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AQUECIMENTO GLOBAL Aquecimento global o aumento da temperatura mdia dos oceanos e do ar perto da superfcie da Terra que ocorre desde

e meados do sculo XX e que dever continuar no sculo XXI. Segundo o Quarto Relatrio de Avaliao do Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas (2007), a temperatura na superfcie terrestre aumentou 0,74 0,18 C durante o sculo XX.[1] A maior parte do aumento de temperatura observado desde meados do sculo XX foi causada por concentraes crescentes de gases do efeito estufa, como resultado de atividades humanas como a queima de combustveis fsseis e a desflorestao.[2][3] O escurecimento global, uma consequncia do aumento das concentraes de aerossois atmosfricos que bloqueiam parte da radiao solar antes que esta atinja a superfcie da Terra, mascarou parcialmente os efeitos do aquecimento induzido pelos gases de efeito de estufa. Modelos climticos referenciados pelo IPCC projetam que as temperaturas globais de superfcie provavelmente aumentaro no intervalo entre 1,1 e 6,4 C entre 1990 e 2100.[3] A variao dos valores reflete o uso de diferentes cenrios de futura emisso de gases estufa e resultados de modelos com diferenas na sensibilidade climtica. Apesar de a maioria dos estudos ter seu foco no perodo at o ano 2100, espera-se que o aquecimento e o aumento no nvel do mar continuem por mais de um milnio, mesmo que as concentraes de gases estufa se estabilizem.[3] Um aumento nas temperaturas globais pode, em contrapartida, causar outras alteraes, incluindo aumento no nvel do mar, mudanas em padres de precipitao resultando em enchentes e secas.[4] Espera-se que o aquecimento seja mais intenso no rtico, e estaria associado ao recuo das geleiras, permafrost e gelo marinho. Outros efeitos provveis incluem alteraes na frequncia e intensidade de eventos meteorolgicos extremos, extino de espcies e variaes na produo agrcola. O aquecimento e as suas consequncias variaro de regio para regio, apesar da natureza destas variaes regionais ser incerta.[5] Outra ocorrncia global concomitante[6][7] com o aquecimento global que j se verifica e que se prev continuar no futuro, a acidificao ocenica, que tambm resultado do aumento contemporneo da concentrao de dixido de carbono atmosfrico. O consenso cientfico que o aquecimento global antropognico est a acontecer.[8][9][10][11] O Protocolo de Quioto visa a estabilizao da concentrao de gases de efeito estufa para evitar uma "interferncia antropognica perigosa.[12] Em Novembro de 2009 eram 187 os estados que assinaram e ratificaram o protocolo.[13] Terminologia O termo "aquecimento global" um exemplo especfico de mudana climtica escala global. O termo "mudana climtica" tambm pode se referir ao esfriamento global. No uso comum, o termo se refere ao aquecimento ocorrido nas dcadas recentes e subentendese uma influncia humana.[14] A Conveno Quadro das Naes Unidas para Mudana do Clima usa o termo "mudana climtica" para mudanas causadas pelo Homem, e "variabilidade climtica" para outras mudanas.[15] O termo "alterao climtica antropognica" por vezes usado quando se fala em mudanas causadas pelo Homem. Evidncias do aquecimento global Entre as evidncias do aquecimento global incluem-se o aumento observado das temperaturas globais do ar e dos oceanos, o derretimento generalizado dos glaciares e a subida do nvel mdio do mar.[16][17][18][19][20] A principal evidncia do aquecimento global vem das medidas de temperatura de estaes meteorolgicas em todo o globo desde 1860. Os dados com a correo dos efeitos de "ilhas urbanas" mostra que o aumento mdio da temperatura foi de 0.6 0.2 C durante o sculo XX. Os maiores aumentos foram em dois perodos: 1910 a 1945 e 1976 a 2000.[21] De 1945 a 1976, houve um arrefecimento que fez com que temporariamente a comunidade cientfica suspeitasse que estava a ocorrer um arrefecimento global.[22] O aquecimento verificado no foi globalmente uniforme. Durante as ltimas dcadas, foi em geral superior entre as latitudes de 40N e 70N, embora em algumas reas, como a do Oceano Atlntico Norte, tenha havido um arrefecimento.[23] muito provvel que os continentes tenham aquecido mais do que os oceanos.[21] H, no entanto que referir que alguns estudos parecem indicar que a variao em irradiao solar pode ter contribudo em cerca de 4550% para o aquecimento global ocorrido entre 1900 e 2000. Evidncias secundrias so obtidas atravs da observao das variaes da cobertura de neve das montanhas e de reas geladas, do aumento do nvel global das mares, do aumento das precipitaes, da cobertura de nuvens, do El Nio e outros eventos extremos de mau tempo durante o sculo XX. Por exemplo, dados de satlite mostram uma diminuio de 10% na rea que coberta por neve desde os anos 1960. A rea da cobertura de gelo no hemisfrio norte na primavera e vero tambm diminuiu em cerca de 10% a 15% desde 1950 e houve retrao dos glaciais e da cobertura de neve das montanhas em regies no polares durante todo o sculo XX.[21] No entanto, a retrao dos glaciais na Europa j ocorre desde a era Napolenica e, no Hemisfrio Sul, durante os ltimos 35 anos, o derretimento apenas aconteceu em cerca de 2% da Antrtida; nos restantes 98%, houve um esfriamento e a IPPC estima que a massa da neve dever aumentar durante este sculo. Durante as dcadas de 1930 e 1940, em que a temperatura de toda a regio rtica era superior de hoje, a retrao dos glaciais na Groelndia era maior do que a atual. A diminuio da rea dos glaciais ocorrida nos ltimos 40 anos,

deu-se essencialmente no rtico, na Rssia e na Amrica do Norte; na Eursia (no conjunto Europa e sia), houve de fato um aumento da rea dos glaciais, que se pensa ser devido a um aumento de precipitao.[24] Estudos divulgados em abril de 2004 procuraram demonstrar que a maior intensidade das tempestades estava relacionada com o aumento da temperatura da superfcie da faixa tropical do Atlntico. Esses fatores teriam sido responsveis, em grande parte, pela violenta temporada de furaces registrada nos Estados Unidos, Mxico e pases do Caribe. No entanto, enquanto, por exemplo, no perodo de quarto-sculo de 1945-1969, em que ocorreu um ligeiro aquecimento global, houve 80 furaces principais no Atlntico, no perodo de 1970-1994, quando o globo se submetia a uma tendncia de aquecimento, houve apenas 38 furaces principais. O que indica que a atividade dos furaces no segue necessariamente as tendncias mdias globais da temperatura.[25] Determinao da temperatura global superfcie A determinao da temperatura global superfcie feita a partir de dados recolhidos em terra, sobretudo em estaes de medio de temperatura em cidades, e nos oceanos, recolhidos por navios. feita uma seleo das estaes a considerar, que so as que se consideram mais confiveis, e feita uma correo no caso de estas se encontrarem perto de urbanizaes. As tendncias de todas as sees so ento combinadas para se chegar a uma temperatura global. Variao de temperatura na Terra de 1860 at 2004. O globo dividido em sees de 5 latitude/5 longitude e calculada uma mdia pesada da temperatura mensal mdia das estaes escolhidas em cada seo. As sees para as quais no existem dados so deixadas em branco, sem as estimar a partir das sees vizinhas, e no entram nos clculos. A mdia obtida ento comparada com a referncia para o perodo de 1961-1990, obtendo-se o valor da anomalia para cada ms. A partir desses valores ento calculada uma mdia pesada correspondente anomalia anual mdia global para cada Hemisfrio e, a partir destas, a anomalia global.[26] Desde janeiro de 1979, os satlites da NOAA passaram a medir a temperatura da troposfera inferior (de 1000m a 8000m de altitude) atravs da monitorizao das emisses de microondas por parte das molculas de oxignio na atmosfera. O seu comprimento de onda est diretamente relacionado com a temperatura (estima-se uma preciso de medida da ordem dos 0.01 C). Estas medies indicam um aquecimento de menos de 0.1 C, desde 1979, em vez dos 0.4 C obtidos a partir dos dados superfcie. de notar que os dois conjuntos de dados no divergem na Amrica do Norte, Europa Ocidental e Austrlia, onde se pensa que os dados das estaes so registrados e mantidos de um modo mais fivel. apenas fora destas grandes reas que os dados divergem: onde os dados de satlite mostram uma tendncia de evoluo quase neutra, os dados das estaes superfcie mostram um aquecimento significativo (Dentro da mesma regio tropical, enquanto os dados das estaes na Malsia e Indonsia mostram um aquecimento, as de Darwin e da ilha de Willis, no.) Existe controvrsia relativamente explicao desta divergncia. Enquanto alguns pensam que existem erros graves nos dados recolhidos superfcie, e no critrio de seleco das estaes a considerar, outros pem a hiptese de existir um processo atmosfrico desconhecido que explique uma divergncia em certas partes do globo entre as duas temperaturas. Por sua vez, Bjarne Andresen,[27] professor do Niels Bohr Institute da Universidade de Copenhaga, defende que irrelevante considerar uma nica temperatura global para um sistema to complicado como o clima da Terra. O que relevante o carcter heterogneo do clima e s faz sentido falar de uma temperatura no caso de um sistema homogneo. Para ele, falar de uma temperatura global do planeta to intil como falar no nmero de telefone mdio de uma lista telefnica. Causas possveis O sistema climtico terrestre muda em resposta a variaes em fatores externos incluindo variaes na sua rbita em torno do Sol,[28][29][30] erupes vulcnicas,[31] e concentraes atmosfricas de gases do efeito estufa. As causas detalhadas do aquecimento recente continuam sendo uma rea ativa de pesquisa, mas o consenso cientfico[32][33] identifica os nveis aumentados de gases estufa devido atividade humana como a principal causa do aquecimento observado desde o incio da era industrial. Essa atribuio mais clara nos ltimos 50 anos, para os quais esto disponveis os dados mais detalhados. Contrastando com o consenso cientfico, outras hipteses foram avanadas para explicar a maior parte do aumento observado na temperatura global. Uma dessas hipteses que o aquecimento resultado principalmente da variao na atividade solar.[34][35][36][37][38][39][40][41] Nenhum dos efeitos produzidos pelos fatores condicionantes instantneo. Devido inrcia trmica dos oceanos terrestres e lenta resposta de outros efeitos indiretos, o clima atual da Terra no est em equilbrio com o condicionamento que lhe imposto. Estudos de compromisso climtico indicam que ainda que os gases estufa se estabilizassem nos nveis do ano 2000, um aquecimento adicional de aproximadamente 0,5 C ainda ocorreria.[42] Histria

Desde o perodo atual at o incio da humanidade As temperaturas globais tanto na terra como no mar aumentaram em 0,75 C relativamente ao perodo entre 1860 e 1900, de acordo com o registro instrumental de temperaturas.[carece de fontes?] Esse aumento na temperatura medido no significativamente afetado pela ilha de calor urbana. Desde 1979, as temperaturas em terra aumentaram quase duas vezes mais rpido que as temperaturas no oceano (0,25 C por dcada contra 0,13 C por dcada[44]). Temperaturas na troposfera mais baixa aumentaram entre 0,12 e 0,22 C por dcada desde 1979, de acordo com medies de temperatura via satlite. Acredita-se que a temperatura tem sido relativamente estvel durante os 1000 anos que antecederam 1850, com possveis flutuaes regionais como o perodo de calor medieval ou a pequena idade do gelo. Baseado em estimativas do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA (Goddard Institute for Space Studies, no original), 2005 foi o ano mais quente desde que medies instrumentais confiveis tornaram-se disponveis no fim do sculo XIX, ultrapassando o recorde anterior marcado em 1998 por alguns centsimos de grau. Estimativas preparadas pela Organizao Meteorolgica Mundial e a Unidade de Pesquisa Climtica da Universidade de East Anglia concluram que 2005 foi o segundo ano mais quente, depois de 1998. Dados da NASA, em 2012, revelam que o gelo terrestre total perdido da Groenlndia, Antrtida e das geleiras da Terra e calotas polares entre 2003 e 2010 totalizou cerca de 4,3 trilhes de toneladas, adicionando cerca de 12 milmetros ao nvel do mar. Tal quantidade de gelo seria suficiente para cobrir todo o Brasil a uma profundidade de 0,6 metros.[50] Emisses antropognicas de outros poluentes - em especial aerossis de sulfato podem gerar um efeito refrigerativo atravs do aumento do reflexo da luz incidente. Isso explica em parte o resfriamento observado no meio do sculo XX, apesar de que o resfriamento pode ser tambm em parte devido variabilidade natural. O paleoclimatologista William Ruddiman argumentou que a influncia humana no clima global iniciou-se por volta de 8.000 anos atrs, com o incio do desmatamento florestal para o plantio e 5.000 anos atrs com o incio da irrigao de arroz asitica. A interpretao que Ruddiman deu ao registro histrico com respeito aos dados de metano tem sido disputado. Modelos climticos O alarme com o aquecimento global deriva, sobretudo, dos resultados das simulaes estatsticas feitas com base em modelos numricos climticos e no da observao direta da evoluo de variveis fsicas reais. Quando a concentrao de gases de efeito de estufa aumentada nessas simulaes, quase todas elas mostram um aumento na temperatura global, sobretudo nas mais altas latitudes do Hemisfrio Norte. No entanto, os modelos atualmente usados no simulam todos os aspectos do clima e fazem vrias previses erradas para a poca actual: nomeadamente, prevem o dobro do aquecimento que tem sido efetivamente observado e, por exemplo, uma diminuio de presso no Oceano ndico, uma rea muito sensvel para o sistema global, quando se observa o contrrio. Estudos recentes indicam igualmente que a influncia solar poder ser significativamente maior da que suposta nos modelos.[carece de fontes?] Embora se fale de um consenso de uma maioria dos cientistas de que modelos melhores no mudariam a concluso de que o aquecimento global sobretudo causado pela ao humana, existe tambm um certo consenso de que provvel que importantes caractersticas climticas estejam sendo incorretamente incorporadas nos modelos climticos.[21] De facto, nesses modelos, os parmetros associados ao efeito de estufa so afinados inicialmente de modo a que os modelos forneam uma estimativa correcta do aumento de temperatura observado nos ltimos 100 anos (0.6-0.7 C). Ou seja, as simulaes partem do princpio que realmente o efeito de estufa que est na origem desse aquecimento. Se houver outras causas naturais desconhecidas para o aquecimento, como as associadas influncia solar e recuperao desde a Pequena Idade do Gelo, elas no podem ser includas na modelao. De facto, os modelos no permitem fazer previses mas apenas fazer projeces, ou conjecturas, sobre o clima futuro com base em simulaes correspondendo a vrios cenrios possveis. A maioria dos modelos climticos globais, quando usados para projetar o clima no futuro, forada por cenrios de gases do efeito estufa, geralmente o do Relatrio Especial sobre Cenrios de Emissao do IPCC. Menos freqentemente, os modelos podem ser usados adicionando-se uma simulao do ciclo do carbono; isso geralmente mostra uma resposta positiva, apesar dela ser incerta. Alguns estudos de observao tambm mostram uma resposta positiva.[51][52][53] So essas limitaes dos modelos usados para as previses, que no tm em conta o desconhecimento actual sobre as causas naturais para as variaes da temperatura ocorridas durante os ltimos milnios, que fazem com que muitos climatlogos acreditem que a parte do aquecimento global causado pela ao humana bem menor do que se pensa atualmente.[54] Modelo de Hansen Em setembro de 2006, James Hansen, diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da Nasa, juntamente com seus colaboradores, publicou na revista "PNAS", da Academia Nacional de Cincias dos EUA, uma matria em que so apresentadas

informaes detalhadas de um modelo climtico aperfeioado desde os anos 1980, alimentado por medies originadas de satlites, navios e estaes meteorolgicas no mundo inteiro. O estudo afirma que nos ltimos 30 anos o planeta esquentou 0,6 C, perfazendo um aumento total de 0,8 C no sculo XX. A temperatura mdia atual a maior dos ltimos 12 mil anos, faltando apenas mais 1 C para que seja a mais alta do ltimo milho de anos. Segundo Hansen, caso o aquecimento aumente a temperatura mdia em mais 2 C ou 3 C, o cenrio geogrfico do planeta ser radicalmente diferente do atual. A ltima vez em que a Terra esteve to quente foi 3 milhes de anos atrs, na poca do Plioceno, quando o nvel do mar estava vinte e cinco metros acima do atual. Verificou-se que o aquecimento foi maior na regio do plo norte, porque o gelo derretido nessa rea exps gua, terra e rochas com cores mais escuras, diminuindo o albedo local e, conseqentemente, a absoro de calor solar foi maior. A temperatura da gua est sofrendo alteraes mais lentas, mas foi registrado aquecimento dos oceanos ndico e Pacfico, o que far com que fenmenos como o El Nio sejam mais significativos nos prximos anos. Aquecimento global e possveis impactos na Amaznia Analisando quantitativamente as provveis alteraes e redistribuies dos grandes biomas brasileiros em resposta a cenrios de mudanas climticas projetadas por seis diferentes modelos climticos globais avaliados pelo IPCC para o final do Sculo XXI, temos resultados diferentes para cada projeo de modelo climtico. Resultado das projees convergirem para o estudo do aumento da temperatura. Com uma mdia das projees, obtemos um aumento da reas de savana na Amrica do sul tropical, dentre esses modelos alguns indicam diminuio das chuvas na Amaznia, outros no indicam alterao, enquanto um deles chega projetar aumento das chuvas. Alguns estudos sobre resposta das espcies da flora e da fauna Amaznica e do Cerrado indicam que para um aumento de 2 a 3 C na temperatura mdia at 25% das rvores do cerrado e at cerca de 40% de rvores da Amaznia poderiam desaparecer at o final deste Sculo.[55][56] Consequncias Devido aos efeitos potenciais sobre a sade humana, economia e meio ambiente o aquecimento global tem sido fonte de grande preocupao. Importantes mudanas ambientais tm sido observadas e foram ligadas ao aquecimento global. Os exemplos de evidncias secundrias citadas abaixo (diminuio da cobertura de gelo, aumento do nvel do mar, mudanas dos padres climticos) so exemplos das consequncias do aquecimento global que podem influenciar no somente as atividades humanas mas tambm os ecossistemas. Aumento da temperatura global permite que um ecossistema mude; algumas espcies podem ser foradas a sair dos seus habitats (possibilidade de extino) devido a mudanas nas condies enquanto outras podem espalhar-se, invadindo outros ecossistemas. Entretanto, o aquecimento global tambm pode ter efeitos positivos, uma vez que aumentos de temperaturas e aumento de concentraes de CO2 podem aprimorar a produtividade do ecossistema. Observaes de satlites mostram que a produtividade do hemisfrio Norte aumentou desde 1982. Por outro lado fato de que o total da quantidade de biomassa produzida no necessariamente muito boa, uma vez que a biodiversidade pode no silncio diminuir apesar de um pequeno nmero de espcies estar florescendo. O aquecimento da superfcie favorecer um aumento da evaporao nos oceanos o que far com que haja na atmosfera mais vapor de gua (o gs de estufa mais importante, sobretudo porque existe em grande quantidade na nossa atmosfera). Isso poder fazer com que aumente cada vez mais o efeito de estufa e com que o aquecimento da superfcie seja reforado. Podemos, nesse caso, esperar um aquecimento mdio de 4 a 6 C na superfcie. Mas mais umidade (vapor de gua) no ar pode tambm significar uma presena de mais nuvens na atmosfera o que se pensa que, em mdia, poder causar um efeito de arrefecimento. As nuvens tm de fato um papel importante no equilbrio energtico porque controlam a energia que entra e que sai do sistema. Podem arrefecer a Terra, ao refletirem a luz solar para o espao, e podem aquec-la por absoro da radiao infravermelha radiada pela superfcie, de um modo anlogo ao dos gases associados ao efeito de estufa. O efeito dominante depende de muitos fatores, nomeadamente da altitude e do tamanho das nuvens e das suas gotculas. Por outro lado, o aumento da evaporao provocar a intensificao e a m distribuio das chuvas, consequentemente agravando a eroso. Isto poder causar resultados mais extremos no clima, com o aumento progressivo do aquecimento global.[carece de fontes?]

O aquecimento global tambm pode apresentar efeitos menos bvios. A Corrente do Atlntico Norte, por exemplo, provocada por diferenas de temperatura entre os mares. E aparentemente ela est enfraquecendo medida que a temperatura mdia global aumenta. Isso significa que reas como a Escandinvia e a Inglaterra que so aquecidas pela corrente podero apresentar climas mais frios a despeito do aumento do aquecimento global. O aumento no nmero de mortos, desabrigados e perdas econmicas previstas devido ao clima severo atribudo ao aquecimento global pode ser piorado pelas densidades crescentes de populao em reas afetadas, apesar de ser previsto que as regies temperadas tenham alguns benefcios menores, tais como poucas mortes devido exposio ao frio. Um sumrio dos provveis efeitos e conhecimentos atuais pode ser encontrado no relatrio feito para o "Terceiro Relatrio de Balano do IPCC" pelo Grupo de Trabalho 2. J o resumo do mais recente, "Quarto Relatrio de Balano do IPCC", informa que h evidncias observveis de um aumento no nmero de ciclones tropicais no Atlntico Norte desde por volta de 1970, em relao com o aumento da temperatura da superfcie do mar, mas que a deteco de tendncias a longo prazo difcil pela qualidade dos registros antes das observae rotineiras dos satlites. O resumo tambm diz que no h uma tendncia clara do nmero de ciclones tropicais no mundo.[57] Efeitos adicionais antecipados incluem aumento do nvel do mar de 110 a 770 milmetros entre 1990 e 2100, repercusses na agricultura, possvel desacelerao da circulao termoalina, redues na camada de oznio, aumento na intensidade e freqncia de furaces, baixa do pH do oceano e propagao de doenas como malria e dengue. Um estudo prev que 18% a 35% de 1103 espcies de plantas e animais sero extintas at 2050, baseado nas projees do clima no futuro.[58] Elevao do nvel mdio do mar Nvel dos oceanos. Uma outra causa de grande preocupao a elevao do nvel mdio do mar. O nvel dos mares est aumentando em 0,01 a 0,025 metros por dcada o que pode fazer com que no futuro algumas ilhas de pases insulares no Oceano Pacfico fiquem debaixo de gua. O aquecimento global provoca subida dos mares principalmente por causa da expanso trmica da gua dos oceanos. O segundo fator mais importante o derretimento de calotas polares e camadas de gelo sobre as montanhas, que so muito mais afetados pelas mudanas climticas do que as camadas de gelo da Gronelndia e Antrtica, que no se espera que contribuam significativamente para o aumento do nvel do mar nas prximas dcadas, por estarem em climas frios, com baixas taxas de precipitao e derretimento. Alguns cientistas esto preocupados que no futuro, a camada de gelo polar e os glaciares derretam significativamente. Se isso acontecesse, poderia haver um aumento do nvel das guas, em muitos metros. No entanto, os cientistas no esperam um maior derretimento nos prximos 100 anos e prev-se um aumento do nvel das guas entre 14 e 43 cm at o fim deste sculo.(Fontes: IPCC para os dados e as publicaes da grande imprensa para as percepes gerais de que as mudanas climticas). Foi preciso ter em conta muitos fatores para se chegar a uma estimativa do aumento do nvel do mar no passado. Mas diferentes investigadores, usando mtodos diferentes, acabaram por confirmar o mesmo resultado. O clculo que levou concluso no foi simples de fazer. Na Escandinvia, por exemplo, as medidas realizadas parecem indicar que o nvel das guas do mar est a descer cerca de 4 milmetros por ano. No norte das Ilhas Britnicas, o nvel das guas do mar est tambm a descer, enquanto no sul se est a elevar. Isso deve-se ao fato da Fennoscandia (o conjunto da Escandinvia, da Finlndia e da Dinamarca) estar ainda a subir, depois de ter sido pressionada por glaciares de grande massa durante a ltima era glacial [8]. Demora muito tempo a subir porque s muito lentamente que o magma consegue fluir para debaixo dela; e esse magma tem que vir de algum lado prximo, como os Pases Baixos e o sul das Ilhas Britnicas, que se esto lentamente a afundar. Em Bangkok, por causa do grande incremento na extrao de gua para uso domstico, o solo est a afundar-se e os dados parecem indicar que o nvel das guas do mar subiu cerca de 1 metro nos ltimos 30 anos. Adaptao e mitigao O amplo consenso entre os cientistas do clima de que as temperaturas globais continuaro a aumentar tem levado naes, estados, empresas e cidados a implementar aes para tentar reduzir o aquecimento global ou ajustar-se a ele. Os permanentes estudos e o grande nmero de aes civis podero um dia resultar em uma mudana cultural e meios economicamentes viveis de enfrentar de forma eficaz aes antrpicas que emitem gases-estufa. Um exemplo o projeto Fbrica Verde que j foi realizado na cidade universitria em So Paulo-SP, aonde por meio da compostagem, evita-se a disposico de resduos orgnicos em aterros sanitrios. Muitos grupos ambientais encorajam aes individuais contra o aquecimento global, frequentemente por parte dos consumidores, mas tambm atravs de organizaes comunitrias e regionais. Outros tm sugerido o estabelecimento de um limite mximo para a produo de combustveis fsseis, citando uma relao direta entre a produo de combustveis fsseis e as emisses de CO2 .[59][60] Tambm tm ocorrido aes de negcios sobre a mudana climtica, incluindo esforos no aumento da eficincia energtica e uso de fontes alternativas. Uma importante inovao tem sido o desenvolvimento de um comrcio de emisses dos gases do efeito estufa atravs do qual empresas, em conjunto com os governos, concordam em limitar suas emisses ou comprar crditos daqueles que emitiram menos do que as suas quotas.

O principal acordo mundial para combater o aquecimento global o Protocolo de Quioto, uma emenda Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre a Mudana do Clima (CQNUMC), negociado em 1997. O protocolo abrange mais de 160 pases e mais de 55% das emisses de gases do efeito estufa.[61] Apenas os Estados Unidos, historicamente o maior emissor de gases do efeito estufa do mundo, e o Cazaquisto recusaram-se a ratificar o tratado. A China e a ndia, dois outros grande emissores, ratificaram o tratado, mas como pases em desenvolvimento, esto isentos de algumas clusulas. Segundo alguns estudos a China poder ter j ultrapassado os Estados Unidos como maior emissor de gases de efeito estufa. O lder chins Wen Jiabao exortou a nao a redobrar os seus esforos no combate poluio e ao aquecimento global.[62] Este tratado expira em 2012, e debates internacionais iniciaram-se em maio de 2007 sobre um novo tratado para suceder ao vigente.[63] O aumento das descobertas cientficas sobre o aquecimento global tem resultado em debates polticos e econmicos. Regies pobres, em particular a frica, tm grandes chances de sofrerem a maior parte dos efeitos do aquecimento global, enquanto suas emisses so desprezveis em relao s emisses dos pases desenvolvidos.[64] Ao mesmo tempo, isenes de pases em desenvolvimento de algumas clusulas do Protocolo de Kyoto tm sido criticadas pelos Estados Unidos e esto sendo usadas como sua justificativa para no ratificar o protocolo.[65] No ocidente, a ideia da influncia humana no clima e os esforos para combat-lo ganharam maior aceitao na Europa que nos Estados Unidos.[66][67] Empresas de combustveis fossis como a ExxonMobil lanaram campanhas para tentar diminuir a importncia dos riscos das mudanas climticas, enquanto grupos ambientais fazem o contrrio, evidenciando a diviso entre os que defendem a teoria antropognica e os que defendem a teoria natural.[68][69] Este problema acendeu debates nos Estados Unidos sobre os benefcios em limitar as emisses industriais de gases do efeito estufa para reduzir os impactos no clima versus os efeitos que isso causaria na atividade econmica. H tambm discusses em diversos pases sobre o custo de adotar fontes de energia alternativas e mais limpas para reduzir as emisses. O debate passa tambm pela questo de saber em que medida que pases recm-industrializados, como China e ndia, devero ter o privilgio de aumentar suas emisses industriais, especialmente a China, uma vez que se espera que ela ultrapasse os Estados Unidos na emisso de gases do efeito estufa at 2010.[70] Outro problema levantado diz respeito aos efeitos da mitigao do aquecimento global serem to nefastos para algumas populaes indgenas como o prprio aquecimento global. Segundo algumas organizaes de defesa de direitos indgenas, como a Survival International e a Amazon Watch, estas populaes, que so j as mais afectadas pelas consequncias dos efeitos do aquecimento global, enfrentam efeitos devastadores face a programas classificados "verdes" como a indstria hidroelctrica e os biocombustveis.[71][72][73] O consenso cientfico versus A controvrsia da imprensa Os principais aspectos do aquecimento global esto bem estabelecidos na cincia, como a propriedade dos gases estufa de reterem radiao infravermelha, o aumento de temperatura decorrente da maior concentrao destes gases, a causa humana em sua acumulao, e a importncia deste aquecimento no clima. De fato, o consenso do meio cientfico a este respeito virtualmente unnime. Um levantamento realizado em peridicos cientficos analisou os 928 artigos publicados entre 1993 e 2003 a respeito de mudanas climticas, e no encontrou um nico estudo que rejeitasse a posio de consenso [74]. Em contraste, a mdia no-cientfica, numa distorcida busca por equilbrio e imparcialidade, com frequncia procura apresentar os dois lados da questo. Pesquisa similar, feita com artigos de alguns grandes jornais dos EUA, encontrou-se que 67% deles negava explicitamente algum dos aspectos do aquecimento global (o aumento da temperatura em si, sua causa ou a gravidade de suas consequncias), ou apresentava um texto equilibrado, dando espao similar aos discordantes.[75] Esta discrepncia corroborada por outro estudo [76], em que entrevistados respondiam se 1) as temperaturas globais eram maiores hoje que no sculo XIX e 2) se a ao humana tinha um papel significativo nisso. Apenas 47% do pblico em geral respondeu afirmativamente s duas questes. A proporo tornou-se gradativamente maior quanto mais o segmento pesquisado tinha conhecimento na rea de climatologia, chegando a 97% de concordncia entre os climatlogos em atividade, que publicavam estudos neste campo. Levantamento independente posterior encontrou os mesmos resultados.[77] Aquecimento Global Entenda o aquecimento Global, Efeito Estufa, conseqncias, aumento da temperatura degelo das calotas polares, gases poluentes, Protocolo de Kyoto, furaces, cliclones, desertos, clima, resumo mundial,

Introduo Todos os dias acompanhamos na televiso, nos jornais e revistas as catstrofes climticas e as mudanas que esto ocorrendo, rapidamente, no clima mundial. Nunca se viu mudanas to rpidas e com efeitos devastadores como tem ocorrido nos ltimos anos. A Europa tem sido castigada por ondas de calor de at 40 graus centgrados, ciclones atingem o Brasil (principalmente a costa sul e sudeste), o nmero de desertos aumenta a cada dia, fortes furaces causam mortes e destruio em vrias regies do planeta e as calotas polares esto derretendo (fator que pode ocasionar o avano dos oceanos sobre cidades litorneas). O que pode estar provocando tudo isso? Os cientistas so unnimes em afirmar que o aquecimento global est relacionado a todos estes acontecimentos. Pesquisadores do clima mundial afirmam que este aquecimento global est ocorrendo em funo do aumento da emisso de gases poluentes, principalmente, derivados da queima de combustveis fsseis (gasolina, diesel, etc), na atmosfera. Estes gases (oznio, dixido de carbono, metano, xido nitroso e monxido de carbono) formam uma camada de poluentes, de difcil disperso, causando o famoso efeito estufa. Este fenmeno ocorre, pois, estes gases absorvem grande parte da radiao infra-vermelha emitida pela Terra, dificultando a disperso do calor. O desmatamento e a queimada de florestas e matas tambm colabora para este processo. Os raios do Sol atingem o solo e irradiam calor na atmosfera. Como esta camada de poluentes dificulta a disperso do calor, o resultado o aumento da temperatura global. Embora este fenmeno ocorra de forma mais evidente nas grandes cidades, j se verifica suas conseqncias em nvel global. Derretimento de gelo nas calotas polares: uma das consequncias do aquecimento global. Consequncias do aquecimento global Aumento do nvel dos oceanos: com o aumento da temperatura no mundo, est em curso o derretimento das calotas polares. Ao aumentar o nvel da guas dos oceanos, podem ocorrer, futuramente, a submerso de muitas cidades litorneas; Crescimento e surgimento de desertos: o aumento da temperatura provoca a morte de vrias espcies animais e vegetais, desequilibrando vrios ecossistemas. Somado ao desmatamento que vem ocorrendo, principalmente em florestas de pases tropicais (Brasil, pases africanos), a tendncia aumentar cada vez mais as regies desrticas do planeta Terra; Aumento de furaces, tufes e ciclones: o aumento da temperatura faz com que ocorra maior evaporao das guas dos oceanos, potencializando estes tipos de catstrofes climticas; Ondas de calor: regies de temperaturas amenas tem sofrido com as ondas de calor. No vero europeu, por exemplo, tem se verificado uma intensa onda de calor, provocando at mesmo mortes de idosos e crianas. Protocolo de Kyoto

Este protocolo um acordo internacional que visa a reduo da emisso dos poluentes que aumentam o efeito estufa no planeta. Entrou em vigor em 16 fevereiro de 2005. O principal objetivo que ocorra a diminuio da temperatura global nos prximos anos. Infelizmente os Estados Unidos, pas que mais emite poluentes no mundo, no aceitou o acordo, pois afirmou que ele prejudicaria o desenvolvimento industrial do pas. Conferncia de Bali Realizada entre os dias 3 e 14 de dezembro de 2007, na ilha de Bali (Indonsia), a Conferncia da ONU sobre Mudana Climtica terminou com um avano positivo. Aps 11 dias de debates e negociaes. os Estados Unidos concordaram com a posio defendida pelos pases mais pobres. Foi estabelecido um cronograma de negociaes e acordos para troca de informaes sobre as mudanas climticas, entre os 190 pases participantes. As bases definidas substituiro o Protocolo de Kyoto, que vence em 2012. Conferncia de Copenhague - COP-15 A 15 Conferncia das Naes Unidas sobre Mudana do Clima foi realizada entre os dias 7 e 18 de dezembro de 2009, na cidade de Copenhague (Dinamarca). A Conferncia Climtica reuniu os lderes de centenas de pases do mundo, com o objetivo de tomarem medidas para evitar as mudanas climticas e o aquecimento global. A conferncia terminou com um sentimento geral de fracasso, pois poucas medidas prticas foram tomadas. Isto ocorreu, pois houve conflitos de interesses entre os pases ricos, principalmente Estados Unidos e Unio Europia, e os que esto em processo de desenvolvimento (principalmente Brasil, ndia, China e frica do Sul). De ltima hora, um documento, sem valor jurdico, foi elaborado visando reduo de gases do efeito estufa em at 80% at o ano de 2050. Houve tambm a inteno de liberao de at 100 bilhes de dlares para serem investidos em meio ambiente, at o ano de

2020. Os pases tambm devero fazer medies de gases do efeito estufa a cada dois anos, emitindo relatrios para a comunidade internacional. Solues para o Aquecimento Exemplos de medidas para diminuir o aquecimento global, atravs do desenvolvimento sustentvel Energia elica: fonte de energia limpa para combater o aquecimento global Introduo A emisso de gases poluentes tem provocado, nas ltimas dcadas, o fenmeno climtico conhecido como efeito estufa. Este tem gerado o aquecimento global do planeta. Se este aquecimento continuar nas prximas dcadas, poderemos ter mudanas climticas extremamente prejudiciais para o meio ambiente e para a vida no planeta Terra. Solues para diminuir o Aquecimento Global - Diminuir o uso de combustveis fsseis (gasolina, diesel, querosene) e aumentar o uso de biocombustveis (exemplo: biodesel) e etanol. - Os automveis devem ser regulados constantemente para evitar a queima de combustveis de forma desregulada. O uso obrigatrio de catalisador em escapamentos de automveis, motos e caminhes. - Instalao de sistemas de controle de emisso de gases poluentes nas indstrias. - Ampliar a gerao de energia atravs de fontes limpas e renovveis: hidreltrica, elica, solar, nuclear e maremotriz. Evitar ao mximo a gerao de energia atravs de termoeltricas, que usam combustveis fsseis. - Sempre que possvel, deixar o carro em casa e usar o sistema de transporte coletivo (nibus, metr, trens) ou bicicleta. - Colaborar para o sistema de coleta seletiva de lixo e de reciclagem. - Recuperao do gs metano nos aterros sanitrios. - Usar ao mximo a iluminao natural dentro dos ambientes domsticos. - No praticar desmatamento e queimadas em florestas. Pelo contrrio, deve-se efetuar o plantio de mais rvores como forma de diminuir o aquecimento global. - Uso de tcnicas limpas e avanadas na agricultura para evitar a emisso de carbono. - Implementao de programas de reflorestamento e arborizao, principalmente nos grandes centros urbanos. - Construo de prdios com implantao de sistemas que visem economizar energia (uso da energia solar para aquecimento da gua e refrigerao). Efeitos do Aquecimento Global no Planeta O que pode acontecer com nosso planeta caso o aquecimento global continue aumentando Derretimento do gelo das calotas polares: um dos efeitos do aquecimento global Introduo A emisso descontrolada de gases poluentes tem provocado em nosso planeta um significativo aumento da temperatura global nas ltimas dcadas. Caso o homem no tome nenhuma medida para evitar estas mudanas climticas, o meio ambiente pode apresentar uma srie de problemas com consequncias desastrosas para a vida em nosso planeta. Efeitos do Aquecimento Global no planeta Caso o homem no diminua a emisso de gases do efeito estufa nos prximos anos, podemos enfrentar as seguintes consequncias: - Desertificao: com o aumento da temperatura global pode transformar florestas em desertos ou savanas. A Floresta Amaznica poderia ser drasticamente afetada e transformada em savana. - Derretimento das geleiras dos plos do planeta: este efeito j notado e tem causado o aumento no nvel das guas dos oceanos e prejudicado a vida de espcies animais que vivem nestas regies. Este efeito tambm pode provocar o alagamento de diversas cidades costeiras no mundo. Os topos de algumas montanhas, que antes eram cobertas por gelo, tambm esto sofrendo com o aquecimento global. Este efeito tem modificado o ciclo de vida da fauna nestas montanhas, podendo provocar a mdio prazo a extino de animais. Global

- Migraes em massa de pessoas: o alagamento de cidades e o aquecimento da temperatura em algumas regies do mundo, podem provocar a migrao de milhes de pessoas, provocando srios problemas sociais nas regies que recebero estes migrantes. - Problemas na agricultura: o aumento da temperatura global pode provocar srios problemas na agricultura. Diminuindo a produo de alimentos no mundo, podemos ter milhes de pessoas morrendo de fome, principalmente nas reas mais pobres do planeta. - Epidemias: o aumento da temperatura pode elevar a quantidade de mosquitos transmissores de doenas, principalmente em regies tropicais e equatoriais. Doenas como a dengue e a malria podem fazer milhes de vtimas nestas reas. Pode tambm haver a migrao destes mosquitos para regies que antes possuam clima frio, disseminando ainda mais estas doenas pelo mundo. - Desastres ambientais: o aumento da temperatura global pode aumentar a quantidade e fora de furaces e tornados em vrias regies do planeta. Voc sabia? - Se a temperatura do planeta aumentar de 2C a 3C poder ocorrer o derretimento das geleiras de quase todas as montanhas. Poder tambm ocorrer falta de gua em vrias partes do planeta, assim como a diminuio significativa dos recifes de corais. - Se o aumento for de 4 a 5C, teremos a extino de diversas espcies de peixes e outros animais marinhos e diminuio da produtividade agrcola. Secas, incndios, tempestades e ondas de calor podero ocorrer com frequncia. (Fonte: Painel Intergovernamental sobre Mudanas Climticas). Causas do Os principais fatores que causam o aquecimento global Emisso de gases do efeito estufa: principal causa do aquecimento global As principais causas do aquecimento global 1 - Aumento da emisso dos gases do efeito estufa - causado, principalmente, pelo aumento do uso de combustveis fsseis (gasolina e diesel). Os principais gases que favorecem o aquecimento global so: - Dixido de Carbono - CO2 - Gs Metano - CH4 - xido Nitroso - N2O - Perfluorcarbonetos - Hexafluoreto de Enxofre - SF6 - Hidrofluorcarbonetos - HFCs 2 - Queimadas de matas e florestas - alm de reduzir a quantidade de rvores, que servem como reguladoras da temperatura, as queimadas jogam gases poluentes na atmosfera. 3 - Desmatamento - tem ocorrido, principalmente em pases em desenvolvimento, como forma de ampliar as reas para agricultura e pastagem de animais, alm da explorao de madeira. Com menos cobertura de rvores e plantas, aumenta a temperatura do meio ambiente. 4 - Desenvolvimento urbano sem planejamento - diminui as reas verdes nas cidades, aumentando a quantidade de concreto. Esse fato favorece a formao de ilhas de calor. 5 - Desertificao - queimadas e desmatamento podem resultar no processo de desertificao (formao de desertos) em vrias regies do mundo. Mudanas Alteraes no clima da Terra, causas e consequncias Desertificao e derretimento das calotas polares: duas consequncias das mudanas climticas Introduo Climticas Aquecimento Global

As mudanas climticas so alteraes que ocorrem no clima geral do planeta Terra. Estas alteraes so verificadas atravs de registros cientficos nos valores mdios ou desvios da mdia, apurados durante o passar dos anos. Fatores geradores As mudanas climticas so produzidas em diferentes escalas de tempo em um ou vrios fatores meteorolgicos como, por exemplo: temperaturas mximas e mnimas, ndices pluviomtricos (chuvas), temperaturas dos oceanos, nebulosidade, umidade relativa do ar, etc. As mudanas climticas so provocadas por fenmenos naturais ou por aes dos seres humanos. Neste ltimo caso, as mudanas climticas tm sido provocadas a partir da Revoluo Industrial (sculo XVIII), momento em que aumentou significativamente a poluio do ar. Consequncias Atualmente as mudanas climticas tm sido alvo de diversas discusses e pesquisas cientficas. Os climatologistas verificaram que, nas ltimas dcadas, ocorreu um significativo aumento da temperatura mundial, fenmeno conhecido como aquecimento global. Este fenmeno, gerado pelo aumento da poluio do ar, tem provocado o derretimento de gelo das calotas polares e o aumento no nvel de gua dos oceanos. O processo de desertificao tambm tem aumentado nas ltimas dcadas em funo das mudanas climticas. O aquecimento global segunda-feira 16 de janeiro de 2006 O Aquecimento global um fenmeno climtico de larga extensoum aumento da temperatura mdia superficial global que vem acontecendo nos ltimos 150 anos. Entretanto, o significado deste aumento de temperatura ainda objecto de muitos debates entre os cientistas. Causas naturais ou antropognicas (provocadas pelo homem) tm sido propostas para explicar o fenmeno. Grande parte da comunidade cientfica acredita que o aumento de concentrao de poluentes antropognicos na atmosfera causa do efeito estufa. A Terra recebe radiao emitida pelo Sol e devolve grande parte dela para o espao atravs de radiao de calor. Os poluentes atmosfricos esto retendo uma parte dessa radiao que seria refletida para o espao, em condies normais. Essa parte retida causa um importante aumento do aquecimento global. A principal evidncia do aquecimento global vem das medidas de temperatura de estaes metereolgicas em todo o globo desde 1860. Os dados com a correo dos efeitos de "ilhas urbanas" mostra que o aumento mdio da temperatura foi de 0.6+-0.2 C durante o sculo XX. Os maiores aumentos foram em dois perodos: 1910 a 1945 e 1976 a 2000. (fonte IPCC). Evidncias secundrias so obtidas atravs da observao das variaes da cobertura de neve das montanhas e de reas geladas, do aumento do nvel global dos mares, do aumento das precipitaes, da cobertura de nuvens, do El Nio e outros eventos extremos de mau tempo durante o sculo XX. Por exemplo, dados de satlite mostram uma diminuio de 10% na rea que coberta por neve desde os anos 60. A rea da cobertura de gelo no hemisfrio norte na primavera e vero tambm diminuiu em cerca de 10% a 15% desde 1950 e houve retrao das montanhas geladas em regies no polares durante todo o sculo XX.(Fonte: IPCC). Causas Mudanas climticas ocorrem devido a factores internos e externos. Factores internos so aqueles associados complexidade derivada do facto dos sistemas climticos serem sistemas caticos no lineares. Fatores externos podem ser naturais ou antropognicos. O principal factor externo natural a variabilidade da radiao solar, que depende dos ciclos solares e do facto de que a temperatura interna do sol vem aumentando. Fatores antropognicos so aqueles da influncia humana levando ao efeito estufa, o principal dos quais a emisso de sulfatos que sobem at a estratosfera causando depleo da camada de oznio (fonte:IPCC) Cientistas concordam que factores internos e externos naturais podem ocasionar mudanas climticas significativas. No ltimo milnio dois importantes perodos de variao de temperatura ocorreram: um perodo quente conhecido como Perodo Medieval Quente e um frio conhecido como Pequena Idade do Gelo. A variao de temperatura desses perodos tem magnitude similar ao do atual aquecimento e acredita-se terem sido causados por fatores internos e externos somente. A Pequena Idade do Gelo atribuda reduo da atividade solar e alguns cientistas concordam que o aquecimento terrestre observado desde 1860 uma reverso natural da Pequena Idade do Gelo ( Fonte: The Skeptical Environmentalist).

Entretanto grandes quantidades de gases tem sido emitidos para a atmosfera desde que comeou a revoluo industrial, a partir de 1750 as emisses de dixido de carbono aumentaram 31%, metano 151%, xido de nitrognio 17% e oznio troposfrico 36% (Fonte IPCC). A maior parte destes gases so produzidos pela queima de combustveis fsseis. Os cientistas pensam que a reduo das reas de florestas tropicais tem contribudo, assim como as florestas antigas, para o aumento do carbono. No entanto florestas novas nos Estados Unidos e na Rssia contribuem para absorver dixido de carbono e desde 1990 a quantidade de carbono absorvido maior que a quantidade liberada no desflorestamento. Nem todo dixido de carbono emitido para a atmosfera se acumula nela, metade absorvido pelos mares e florestas. A real importncia de cada causa proposta pode somente ser estabelecida pela quantificao exacta de cada factor envolvido. Factores internos e externos podem ser quantificados pela anlise de simulaes baseadas nos melhores modelos climticos. A influncia de fatores externos pode ser comparada usando conceitos de fora radiotiva. Uma fora radiotiva positiva esquenta o planeta e uma negativa o esfria. Emisses antropognicas de gases, depleo do oznio estratosfrico e radiao solar tem fora radioativa positiva e aerosis tem o seu uso como fora radiotiva negativa.(fonte IPCC). Modelos climticos Simulaes climticas mostram que o aquecimento ocorrido de 1910 at 1945 podem ser explicado somente por foras internas e naturais (variao da radiao solar) mas o aquecimento ocorrido de 1976 a 2000 necessita da emisso de gases antropognicos causadores do efeito estufa para ser explicado. A maioria da comunidade cientfica est actualmente convencida de que uma proporo significativa do aquecimento global observado causado pela emisso de gases causadores do efeito estufa emitidos pela actividade humana. (Fonte IPC) Esta concluso depende da exactido dos modelos usados e da estimativa correcta dos factores externos. A maioria dos cientistas concorda que importantes caractersticas climticas estejam sendo incorrectamente incorporadas nos modelos climticos, mas eles tambm pensam que modelos melhores no mudariam a concluso. (Source: IPCC) Os crticos dizem que h falhas nos modelos e que factores externos no levados em considerao poderiam alterar as concluses acima. Os crticos dizem que simulaes climticas so incapazes de modelar os efeitos resfriadores das partculas, ajustar a retroalimentao do vapor de gua e levar em conta o papel das nuvens. Crticos tambm mostram que o Sol pode ter uma maior cota de responsabilidade no aquecimento global actualmente observado do que o aceite pela maioria da comunidade cientfica. Alguns efeitos solares indirectos podem ser muito importantes e no so levados em conta pelos modelos. Assim, a parte do aquecimento global causado pela aco humana poderia ser menor do que se pensa actualmente. (Fonte: The Skeptical Environmentalist) Efeitos Devido aos efeitos potenciais sobre a sade humana, economia e meio ambiente o aquecimento global tem sido fonte de grande preocupao. Algumas importantes mudanas ambientais tem sido observadas e foram ligadas ao aquecimento global. Os exemplos de evidncias secundrias citadas abaixo (diminuio da cobertura de gelo, aumento do nvel do mar, mudanas dos padres climticos) so exemplos das consequncias do aquecimento global que podem influenciar no somente as actividades humanas mas tambm os ecosistemas. Aumento da temperatura global permite que um ecosistema mude; algumas espcies podem ser foradas a sair dos seus habitats (possibilidade de extino) devido a mudanas nas condies enquanto outras podem espalhar-se, invadindo outros ecossistemas. Entretanto, o aquecimento global tambm pode ter efeitos positivos, uma vez que aumentos de temperaturas e aumento de concentraes de CO2 podem aprimorar a produtividade do ecosistema. Observaes de satlites mostram que a produtividade do hemisfrio Norte aumentou desde 1982. Por outro lado fato de que o total da quantidade de biomassa produzida no necessriamente muito boa, uma vez que a biodiversidade pode no silncio diminuir ainda mais um pequeno nmero de espcie que esteja florescendo. Uma outra causa grande preocupao o aumento do nvel do mar. O nvel dos mares est aumentando em 0.01 a 0.02 metros por dcada e em alguns pases insulares no Oceano Pacfico so expressivamente preocupantes, porque cedo eles estaro debaixo de gua. O aquecimento global provoca subida dos mares principalmente por causa da expanso trmica da gua dos oceanos, mas alguns cientistas esto preocupados que no futuro, a camada de gelo polar e os glaciares derretam. Em consequncia haver aumento do nvel, em muitos metros. No momento, os cientistas no esperam um maior derretimento nos prximos 100 anos. (Fontes: IPCC para os dados e as publicaes da grande imprensa para as percepes gerais de que as mudanas climticas). Como o clima fica mais quente, a evaporao aumenta. Isto provoca pesados aguaceiros e mais eroso. Muitas pessoas pensam que isto poder causar resultados mais extremos no clima como progressivo aquecimento global.

O aquecimento global tambm pode apresentar efeitos menos bvios. A Corrente do Atlntico Norte,por exemplo, provocada por diferenas entre a temperatura entre os mares. Aparentemente ela est diminuindo conforme as mdias da temperatura global aumentam, isso significa que reas como a Escandinvia e a Inglaterra que so aquecidas pela corrente devem apresentar climas mais frios a despeito do aumento do calor global. Painel Intergovernamental sobre as Mudanas do Clima (IPCC) Como este um tema de grande importncia, os govenos precisam de previses de tendncias futuras das mudanas globais de forma que possam tomar decises polticas que evitem impactos indesejveis. O aquecimento global est sendo estudado pelo Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC). O ltimo relatrio do IPCC faz algumas previses a respeito das mudanas climticas. Tais previses so a base para os actuais debates polticos e cientficos. As previses do IPCC baseiam-se nos mesmos modelos utilizados para estabelecer a importncia de diferentes factores no aquecimento global. Tais modelos alimentam-se dos dados sobre emisses antropognicas dos gases causadores de efeito estufa e de aerosis, gerados a partir de 35 cenrios distintos, que variam entre pessimistas e optimistas. As previses do aquecimento global dependem do tipo de cenrio levado em considerao, nenhum dos quais leva em considerao qualquer medida para evitar o aquecimento global. O ltimo relatrio do IPCC projecta um aumento mdio de temperatura superficial do planeta entre 1,4 e 5,8 C entre 1990 a 2100. O nvel do mar deve subir de 0,1 a 0,9 metros nesse mesmo perodo. Apesar das previses do IPCC serem consideradas as melhores disponveis, elas so o centro de uma grande controvrsia cientfica. O IPCC admite a necessidade do desenvolvimento de melhores modelos analticos e compreenso cientfica dos fenmenos climticos, assim como a existncia de incertezas no campo. Crticos apontam para o facto de que os dados disponveis no so suficientes para determinar a importncia real dos gases causadores do efeito estufa nas mudanas climticas. A sensibilidade do clima aos gases estufa estaria sendo sobrestimada enquanto fatores externos subestimados. Por outro lado, o IPCC no atribui qualquer probabilidade aos cenrios em que suas previses so baseadas. Segundo os crticos isso leva a distores dos resultados finais, pois os cenrios que predizem maiores impactos seriam menos passveis de concretizao por contradizerem as bases do racionalismo econmico. Conveno-Quadro Sobre Mudanas Climticas e o Protocolo de Kioto Mesmo havendo dvidas sobre sua importncia e causas, o aquecimento global percebido pelo grande pblico e por diversos lderes polticos como uma ameaa potencial. Por se tratar de um cenrio semelhante ao da tragdia dos comuns, apenas acordos internacionais seriam capazes de propr uma poltica de reduo nas emisses de gases estufa que, de outra forma, os pases evitariam implementar de forma unilateral. Do Protocolo de Kioto a Conveno-Quadro das Naes Unidas sobre Mudanas Climticas foram ratificadas por todos os pases industrializados que concordaram em reduzir suas emisses abaixo do nvel registrado em 1990. Ficou acertado que os pases em desenvolvimento ficariam isentos do acordo. Contudo, President Bush, presidente dos os Estados Unidos pas responsvel por cerca de um tero das emisses mundiais, decidiu manter o seu pas fora do acordo. Essa deciso provocou uma acalorada controvrsia ao redor do mundo, com profundas ramificaes polticas e ideolgicas. Para avaliar a eficcia do Protocolo de Kioto, necessrio comparar o aquecimento global com e sem o acordo. Diversos autores independentes concordam que o impacto do protocolo no fenmeno pequeno (uma reduo de 0,15 num aquecimento de 2C em 2100). Mesmo alguns defensores de Kioto concordam que seu impacto reduzido, mas o vem como um primeiro passo com mais significado poltico que prtico, para futuras redues. No momento, necessria uma analise feita pelo IPCC para resolver essa questo. O Protocolo de Kioto tambm pode ser avaliado comparando-se ganhos e custos. Diferentes anlises econmicas mostram que o Protocolo de Kioto pode ser mais dispendioso do que o aquecimento global que procura evitar. Contudo, os defensores da proposta argumentam que enquanto os cortes iniciais dos gases estufa tm pouco impacto, eles criam um precedente para cortes maiores no futuro.