,wie die Bren und die Hasen,der Fuchs und die Eichhrnchen fried

lich zusammen dem Starez entgegen eilen und ihn freudig begrssen,
whrend die Vgel ihn zwitschernd umflattern und sich ohne Scheu auf seir

weisses Haupt setzen. "Meine Freundchen haben mich gern,weil ich ihnen von Liebe erzhle und den Frieden lehre," lchelte der Starez,ein Eich hrnchen liebkosend,das sich vertraulich an ihn schmiegte. Auch lehre

ich sie beten und den Schpfer preisen; und sie hren auf meine Stimme, wenn ich ihnen vom Gotteswort singe." Und mit einer hohen,klaren, wenn auch etwas zitternden Stimme leitet der Starez ein geistliches Lied ein, ein Lied von der Liebe welche die ganze Welt mit allen ihren Geschpfen umfassen soll.Und wieder muss Arsenij staunen,als er sieht,wie die Tiere auf die Worte des Liedes horchen,wie sie gehorsam seinen Rhytmen folgen,
wie sie herumtanzen und hpfen,gleich wie in Verzckung versunken. Auch Arsenij kann nicht anders als in diesen frhlichen Gesang des Starez ein

zustimmen und sein Lied mitzusingen. Und wiederum weiss er nicht,wie


lange dieser Jubel dauert.

Schon ist es Nacht geworden und alles hat sich zur Ruhe nieder

gelegt. In dem Httchen,neben dem Starez auf einem drftigen Heulager ruht auch Arsenij,bis die Morgensonne seine verschlafenen Augen berhrt
und ihn ansieht. Ein neuer,bezaubernder Tag vergeht und nach ihm noch viele andere bezaubernde Tage. "Du bist in der Schule der Liebe!" sagt ihm frhlich der Starez den Arsenij immer tiefer verehrt und bewundert. Die 7/orte des Starez prgen sich tief in seine Seele ein,besonders wenn er von den Geheim
nissen der Natur erzhlt.

Je nher Arsenij den Starez kennenlernt,desto geheimnisvoller erschien er ihm. Niemais hatte er beobachten knnen,dass der Starezr ge-^
gessen oder getrunken htte- und dabei war er voller Lebenskraft und

Heiterkeit. Woher kommt diese bernatrliche Kraft? Wie ist es mglich,


dass der Starez ohne Speise oder Trank zu geniessen,so lebenskrftig

und heiter ist? So fragte sich Arsenij oft,ohne das Rtsel lsen zu
knnen. Endlich aber wurde ihm auch dies Geheimnis enthllt. Es geschah, dass er einst in der Morgendmmerung auf seinem Heulager erwachte,von einem flatternden Gerusch geweckt wurde.Und durch das,was er nun erleben

durfte,wurde sein Herz von heiliger Scheu erfllt. Eine schneeweisse,


einer Himmelsmusik. Im Sohnabel hielt diese Taube eine Oblate der heiigen

leuchtende Taube schlug mit ihren Flgeln vor dem Haupte des Starez,in der Luft stehend; und das Gerusch ihrer Flgel glich dem tiefen Rauschen

Kommunion,3ie von leuchtendem Glanz umflossen war. Fl1" gel schlagend nherte sie sich dem Starez und reichte ihm die

Hostie,die er kniemd mit geschlossenen Augem* und geffneten Lippen em


pfing. Der Starez fiel auf sein Antlitz nieder,whrend die Taube durch das geffnete Fenster entschwebte. Jetzt wusste Arsenij,dass der Starez ein grosser Heiliger war,der vom Heiligen Geiste selbst das Sakrament
des Altres empfangen durfte. Je lnger Arsenij die Schule der Liebe besucht,desto heftiger

erwacht in ihm ein seltsa.mes Gefhl,das er nicht deuten konnte,eine Sehn sucht,die nichts zu stillen vermag: nicht der Anblick der anmutigen Tiere
nicht die Schnheit des rauschenden Waldes. Selbst die Gegenwart des
Starez kann diese Sehnsucht nicht bannen.

"Was fehlt dir mein Shnchen?" fragte ihn der Starez,als er vor sich hinsinnend an dem Rande der Wiese sass. "Ich v/eiss selbst nicht,
Vterchen" erwiderte Arsenij errtend.

"Dann bin ich es, der dir sagen muss, was dir fehlt"Vterchen?"

"Was denn,

"Der Nchste,dessen Unglck du trsten und dessen Sehnsucht du stillen knntest,er fehlt dir. Nach ihm,dem Unseligen,sehnt sich dein
liebevolles Herz."-

"Du sprichst nur das aus,was ich selbst dumpf empfinde,Vtercnen!


doch ich frchte mich vor den Feinden."-

"Weil du noch nicht verstehst,dass deine Feinde deine Nchsten sind.Ja,du verstehst es noch nicht,dass sie dich a.uf ihre "'eise lieben

und auf ihre Weise suchen. Doch du frchtest dich noch vor ihnen,weil ihre Liebe,die sie unbewusst zu dir empfinden,die todbringende ist und
und ihre Sehnsucht nach dir zu einer Verfolgung wird. So siehst du die

grauenvolle T'aske,hinter weicher ihre wahre Seele sich verbirgt,nicht diese Seele. Denn du erschauerst vor dem Hasse,mit dem die Feinde dich verfolgen,siehst aber nicht das Unglck,das Leid und die Angst,die hinter
dieser Maske walten!"

"So mag es sein, doch ich frchte mich vor dem Tod'iMT^u hast Recht,SHnnchen. Doch warum furchtest du dich so vor dem Tod? Ich

will es dii|SAr;en: weil du an deine Rettung mehr denkst,als an die Rettung


deiner Feinde! Und T^a.s geschieht? Statt den Tod, der dir von deinen Fein
den droht,als ein Opfer freiwillig hinzunehmen und durch ihn deine Mrder

zu erlsen,lehnst du durch deine Angst dieses Or*fer ab und bringst da


durch deine Mrder ins Verderben. Nicht so lehrt uns unser Heiland zu

handelnf nein!- Er selbst hat seinen Tod freiwillig erlitten,sich frei


willig tten lassen,um durch dieses freiwillige Erleiden seine Frder zu errrtten. Und jeder,der ihm folgt und der den Tod von Vorderhand als ein

freiwilliges Opfer erleidet,erlst nicht nur sich selbst,sondern auch


seine Mrder.

Darin liegt das grosse Geheimnis unseres heiligen christlichen Glaubens,Shnchen!" "0 Vterchen,deine Worte verwandeln meine Seele! Kann ich hoffen
dass auch meine unglcklichen Nchsten durch mich erlst v^erden?"

"Wohl kannst du dies,mein Shnchen,denn deine Nchsten erwarten


dich.

Sie erwarten von dir,dass du sie rettest und erlst,obwohl sie selbst es nicht wissen.Sie wollen dich prffen und deine Antwort hren,sie wollen entscheiden,ob du der ~rahre,der Richtige bist,der sie von ihrer Verdamm
nis erretten kann.

So errpfiel denn deinen Leib der Tutter Erde,deinen Geist dem Vater

in den Himmeln, deine Seele aber empfiel den jenigen,die nach ihr suchen,j-

Hast du* deine Nchsten mehr lieb als dich selbst? ^enn dem so ist,so git
nis gerettet zu werden.

ihnen deine Seele,denn sie brauchen deine Seele,um von der ewigen Verdamm Folge den Spuren deines XEELKS, Herrn,denn du bist reif fr das Opfer.Deine Lehrzeit bei mir in der Schule der Liebe ist jetzt beendet.

So kehre denn zurck und erffne deinen Feinden,die deine Nchsten sind, durch deinen Tod den Sinn des wahren Lebens,der als Licht in der Welt

leuchtet. Geh zu denen,die deiner bedrfen. Und frchte nichts, denn: die
Liebe ist strke? als der Tod!"

Der Starez verstummt. Sein Antlitz leuchtet voll Zrtlichkeit und

innigstem Kitleid.- Ein feierliches Schweigen. Wozu noch Worte,wenn das


Schicksal spricht?

Nach einer Weile richtet sich Arsenij auf. Klare,leuchtende Trnen


flien seine Augen. "Ich habe mich geprft und bin nun entschlossen,
deinem Rate zu folgen,Vterchen. Segne mich! Ich gehe." Er kniet vor dem Starez,ksst seine Hand,empfngt seinen feier lichen Segen,erbebt vom Gefhl einer unendlichen Ergebenheit in den Wille Gottes und seiner neuen Nchstenliebe. Er richtet sich auf,wird an das He des Starez gedrckt,verabschiedet sich zrtlich von den Tieren,von der Htte,dem Frieden und der blhenden Wiese und betritt den Pfad,der zurck
in die Welt fhrt.

Wieder rauscht der mchtige Tannenwald ber seinem Haupte. Wieder treten seine Fsse auf ^en weichen Tannennadelteppich. Wieder zwitschern die

Vgel in den Gipfein der uralten Tannen. Wieder errten die Stmme, von
der Sonne bestrahlt. Doch diesnai ist es die Abendsonne die den Wald er

glhen lsst. Immer schwcher wird das Licht. Dmmerung fllt. Grauer
Nebel verwischt die Umrisse der Bume. Jetzt wird es ganz dunkel. Noch
ein unsicherer Schritt in der Finsternis- und der Boden weicht unter

seinen Fssen. Unwillkrlich schliesst er die Augen und verliert das


Bewusstsein.

Wuchtige hmmernde Schlge erwecken ihn a.us seiner Ohnmacht. Er ffnet die Augen wieder und erblickt seine grell erleuchtete Stube. Er
liegt auf dem Boden vor dem Bilde des Starez.

Krachend fllt die ausgeschlagene Tr. Grimmige Gestalten in schwa zen Jbederjacken treten herein und neigen sich ber Arsenij. Doch wo ist seine Angst,sein Entsetzen?... Mit der Hellsichtigkeit

der Liebe schaut er in ihre finsteren,hasserfllten Zge,in ihre Augen,


die ebenso ratlos hin und her gehen, wie wilde Tiger im Kfig. Masken sind es,diese Feinde. Doch hinter der Maske sieht Arsenij eine grenzen lose Sehnsucht,eine unendliche Verzweiflung, ein unermessiiches Leid.

Hinter dem Feinde schaut ihn der Nchste an. Der Nchste,der nach ihm
sucht.

Willig,fast ungeduldig nach dem bevorstehenden Martertod sich sehnend,bergibt Arsenij sich den Menschenhnden. Zum letzten Male,bevor er abgeflih wird,wirft er einen dankbaren Blick auf das BLld des Starez.
Da steht der alte Einsiedler mit seiner erhobenen Rechten. Doch nicht meh

fort aus der Welt ruft ihn diese erhobene Hand,wie sie es damals tatnein! diesmal segnet sie inh fr sein schweres Erdenschicksal im Namen

derjenigen Liebe, die strker ist, als der Tod.