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Juegos Olmpicos

Sydney 2000
No Hernndez Valentna

Medalla de Plata

Atletismo, Marcha 20 kilmetros


VIERNES 22 DE SEPTIEMBRE DE 2000

Era la noche del 21 de septiembre. Todo el da haba sentido nervios, estaba sumamente ansioso, y me di cuenta de ello porque toda la tarde me la pas en el bao. No dejaba de orinar, no dejaba de pensar que en la competencia no poda tener esa sensacin. Y si me anda en la carrera?, pensaba, y mejor iba otra vez a tirar todos los lquidos. Llegu a Sydney un 16 de septiembre de 2000, horas antes de que Soraya Jimnez ganara la medalla de oro en levantamiento de pesas. No pude estar presente en la inauguracin de los Juegos porque estuve concentrado en mi preparacin. Anduve de campamento en Bolivia, entrenando en el lago Titicaca, a ms de 4 mil metros de altitud. Estuve ah dos meses y salimos para Australia una semana antes de la competencia porque queramos llegar con poco tiempo de anticipacin para que mi cuerpo mantuviera la oxigenacin en la sangre que haba desarrollado entrenando en un lugar tan alto.
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Pedro Aroche, mi entrenador estaba ms nervioso que yo. Para llegar a Sydney, tuvimos que hacer escala en el aeropuerto de Buenos Aires y hubo alguna confusin con los o ciales de Migracin y por poco no nos dejan salir de Argentina. Para m todo resultaba muy divertido porque tena 21 aos de edad y era la primera gran competencia a la que asista, nunca haba ido a unos Juegos Centroamericanos ni tampoco a unos Panamericanos, por lo que quera disfrutar todas y cada una de las cosas que ocurran; pero Pedro estaba preocupado, porque todo estaba calculado y perder un da en Argentina supona no tener tiempo su ciente para que me acostumbrara al cambio de horario. Para m era una gran experiencia, pero creo que no comprenda la verdadera magnitud del evento al que me iba enfrentar, dentro de mi inocencia como novato, vea los Olmpicos como una competencia ms. Pedro s saba a lo que nos bamos enfrentar. Como atleta l mismo haba vivido en carne propia los Olmpicos de Munich 72. Saba lo que era soar, lo que era esforzarse al mximo y competir en la justa ms importante a la que puede aspirar un atleta, codo a codo, con los mejores del mundo. Y saba tambin lo que era no ganar. Todas esas cosas me las transmita. Cmo haba que comportarse, cmo reaccionar, demostrar a los dems competidores que uno estaba preparado. Me contaba de cuando entrenaba junto a Ral Gonzlez, Ernesto Canto, Daniel Bautista en el mejor equipo de marcha que ha tenido Mxico. Recordaba sus das de gloria y eso me daba alegra, pero al mismo tiempo, tambin un poco de tristeza al pensar que l no haba logrado la medalla que tanto haba anhelado. Ahora, Pedro quera que yo lo hiciera. Ya era tarde y no poda dormir. Pero tampoco tena prisa. Estaba concentrado. Mil cosas pasaban por mi cabeza en esos momentos. Pensaba en los rivales. Saba quines eran los fuertes, porque mi entrenador, ya me los haba nombrado: el ecuatoriano Je erson Prez, Campen Olmpico defensor, el polaco Robert Korzeniowski, medallista de oro en
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50 kilmetros tambin en 1996, el ruso Vladimir Andreyev, el australiano Nathan Deakes, y por supuesto, los dos mexicanos, Bernardo Segura, bronce en Atlanta 1996 y Daniel Garca, doble medallista en Campeonatos del Mundo. l los conoca y los identi caba, pero para m era un poco ms difcil, pues haba marchistas de todo el mundo, y no a todos los haba visto en competencia. Los rusos, por ejemplo. Me haban dicho que eran fuertes, pero a la mayora no los conoca. Eso no importaba. Lo bueno en ese momento era pensar en todas las cosas que tena, en lo relevante que era para m llegar a ese momento, y lo que representaba; todo lo que haba sacri cado, todo lo que haba logrado en poco tiempo, despus de pasar tantas carencias. Esa noche, tumbado sobre mi cama, record aquel tiempo en el que jugaba futbol, de hecho era bueno. Estaba en las reservas del club Toros Neza, y el entrenador de ese entonces, Alberto Guerra, ya me haba echado el ojo porque corra bien, tena un buen resorte y era duro en el juego. Jugaba de mediocampista y durante muchos aos esa fue mi ilusin para salir adelante. Mi vida cambi aquel da en que me dijeron que a partir del lunes siguiente entrenara con el equipo de Primera Divisin, sin embargo, alguien en el club me dijo que para poder entrenar tena que mocharme con diez mil pesos. Como siempre, hay algn abusivo que quiere hacer negocio con la ilusin de los chavos. Y la verdad es que yo no tena ni para comer, si jugaba era porque mi cuado me prestaba sus zapatos de futbol. Tena capacidad, pero no dinero. Y cmo iba yo a conseguir diez mil pesos? Si apenas juntaba 50 pesos por da para comer, y me iba caminando desde mi casa, en el barrio de Xochiaca, hasta la cancha de entrenamiento para no gastar en transporte. Pero por algo suceden las cosas. Me acuerdo que me desilusion mucho y los mand al demonio. Decid no regresar ms al club. Al otro da, me llam un amigo para que fuera a jugar un partido con un equipo que jugaba en unos campos que estaban cerca del Hipdromo de los Amricas. Y fui
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porque me pagaron 250 pesos por jugar. De regreso, cuando iba en el microbs, pas por el Comit Olmpico Mexicano, y record que una vez, Pedro Aroche, me invit a entrenar con l. Fue una ocasin en la que compet como juvenil, ah en la Ciudad Deportiva por invitacin de mi maestro de educacin fsica de la secundaria, Jos Jeremas Po Luna. Yo tena catorce aos y Pedro traa a muchos chavos que ya entrenaban fuerte, no eran los ms destacados, pero s estaban en un buen nivel. Ese da, sin haber entrenado gran cosa, les saqu dos vueltas de ventaja en la pista y por eso Pedro se interes en m. Sin embargo no me fui a entrenar con l porque en ese momento tena que trabajar para poder sobrevivir y adems, sacar adelante la escuela. En aquel tiempo, la hice de albail, de limpiaparabrisas, venda cositas en los semforos, casi todo. En n. Pero esa tarde, todava enojado por lo que me haban hecho en Toros Neza, me baj del microbs afuera del Comit Olmpico Mexicano y lo fui a buscar. Me dijo que me presentar al da siguiente a las seis de la maana. As lo hice y ah comenz todo. Pasaba la media noche y yo segua sin poder dormir. Mi compaero de habitacin era Armando Quintanilla, corredor de diez mil metros, pero el si estaba bien dormido. Yo me tapaba con las cobijas, me destapaba, pero nada funcionaba. Sin embargo, trataba de estar concentrado en la competencia. Esa noche no rec. Slo pens en mi familia, en que estuvieran bien. Maana es el da indicado. Maana lo voy a demostrar me repeta una y otra vez. Ya era tarde, pero no me preocupaba, al n que ya tena todo listo. Unas horas antes haba acomodado todas mis cosas: mi gorra blanca. Nunca compito sin gorra, no puedo, es parte de m, me hace sentirme cmodo, eso, y mis lentes oscuros, por aquello de evitar la migraa. Tambin tena lista toda mi ropa: mi short, mis calcetines cortitos, mi playera, que tuve que recortar porque pareca bata. La dej como ombliguera. Tena los colores nacionales, verde, blanco y rojo, pero la cort porque no poda salir incmodo. Y lo ms imNo Hernndez, Sydney 2000

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portante, mis tenis. Eran unos Asics muy bonitos, que casi no pesaban. Todo estaba acomodado y listo para el siguiente da, como siempre, con mi escapulario y mi rosario descansando sobre mis tenis. Entonces comenc a pensar de nuevo en mi familia, en cmo quera que me vieran, hjole, deca, ojal que me pasen la cmara cerquita para que me vea mi mam, para que me vea mi familia por la tele. Ellos me daban fuerza. Fueron los que estuvieron conmigo siempre, aunque tuviramos mucha necesidad, me apoyaron incondicionalmente. Cuando me fui de Mxico les dije a mi mam y a mi hermana que iba a ganar medalla, que les iba a traer una, y ellas me dijeron que s, que me crean. Todos fueron a despedirme al aeropuerto. Toda mi familia, mis primos, mis vecinos. De la prensa no haba nadie, si acaso un reportero que se equivoc, pero los importantes fueron ellos, porque saba que me deseaban lo mejor. Antes de acostarme haba ledo unas cartas que me escribieron, me las llev mi novia Vianey Pedraza, quien entrenaba conmigo en el equipo de Pedro. Recuerdo que lleg a Australia con todas las cartas en una bolsita. Todas fueron emotivas, todas me hicieron soar, me animaron mucho, pero hubo una en especial: la de mi pap. l era un hombre fuerte, de carcter duro, severo. Nunca pens que mi padre pudiera escribirme cosas as, tan sentimentales, que demostraban quin era, todo lo que me quera y me deseaba mi xito. Se me enchin la piel al leerla y se me hizo un nudo en la garganta. Tambin las de mis hermanos fueron emotivas, porque transmitan una gran energa. Me llenaron de emocin y de coraje para la competencia. En todo eso estuve pensando durante la noche, hasta que sin darme cuenta, ya eran las cuatro y media de la maana, y tena que levantarme a las cinco y media. Mi competencia era hasta las doce del da con 50 minutos. Pero me levant puntual, como lo habamos planeado. Haba dormido slo una hora, pero sent que haba sido una
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noche entera, no me estres, ni estaba cansado, sino que amanec muy bien, y comenc a activarme. Necesitaba estar tenso para la carrera. Por eso no me ba, porque si lo hubiera hecho, me habra relajado, me habran dado ganas de acostarme, y no quera eso. La Villa Olmpica estaba en calma, la mayora de los atletas an estaban dormidos, as que me puse a escuchar msica en mi walkman, a Jos Jos y a los Beatles. Me encantan los Beatles. Sal a dar una vuelta, me qued afuera un rato, sentado, vea el edi cio, la Villa, la gente, el cielo. Lleg el momento del desayuno. Com un poco de fruta, muy poca en realidad, pero comenc a tomar mucha agua, senta que estaba deshidratado. Hjole, creo que la riego al tomar mucho lquido, me preocup, pero Armando Quintanilla, que para l eran sus terceros Olmpicos, me calm y me dijo que estaba bien, para que estuviera hidratado y me sintiera en forma a la hora de la caminata. Al regresar al cuarto hice el ritual que siempre realizo antes de una competencia. Apret bien las agujetas. Me encomend a Dios, a la Virgen, a mi familia, y le di la bendicin a mis tenis. Me colgu el escapulario. Ya estaba listo. El encargado de la Delegacin Mexicana lleg a decirme que el autobs ya estaba afuera. Sal del edi cio y me encontr a Bernardo Segura y a Daniel Garca, que tambin competiran en los 20 kilmetros de marcha. Hola, cmo ests? Bien y t? Bien, tranquilo. Fue todo lo que habl con Daniel. No haba mucha convivencia. Con Bernardo tampoco habl mucho, pero con l haba un poco ms de relacin. Al menos como que podamos hacer equipo. Ya lo habamos hecho. En el selectivo para los Olmpicos, en Poza Rica, Veracruz, estuvimos muy juntos, tronamos a todos, los hicimos papilla, literalmente. Recuerdo que slo haba dos lugares, y estaban los mejores del
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mundo. l y yo trabajamos muy bien, atacamos juntos, fuimos un gran equipo e hicimos lo que tenamos que hacer. En la parte nal peleamos por el primer lugar, pero al llegar a la meta, la cruzamos abrazados. Fue un gesto muy deportivo de parte de Bernardo. Sabamos que en ese momento no ganbamos nada, sino que lo que habamos logrado era la esperanza de llegar y triunfar en los Olmpicos. El camino al Estadio Olmpico de Sydney fue largo. Escuchaba a los Beatles, vea las calles, trataba de concentrarme en lo que iba a hacer, pero en el autobs iban otros marchistas. Los vea grandotes, musculosos, se vean hasta mejor comidos. Yo pesaba 56 kilos, y me senta as, como que a ver qu sucede. Sin embargo iba tranquilo, relajado, aunque por momentos me asaltaba la duda de pensar si podra lograrlo, si me iba a sentir nervioso en el pista, si los dems iban mejor preparados que yo, si iba a ganar o no. Luego de casi 50 minutos de camino, llegamos al Estadio. Ni Pedro, mi entrenador, ni mi siatra Hugo Lpez, podan estar conmigo en las instalaciones olmpicas porque no haban sido acreditados. Sin embargo, saba de memoria lo que tena que hacer, desde cmo calentar hasta como mentalizarme. Recuerdo que Pedro me haba dicho que ninguno de los marchistas me iba a respetar, que tena que perder el respeto hacia ellos, que eso era lo que tena que hacer. Nuestra estrategia era clara. Iba a reservarme para sacar toda mi energa al nal. No iba atacar al inicio, dejara que otros lo hicieran y tratara de mantenerme siempre en el grupo puntero. Tena que escucharlo a l, pues estara en el puesto de abastecimiento. El que tambin me ayud a tranquilizarme fue Adrin Navarro, el entrenador de Bernardo, quien si tena acreditacin y se mantuvo al pendiente de m. Todo me pareca nuevo esa maana. El gran estadio, el pblico, cmaras por todas partes, o ciales, voluntarios, era un mar de gente. Vea a los dems competidores que trataban de sacarse los nervios con jalones, con cachetadas. Qu no les dolern o qu? Yo de loco me pego unas cacheNo Hernndez, Sydney 2000

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tadas ahorita, pens, pero ellos se pegaban en las piernas, como que intentaban generar adrenalina. Antes de irse al puesto de abastecimiento, Adrin me dijo algo que me motiv mucho: Pues ahora s cabrn, a demostrar lo que has hecho. Todo lo que has sufrido, todo lo que pasaste para llegar aqu, hoy lo vas a demostrar, aqu es donde lo vas a realizar. Eso me encendi, me hizo darme cuenta que era cierto. En el tnel para llegar a la pista me top con una morena, alta, grandota, con unas piernas tremendas y el uniforme de los Estados Unidos. Era Marion Jones, la mujer ms rpida del mundo en aquel momento. Me impact estar junto a ella. Lleg uno de los voluntarios a llevarse mis pants, mi walkman, mi maleta, en una canasta. Puse ah todo lo que traa, incluido mi escapulario, porque en ocasiones es un poco incmodo que roce o pegue durante la competencia. En n, se llevaron mis cosas, el momento se acercaba, y yo me pona cada vez ms nervioso. Entramos a la pista principal. No tena idea de lo que eran unos Olmpicos, no saba qu era lo que iba a pasar, ni cundo, ni cmo nos colocaran. Nada. Era una tarde muy soleada y el estadio estaba lleno. Nos acomodaron en la lnea salida. A los favoritos, Bernardo, Daniel, Korzeniowski, Andreyev y Je erson, los colocaron al frente. A m no. Yo estaba en medio, junto a dos chinos que olan a ruso. Creo que su estrategia era sa, sacar de concentracin a los dems con su olor, era molesto, incmodo, y a m me haba tocado en el centro. Hjole, no, que feo huelen estos, pero me prepar. Silencio. Estaba concentrado, todo iba a comenzar. Me persign y dije ahora s, a hacer el trabajo. Se oy el balazo de salida y con l vino la emocin de la carrera, ramos muchos, todos concentrados en lo suyo, ni siquiera busqu a Bernardo o a Daniel, sino que me concentr en mi caminata, en mi tcnica, en lo mo. Tenamos que dar las primeras vueltas en la pista de 400 metros del Estadio Olmpico, y de
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ah saldramos al circuito de dos kilmetros. Pero algo pas. Apenas comenc a marchar me sent mal. Mi cuerpo se relaj demasiado, me senta dbil, mal, de la chingada... Me voy a salir, voy a brincarme al pasto y decir que ya no puedo, pens, en repetidas ocasiones. Senta que no poda caminar, que las piernas estaban desconectadas de mi mente, y aunque suene ridculo quera abandonar ah mismo, apenas en la primera vuelta a la pista. Iba aturdido, desconcentrado, bloqueado por completo. Nunca me haba pasado, pero en ese momento no poda seguir. An no s por qu no lo hice. De pronto, en el pelotn, se me atraves un marchista que me encajon, no me poda mover hacia los lados, nicamente poda seguir marchando, yo quera salirme pero l no me dej. Segua ahogado, agobiado por estar encerrado en el pelotn. Y ah me tuvo, atrapado, hasta que salimos del estadio. En cuanto entr al circuito callejero me sent mejor, como que respir. Me haba liberado, ya no senta ese encierro, sino que ahora me senta en plenitud. Esa tarde me conformaba con hacer un buen papel, con quedar entre los mejores diez del mundo. Entonces, al pasar por el puesto de abastecimiento, vi a Pedro. Era el kilmetro seis aproximadamente, y l me daba instrucciones, me deca que fuera tranquilo. Recuerdo que a lo largo del circuito haba mucha gente siguiendo la competencia, algunos mexicanos por supuesto, pero tambin espaoles, rusos, japoneses, atletas de varias delegaciones que haban ido a apoyar a sus compaeros. Tambin vi a mi novia Vianney que trataba de seguir corriendo con una mochila colgada en la espalda. Me animaba todo el tiempo, y me deca que iba muy bien. Yo saba que la competencia comenzara a la mitad del recorrido, por ah del kilmetro diez u once. Llevaba un buen ritmo y bastante energa, me mantena en el grupo puntero y ejecutaba la estrategia. De pronto empec a ver que muchos marchistas se atrasaban, se rezagaban, iban para atrs, para atrs, y yo me senta bien, sin problemas para mantener el ritmo, sin cansancio, nada.
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Iba completamente concentrado como me haba dicho mi entrenador, no escuchaba nada ms que su voz, no vea a nadie, sino que iba metido en mi carrera, enfocado en lo mo. El que iba marcando la pauta era el polaco Robert Korzeniowski, y en los primeros lugares iban el ruso Vladimir Andreyev, Je erson Prez y Bernardo Segura. Daniel Garca iba adelante de m, pero no marchaba hasta el frente. Yo iba ligeramente atrs, poda ver a todos los marchistas importantes. Con calma, atrs siempre, sin prisas, haba cerca de 60 competidores, yo iba entre los primeros 12. Poco a poco, vea cmo se iban haca atrs algunos. Recordaba las indicaciones de mi entrenador: tena que ser paciente y esperar a que tronaran, que se retrasaran. Al ver cmo las predicciones que habamos hecho se cumplan, me sent con ms con anza. Para el kilmetro trece, junto a m iban el australiano Nathan Deakes y el alemn Andreas Ern. Ellos dieron varios jalones fuertes, y ah escuch a mi entrenador que me deca rale mi cabrn, ya es hora, no sea pendejo, mtale ms, as me hablaba, fuerte, directo, con groseras para que reaccionara, as era siempre. Y le funcionaba. En un momento me sent un poco desesperado porque los punteros ya me sacaban unos quince metros, y de pronto apretaron ms el ritmo. Muchos se quedaron ah, ya no aguantaron y se rezagaron. Aceler el paso cada vez ms. No llevaba una sola amonestacin, de hecho, nunca me haban descali cado, lo cual me haca sentir orgulloso de mi buena tcnica. Adems, los jueces no me conocan por lo que estaran ms pendientes de los favoritos. Cuando por n me coloqu entre los primeros, Pedro me grit que ah me quedara. Ya slo iban el ruso Andreyev, el polaco Korzeniowski, Bernardo, Je erson, y yo. De pronto Je erson se atras un poco, igual que Bernardo, que en ese momento me dijo que marcramos el ritmo. Volvimos a pasar por el puesto de abastecimiento y escuch de nuevo a Pedro que me deca: Ahora s cabrn, a darles en la maNo Hernndez, Sydney 2000

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dre, ahora s sultate. Entonces ataqu a Korzeniowski y a Andreyev, que ya se iban solitos, as, sin problema, ah iban, y que los alcanzo. No senta el ritmo tan rpido, as que aceler bastante, me llevaban entre 15 y 20 metros, y cuando me coloqu a la par de ellos se sorprendieron, porque yo era un completo desconocido, de hecho se vieron uno a otro como sacados de onda. Yo hice mi carrera, apret ms e hice cambios en la velocidad. Ah sent que ya estaba en la competencia. Para el kilmetro catorce la orden era que diera jalones, que me probara con ellos para ver quin aguantaba ms. Pero yo saba que ellos eran de los mejores marchistas del mundo y estbamos codo a codo. Mis referencias eran Prez y Segura, saba que eran de los ms fuertes, y ahora ya no los vea, ya se haban quedado. Daniel Garca ya estaba muy retrasado. El calor y la humedad eran tremendos e hicieron mella en la mayora de los competidores. En m no. A m me gusta el calor, y eso me haca sentirme con ado en que no sera el sol el que me vencera. Otra cosa que tena en jaque a los marchistas eran las amonestaciones. Yo no llevaba ninguna. Pedro me haba dicho que cuando viera que amonestaban a alguno me acercara a presionarlo. As lo hice en varias ocasiones, y tenan que bajar el ritmo, o perdan la tcnica. Si me dejan estar entre los primeros en el kilmetro 15, ya se chingaron, le haba dicho al entrenador. Y ah estaba. En el ltimo tramo del recorrido ahora s, a ver de a cmo nos toca, dije para m, pues estaba consciente de mi velociNo Hernndez, Sydney 2000

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dad, y de una ventaja muy importante en ese momento: no llevaba amonestaciones. Era muy improbable que me sacaran tres tarjetas en los ltimos cinco kilmetros. As que me sent con muchas ganas de luchar, de pelear, de hacerles la vida imposible a mis rivales. Cuando llegamos al kilmetro 16 Bernardo intent alcanzarnos, pero cuando iba a lograrlo, Korzeniowski y Andreyev aceleraban. Yo tena que aguantarles el paso y Bernardo se retrasaba de nuevo. Volte varias veces para ver dnde vena. Cre que ya estaba perdido, pero de pronto, ah, faltando unos tres kilmetros, apareci de nuevo. Para esos momentos el ruso comenz a tronar. Haba estado marchando con mucho ritmo pero el calor y la deshidratacin lo mermaron. As que fue sorprendente verme junto a Bernardo y a Korzeniowski en la ltima vuelta al circuito, a partir del kilmetro diecisiete y medio, y en lando rumbo al estadio. Bueno, al menos estar entre los tres primeros, pens. Sent que al menos una medalla era ma. Soy ms rpido en los ltimos kilmetros, siempre lo he sido pensaba, y saba que tena opciones de darles pelea en los ltimos metros. Cuando bamos rumbo al estadio, Korzeniowski se sorprendi mucho de ver a dos mexicanos en la batalla, ms an de ver a Bernardo, que en la ltima vuelta tena unos 25 metros de retraso, y nos haba alcanzado. El polaco daba jalones, aceleraba, y slo nos vea de reojo para ver si todava venamos detrs. Segura tambin era rapidsimo en el cierre, estaba en plenitud, vena de ganar el bronce en Atlanta 96, de ser campen Panamericano y tena una con anza brbara en s mismo. A unos 600 metros de la entrada al estadio ellos dieron un jaln tremendo, metieron un sprint que me cost mucho seguir. Sin embargo, no dej que se escaparan muchos metros. Pens que ellos habran dejado toda su energa en ese jaln, y que yo tendra la oportunidad de alcanzarlos dentro del estadio, en la ltima vuelta que tendramos que darle a la pista antes de cruzar la meta.
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Cuando por n vi el tnel, me puse muy nervioso. No poda creer lo que estaba a punto de lograr. Volteaba hacia atrs para ver que tan cerca vena Andreyev en el cuarto lugar y senta que ya lo haba dejado, y que adems, segn yo, el ruso ya no traa fuerza su ciente para disputarme un cierre. Adelante de m, Bernardo y el polaco iban ya codo a codo disputndose la medalla de oro. De repente, Bernardo aceler el paso y entr primero que Korzeniowski al tnel. Segura me llevaba unos doce metros de ventaja. Cuando yo entr al estadio y vi la pista sent como se me aceler el corazn. Nunca haba marchado ante tanta gente, el escenario estaba lleno, eran como cien mil personas emocionadas con el nal de la competencia. Se hizo un ruido tremendo y sent mucha ansiedad. En ese instante supe que se era el nal de una etapa muy importante en mi vida. Era la culminacin de tantos y tantos aos de limitaciones, de retos, de esfuerzo. Estaba demostrndome a mi mismo que era capaz de ser uno de los mejores del mundo. Que detrs de mi venan competidores muy importantes que no me iban a ganar ya. Nadie me haba regalado nada, todo me haba costado el doble, el triple que a los dems. Mi cuerpo ya no senta el cansancio, estaba completamente desconectado del mundo, iba hacia la meta en automtico. Durante la carrera haba pensado en muchas cosas. Me haba dicho a m mismo rale cabrn, rale. Recordaba mi vida, la situacin que viv antes de ser marchista, el trabajo tan duro que era conseguir diez o quince pesos para comer; en las veces que limpiaba parabrisas en Chimalhuacn, en cmo la gente se molestaba o no te daban nada; cuando venda guritas o dulces en los semforos; en los cinco pesos para mi autobs que me daba mi mam para que me pudiera ir a entrenar; en los momentos tan difciles que pas cuando no tena para sobrevivir. Y ahora esto. Esa tarde, en los ltimos metros, supe que poda lograr cualquier cosa si me la propona. As como recordaba los fracasos, las humillaciones, a la gente que me haba trataNo Hernndez, Sydney 2000

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do como si no valiera nada, a los que alguna vez se haban burlado de mis sueos, tambin pensaba que todos ellos me estaban viendo por televisin, que se iban a tragar sus palabras. Supe que nada era imposible. Cuando vi que traa a la cmara enfrente, y vi mi cara en la pantalla del estadio, supe que toda mi familia me estaba viendo ganar. Hubiera querido saludarlos o algo, hacer una sea, pero iba concentrado, sordo, en automtico. Bernardo mantuvo su paso por delante de Korzeniowski y yo me qued unos cinco metros atrs del polaco. Todava iba con buen ritmo. Estaba seguro que poda remontar al menos una posicin en los ltimos 400 metros, en esa vuelta que se le suele dar la pista olmpica antes de cruzar la meta, pero no. Cuando intent acelerar, vi que Bernardo cruz la lnea de meta y comenz a celebrar, y luego Robert tambin se detuvo. No haba una vuelta ms! Ah, apenas cien metros despus de salir del tnel, terminaba la competencia. Bernardo marc un tiempo de 1:18.58. Kozeniowski entr un segundo despus, y tres segundos detrs del polaco llegu yo: 1:19.02 fue mi registro esa tarde. Volte a ver la pantalla gigante y me emocion mucho, muchsimo, tanto que me puse a llorar. Imaginaba que mi familia en Mxico me vea en la tele, que gritaban y brincaban por mi triunfo, por el bronce, por el sueo. Pens tambin que mi entrenador estara feliz: Ganamos!, dije, Ganamos! Qu bronce ni qu bronce, esto es oro para m!. Y as era. Yo era novato, slo haba estado en la caminata dos aos al cien por ciento. Me haba puesto en la madre durante ese tiempo para llegar hasta ah. La medalla no tena color, sino que representaba un gran triunfo, la culminacin de todo. Bernardo y yo nos abrazamos, reamos, nos tiramos al piso, corrimos con la bandera de Mxico, dimos la vuelta olmpica, la gente nos aplauda, nos aventaron un par de sombreros de charro y nos los pusimos. Habamos demostrado que Mxico era una potencia mundial en la caminata y ese da lo habamos conrmado con dos medallas, oro y bronce.
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Todava contentos, con la emocin del triunfo y de las dos medallas, salimos de la pista y pasamos por la zona mixta, donde de inmediato, Jos Luis Adame, de TV Azteca, nos agarr, literalmente, para la entrevista. Bernardo haba ganado el oro, por lo que todos queran hablar primero con l. Recuerdo que me qued ah, parado atrs de Bernardo mientras a l lo entrevistaban. Yo con quien quera hablar era con mi familia, saber algo de ellos, o ver y abrazar a mi entrenador. En realidad era mi primera experiencia con la prensa, no saba a dnde irme, me hablaban otros periodistas, me gritaban, pero Segura fue el que me jal y me dijo que me quedara con l. En eso, el reportero ya me prest atencin. Me pregunt a quin le dedicaba la medalla y yo le contest que dedicaba esa medalla a mi entrenador y a mi familia, de la que estaba alejado desde hace un ao, y que todo lo que quera era volver a estar con ellos. Luego me pasaron al Presidente de la Repblica, Ernesto Zedillo. Habl un poco con l, me felicit y todo: Luch tanto para esto. La medalla vale mucho. Han sido aos de sacri cios, de trabajorecuerdo que le dije. Luego entrevistaron de nuevo a Bernardo Segura, y aunque yo comenzaba a enfriarme porque estaba todo mojado, me qued ah con l. De pronto, mientras Bernardo estaba hablando con el Presidente, vi a un juez que vena rumbo a donde estbamos. Ah chinga!, yo a este juez lo vi en la ruta, s... lo vi en la ruta, y viene con la paleta roja. Ya val madres!, pens, me asust mucho, pens que era para m, lo recuerdo muy bien, como creo que todo Mxico lo recuerda, gordo, gero, de bigote y con su sombrerito. Yo saba que exista esa posibilidad de ser descali cado, que un atleta puede ser expulsado despus de la carrera, incluso ya cuando ests hasta en el hotel. Los jueces tienen ese poder. Y ste rbitro estaba frente a m con la paleta roja de descali cacin en la mano. Sud fro. No puede ser, por favor no Todo mi cuerpo se
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estremeci, hasta me dieron ganas de orinarme. No manches, a m no me veas!, pensaba. Se par a un metro de m, como a dos de Bernardo. Me asom a su lista para ver si traa mi nmero, el 2559. Y l se nos quedaba viendo a los nmeros que traamos en el pecho. Me vea a m, y luego a l, otra vez a m, y luego a l, hasta que mir a Bernardo a los ojos, le dijo su nmero en ingls, el 2569, y le mostr la tarjeta roja. En ese momento tuve sentimientos encontrados como nunca antes en mi vida. Por un lado, como por instinto de supervivencia, me tranquiliz que no fuera yo al que estaban descali cando, pero un segundo despus, sent feo, muy feo por lo que le acababa de pasar a Bernardo y en general a Mxico. Nos acababan de echar a perder la esta de las dos medallas. Cuando le mostr la tarjeta pens que Bernardo se haba dado cuenta, pero no. Bernardo tena los audfonos puestos, estaba hablando con el Presidente y no volte a ver al juez. Me pareca increble que no hubiera visto que lo descali caban, porque la seal haba sido clara. Desde atrs le decan que volteara, pero l no haca caso, se quedaba como si nada. El reportero de TV Azteca fue quien le hizo saber que lo haban descali cado. Recuerdo que Bernardo se quit los audfonos, azot la bandera de Mxico que traa alrededor del cuello, y se fue destrozado. Sent mucha tristeza por l. Me pareca increble que algo as estuviera ocurriendo en unos Juegos Olmpicos. Durante la carrera advert que le mostraron varias tarjetas a Bernardo, no de amonestacin, sino de advertencia, que no es lo mismo. A m me mostraron dos, pero slo de advertencia. Yo haba terminado la carrera limpio de amonestaciones. Pero la verdad nunca vi en qu momento Bernardo haba sido amonestado o descali cado a lo largo del trayecto. Entre la confusin de los periodistas, que se quedaron tratando de averiguar por qu Mxico acababa de perder la medalla de oro, yo me fui de la zona mixta y me met al tnel. Unos metros adentro, encontr a Bernardo. Lloraba sentado en la alfombra, abatido, impotente. Tranquilo, le
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dije, pero no me acerqu mucho, cre que no era prudente. Pens que lo mejor era dejarlo solo en ese momento y l solo me hizo una seal como dicindome: bien por ti. Yo tambin estaba muy desorientado en ese momento. Haban pasado muchas cosas en muy poco tiempo. Saba que me tena que quedar para hacer el examen antidopaje y cuando iba caminando rumbo a la o cina de los mdicos reaccion: Me di cuenta que, con la descali cacin de Bernardo, yo acababa de ganar la medalla de plata! Ya soy de plata, ya soy de plata, me deca, contento, ilusionado, satisfecho, pero dolido por Bernardo al mismo tiempo. Todo el escenario cambiaba a cada minuto. No me cost trabajo dar la muestra de orina, estaba nervioso an y eso lo facilit. Tena mucho fro porque mi ropa estaba empapada. Llegu al lugar donde nos haban guardado nuestras cosas y me puse el escapulario. De nuevo le di la bendicin a mis tenis, guard mi camiseta y mi short, todo, as, bien doblado, bien acomodadas para que no se mancharan con el sudor Mi playera se la haba prometido a Juana, mi cuada, le haba dicho que esa ya era de ella. Cuando sal del vestidor, con mis pants blancos, ya haba algunos directivos mexicanos esperndome y tambin muchos reporteros. Todo el mundo me haca preguntas sobre el asunto de Bernardo. Ah estaba Mario Vzquez Raa, Presidente del Comit Olmpico Mexicano, Ivar Sisniega, Presidente de la Comisin Nacional del Deporte, Felipe Muoz, Jefe de la Delegacin, y Antonio Villanueva, titular de la Federacin Mexicana de Atletismo. De hecho estuvieron como quince o veinte minutos interrogndome sobre lo que haba visto entorno al caso de Bernardo. Sin embargo, les dije que yo iba concentrado en mi esfuerzo, metido en mi prueba y que nunca v que a Bernardo lo hubieran descali cado antes de cruzar la meta. Yo vea como entre ellos discutan lo que haba que hacer, si haba que meter una protesta, cmo le iban a hacer para que a Mxico le devolvieran esa medalla, pero la verdad es que todos estbamos muy confundidos.
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Cuando termin con el interrogatorio, vino otro problema, ahora ocurri entre la prensa. Resulta que hubo una pequea polmica entre las televisoras, TV Azteca y Televisa, para ver con quin me iba. No quera problemas y lo que les dije fue que ellos se arreglaran, que a m no me metieran. Por ah estaban Ernesto Canto y Carlos Mercenario, ambos comentaristas de Televisa; as como Ral Gonzlez, David Faitelson, y Jorge Camacho que iban por TV Azteca. Luego de varios minutos de discusin se echaron un volado, Ral pidi sol y gan TV Azteca. De hecho ya no me quera quedar, ya me iba. Pero Camacho se me acerc y me dijo que tenan en la lnea telefnica a mi familia, y que queran hablar conmigo. No lo dud ni un instante y me regres a la zona mixta para enlazarme con ellos. Fue un gran momento porque estbamos en vivo para todo Mxico. Apenas escuch a mi mam, romp en llanto. No me pude contener. Tena ms de dos meses sin verlos y ellos, ms que nadie, haban sido testigos de las ganas que le haba puesto a mi carrera como deportista, me haban apoyado, haban credo en m, y ahora yo haba hecho algo por ellos. Mam Estamos todos muy contentos; estamos muy orgullosos de ti. T aspirabas a mucho. De veras que te lo ganaste. Los quiero mucho. Bueno hijo, espero que no te canses de dar gracias a Dios. Ya saliste adelante y debes darle gracias a Dios. T supiste salir adelante. Con lo poco que te apoyamos para ir a entrenar, lo hiciste muy bien. S am. Te acuerdas cuando yo slo te daba cinco pesos para ir a entrenar S am. Luego me pasaron a mi hermana Juana. Qu pas manito? Pues, aqu, carnala
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Yo siempre dije que t podas. Leste mis cartas? Me siento orgullosa de ti. Yo tambin de todos ustedes. La verdad es que llor de una manera en que nunca lo haba hecho antes. Me desahogu muchsimo despus de todo el esfuerzo que haba hecho ese ao, entrenando en el Centro Ceremonial Otom, viajando, viviendo en el Comit Olmpico, preparndome en Bolivia, mantenindome con la beca de dos mil pesos que me daba la CONADE y que seis meses antes de los Juegos subi a doce mil. Me qued en el estadio hasta las ocho de la noche que fue la hora de la premiacin. Tuve la oportunidad de asomarme a la calle y encontrarme a Pedro. Nos abrazamos. Lo habamos logrado. La de bronce, y luego la de plata. l tambin lloraba, me abrazaba, y como siempre con algunas groseras me dijo: ya ves cabrn, cualquier cosa se puede. Ya eres uno de los chingones tambin. Se fue a celebrar, y yo me regres al interior del estadio, el cual segua repleto porque haba eliminatorias de 400 metros planos. Alejandro Crdenas competa en ese momento. Yo ya haba hecho lo mo. Cuando nos prepararon para la ceremonia de medallas, volv a ver a Korzeniowski, que al nal le haban otorgado la presea de oro y tambin el ruso Vladimir Andreyev, que con la descali cacin de Bernardo subi al tercer lugar y obtuvo la de bronce. Robert se me acerc y en espaol me dijo: Felicidades, eres novato verdad? S, gracias. Bueno, ya ni tan novato. Y me dio un abrazo, igual que muchos de los que estaban ah, que ni siquiera conoca, pero que con algunos ahora ya tengo amistad. Cruzamos medio estadio en medio de las fanfarrias olmpicas. Me sent muy orgulloso, por momentos senta como si estuviera soando. No poda creer que era yo el que estaba viviendo ese privilegio. Subimos al podio. Me entregaron mi medalla. Izaron las banderas y volv a emocionarme proNo Hernndez, Sydney 2000

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fundamente. Ahora fueron sentimientos diferentes a cuando cruc la meta pero igual de poderosos. Ver mi bandera, recibir un smbolo tan hermoso como la medalla olmpica, y saber que todo mi pas me estaba viendo me hizo sentir sumamente agradecido con Dios y sobre todo feliz de saber que haba cumplido con un compromiso personal que me haba hecho dos aos atrs. Estaba ah, con otros dos grandes marchistas, y ramos los mejores del mundo. De nio cuando jugaba futbol en la calle o cuando corra, imaginaba que yo era el mejor del mundo, que le ganaba a los mejores, que nadie poda vencerme, que yo era el protagonista de victorias increbles y que, al nal, Mxico se senta orgulloso de m. Y por primera vez, aquellas fantasas, que alegraban mi imaginacin, se hicieron realidad y me llenaron el corazn. Despus de la premiacin, me fui con Faitelson, Camacho y Ral Gonzlez rumbo al Centro Internacional de Televisin. Ah me estaba esperando Jos Ramn Fernndez. Yo no tena experiencia en eso de las entrevistas ni nada. Era el primer programa de televisin al que asista, pero no importaba, yo trat de comportarme de manera natural, y simplemente ser yo mismo. Algo que mucha gente recuerda es que ah en la tele, con todo Mxico pegado a la pantalla, le dije a mi cuada: Juana, ya te llevo tu playera! y cmo no. Ese era el momento, mi momento, porque haba cumplido las promesas que hice a mi familia. Ah estuvimos, viendo la competencia y recuerdo que toda la gente estaba muy dolida por la descali cacin de Bernardo. Se pasaron un buen rato preguntndome si yo haba visto cuando lo amonestaron, o si haba visto que lo hubieran descali cado adentro del tnel del estadio antes de cruzar la meta, sin embargo, yo contest siempre la verdad, saba que Bernardo haba recibido advertencias, pero nunca supe exactamente cuntas, ni tampoco v que un juez lo descali cara en los ltimos kilmetros. Sal de los estudios despus de media noche. No haba comido ms que un pedazo de pizza que alguien me llev.
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Lo que caiga es bueno, dije, y me lo com. Todava visit tres o cuatro televisoras ms, a algunas nunca las haba escuchado nombrar en mi vida pero ah estuve. Como era ya muy tarde, la gente de TV Azteca me llev a un lujoso hotel en el sur de Sydney. Todava con mi maleta en la mano y mi medalla colgando del cuello entr solo a una habitacin. Cansado, contento, incrdulo an. Era tremendo ver una medalla olmpica en un estuche, y todo lo que representaba, lo que haba vivido y su magnitud. Me di un bao, puse la medalla sobre un taburete, justo a un lado de mi cama, y me fui a acostar. A pesar de la fatiga, me cost trabaj dormir por la felicidad que senta. Dormitaba, pensaba que todo haba sido slo un sueo, pero despertaba y vea la medalla olmpica, la tocaba, slo as pude estar seguro que, en efecto, todo se trataba de un sueo, s, pero de uno que yo haba hecho realidad.

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No Hernndez: El momento de mi vida: en el podio de Sydney 2000 con mi medalla de plata

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