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Vorrede.

Man nehme dieses Schauspiel fr nichts anders, als eine dramatische Geschichte, di e die Vortheile der dramatischen Methode, die Seele gleichsam bei ihren geheimst en Operationen zu ertappen, benuzt, ohne sich brigens in die Schranken eines Thea terstcks einzuzunen, oder nach dem so zweifelhaften Gewinn bei theatralischer Verkr perung zu geizen. Man wird mir einrumen, da es eine widersinnige Zumuthung ist, bi nnen drei Stunden drei ausserordentliche [VI] Menschen zu erschpfen, deren Thtigke it von vielleicht tausend Rderchen abhnget, so wie es in der Natur der Dinge unmgli ch kann gegrndet seyn, da sich drei ausserordentliche Menschen auch dem durchdring endsten Geisterkenner innerhalb vier und zwanzig Stunden entblssen. Hier war Flle ineinandergedrungener Realitten vorhanden, die ich unmglich in die allzuengen Pall isaden des Aristoteles und Batteux einkeilen konnte. Nun ist es aber nicht sowohl die Masse meines Schauspiels, als vielmehr sein Inn halt, der es von der Bhne verbannet. Die Oekonomie desselben machte es nothwendig , da mancher Karakter auftreten mute, der das feinere Gefhl der Tugend beleidigt, u nd die Zrtlichkeit unserer Sitten emprt. Jeder Menschenmaler ist in diese Nothwend igkeit gesezt, wenn er anders eine Kopie der wirklichen [VII] Welt, und keine id ealischen Affektationen, keine Kompendienmenschen will geliefert haben. Es ist e inmal so die Mode in der Welt, da die Guten durch die Bsen schattiert werden, und die Tugend im Kontrast mit dem Laster das lebendigste Kolorit erhlt. Wer sich den Zweck vorgezeichnet hat, das Laster zu strzen, und Religion, Moral und brgerliche Geseze an ihren Feinden zu rchen, ein solcher mu das Laster in seiner nakten Absc heulichkeit enthllen, und in seiner kolossalischen Grsse vor das Auge der Menschhe it stellen er selbst mu augenbliklich seine nchtlichen Labyrinthe durchwandern, er mu sich in Empfindungen hineinzuzwingen wissen, unter deren Widernatrlichkeit sic h seine Seele strubt. Das Laster wird hier mit samt seinem ganzen innern Rderwerk entfaltet. Es lt in [VI II] Franzen all die verworrenen Schauer des Gewissens in ohnmchtige Abstraktionen auf, skeletisirt die richtende Empfindung, und scherzt die ernsthafte Stimme de r Religion hinweg. Wer es einmal so weit gebracht hat, (ein Ruhm, den wir ihm ni cht beneiden) seinen Verstand auf Unkosten seines Herzens zu verfeinern, dem ist das Heiligste nicht heilig mehr dem ist die Menschheit, die Gottheit nichts Bei de Welten sind nichts in seinen Augen. Ich habe versucht, von einem Mimenschen di eser Art ein treffendes lebendiges Konterfey hinzuwerffen, die vollstndige Mechan ik seines Lastersystems auseinander zu gliedern und ihre Kraft an der Wahrheit z u prfen. Man unterrichte sich demnach im Verfolg dieser Geschichte, wie weit ihrs gelungen hat Ich denke, ich habe die Natur getroffen. [IX] Nchst an diesem stehet ein anderer, der vielleicht nicht wenige meiner Leser in Verlegenheit sezen mchte. Ein Geist, den das usserste Laster nur reizet um der Grsse willen, die ihm anhnget, um der Kraft willen, die es erheischet; um der Gef ahren willen, die es begleiten. Ein merkwrdiger wichtiger Mensch, ausgestattet mi t aller Kraft, nach der Richtung, die diese bekmmt, nothwendig entweder ein Brutu s oder ein Katilina zu werden. Unglkliche Konjunkturen entscheiden fr das zweyte u nd erst am Ende einer ungeheuren Verirrung gelangt er zu dem ersten. Falsche Beg riffe von Thtigkeit und Einflu, Flle von Kraft, die alle Geseze bersprudelt, muten si ch natrlicher Weise an brgerlichen Verhltnissen zerschlagen, und zu diesen enthousi astischen Trumen von Grsse und Wirksamkeit durfte sich nur eine Bitterkeit gegen d ie unidealische Welt gesellen, so war [X] der seltsame Donquixote fertig, den wi r im Ruber Moor verabscheuen und lieben, bewundern und bedauern. Ich werde es hof fentlich nicht erst anmerken drfen, da ich dieses Gemhlde so wenig nur allein Rubern vorhalte, als die Satyre des Spaniers nur allein Ritter geisselt. Auch ist izo der grosse Geschmak, seinen Wiz auf Kosten der Religion spielen zu lassen, da man beinahe fr kein Genie mehr pairt, wenn man nicht seinen gottlosen Sa tyr auf ihren heiligsten Wahrheiten sich herumtummeln lt. Die edle Einfalt der Sch rift mu sich in alltglichen Assembleen von den sogenannten wizigen Kpfen mihandeln,

und ins Lcherliche verzerren lassen; denn was ist so heilig und ernsthaft, das, w enn man es falsch verdreht, nicht belacht werden kann? Ich kann hoffen, da ich [X I] der Religion und der wahren Moral keine gemeine Rache verschafft habe, wenn i ch diese muthwilligen Schriftverchter in der Person meiner schndlichsten Ruber dem Abscheu der Welt berliefere. Aber noch mehr. Diese unmoralische Karaktere, von denen vorhin gesprochen wurde, muten von gewissen Seiten glnzen, ja oft von Seiten des Geistes gewinnen, was sie von Seiten des Herzens verlieren. Hierinn habe ich nur die Natur gleichsam wrtli ch abgeschrieben. Jedem, auch dem Lasterhaftesten ist gewissermassen der Stempel des gttlichen Ebenbilds aufgedrkt, und vielleicht hat der grosse Bsewicht keinen s o weiten Weg zum grossen Rechtschaffenen, als der kleine; denn die Moralitt hlt gl eichen Gang mit den Krften, und je weiter die Fhigkeit, desto [XII] weiter und ung eheurer ihre Verirrung, desto imputabler ihre Verflschung. Klopstoks Adramelech wekt in uns eine Empfindung, worinn Bewunderung in Abscheu schmilzt. Miltons Satan folgen wir mit schauderndem Erstaunen durch das unwegsam e Chaos. Die Medea der alten Dramatiker bleibt bei all ihren Greueln noch ein gr osses staunenswrdiges Weib, und Shakespears Richard hat so gewi an Leser einen Bew underer, als er auch ihn hassen wrde, wenn er ihm vor der Sonne stnde. Wenn es mir darum zu thun ist, ganze Menschen hinzustellen, so mu ich auch ihre Vollkommenhe iten mitnehmen, die auch dem bsesten nie ganz fehlen. Wenn ich vor dem Tyger gewa rnt haben will, so darf ich seine schne [XIII] blendende Flekenhaut nicht bergehen , damit man nicht den Tyger beym Tyger vermisse. Auch ist ein Mensch, der ganz B osheit ist, schlechterdings kein Gegenstand der Kunst, und ussert eine zurkstossen de Kraft, statt da er die Aufmerksamkeit der Leser fesseln sollte. Man wrde umbltte rn, wenn er redet. Eine edle Seele ertrgt so wenig anhaltende moralische Dissonan zen, als das Ohr das Gekrizel eines Messers auf Glas. Aber eben darum will ich selbst mirathen haben, dieses mein Schauspiel auf der Bhn e zu wagen. Es gehrt beiderseits, beim Dichter und seinem Leser, schon ein gewiss er Gehalt von Geisteskraft dazu; bei jenem, da er das Laster nicht ziere, bei die sem, da er sich nicht von einer schnen Seite [XIV] bestechen lasse, auch den hlichen Grund zu schzen. Meiner Seits entscheide ein Dritter aber von meinen Lesern bin ich es nicht ganz versichert. Der Pbel, worunter ich keineswegs die Gassenkehrer allein will verstanden wissen, der Pbel wurzelt, (unter uns gesagt) weit um, und gibt zum Unglk den Ton an. Zu kurzsichtig mein Ganzes auszureichen, zu kleingeist isch mein Grosses zu begreifen, zu boshaft mein Gutes wissen zu wollen, wird er, frcht ich, fast meine Absicht vereiteln, wird vielleicht eine Apologie des Laster s, das ich strze, darinn zu finden meynen, und seine eigene Einfalt den armen Dic hter entgelten lassen, dem man gemeiniglich alles, nur nicht Gerechtigkeit wiede rfahren lt. [XV] Es ist das ewige Dacapo mit Abdera und Demokrit, und unsre gute Hippokrate mten ganze Plantagen Niewurz erschpfen, wenn sie dem Unwesen durch ein heilsames Dek okt abhelfen wollten. Noch so viele Freunde der Wahrheit mgen zusammenstehen, ihr en Mitbrgern auf Kanzel und Schaubhne Schule zu halten, der Pbel hrt nie auf, Pbel zu seyn, und wenn Sonne und Mond sich wandeln, und Himmel und Erde veralten wie ei n Kleid. Vielleicht htt ich den schwachherzigen zu frommen der Natur minder getreu seyn sollen; aber wenn jener Kfer, den wir alle kennen, auch den Mist aus den Pe rlen strt, wenn man Exempel hat, da Feuer verbrannt, und Wasser ersuft habe, soll d arum Perle Feuer und Wasser konfiscirt werden? [XVI] Ich darf meiner Schrift, zufolge ihrer merkwrdigen Katastrophe mit Recht ei nen Plaz unter den moralischen Bchern versprechen; das Laster nimmt den Ausgang, der seiner wrdig ist. Der Verirrte tritt wieder in das Gelaise der Geseze. Die Tu gend geht siegend davon. Wer nur so billig gegen mich handelt, mich ganz zu lese n, mich verstehen zu wollen, von dem kann ich erwarten, da er nicht den Dichter b ewundere, aber den rechtschaffenen Mann in mir hochschze.

Geschrieben in der Ostermesse. 1781.