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Heinz Schlaffer

Die kurze Geschichte der deutschen Literatur


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Produktbeschreibung

Rezensionen

Autorenportrt

Leseprobe

Besprechung von 05.03.2002 Fromme Enttuschung Heinz Schlaffer krzt die deutsche Poesie / Von Martin Mosebach Hundertfnfzig Seiten kurz ist diese Kleine Geschichte der deutschen Literatur. Ein Kunststck sei es nicht gewesen, sich so knapp zu fassen, versichert der Autor. Mit Hohn blickt er auf die vielbndigen Literaturgeschichten. Getretner Quark / wird breit, nicht stark, knnte Schlaffer angesichts solcher Anstrengungen zitieren. Ein Quark ist ihm der grte Teil der deutschen Literatur. Gerade die achtzig Jahre von Goethes Lebenszeit halten fr ihn einer genaueren Betrachtung stand. Davor tappten die deutschen Dichter tausend Jahre im Nebel und danach ging es schnell bergab. Fr das Jahr 1950 verkndet der Gelehrte das Ende der deutschen Literatur. Ist das die Analyse eines wagemutigen Provokateurs oder des Wiedergngers einer Goethe, Schiller, Lessing / Ludendorff aus Messing Germanistik? Mit Heinz Schlaffers Kleiner Geschichte der deutschen Literatur (Hanser Verlag) beginnt die berfllige Selbstrevision der Geisteswissenschaften, so die Botschaft einer Rezension, mit der wir dieses Buch am Tag seines Erscheinens (SZvom 26. Februar) begrten: Wann hat es zum letzten Mal ein so hochmtiges und angriffslustiges Buch gegeben, ber das sich mit intelligenten Leuten so

trefflich streiten liee? Der Streit ist da: mit einer Polemik des Frankfurter Schriftstellers Martin Mosebach. In Geschichte und Politik gibt es einen Gemeinplatz, wenn die Ursachen des deutschen Unglcks erwogen werden: die versptete Nation. Dies Wort betrachtet die Geschichte wie ein Hunderennen; der lahme Kter, der als letzter durchs eindeutig festgelegte Ziel schleicht, ist gegenber dem Sieger zweifellos versptet. Wer ist der Sieger der europischen Geschichte? Sie beginnt mit dem Untergang Roms, dem eine nicht abreiende Kette von Untergngen folgt: nicht nur Staufer, Spanier und die napoleonischen Franzosen gingen unter, sondern auch die dnischen, schwedischen, portugiesischen, bhmischen, hollndischen und polnischen Groreiche. Als man Deutschland als versptet zu empfinden begann, stand der souverne Nationalstaat hoch im Kurs. Von ihrer Souvernitt befreien sich die europischen Nationalstaaten soeben; was als neues politisches Gebilde heranwchst, hat sein Vorbild in dem einstmals rckschrittlichsten Staatenverbund, dem Heiligen Rmischen Reich deutscher Nation. In der Geschichte vertauschen die Ersten und die Letzten unablssig die Pltze wer das fragwrdige Geschft der Prophetie betreiben mchte, der richte sein Augenmerk stets auf die am weitesten abgeschlagene Partei. So gering der Ertrag der Vorstellung einer Versptung von Nationen im Historischen ist, so absurd muss er im sthetischen sein. Schlaffer selbst weist den Gedanken eines Fortschritts im Reich der Literatur zwar von sich, spricht aber dennoch in vielfacher Wiederholung von der Versptung der deutschen Literatur. Als die Italiener schon ihren Dante, als die Spanier schon ihren Cervantes hatten, da war kein deutscher Dante, kein deutscher Cervantes in Sicht. Wo blieb der deutsche Shakespeare? Gemeinsam mit dem russischen, dem franzsischen und dem spanischen Shakespeare verharrte er saumselig im Reich der unverwirklichten Mglichkeiten. Als Englnder und Franzosen im 19. Jahrhundert emsig Gesellschaftsromane schrieben, vermochten ihnen die Deutschen auch darin nicht das Wasser zu reichen. Dafr schrieb Adalbert Stifter es gehrt zu den Vorzgen der Schlafferschen Literaturgeschichte, dass sie sich weigert, zwischen der deutschen und der sterreichischen Literatur eine Grenze zu ziehen in dieser Zeit einen Roman, der nicht seinesgleichen hat: den Witiko. Was Heimito von Doderer roman muet genannt hat, das Epos mit dem Erzhltempo Null, ist hier ein weiteres Mal verwirklicht worden, das erste Mal erschien dieser immer noch nicht verstandene Romantypus in Gestalt von Wilhelm Meisters Wanderjahren. Die Bedeutung dieser Werke ist Schlaffer nicht bekannt: herablassend schreibt er von den Stifters und Mrikes und Eichendorffs allein dieser Plural sollte ein gerichtliches Nachspiel haben. Allein, die Schlaffers hier passt der Plural wollten gern bei der Pointe bleiben, dass nach 1830 in Deutschland nichts Rechtes mehr kam. Die alte Leier Schlaffer vertritt eine solche Flle fragwrdiger Thesen, dass es nicht mglich ist, auch nur auf die Hlfte davon einzugehen. Aus der Tatsache, dass die mittelhochdeutsche Literatur wenig gelesen wird, leitet er das Recht ab, Nibelungenlied, Parzifal und Tristan nur zum Vorrat, nicht aber zum Bestand der deutschen Literatur zu zhlen. Gelesen Werden und Wirken sind aber verschiedene Sachverhalte. Die groe Literatur zeichnet sich berall auf der Welt dadurch aus, dass sie in die Seelen auch jener einsickert, die selten ein Buch aufschlagen. Parzifal ist ein typisch deutscher Held geworden. Von Tristan zu Werther fhrt eine ungebrochne Genealogie. Wagners Opern haben erreicht, dass die ganze Welt sich mit den mittelhochdeutschen Stoffen vertraut gemacht hat; und Wagner ist, was Schlaffer nicht erwhnt, mindestens ebenso ein Phnomen der Literatur wie der Musik. Tadelnd bemerkt Schlaffer, der deutsche Minnesang habe seine Motive von den Franzosen; die hinwiederum lernten aber bei den Arabern, und die haben das hohe Frauenlob wahrscheinlich auch nicht erfunden. Literatur besteht in Europa aus einem Weiterreichen von Formen und Stoffen, die sich an jeder Station verndern. Wenn Schlaffer auf die Barockliteratur zu sprechen kommt, verstummt sein Ehrgeiz, neu und herausfordernd zu sein. Da dreht er die alte Leier von leerem Formalismus, dem Prunk, gestelzter Unnatur, als habe Albrecht Schnes groe Barock-Anthologie ein breites Publikum nicht lngst eines Besseren belehrt. Kann es eine deutsche Literaturgeschichte geben, die Fischarts Geschichtsklitterung, die deutsche Antwort auf Rabelais, nicht einmal nennt? Das ist eine rhetorische Frage, sie wird in hnlicher Form noch fter gestellt werden mssen.

Gerade nach 1950 nach Schlaffers Ende der deutschen Literatur allerdings haben viele Dichter konkrete, abstrakte, formalistische und Nonsens-Poesie nach barockem Vorbild geschrieben. Da wre es fr eine Literaturgeschichte ein leicht zu erringendes Verdienst, dem Publikum etwa das Genie eines Quirinus Kuhlmann und seines Khlpsalters nahezubringen, die khnsten Expeditionen in die krperlosen Regionen des Lichtes, die in deutscher Sprache mglich sind. Und dabei entsprche Kuhlmann vorzglich der Theorie Schlaffers, die deutsche Literatur sei durch religise Prgung bestimmt, anders als alle anderen Nationalliteraturen stamme die deutsche nahezu ausschlielich aus religisen Wurzeln. Wieder eine schne These, um die widersprchliche Ungreifbarkeit deutscher Literatur doch noch in den Kasten der Kategorie zu zwngen. Gibt es eine religisere Literatur als die spanische des Siglo d oro? Vielleicht die franzsische des ganz von Port Royal beherrschten grand sicle. Und was war die Antriebskraft der russischen Romanciers? Eine eigentmliche Omerta Die zentrale Gestalt in der Mitte des 18. Jahrhunderts, die wie eine Linse alles Vorhergehende zusammenfasst und in neuer Farbigkeit in die Zukunft strahlt, der Anti-Aufklrer Johann Georg Hamann, wird von Schlaffer fast berhaupt nicht erwhnt. Hamann, der fr die Deutschen Rabelais, Cervantes und Sterne entdeckt hat, ist die Schlsselfigur zum Verstndnis Goethes und Jean Pauls, Herders und Heideggers. Was kann eine Literaturgeschichte ber die deutsche Klassik sagen, wenn sie Hamann bersieht? Statt dessen zerbricht sich Schlaffer darber den Kopf, was aus der deutschen Literatur geworden wre, wenn Brentano nicht fromm geworden wre, und wiederholt damit eines der belsten Klischees der preuischen Germanistik. Die Frucht der Brentanoschen Frmmigkeit, die vielbndigen Visionen der Anna Katharina Emmerich, mssen ihm deshalb entgehen dabei ist vielleicht niemals besser deutsch geschrieben worden. Aber nicht nur die enigmatischen Werke mag Schlaffer nicht, auch die wenigen deutschen Bcher, die sich der Welt erschlossen haben, sucht man bei ihm vergebens. Seine Literaturgeschichte ist sich fr den Weltbestseller Struwwelpeter zu fein, der ein exquisites Sprachkunstwerk ist, und die Kinderund Hausmrchen der Gebrder Grimm findet er vernachlssigenswert. Das Wrterbuch der Brder Grimm, das den Versuch unternimmt, der deutschen Literatur aller Jahrhunderte die Hoheit ber die Sprache zuzuweisen und die frhe Bindung der deutschen Sprache an das Latein zu besttigen, ist ihm keiner Erwhnung wert. Die Rolle des Lateins als Mutter der deutschen Sprache ist ihm ohnehin verborgen geblieben. Ebenso wenig mag er sich mit der bedeutenden Dialektdichtung befassen, Hebels Alemannisch, Runges und Reuters Mecklenburger Platt bleiben ausgespart. Schopenhauer und Nietzsche gelten lngst als Autoren der Deutschen Literatur, nicht blo als Philosophen aber wenn man sie besprochen htte, dann wre die schne These vom klglichen Abfall in Gefahr geraten. Fr das 20. Jahrhundert stellt Schlaffer einen sehr interessanten Gedanken vor: der wichtigere Teil der Literatur sei nun von den katholischen und jdischen Autoren aus der Habsburger Monarchie geschrieben worden gleichzeitig mit dem Erstarken der lateinamerikanischen Literatur, die ja gleichfalls aus Habsburgischer Einflusssphre stammt. Die Vermutung, dass die katholische Welt vormoderne Erfahrungen in fruchtbarer Spannung zur Moderne ermgliche, sollte auch dann erwogen werden, wenn man im Gedchtnis behlt, dass Wien vor dem Ersten Weltkrieg eine hochmoderne Stadt war. Warum aber nennt Schlaffer nicht den bedeutendsten Epiker, den Wien hervorgebracht hat? Heimito von Doderers Werk ist in seiner Unerschpflichkeit bis heute nicht wirklich rezipiert worden; es gehrt zu der eigentmlichen Omerta, die diesen Autor umgibt, dass sogar eine Literaturgeschichte, die das Gewicht sterreichs im 20. Jahrhundert herausstellt, seinen Namen verschweigt. Was vermag eine Literaturgeschichte ber die neuere deutsche Literatur auszusagen, wenn sie Doderer nicht bercksichtigt? Dies soll die letzte rhetorische Frage an dieses Buch sein. Gereizt und bitter klingt Schlaffers Stimme,wenn er von der deutschen Literatur spricht. Eine tiefe Enttuschung macht sich in seinem kleinen, aber leidenschaftlichen Werk Luft. Mit trotzigem Freimut bekennt er sich darin zur radikalen Aufklrung. Einer solchen radikalen Aufklrung sind in der deutschen Literatur aber beinahe ausschlielich Geister zweiten Ranges zuzurechnen. Das erklrt vielleicht Schlaffers Frustration als Germanist. Es mag ihm mit der Germanistik gehen wie Prousts Monsieur Swann mit seiner einstigen Liebe Odette, als er erkennt, dass er seine ganze Leidenschaft fr eine Frau verschwendet hat, die nicht sein Genre war.

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Schlieen Besprechung von 19.03.2002 Was wir brauchen? Pietistische Pfarrersshne! Einstrzende Altbauten, Abri der Moderne: Heinz Schlaffers Literaturgeschichte / Von Hans-Jrgen Schings Womglich haben wir einen neuen Faust. Sein "Habe nun, ach!" richtet sich auf die Geschichte der deutschen Literatur. Der Germanistikprofessor Heinz Schlaffer blickt zurck auf zwlfhundert Jahre und stellt fest: Eigentlich zhlen da nur die von 1770 bis 1830 und die von 1900 bis 1950. Danach ist Schlu, davor gibt es nur Kauderwelsch, formalistischen Pomp oder eine knstlich hergerichtete, "germanistische" Literaturgeschichte. Anders als sein Vorgnger verzweifelt dieser Faust nicht, er evaluiert. Und die Evaluation ist denkbar erfolgreich: ber eintausend Jahre knnen eingespart werden. Das Ressentiment, stets zur Stelle, wenn es der Germanistik eins auszuwischen gilt, jauchzte reklamewirksam auf, ehe das Bchlein berhaupt auf den Markt kam. Das Unternehmen "Kurzer Proze" versteckt sich hinter dem listigen Titel "Die kurze Geschichte der deutschen Literatur". Ohne den bestimmten Artikel htte nun tatschlich so etwas wie eine Literaturgeschichte geschrieben werden mssen. Das kann mhsam sein. Hier dagegen handelt es sich um einen Essay ber die Krze der deutschen Literatur, der aus diesem Befund gleich auch das Privileg der eigenen Krze zieht und die eingesparte Mhe in die "Anstrengung, besonders zu sein" (Wilhelm Grimm), investiert. Das Resultat ist aufgerumte Kurzweiligkeit, ein Feuerwerk an Pointen, das den amsierten Leser gleich auch auf Gutglubigkeit einstimmt. Da prasselt es: "Die Ausgrabungen der Germanisten sind lediglich Umbettungen: von den Bibliotheken . . . wieder zurck in die ewige Ruhe der Bibliotheken - unter Umgehung der Leser." "Viel wird geforscht, wenig gelesen." "In Deutschland hat die Mitwelt meistens die falschen Bcher gelesen." "Man liest gerne etwas ber das Mittelalter . . ., doch nicht gerne etwas aus dem Mittelalter." Bis zum Schlusatz: "Die kurze Geschichte der deutschen Literatur ist so kurz, da dem Leser Zeit bleibt, sich wieder der deutschen Literatur zuzuwenden, der dieses Buch sein Dasein verdankt." Zuvor allerdings wird er sich fragen, ob er, trotz der verlockenden Sparangebote, mehr als eine Sammlung von Aperus gelesen hat. Immerhin erfhrt man, was deutsche Literatur ausmacht: umgewandelte religise, christliche Energie. Was also bentigt sie zu ihrer Entstehung? Nicht zu wenige protestantische Pfarrershne als personales und soziales Substrat, viel Pietismus als umformbare religise und sprachliche Masse und eine gehrige Portion Aufklrung, mglichst von der radikalen Sorte, die die Energietransformation, sprich Skularisation, erzwingt. Da diese Konstellation fr die Literatur des achtzehnten Jahrhunderts fruchtbar ist, haben Herbert Schffler und Albrecht Schne lngst und im Detail gezeigt. Zwar fehlt ausgerechnet Goethe das Merkmal Pfarrersohn, doch macht das sein "Werther" mehr als wett; er enthlt fr Schlaffer die ganze Geschichte der deutschen Literatur, mit Vergangenheit und Zukunft, von der Passionsangleichung bis zum Abschied vom Christentum, bis zum ketzerisch neuen "Evangelium der Natur, der Kunst, der Liebe". Was diesem Evangelium gehorcht, bildet monumental die groe deutsche Literatur der klassischromantischen Periode; was nie von ihm gehrt hat, findet seinen Platz allenfalls in den Werksttten der germanistischen Literaturgeschichte, die der "gebildete Leser", Schlaffers Lieblingsinstanz, getrost meidet. Unversehens wird aus der einzigartigen literarhistorischen Lage der Werther-Zeit ein normatives Modell, wird aus dem Andersartigen das Abartige. Besonders hart trifft es dabei den Zeitraum vom vierzehnten bis zum Beginn des achtzehnten Jahrhunderts, die frhe Neuzeit: Er ist

schlechterdings "unbedeutend" und knnte fehlen, ohne da sonderlich Schaden entstnde. Auffllig ist der vorwurfsvolle Ton, den Schlaffer anschlgt, als htten fehlende Leser, das schwache nachmittelalterliche Gedchtnis, die Kmpfe der Reformation und der Dreiigjhrige Krieg, rckstndige Autoren und vor allem seine Berufskollegen ihn persnlich gekrnkt. Indigniert weicht er deshalb vor allem zurck, was Curtius selbst in der Germanistik eingebrgert hatte. Es geht wieder ohne die lateinische Tradition, das Neulateinische, die Rhetorik, den Manierismus. Nur ein paar Kirchenlieder und Grimmelshausen knnen sich in die Arche der deutschen Literatur retten. Statt "Barock" (Achtung, der Name ist ein Tuschungsmanver) sollte man "Formalismus" sagen (wo hat man das zuletzt gehrt?), um das "versumte siebzehnte Jahrhundert" (Helmuth Plessner) vollends zu eliminieren. ber eigene Lektren berichtet die "Kurze Geschichte" ungern, wohl aber hat sie Phantasien ber "denkbare" Dichtung in trostloser Zeit parat. Gibt es doch selbst im Mittelalter "religise Zge" und "frommen Ernst", vor allem aber, und dies in der Volkssprache, mystische Spiritualitt. Da deutet sich immerhin der deutsch-pietistisch-literarische Komplex an, gar eine Tradition, was ausnahmsweise auch belegt wird: "So erscheint 1703 im Umkreis des Hallenser Pietisten Spener eine Ausgabe von Taulers Predigten." Wackliger kann kein literarhistorischer Satz daherkommen - nichts stimmt: weder die Jahreszahl noch der "Umkreis", noch der Hallenser Spener. Ein Pietismus-Kenner scheint unser Theoretiker des literaturstiftenden Pietismus nicht zu sein. Dafr wei er, wie man aus der Mystik Meister Eckharts htte Literatur machen knnen: "durch die ironische Brechung der Bilder, durch eine sthetische Reflexion auf die Kunstmittel, durch die Zerstrung literarischer Erwartungen, durch das Aussprechen von Ideen in Begriffen" und so fort, also durch russischen Formalismus, Goethesche Symbolik und moderne Ausdruckskunst. Im Fluge ist dieser Literarhistoriker dann nicht bei den mystischen Literaten des siebzehnten Jahrhunderts, sondern bei Jean Pauls bekanntem Wort von dem durch das Christentum bewirkten Einsturz der ueren Welt in die innere und der Folgerung, da es nur noch "des Einsturzes der christlichen Welt" bedurfte, "damit ihre poetischen Mglichkeiten uneingeschrnkt dem poetischen Geist zur Verfgung stehen konnten". Eher wecken die beiden Seiten, auf denen dies alles geschieht, die Furcht vor dem einstrzenden Neubau der "Kurzen Geschichte". Kein Wunder, da deren Liaison mit dem Pietismus auch spter skurrile Zge annimmt. Da sie sich paradigmatisch auf die Metaphorik des Wassers beruft, gilt: Wo Wasser ist, da ist auch skularisierter Pietismus, und mithin: "Kommt unter den Dichtern seit der Mitte des 18. Jahrhunderts das Schwimmen in Mode, so hat daran die mystische Metapher des Wassers ebenso mitgewirkt wie das Bedrfnis, lyrische Wrter im Leben zu bewahrheiten." Und wie steht es, mit Verlaub, mit dem Schlittschuhlaufen? Man sollte annehmen, da nach dem endlich "geglckten Anfang" um 1770 bessere Zeiten aufziehen. Doch nachdem das Buch sein vormodernes Krzungsprogramm erledigt hat, macht sich ein anderes Genre der Krze geltend, die Kurzatmigkeit. Rasch gleiten jetzt die blichen Topoi vorbei: strmischdrngende Jugendlichkeit und Studentenherrlichkeit (in diese Rubrik gehrt Faust), Seelenausdruck und Genie, Innerlichkeit und deutsche Tiefe (vom romantischen Bergbau bis zu Freuds Archologie und zur Hermeneutik), Antikensehnsucht, Klassik (die es freilich nie gegeben habe), Autonomie (auch sie eine Illusion, die nur die "dubiose Vorgeschichte" der entlaufenen Pfarrershne verdeckt). Fahrt nimmt der Essay erst wieder auf, wenn er der neuen Kunstreligion die berschreitung ihres "Zustndigkeitsbereichs" ankreiden kann. "Die unsterbliche Poesie" - wird deshalb also in der deutschen Dichtung des achtzehnten Jahrhunderts so "viel geschwebt"? Die "Verstrickung" der "von Hause aus protestantischen Romantik in eine katholische Mythologie" pat sowenig in den Thesenrahmen, da sie auf wenigen Zeilen abgetan wird. Nein, wirklich zufrieden ist die "Kurze Geschichte" auch mit ihrer Bltezeit nicht. Das neunzehnte Jahrhundert ist die karge Zeit der Epigonen - da bleiben nur Keller und Fontane und, als eigentliches Zentrum, Bchner und Marx; Schopenhauer und Nietzsche werden durch Nichtbeachtung gestraft. Um so pltzlicher erfolgt der neue Aufstieg, der "Auftritt der Moderne", mit

katholischen und jdischen Autoren. Jetzt mu die Skularisationsthese zaubern, damit sich eine genaue Analogie zum ersten Erfolgsschub zeigt, und sie tut es: die modernen Autoren, gleich welcher Provenienz, katholisch zurckgeblieben nach Art bayerischer Bauernshne oder assimiliert und bildungsbeflissen wie die jdischen Eliten, treten kurzerhand zum "literarischen Protestantismus" ber, landen also mit ihren religisen Restenergien dort, wo die deutsche Literatur nun einmal hingehrt. Sie bevorzugen das Thema Untergang, was aber nichts anderes besagt, als da sich "die groe deutsche Vergangenheit" nicht "in die Gegenwart" retten lt. Die Katastrophe der Juden beendet die "klassische Moderne" - ab 1950 kommt eigentlich, abgesehen vielleicht von ein paar sektiererischen Auenseitern, einseitigen Formexperimentierern und besonderen Schtzlingen der Germanistik (wie Paul Celan), nichts mehr. Den Autoren in West und Ost wird ausgerechnet ihr "Protestantismus" zum Verhngnis, der Status des Bupredigers, der immer "fr das Gute" ist, die politische Korrektheit, die eine "Freiheit des poetischen Zynismus" verbietet. Unwirsch und freudlos klingt die "Kurze Geschichte" aus. Sie entledigt sich ihres Gegenstandes, um gerade noch zur Lektre ihrer selbst einzuladen. So fgt sie der nicht immer glcklichen Geschichte der deutschen Literatur ein weiteres kleines Malheur hinzu, eine germanistische Funote allerdings nur. Und gewi eine kurze. Heinz Schlaffer: "Die kurze Geschichte der deutschen Literatur". Hanser Verlag, Mnchen und Wien 2002. 158 S., geb., 12,90 . Alle Rechte vorbehalten. F.A.Z. GmbH, Frankfurt am Main

Schlieen "So elegant er in seiner Polemik den Einmann-Abbruchunternehmer spielt, so nchtern er klarstellt, dass mit dem Verdmmern der Klassiker auch das Ende echter Belesenheit gekommen sein drfte: Im Grunde hngt Schlaffer viel zu sehr an der groen Literatur, als dass er auf sie verzichten knnte. Sein brillantes Bchlein, als cool-nostalgische 'Flaschenpost' in den Strom der Zeit geworfen, zeigt es auf jeder Seite - zwischen den Zeilen: Eigentlich, ganz eigentlich htte Heinz Schlaffer wohl am liebsten Unrecht." DER SPIEGEL "Es singen die Wasser im Schlafe noch fort, wohl wahr, aber man sollte sie ruhig hin und wieder mal aufwecken. Heinz Schlaffer hat es getan. Er hat es kurz und gut gemacht. Er lsst uns, indem er unsere Aufmerksamkeit dankenswerterweise nicht mit einem Tausend-Seiten-Opus okkupiert, sondern uns ein leicht verdauliches amuse-gueule zuwirft, Zeit, sie uns zurckzuerobern, jene deutsche Literatur der inneren Dringlichkeit, die auch fr diejenigen, die meinen, auf sie verzichten zu knnen, bereit hlt, in der Flle des Wohllauts, was wir uns insgeheim alle wnschen: Freiheit und Glck." DIE WELT "Lssig schwingt Schlaffer das Stckchen des gebten Causeurs, und seine zarten, gut gezielten Streiche treffen germanistische Traditionen wie Gepflogenheiten des brgerlichen Theaterbesuches, die spezifische Untergangsverliebtheit deutschsprachiger Avantgarde wie die Dauerbereitschaft zum Sprachverbot und das Gewrge ums 'Deutschsein'." Stuttgarter Zeitung "Mit der Respektlosigkeit des klarsichtigen Forschers beschreibt Schlaffer eine Geschichte von Fremdeinflssen und verlorenen Anfngen, von Abbrchen und Neuanfngen, von einer diffusen langen Vorgeschichte und einem ersten Hhepunkt auf Weltliteraturniveau um 1770 bis 1830, gefolgt von einer kurzen 'Nachgeschichte' mit einem erneuten Hhepunkt von 1900 bis 1950, und dann, behauptet Schlaffer, war Schluss. Eine 'kurze Geschichte' eben. ... Wirkungsvoll genug: das Deutsche an der deutschen Literatur ist fr einmal gedacht worden." Cord Barkhausen in der 'ZEIT' "Die Betonung liegt auf deutsch, und deutsch ist die Verbindung von Pietismus und Antike, wie sie in der Klassik zum Ausdruck kam. In einer nachholenden Bewegung wurde so die deutsche Literatur, die zuvor nur eine schwchliche Nachahmung fremder Muster zustande gebracht hatte, zur Weltliteratur.

Zwar hat Schlaffer leichte Probleme, die katholischen Romantiker und jdischen sterreicher seiner Definition unterzuordnen, aber der glnzend geschriebene Essay hat den Vorzug, aus einer unhaltbaren These haltbare Einsichten zu gewinnen." Ulrich Greiner in der 'ZEIT' "Erst jetzt, nachdem einer der groen Philologen im Lande gegen den antiquarischen Geist seines Faches zu Felde gezogen ist, erkennen wir, wie staubtrocken und schwach die historischphilologischen Disziplinen geworden sind. Und bitten jetzt, der polemische Essayist, der den Staub der Germanistik aufwirbelt, mge Nachahmer in anderen Fchern finden. Man stelle sich vor: ein Buch wie dieses aus der Mitte der Historie oder der Philosophie - nicht auszudenken, das Glck." Ulrich Raulff in der 'Sddeutschen Zeitung' "Mit trotzigem Freimut bekennt Schlaffer sich zur 'radikalen Aufklrung'. Einer solchen sind in der deutschen Literatur aber beinahe ausschlielich Geister zweiten Ranges zuzurechnen. Das erklrt vielleicht Schlaffers Frustration als Germanist. Es mag ihm mit der Germanistik gehen wie Prousts Monsieur Swann mit seiner einstigen Liebe Odette, als er erkennt, dass er seine ganze Leidenschaft fr eine Frau verschwendet hat, 'die nicht sein Genre war'." Martin Mosebach in der 'Sddeutschen Zeitung' "Es singen die Wasser im Schlafe noch fort, wohl wahr, aber man sollte sie ruhig hin und wieder mal aufwecken. Heinz Schlaffer hat es getan. Er hat es kurz und gut gemacht. Er lsst uns, indem er unsere Aufmerksamkeit dankenswerterweise nicht mit einem Tausend-Seiten-Opus okkupiert, sondern uns ein leicht verdauliches amuse-gueule zuwirft, Zeit, sie uns zurckzuerobern, jene deutsche Literatur der inneren Dringlichkeit, die auch fr diejenigen, die meinen, auf sie verzichten zu knnen, bereit hlt, in der Flle des Wohllauts, was wir uns insgeheim alle wnschen: Freiheit und Glck." Die Welt Mit trotzigem Freimut bekennt Schlaffer sich zur >radikalen Aufklrung<. Einer solchen sind in der deutschen Literatur aber beinahe ausschlielich Geister zweiten Ranges zuzurechnen. Das erklrt vielleicht Schlaffers Frustration als Germanist. Es mag ihm mit der Germanistik gehen wie Prousts Monsieur Swann mit seiner einstigen Liebe Odette, als er erkennt, dass er seine ganze Leidenschaft fr eine Frau verschwendet hat, >die nicht sein Genre war<. Martin Mosebach, Sddeutschen Zeitung "Wann ist zum letzten Mal so kenntnisreich und klar, mit derart federnder Eleganz, Literaturgeschichte geschrieben worden? ...Denn dieses Buch ist ein Ereignis - in der Literaturgeschichte und weit darber hinaus." Ulrich Raulff, Sddeutsche Zeitung, 26.02.02 "Schlaffer schreibt kenntnisreich, polemisch und provokativ, brigens auch sehr anschaulich und unterhaltsam: ber diese "kurze Geschichte" knnen Experten und interessierte Laien lang und produktiv streiten, und das ist mehr, als man von den meisten Konkurrenzunternehmungen sagen kann." Martin Halter, Tages- Anzeiger Zrich, 8.3.02

Perlentaucher-Notiz zur FR-Rezension


Solche Standardwerke htte sich Katharina Rutschky als Germanistikstudentin gewnscht: die bereits 2002 erstmals erschienene "Kurze Geschichte der deutschen Literatur" von Heinz Schlaffer und Nicholas Boyles jetzt herausgekommene "Kleine deutsche Literaturgeschichte"! Plausibel findet die Rezensentin Schlaffers Unterscheidung von akademischem Literaturkanon und einer Literaturgeschichte von Lesern. Als genauso erhellend lobt Rutschky seine These, dass die deutsche Literatur aus der Metamorphose von "religiser Energie" in "Enthusiasmus" hervorgegangen ist und sich daraus die Vorliebe fr "Tiefe", Betroffenheit" und "Authentizitt" erklrt. Perlentaucher Medien GmbH

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