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Les missions du Transitaire

Raliser par : El Harruchi Anass Riahi Youssef Ould Ahmedou Cheikh Brahim

18/12/2012

Introduction............................................................................................................2 Les diffrents rles tenus par le transitaire............................................................4 I. Les activits du transitaire :.............................................................................4 i. Activits matire grise :...........................................................................4 ii. Activits physiques lexportation et limportation :................................4 iii. Activits administratives:............................................................................4 iv. Activits financires:...................................................................................5 II. Les fonctions du transitaire:............................................................................6 1) Le transitaire en tant que commissionnaire en douane:..............................6

Les formalits accomplies par le commissionnaire en douane:......................................................................................6 1. Conduite des marchandises:............................................6 2. Prsentation en douane des marchandises:....................6 3. Mise en douane des marchandises:.................................7
ii. Le transitaire en tant que consignataire de la cargaison :............................8 iii. Le transitaire en tant que logisticien:........................................................11 iv. Le transitaire en tant quagent de manutention:.......................................13

a) Manutention aroportuaire............................................15 2. Manutention portuaire :.................................................16


Les obligations et les droits du transitaire............................................................19 I. Les obligations gnrales du transitaire tires du mandat :...........................19 1) Les obligations du mandataire:..................................................................19

a) Devoir dinformation : ..................................................19 2. Obligation daccomplir les ordres du mandant :............20 3. Obligation de rendre compte :.......................................21
ii. Les obligations du mandant.......................................................................22

a) A lgard du mandataire................................................22 2. A lgard des tiers..........................................................23


II. Les obligations du transitaire dans le cadre du transit..................................24

Introduction
Dans le langage courant, le transit est dfini comme tant le passage de marchandises, de voyageurs, travers un lieu, un pays situ sur leur itinraire. Cest galement la possibilit de faire traverser des marchandises, un pays autre que leur pays de destination sans payer de droits de douane . Le transitaire est donc celui qui effectue les oprations de transit. Si un chargeur, situ ltranger, veut expdier des marchandises destination de la France par exemple, il est dans limpossibilit daccomplir les diffrentes formalits et de surveiller les oprations ncessaires pour assurer le passage des marchandises au-del des frontires. Il fait donc recours un intermdiaire quil se charge de le remplacer, cet intermdiaire est le transitaire. Le terme transitaire est dfini comme : Un intermdiaire de transport spcialis, dont la mission essentielle consiste assurer la continuit entre deux transports distincts, dans le cadre strict des instructions reues . Actuellement les oprateurs de transit sont trs nombreux. D o la ncessit pour eux de se dmarquer dans la concurrence. Pour cela, il nexiste quun seul moyen, cest la spcialisation . Elle peut se faire : Selon le mode de transport : On retrouve ainsi, dans les ports ou aroports, que certains transitaires sont spcialiss dans le passage portuaire ou aroportuaire de marchandises. De bonnes relations avec les compagnies maritimes ou ariennes les aident dans laccomplissement de leurs tches. Dautres sont la fois agents de fret arien, groupeurs et commissionnaires en douane. selon la relation gographique : Ils peuvent galement se spcialiser suivant un critre gographique, c'est--dire, dans les trafics vers des pays dtermins tels que : le Moyen-Orient, lAmrique latine, la CEI ou encore la Scandinavie. Le passage des marchandises dans ces endroits 2

requiert des connaissances particulires un know how car il existe certaines spcificits sur les plans des factures consulaires, visas de Chambre de Commerce Franco-Arabe, poids en charge autoris des conteneurs, par exemple. selon la marchandise : Certaines marchandises, compte- tenu de leur nature, demandent un savoir-faire. Cest le cas de la fourrure, du cuir, des peaux, des masses indivisibles telles que les turbines gantes, des machines-outils, des textiles, les denres prissables ou encore des produits dangereux. selon le type dopration : Certains transitaires ont commenc par se spcialiser dans lemballage. Dautres exercent la profession dAgence de Voyages. Les transitaires, grande puissance conomique, proposent un ventail complet de service, y compris lentreposage, tandis que dautres ceux qui sont moins importants exploitent gnralement un crneau bien dtermin.

Les diffrents rles tenus par le transitaire


I. Les activits du transitaire :

Les activits du transitaire sont trs diverses mais dans lacception la plus large, elles peuvent tre principalement divises en quatre catgories :

i. Activits matire grise :


Le transitaire va informer le client sur les routes les plus adaptes, sur la conception globale du transport et rserver le fret.

ii. Activits physiques lexportation et limportation :


A lexportation, le transitaire va procder des activits de messageries, demballement, de fournitures (conteneurs, etc.). A limportation, il reoit lavis darrive adress au destinataire et prend en charge la marchandise auprs de la compagnie (maritime ou arienne). Il va procder aux oprations de manutention, de dgroupage, de stockage, de dclaration en douane, au postacheminement par voie de surface et ventuellement de livraison domicile.

iii. Activits administratives:


On classe dans cette catgorie toutes les formalits administratives et commerciales, les formalits douanires et assurances accomplies par le transitaire.

iv. Activits financires:


Cela consiste pour le transitaire payer le fret et couvrir les risques dexportation. Mais il faut dire que toutes ces activits sont rarement exerces en totalit par un mme intermdiaire.

II.

Les fonctions du transitaire:

Le transitaire, suivant quil exerce lune ou lautre de ces activits, assure des fonctions bien diffrentes qui peuvent tre associes celles de commissionnaire de transport, agent maritime ou arien, groupeur, affrteur, assureur, transporteur, manutentionnaire, commissionnaire en douane etc., afin de mener bien ses activits.

1)Le transitaire en tant que commissionnaire en douane:


Les formalits accomplies par le commissionnaire en douane: 1. Conduite des marchandises:
Ds leur introduction sur le territoire douanier de la Communaut, les marchandises mme sous un rgime de transit sont soumises la surveillance douanire et peuvent faire lobjet de contrle de la part des services douaniers. Elles restent sous surveillance jusqu ce que soit dtermin leur statut douanier (communautaire ou non communautaire), les marchandises non communautaires ntant libres de cette surveillance que lors de leur affectation une destination douanire dtermine. Les marchandises doivent tre conduites sans dlai par le transitaire, en utilisant le cas chant la voie dtermine par lautorit douanire de lEtat membre concern, soit au bureau de douane dsign ou en tout autre lieu agr par cette autorit, soit dans une zone franche. Dans le cadre des importations par voie maritime ou arienne, les marchandises qui constituent la cargaison dun navire doivent tre inscrites sur un document appel manifeste , sign par le capitaine, et que ce dernier doit tenir la disposition du service des Douanes.

2. Prsentation en douane des marchandises:


Ds leur arrive au bureau de douane ou autres lieux qui leur sont assigns dans le cadre des rgles relatives la conduite en douane, les marchandises doivent tre prsentes en douane par la 6

personne qui a introduit les marchandises dans le territoire douanier communautaire ou, le cas chant, par celle qui a pris en charge le transport aprs introduction de la marchandise. La prsentation en douane est dfinie comme consistant en la communication aux autorits douanires, dans les formes requises, du fait de larrive des marchandises . Cette obligation ne fait pas obstacle lapplication des dispositions spcifiques relatives aux marchandises transportes par les voyageurs, ainsi qu celles qui poursuivent leur parcours sur le territoire dun Etat membre sous un rgime de transit et qui ne sont tenues prsentation au service des Douanes qu leur arrive destination conformment aux dispositions applicables en matire de transit. Ds quelles ont t prsentes en douane, les marchandises peuvent sur autorisation du service des Douanes, faire lobjet dexamens ou de prlvements dchantillons en vue de faciliter leur assignation ultrieure une destination douanire dfinitive.

3. Mise en douane des marchandises:


La mise en douane a pour objet de permettre au service des Douanes didentifier, de prendre en charge et de garder sous sa surveillance les marchandises jusqu laccomplissement des formalits permettant leur enlvement. Elle consiste en lobligation du dpt dune dclaration dite dclaration sommaire , par la personne qui a prsent les marchandises en douane. Cette dclaration doit tre dpose ds laccomplissement des formalits de prsentation, le service des douanes ayant toutefois la possibilit doctroyer un dlai supplmentaire de dpt expirant au plus tard le premier jour ouvrable suivant celui de la prsentation des marchandises. Sous rserve que les possibilits de surveillance des marchandises ne sen trouvent pas affectes, les autorits douanires peuvent ne pas exiger le dpt dune dclaration sommaire lorsque, avant lexpiration du dlai fix pour la prsentation de cette dclaration, les marchandises ont fait lobjet de formalits leur assignant une destination douanire dfinitive qui 7

sera, dans la gnralit des cas, leur placement sous un rgime douanier. La dclaration sommaire doit tre tablie sur un formulaire spcial, les autorits douanires pouvant toutefois accepter que soit utilis comme dclaration tout document commercial ou administratif contenant les nonciations ncessaires lidentification des marchandises. Sauf dans les cas de pril imminent, les marchandises ne peuvent tre dcharges ou transbordes de leur moyen de transport quavec lautorisation des autorits douanires et quen des lieux expressment dsigns, le service des douanes ayant par ailleurs la possibilit dexiger tout moment le dchargement et le dballage des marchandises, en vue dassurer le contrle des marchandises et du moyen de transport. Les marchandises ne peuvent tre enleves sans lautorisation des autorits douanires de lendroit o elles ont t places aprs dchargement. Aprs avoir satisfait aux obligations relatives leur conduite et prsentation en douane, les marchandises importes doivent, dfaut de leur rexportation sur un pays tiers, tre soumises aux formalits du ddouanement proprement dit.

ii. Le transitaire en tant que consignataire de la cargaison :


Cette dnomination est apparue suite aux difficults auxquelles le transporteur maritime est confront, lorsquil sagit de mettre fin au contrat de transport maritime en dlivrant les marchandises au port de destination leurs ayants droit. A larrive du navire au port, les ayants droit la marchandise ne sont plus mme deffectuer seuls lensemble des oprations que ncessite le passage de leur marchandise dans un port. Il leur faut obligatoirement se faire assister par un intermdiaire de transport maritime, en loccurrence le consignataire de la cargaison dont la profession consiste justement matriser lensemble de ces difficults (droit de port, frais de douane, rglementations diverses ) et permettre, en vritable professionnel, dviter aux ayants droit la marchandise les 8

nombreux cueils administratifs, commerciaux, juridiques lors du passage de sa marchandise dans un port tranger. Le rle du consignataire de la marchandise : Cest la personne qui va recevoir des mains du chef dagence ou du consignataire du navire, voire directement du capitaine, tout ou partie de la cargaison dont il va prendre livraison pour le compte du destinataire Pour le chargement comme pour le dchargement, lintervention du consignataire est dune importance considrable. Au chargement, le consignataire doit protger les droits du destinataire (constat davarie sil y a lieu), il doit sassurer de la mise bord des marchandises, procder au contrle correspondant laide des documents en sa possession, et signer le connaissement une fois le chargement effectu. Quant au dchargement, il appartiendra lentreprise dsigne comme consignataire de la cargaison de prendre toute mesure pour assurer la bonne rception de la marchandise concerne. Cest lui qui rceptionnera la marchandise pour le compte du destinataire. Mais lobligation la plus importante du consignataire de la cargaison est de vrifier le bon tat de la marchandise et de formuler les rserves que commande cet tat, dans les conditions et dlais prvus par la loi. Faute de quoi, il est en effet rput avoir reu les marchandises dans ltat o elles sont dcrites au connaissement, sans pouvoir prouver au destinataire quil a reu la marchandise en mauvais tat Le propritaire de la marchandise peut sadresser un personnage appel consignataire de la cargaison , qui prendra en charge la cargaison jusquau chargement et qui recevra livraison du transporteur au dchargement Le consignataire de la cargaison peut appartenir bien des professionnels : un entrepreneur de manutention peut-tre ou non consignataire du navire ou de la cargaison, mais un consignataire nest pas toujours un entrepreneur de manutention. Un entrepreneur de manutention qui se borne, par exemple, des oprations matrielles de mise bord ou de reprise sous hangar pour compte nest ni consignataire de navire, ni consignataire de la cargaison.

Le consignataire de la cargaison est celui qui va soccuper de la rception des marchandises. Tels sont les documents ncessaires au transitaire pour laccomplissement de sa mission: - Le contrat de transport (voir feuilles Annexe): le connaissement maritime, la lettre de transport arien ou la lettre de voiture CMR. - Les documents justificatifs du prix (voir feuilles Annexe): la facture commerciale, la facture consulaire ou le certificat dorigine. - Les documents justificatifs du poids et de la qualit (voir feuilles Annexe): le certificat de poids, la liste de colisage, le certificat dagrage, le certificat de qualit, les certificats dinspection et dassurance. Les juges ont estim, loccasion de certains arrts rendus, que la responsabilit du transitaire ne peut tre recherche lorsquil na pas vrifi les documents douaniers requis avant lexpdition de la marchandise, ou lorsque les factures nont pas t traduites, en labsence des certificats dorigine ou pour des indications incompltes, ou encore lorsque les documents avaient toute lapparence dtre sincres. De mme, il na pas vrifier si le vendeur est le vritable propritaire de la marchandise car il nest pas li au contrat de vente. Le transitaire lorsquil agit en tant que consignataire va se prsenter la place du destinataire pour rceptionner la marchandise. Pour que la marchandise lui soit remise au destinataire ou son reprsentant, il doit prsenter un original du connaissement. Il doit mettre des rserves en cas de vice apparent (sauf si une expertise, sous forme de constatation contradictoire, a valu le dommage). Si les rserves ne sont pas mises dans les dlais, le destinataire est prsum avoir reu la marchandise telle que dcrite au connaissement, mais cest une prsomption simple. Nanmoins, il est plus convenable dmettre rapidement des rserves puisque plus le temps passe, plus il est difficile de prouver le lien entre le transport et les avaries.

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Cette obligation dmission des rserves ne tient pas lorsque les marchandises se situent dans des conteneurs. Puisque sans lautorisation de son mandant, le transitaire na pas le droit dordonner louverture du conteneur pour constater dventuelles avaries. Le consignataire de la cargaison dispose dun dlai maximum dun an compter de la dlivrance des marchandises ; au-del aucun recours nest possible. Ce dlai dun an est valable lorsquil sagit dun transport maritime.

iii. Le transitaire en tant que logisticien:


Si le terme dentreposage est utilis depuis bien plus longtemps que celui de la logistique, ces deux activits sont troitement lies, lentreposage tant dj un embryon de logistique et la logistique ne pouvant se faire sans offrir une capacit dentreposage. Bien souvent le terme de logistique est utilis abusivement et ne tient compte que dun ou de quelques lments de cet ensemble. Le domaine de la logistique est un tout qui appartient la chane dapprovisionnement, soit pour la production dun bien ou de sa distribution. Dans la logique du transitaire, le terme logistique sentend comme une prestation intgre , si elle nest que partie dune chane dapprovisionnement ou de distribution intgrale, si elle fait partie dune gestion globale dun processus dentreprise. Il faut donc considrer la logistique comme un tout stratgique o les notions dentreposage et de transport ne sont quune partie dune prestation globale. Dans le terme de logistique on trouve aujourdhui : La prise en charge dun produit la fin de la chane de production Le conditionnement Le stockage La prparation de commande La distribution 11

La facturation La gestion des retours 20-Le transit de marchandisesDautres prestations peuvent tre ajoutes cette liste. La logistique est un mtier en mutation et bien quelle soit connue depuis plus de quarante ans, ce nest que ces dernires annes quelle a pris une importance considrable. Les exigences du juste temps ou flux tendu (dsignation anglophone : just in time ) ont amen certaines entreprises transfrer leurs oprations de logistique des professionnels. Ces entreprises veulent ainsi se concentrer uniquement sur leur mtier de base. La diminution ou la suppression des stocks sont quelquesuns des facteurs qui ont contribu au dveloppement de loutsourcing. Aujourdhui, cest dans le cadre du supply chain management que la logistique devient un ensemble dlments indispensables. La qualification du logisticien et ses comptences en matire de planification, de gestion et de communication sont les critres requis pour servir les intrts de ses clients et sintgrer pleinement dans ces diverses oprations. Comme maillon de cette chane, le transitaire peut exercer une influence dterminante sur la cration de valeur ajoute dont profite le producteur. La logistique industrielle peut tre scinde en deux volets. Lun est la logistique physique qui trait des transports et distributions, magasinages et manutentions. Lautre est la logistique de gestion qui soccupe dorganiser et grer les flux des marchandises, de dfinir et grer les informations y relations. Lobjectif de la logistique industrielle est de contribuer lessor de lentreprise en assurant un approvisionnement efficace des usines et des clients en qualit par la prservation des matires et produits, en quantit et en temps prescrit, un cot dfini et par un service optimal, enfin par les moyens les mieux adapts au traitement de linformation et la gestion des transports, de la manutention et du stockage. 12

Les transitaires font depuis plusieurs annes des efforts considrables pour adapter leur outil informatique et pour proposer aux entreprises industrielles des solutions rpondant leurs attentes et exigences. Pour autant quils soient considrs comme un vritable partenaire, ils seront prts sinvestir, voire sidentifier leurs clients. Ainsi, cest tout un pan du know how acquis par lexprience qui va sintgrer au sein des entreprises qui auront fait appel leurs services.

iv. Le transitaire en tant quagent de manutention:


Le chargeur ou le destinataire ne sont pas quips pour garder une marchandise quai en attendant la venue du navire ou en attendant lachvement des formalits douanire ou autres larrive. Or, le dplacement dune marchandise ncessite des prestations de manutention, visant au chargement ou au dchargement des vhicules ou au stockage. Ces prestations peuvent tre accomplies en vertu de contrats distincts du contrat de transport, soit quelles sont confies des entreprises spcialises, par exemple, entreprises de manutention maritime ou aroportuaire ou de manutention de charges exceptionnelles, ncessitant des engins de levage, soit que les parties lopration de transport aient entendu dissocier ses diffrentes phases en concluant autant de contrats. Au cours de sa mission, le transitaire va donc faire appel une autre entreprise pour prendre en charge la manutention sur instruction de son mandant, ou alors il va soccuper lui-mme de cette opration. Il est prvu que lentreprise de manutention sera charge daccomplir les oprations de garde pendant le chargement ou le dchargement : -si lentreprise agit pour le compte du transporteur, celui-ci reste responsable lgard du propritaire de la marchandise. -si lentreprise agit pour le compte du chargeur ou du rceptionnaire, le transporteur se trouve libr de ses obligations ou 13

de sa responsabilit par lintervention de lentreprise agissant en cette qualit. Lorsque le transitaire intervient lui- mme pour les oprations de manutention, il va principalement soccuper du chargement, du dchargement, darrimage et de mise quai ou en entrepts. Il va manipuler la marchandise. En plus de ces actes matriels, le manutentionnaire va galement assurer un rle caractre secondaire, de porte juridique, telles que la rception, la reconnaissance et la garde des marchandises terre lembarquement ou au dbarquement. Il importe de noter que tout ce qui se passe dans le primtre dun port ne relve pas systmatiquement de la loi maritime, il faut que lopration de manutention soit au pralable ou la suite ncessaire de la mise lembarquement ou au dbarquement. C'est-dire que la marchandise va par la suite tre embarque ou que la marchandise ncessite dtre dbarque du navire. Pour ce qui est du statut du manutentionnaire, celui-ci est juridiquement qualifi de mandataire, il agit pour le compte de celui qui a requis ses services. Il peut ce titre tre le mandataire du transporteur, du chargeur ou du destinataire. Le plus souvent, cest le transporteur qui a recours au manutentionnaire. Sa responsabilit nest engage quenvers celui-ci qui seul a requis ses services. Dans ce cas, le transporteur maritime a pris en charge la marchandise par lintermdiaire du consignataire du navire avant le chargement, ou il a conserv la marchandise sous sa responsabilit entre le dchargement et la livraison ultrieure. Inversement, si le transporteur ne veut pas tre engag avant le chargement et le dchargement, dans limpossibilit de remettre la marchandise au consignataire. Le contrat de manutention peut tre ainsi dfini comme celui par lequel une partie, le manutentionnaire, sengage effectuer, titre principal, les oprations matrielles ncessaires au chargement ou au dchargement dun vhicule ou au stockage dune marchandise, moyennant paiement dun prix. Cest un contrat dentreprise car il y 14

a une prestation titre onreux et effectue de manire indpendante. Il est ainsi soumis au rgime du droit commun du contrat dentreprise, particulirement simple et protecteur du donneur dordre. Le prestataire est tenu dune obligation de rsultat. Il ne bnficie daucune limitation lgale dindemnisation. La mise en uvre de sa responsabilit nest pas gne par des contraintes spcifiques. Les actions, dcoulant du contrat, sont soumises la prescription dcennale qui constitue le droit commun entre commerants. Egalement en labsence de convention internationale spcifique, la loi applicable au contrat est dtermine selon les solutions de droit commun des conflits de loi dans lespace, lesquelles donnent en principe comptence la loi du lieu dtablissement de lentreprise de manutention. Il existe nanmoins deux rgimes spcifiques concernant la responsabilit du manutentionnaire, en matire de manutention portuaire et aroportuaire.

a) Manutention aroportuaire.
La manutention aroportuaire se ralise en vertu de contrats de droit commun. Les rgles spcifiques qui les concernent, tiennent essentiellement lorganisation des recours entre les personnes impliques dans lopration c'est--dire les ayants droit la marchandise (expditeur, destinataire, commissionnaire), le transporteur arien et lentreprise de manutention. Si les oprations de manutention sont lorigine de dommages causs la marchandise, les ayants droit celle-ci peuvent mettre en jeu la responsabilit de lentreprise de manutention. La nature et le rgime de cette responsabilit dpendent de la qualit de layant droit, partie ou tiers au contrat de manutention. Si le contrat a t conclu par un ayant droit la marchandise, la responsabilit de lentreprise de manutention sera la responsabilit de droit commun, fonde sur linexcution du contrat. Il nexiste pas en effet de rgime spcifique de responsabilit du manutentionnaire en cette hypothse. La situation est plus complexe lorsque layant droit la marchandise est tiers au contrat. Le plus souvent, celui-ci est conclu par le transporteur arien. Outre la responsabilit contractuelle du transporteur, les ayants droit la marchandise peuvent rechercher, 15

sur le terrain dlictuel, la responsabilit de lentreprise de manutention. Cette action est trs certainement fonde sur la responsabilit du commettant du fait du prpos, c'est--dire le salari de lentreprise de manutention. Il faudra donc tablir la fois la faute du prpos et le fait quil a agi dans lexercice de ses fonctions ou alors prouver que lentreprise de manutention a trouv dans lexercice de son activit loccasion ou les moyens de commettre linfraction. Cette position est conforme celle adopte de faon gnrale sur la responsabilit du commettant du fait du prpos. Le rgime de la responsabilit de lentreprise de manutention dpend ensuite du droit applicable au contrat de transport. Sil sagit dun transport international, la responsabilit de lentreprise de manutention obit aux rgles de la Convention de Varsovie ou de celle de Montral, selon celle applicable au contrat de transport. Le contrat de manutention, ayant t conclu par le transporteur arien, lentreprise de manutention est en effet un prpos du transporteur, au sens, cette fois, des Conventions. Les textes exigent que le prpos tablisse quil ait agi dans lexercice de ses fonctions. La jurisprudence interprte cette formule en appliquant les solutions relatives la responsabilit du commettant du fait du prpos. La Convention de Varsovie permet alors lentreprise de manutention de profiter des limites de responsabilit quelle tablit. Contrairement la Convention de Varsovie, celle de Montral ncarte pas ces plafonds en cas de faute inexcusable ou mme de faute intentionnelle du manutentionnaire. Enfin, lorsque les oprations de manutention sont accessoires un transport national, la responsabilit du manutentionnaire obit au droit commun de la responsabilit dlictuelle. Les dispositions des conventions internationales nont en effet pas sappliquer, le droit franais ne renvoyant la convention de Varsovie que pour ce qui et de la responsabilit du transporteur, non pour celle du manutentionnaire.

2. Manutention portuaire :
La responsabilit du manutentionnaire varie selon quil accomplit seulement les oprations matrielles de manutention ou quil effectue en outre des actes juridiques, rception ou garde des marchandises. Dans le cas o lentreprise ne ralise que des 16

oprations matrielles, elle nest tenue que dune obligation de moyens. La victime doit tablir dune part, quil rsulte dune faute, de ngligence ou dimprudence, du prestataire. Inversement, lorsque lentreprise a pour mission deffectuer non seulement les oprations matrielles mais galement les actes juridiques, elle est prsume avoir reu la marchandise telle quelle est dcrite dans les documents de transport et est tenue dune obligation de rsultat. Il en rsulte que, contrairement lhypothse prcdente, si un dommage est constat lissue dune opration de manutention portuaire, le manutentionnaire sera responsable, moins quil ne prouve que la marchandise tait endommage avant ou aprs son intervention, ou quil ntablisse une cause lgale dexonration. Il sagit des mmes causes que dans le contrat de transport : incendie, faits constituant un vnement non imputable lentrepreneur, grve, lock-out ou entraves apports au travail, pour quelque cause que ce soit, partiellement ou compltement, faute du chargeur, notamment dans le mauvais emballage, le conditionnement ou le marquage des marchandises, vice propre de la marchandise. Dans le premier cas, il ny a aucun moyen de vrifier ltat des marchandises dont la manutention lui et confie. Il est donc logique quil ne soit pas prsum les avoir reus en bon tat. Dans le second, linverse, il accomplit les actes ncessaires la rception de la marchandise lissue du transport maritime ou en vue de celui-ci. Il peut donc en vrifier ltat et, ventuellement, mettre des rserves. A dfaut de celles-ci, il et logiquement prsum avoir reu les marchandises dans ltat o les documents de transport les dcrivent. La responsabilit du manutentionnaire est soumise aux mmes rgles que celles du transporteur. Il bnficie de la mme prescription. Cest de mme le cas en ce qui concerne la prescription de laction du transporteur contre le manutentionnaire pour le dommage caus au navire ou sur lapplication de la prescription de droit commun la responsabilit dlictuelle du manutentionnaire pour dommages corporels et des plafonds de responsabilit. Comme pour le transporteur, lindemnisation est calcule daprs les mentions du connaissement. 17

Aux termes de la loi, seul le contractant du manutentionnaire devrait pouvoir mettre en jeu sa responsabilit. La jurisprudence admet toutefois laction dun tiers au contrat de manutention. Celleci est nanmoins soumise au rgime lgal. Le chargeur ou son reprsentant (transitaire, commissionnaire ou consignataire de la cargaison), amne la marchandise, selon les usages portuaires, soit au transporteur lui- mme, soit dans les magasins qui lui ont dsigns par lagent maritime qui agit pour le compte de ce transporteur, soit dans les entrepts de lentrepreneur de manutention. Ainsi, la marchandise sera prsente au lieu et au jour convenu. Elle sera alors entrepose dans les hangars de lacconier ou du stevedore, ou bien achemine directement le long du navire. Chaque fois quil sagit dune opration de transport international, celle- ci ncessite pour sa ralisation toute une suite doprations complmentaires, qui sont annexes, mais qui nen sont pas moins fondamentales. Pour la bonne excution de cet enchanement extraordinaire, lintervention de professionnels spcialiss procure garantie et confiance aux mandants. Les chargeurs confient souvent lorganisation de leur transport des intervenants.

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Les obligations et les droits du transitaire


I. Les obligations gnrales du transitaire tires du mandat :

Les obligations du transitaire, en qualit de mandataire, sont considrables par rapport celles du mandant.

1)Les obligations du mandataire:


En dpit de la diversit de leur dnomination et de leur rle, ces auxiliaires sont des mandataires. Ils reprsentent leur donneur dordre. Les transitaires sont responsables des actes juridiques quils effectuent au nom et pour le compte de leurs clients vis--vis de ceux- ci. La qualification de mandat a parfois t discute, en raison de laccomplissement dactes matriels par lintermdiaire. Tel est le cas du transitaire charg dassurer le transbordement de la marchandise. Il effectue au nom et pour le compte de son client les actes juridiques ncessaires cette opration mais peut galement effectuer lui-mme les oprations matrielles, quil sagisse du dchargement, du chargement, du dplacement de la marchandise dun vhicule lautre. Ces oprations ne modifient pas la qualification du contrat. Lexistence dun mandat doit tre retenue ds que lintermdiaire reprsente son client, mme si le contrat comporte des prestations dordre matriel, ncessaires laccomplissement de la mission qui lui est confie. A cet gard, il est tenu de diverses obligations vis--vis de son donneur dordre :

a) Devoir dinformation :
La jurisprudence fait peser sur les diffrents mandataires un devoir dinformation et de conseil. Cest le cas du commissionnaire en douanes, qui doit informer son mandant des formalits lies aux conditions dimportation ou dexportation de la marchandise, attirer son attention sur les documents ncessaires et sur les conditions de transport de la marchandise. 19

Cette obligation ne prsente pas de particularit, la jurisprudence ladmettant lgard de tous les professionnels. Elle est soumise aux limites classiques : -dune part, le mandant doit communiquer linformation quil connat, dans la mesure o elle relve des comptences que sa fonction est cense lui confrer. Il doit alors, au besoin, sinformer lui- mme, mais ne saurait tre responsable de ne pas avoir donn dinformations trangres sa mission, tel est le cas lorsque le transitaire na pas fourni au donneur dordre des informations concernant la lgislation douanire du pays de destination, sa responsabilit ne peut tre retenue. - dautre part, les comptences du client viennent limiter le devoir de conseil du mandataire. Le mandant ne peut reporter sur lui les consquences de sa propre ngligence. Ainsi, le transitaire na pas conseiller la souscription dune assurance au mandant professionnel ; Le mandataire nest pas tenu de convaincre son mandant, qui reste matre de sa dcision. Par exemple, le consignataire du navire, qui a inform le transporteur mandant des inconvnients du port de droutement, nest pas responsable si celui-ci persiste dans son choix.

2. Obligation daccomplir les ordres du mandant :


Le mandataire doit effectuer les actes commands par la mission qui lui est confie et transmettre les ordres du mandant aux prestataires concerns. Il nest pas garant de leur excution, mais engage sa responsabilit sil naccomplit pas sa mission. Quoique lobligation ne soit que de moyens, la faute est prsume. Elle consistera notamment dans toute erreur ou retard du mandataire dans lexcution de sa prestation. Par exemple, commet une faute le commissionnaire en douane qui tablit une dclaration inexacte, le consignataire de la cargaison ou le transit. Lobligation tant de moyens, la responsabilit ne joue que si le mandataire avait la possibilit de constater les dommages ; Le transitaire, qui remet les marchandises un autre transporteur que celui dsign, est galement responsable. Il en est de mme 20

pour le mandataire qui ne veille pas la rdaction des documents de transport. La mandataire doit accomplir de sa propre initiative les actes ncessaires laccomplissement dordres du mandant, ou recourir des instructions supplmentaires. Le commissionnaire en douanes doit ainsi raliser lensemble des formalits douanires requises pour lexcution de lopration demande. Le rle dun mandataire nest pas de se substituer au mandant, mais seulement de le reprsenter. Les mandats des auxiliaires de transport sont des mandats spciaux, dfinissant prcisment leur mission. Le mandataire sera alors responsable sil outre passe ses instructions. En voici dautres exemples de fautes : commet par exemple une faute le commissionnaire en douanes qui ddouane la marchandise sans instruction, le transitaire qui signe un connaissement acceptant le chargement en ponte alors que celui-ci na pas t autoris. Le mandataire ne peut par principe effectuer une transaction ou une reconnaissance de responsabilit au nom de son mandant. De tels actes requirent un mandat spcifique. Par exemple, le commissionnaire en douanes ne peut effectuer une soumission contentieuse. Cest un acte par lequel le soumissionnaire reconnat linfraction et sengage irrvocablement excuter les conditions quoprera lAdministration pour liquider le contentieux.

3. Obligation de rendre compte :


Tout mandataire doit rendre compte de sa mission. Cette obligation comporte deux composantes. Au titre de son obligation de rendre compte, le mandataire est tenu dinformer le mandant de lexcution de sa mission et de se suites. Il devra notamment linformer des difficults quil rencontre et solliciter ventuellement de nouvelles instructions. Engagerait sa responsabilit le mandataire qui ne se conformerait pas cette exigence. Cest le cas du commissionnaire en douanes qui ninformerait pas le mandant de la vente prochaine de ses marchandises places en dpt du transitaire qui ninformerait pas le mandant du retard larrive du vhicule. 21

Il rsulte du mandat que le mandataire ne peut rien conserver de ce qui lui a t remis par le tiers avec lequel il est en relation en vertu de son mandat. Il doit, notamment, restituer les documents et les sommes quil a reus dans le cadre de sa procuration. A dfaut, outre sa responsabilit contractuelle lgard de son mandant, il engagerait galement sa responsabilit pnale, sur le fondement du dlit dabus de confiance. Lobligation de restitution se rvle particulirement importante pour le commissionnaire en douane. Il est par exemple tenu de remettre son client les bons de sortie que lui dlivre la Douane lors de la rexpdition de marchandises bnficiant de ladmission temporaire. Il commet, par la suite, le dlit dabus de confiance en conservant ces documents, alors mme que ses clients ne lui auraient pas rclams, voire ny auraient pas eu droit.

ii. Les obligations du mandant


Il convient de voir en quoi le mandant soblige lgard du mandataire et ventuellement lgard des tiers.

a) A lgard du mandataire
A lgard du mandataire, le mandat des auxiliaires de transport tant titre onreux, le mandant est donc dbiteur dune obligation de paiement envers son mandataire. Cette obligation nest toutefois pas accompagne dun privilge spcifique. Seul le commissionnaire en douanes peut tre subrog dans le privilge de la Douane, ayant rcupr les sommes auprs de lui. Selon lart. 381 du Code de douanes: Toute personne physique ou morale qui a acquitt pour un tiers des droits, des amendes, des taxes de toute nature dont la Douane assure le recouvrement, est subroge au privilge de la Douane, quelles que soient les modalits de recouvrement observes par elle lgard de ce tiers . En revanche, il ne bnficie du privilge du commissionnaire que lorsquil accomplit les oprations douanires en son nom propre, non en tant que mandataire. Le mandant doit, dautre part, rembourser au mandataire les sommes que celui-ci a exposes et les pertes quil a subies sans faute de sa part, ainsi que fournir des informations exactes au transitaire pour lexcution du mandat. 22

2. A lgard des tiers


A lgard des tiers, en vertu de larticle 1998 du Code Civil, le mandant doit excuter les engagements conclus par le mandataire en son nom. Tout se passe, en effet, comme sil les avait conclus luimme. Le mandant nest pas, en principe, tenu par les actes excdant le mandat, moins quil ne les ait ratifis. La jurisprudence retient nanmoins le mandat apparent, considrant que le mandant est engag lgard des tiers lorsque lacte du mandataire tait apparemment lgitime.

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II.

Les obligations du transitaire dans le cadre du transit

Le transitaire, quel que soit le mode de transport (mer, air, route), conoit et coordonne les oprations de transport et les oprations connexes (ddouanement, assurance, entreposage). Certains transitaires ngocient les tarifs avec les transporteurs, et font profiter leur clientle de tarifs de groupage intressants par comparaison avec le cot des envois isols. Les activits du transitaire recouvrent de trs multiples facettes. Il sengage sur la bonne fin de lopration du transport sur les dlais, tablit et signe les lettres de transport, et couvre les assurances des marchandises. Le transitaire est bien plac pour renseigner les exportateurs et importateurs sur les formalits douanires de sortie ou dentre des marchandises, les visas consulaires, les certificats dorigine, les connaissements, les crdits documentaires, etc. Il tablit les cotations de transport, de ddouanement, dassurance, dentreposages ncessaires et remet des propositions selon lIncoterm retenu. Le choix du transitaire dpend de la nature de lactivit. Tout dpend galement du mode de transport utilis, de la nature de la marchandise commercialise et de sa valeur. Le critres de choix sont : efficacit, fiabilit, rapidit, scurit et cot. Pour pouvoir choisir celui qui procure le meilleur rapport qualit/prix, les oprateurs ont intrt consulter les publicits que le transitaires font paratre dans les journaux et demander des informations auprs des clients des transitaires. On peut galement sadresser aux organismes de promotion des exportations, aux chambres de commerce et aux organisations professionnelles dans son propre pays.

a. Les droits et les

obligations du transitaire en douane :


En tant que transitaire en douane, vous avez la comptence daccomplir pour autrui les formalits douanires et tes considr 24

comme redevable des droits et taxes et pnalement responsable des infractions releves dans une dclaration. Vous tes un auxiliaire de lAdministration des Douanes soumis une rglementation visant sauvegarder la fois les intrts de lAdministration ainsi que ceux des propritaires des marchandises. Toutefois, les peines demprisonnement dictes par le code des douanes ne vous sont pas applicables lorsquil est tabli que vous vous tes limits reproduire les renseignements qui vous ont t communiqus par votre mandant et que vous naviez aucune raison valable de mettre en doute la vracit de ces renseignements. Aprs une franchise de douze (12) mois suivant lobtention de lagrment, vous tes tenus de raliser un minimum de cinquante (50) dclarations chaque anne. Cette obligation ne s'applique pas en cas de force majeure admis par lAdministration des Douanes. En outre, la Douane peut tout moment prescrire des enqutes en vue dapprcier votre activit et votre comportement ainsi que celui de vos employs et arrter les mesures administratives qui en dcoulent. Vous tes galement tenu dinscrire toutes les oprations de douane que vous accomplissez pour le compte des tiers sur un rpertoire annuel. Les oprations dimportation et dexportation doivent tre inscrites sur des rpertoires informatiques distincts selon le modle agr par lAdministration des Douanes et Impts Indirects. Vous devez galement conserver les rpertoires ainsi que les correspondances ou documents relatifs aux oprations douanires pendant cinq (05) ans compter de la date denregistrement des dclarations de douanes correspondantes. Tout transitaire en douane est soumis lautorit de la chambre de discipline et est tenu de lui verser une cotisation annuelle dont le montant est fix dans les conditions prvues au rglement de ladite chambre. Toute constitution en socit, toute modification dans les statuts dune socit, tout changement dans la personne des dirigeants ou dans les personnes physiques habiles dclarer en douane pour le compte de la socit doivent, dans le mois, tre notifis 25

lAdministration des Douanes faute de quoi, lagrment peut tre retir. Si dans un dlai de deux (02) mois suivant cette notification, la Douane na pas soulev dobjections, ces modifications sont considres comme tacitement approuves.

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