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Dedizierter Ort zur aktiven Auslschung und gnzlichen Missachtung der Geschichte Site Dedicated to the Active Effacement

and Complete Disregard of History


Catherine Ryan and Amy Spiers
thefuturesofthepast.wordpress.com
We present to you this monument, dedicated to the active effacement and complete disregard of history. The monument is a black plinth that bears the words to the active effacement and complete disregard of history in both German and English. At the top of the plinth is a small sample of grass taken from the weed-covered carpark that currently sits at the former site of the Fhrerbunker. The monument will be open for the next three days, until Sunday. This Saturday the 26th of January is the anniversary of the beginning of European settlement of Australia, which took place 225 years ago. It is, because of this, Australia Day, the official national day of Australia. Sunday the 27th of January, the day the monument closes, is International Holocaust Memorial Day. Just as cities and countries make decisions to commemorate events that are important to them, they also make decisions to forget things. Sometimes, being tied to the memory of difficult historical events stops nations from being who they want to be now. They make attempts to amend, hide or ignore parts of their past, so that people can begin to live their lives without the intrusion of unwelcome memories. Blotting out difficult facts allows new national identities to be developed. Building a national identity doesnt only involve remembering: it also necessitates choosing what gets covered over and forgotten. Wir prsentieren Ihnen dieses Denkmal, das wir der aktiven Auslschung und gnzlichen Missachtung der Geschichte widmen. Das Denkmal ist ein schwarzer Sockel, der auf Deutsch und Englisch die Worte zur aktiven Auslschung und gnzlichen Missachtung der Geschichte trgt. Auf dem Sockel befindet sich ein Stck Gras, das dem berwucherten Parkplatz entnommen wurde, der sich zur Zeit am Ort des frheren Fhrerbunkers befindet. Das Denkmal wird fr die nchsten drei Tage geffnet sein. Am kommenden Samstag, dem 26. Januar, feiert Australien den Beginn der europischen Besiedlung vor 225 Jahren mit dem offiziellen Nationalfeiertag, Australia Day. Der 27. Januar, der Tag der Schlieung des Denkmals, ist der Internationale Tag des Gedenkens an die Opfer des Holocaust. So wie Stdte und Lnder beschlieen an Ereignisse zu erinnern, die ihnen wichtig erscheinen, beschlieen sie auch Dinge zu vergessen. Es kommt vor, dass die durch Erinnerung herbeigefhrte Verknpfung mit schwierigen historischen Ereignissen Nationen daran hindert, diejenigen zu sein, die sie im Hier und Jetzt sein wollen. Sie bemhen sich, Teile ihrer Vergangenheit zu beschnigen, zu verbergen oder zu ignorieren, damit Vlker damit beginnen knnen, ihr Leben ohne die strende Einwirkung unliebsamer Erinnerungen zu leben. Das Ausmerzen unangenehmer Tatsachen ermglicht die Bildung neuer nationaler Identitten. Die Schaffung einer nationalen Identitt beinhaltet nicht nur kollektive Erinnerung; genauso erforderlich ist die Auswahl dessen, was verdeckt und vergessen werden soll. Der Parkplatz, von dem dieses Stck Gras kommt, dient als Beispiel fr diese Praxis: Der so genannte Fhrerbunker, der in den letzten Wochen des Zweiten Weltkriegs von Adolf Hitler genutzt wurde, wurde zerstrt, und das Areal blieb jahrzehntelang ungenutzt. Nach der Wiedervereinigung wurde ein Teil des Bereichs des Fhrerbunkers von der Berliner Regierung in einen Parkplatz umgewandelt. Der Ort sollte mglichst anonym, unauffllig und gewhnlich sein.

The carpark from which this piece of grass came is an example of this. The bunker used by Adolf Hitler in the final weeks of the Second World War was demolished and left neglected for decades after the war. Following reunification, a part of the Fhrerbunker site was turned into a carpark by the Berlin government in order to make it anonymous, unremarkable, not special at all.

Similarly, after the War, many of the buildings and monuments built by the Nazis were destroyed or altered to be less recognisable.

Gleichermaen wurden nach dem Krieg viele der Gebude und Monumente, die durch die Nationalsozialisten errichtet wurden, zerstrt oder verndert, um ihnen den Wiedererkennungswert zu nehmen.

More recently, some buildings associated with the German Democratic Republic, such as the Palast der Republik, have been dismantled and replaced with other structures.

In jngster Zeit wurden einige Gebude, die mit der DDR in Verbindung gebracht werden, wie der Palast der Republik, abgetragen und durch andere Bauwerke ersetzt.

These are some examples of how Berlin has chosen to cover over certain parts of its past. Perhaps some forgettings have been so successful that we cant name them here tonight at all. Modern Australia was also founded on a forgetting. On the 26th of January, 1788, the English explorer, Captain James Cook, arrived in Australia with the First Fleet. The land was claimed by the British to be a terra nullius, which is Latin for a land belonging to nobody. This meant that the ancient history of Aboriginal settlement in Australia was declared to be non-existent, which allowed the land to be claimed and settled by Britain. The anniversary of European settlement with the arrival of the First Fleet is commemorated every year on Australia Day, the 26th of January. Failing to recognise the displacement of Aboriginal people didnt take place just once, in 1788. Australians repeat and renew the effacement that founded their country every year. Accordingly, we ask you to join us here at this site at 2pm on Saturday so that we can mark deliberate forgetting together with an Australia Day barbecue.

Dies sind einige Beispiele dafr, wie in Berlin beschlossen wurde, bestimmte Teile der Vergangenheit zu berdecken. Vielleicht waren einige der Vergessungen so erfolgreich, dass wir sie heute berhaupt nicht nennen knnen. Das moderne Australien wurde auch auf Vergessen gegrndet. Am 26. Januar 1788 landete der englische Forscher Captain James Cook mit der First Fleet in Australien. Das Land wurde von den Briten als terra nullius beansprucht, als Land, das zu niemandem gehrt. Dies bedeutete, dass die Siedlungsgeschichte der Ureinwohner Australiens, der Aborigines, als nicht existierend deklariert wurde. Dadurch konnte das Land durch die Briten fr sich beansprucht und besiedelt werden. An den Jahrestag der europischen Besiedlung durch die Ankunft der First Fleet wird jedes Jahr am 26. Januar mit dem Australia Day erinnert. Es passierte also nicht nur einmal, im Jahr 1788, dass die Verdrngung der Ureinwohner Australiens ignoriert wurde. Die historische Missachtung, die den Grundstein Australiens bildet, wird jedes Jahr wiederholt und erneuert. Dementsprechend bitten wir Sie, mit uns gemeinsam am Samstag um 14 Uhr hier am Denkmal das vorstzliche Vergessen mit einem Australia Day BBQ zu begehen.

bersetzung: Teresa Schfer teresaschaefer@yahoo.com