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Introduo Propriedades magnticas da Terra Quando se usa uma bssola, seu polo N (norte), atrado pelo polo sul

l que est magnetizado, isso que ocorre com a Terra. Por ser um im gigantesco; o polo desse im est situado numa regio conhecida por como Polo Norte Geogrfico. Uma vez que polos diferentes se atraem, o polo N de uma agulha magntica atrado em direo ao polo S do im Terra. Isto , em direo ao Norte geogrfico. (Como ilustrado na figura 1).

A agulha de uma bussola indica a direo geogrfica norte-sul, mas apenas de forma aproximada. Os polos norte e sul geogrficos so os dois pontos de interseo do eixo de rotao da Terra com a sua superfcie. A agulha da bussola muitas vezes se desvia para leste ou para oeste. Este ngulo de desvio chamado de declinao. (Como mostrado na figura 2). A declinao pequena no Japo, mas na parte central da Groelndia de 60 para oeste. Apenas ao longo da linha cujo valor da declinao zero grau, que a agulha aponta para o norte verdadeiro.

Uma agulha imantada de bussola, equilibrada pelo seu centro de gravidade, no permanecera em posio horizontal. A extremidade que aponta para o norte inclina-se para baixo no Hemisfrio Norte da mesma forma que a extremidade que aponta para o sul, inclina-se para baixo no Hemisfrio Sul. Este ngulo de desvio da posio horizontal chamado de inclinao magntica. O ngulo de inclinao tambm varia de acordo com a localizao; o ngulo quase nulo no Equador, aumentando, porem com a latitude. (Como mostrado na figura 3).

Em qualquer local do globo, alm da inclinao e da declinao que determinam a direo da agulha, o campo magntico da Terra tambm caracterizado por sua intensidade (que medida em gauss). No sculo XVI, Willian Gilbert, fsico da Rainha Elizabeth I, cortou um im na forma de esfera e estudou a direo do campo magntico sobre a sua superfcie. Ele verificou que a distribuio da inclinao coincidia com o que ento se conhecia em relao ao campo magntico da Terra. Concluiu desse fato que a prpria Terra era um gigantesco im esfrico. Posteriormente, os geocientistas descobriram que, considerando tambm a distribuio da declinao, o campo magntico de Terra melhor representado pelo campo magntico de um im esfrico, cujo eixo est inclinado 11 em relao ao seu eixo geogrfico. Um im infinitamente pequeno cujos polos estejam infinitamente prximos, chamado de im dipolo e seu campo magntico de campo dipolo. O campo magntico terrestre pode ser representado por um campo dipolo cujo eixo esteja inclinado 11 em relao ao eixo geogrfico da Terra (pois pode ser provado matematicamente que o campo magntico de um im esfrico que esteja uniformemente imantado em

determinada direo, o mesmo que o de um dipolo colocado no centro da esfera na mesma direo). O eixo dipolo, se estendido, intercepta a superfcie terrestre em dois a pontos situados a 78,5 N, 69 W (a noroeste da Groelndia) e 78,5 S, 111 E (na Antrtica). Esses pontos so chamados de polos geomagnticos e devem ser distinguidos dos polos N e S da Terra, mencionados anteriormente. Embora o campo dipolo se aproxime do campo magntico terrestre, minuciosos estudos mostram que o campo da Terra possui irregularidades de tal modo acentuadas que algumas diferenas existem entre ele e o de um simples campo dipolo. Esta diferena chamada de campo no-dipolo ou anomalia geomagntica. O campo magntico da Terra varivel Registros contnuos do magnetismo terrestre em qualquer observatrio mostram que o campo magntico da Terra no constante, mas que esta mudando continuamente. De fato, dia a dia, h uma variao pequena, porm bem regular (denominada variao diria). A variao da declinao da ordem de poucos minutos de arco, e a variao de intensidade da ordem de 10-4 gauss. (Conforme mostrado na figura 4, que ilustra a variao mdia diria registrada no Observatrio Kakioka no Japo).

Em determinados dias, ocorrem grandes perturbaes, equivalentes a vrios graus na declinao e a 0,01 gauss ou mais em intensidade. Esses distrbios so chamados de tempestades magnticas. Uma tempestade magntica que leva dias para se acalmar, pode ser acompanhada por perturbaes nas comunicaes de radio e, por vezes pelo aparecimento da aurora nas regies polares. Uma vez que as variaes dirias e as tempestades magnticas constituem mudanas rpidas e passageiras, pouco provvel que suas causas se situem dentro da Terra: de fato, tais variaes so causadas por correntes eltricas na alta atmosfera. H uma regio chamada ionosfera, situada algumas centenas de quilmetros acima da superfcie terrestre, na qual os tomos de oxignio e nitrognio so despojados de seus eltrons pela radiao proveniente do sol. Na ionosfera partcula positiva e negativamente carregadas (ons e eltrons) fazem do ar uma condutor de eletricidade. Correntes eltricas produzem campos magnticos que causam variaes passageiras no campo magntico terrestre. O padro do campo geomagntico deriva a oeste Os valores mdios do campo magntico registrados ao longo do intervalo de tempo no so constantes. (A figura da pag 74 3.9 mostra a mudana ocorrida na declinao e inclinao em Londres e em Paris durante os ltimos sculos). A variao registrada em longos intervalos de tempo chamada de variao secular. Enquanto as mudanas anuais so pequenas (da ordem de 10-4 gauss), as mudanas ocorridas ao longo de varias dcadas podem ser apreciveis (Como vistos na figura 5).

Um fenmeno dos mais importantes sobre a variao secular a deriva a oeste isto , os padres de distribuio do campo geomagntico movem-se lentamente em direo a oeste. A velocidade da deriva a oeste de aproximadamente, 0,18 de longitude por ano; nessa velocidade o padro deve dar uma volta completa na Terra em cerca de 2000 anos. A velocidade de deriva a oeste significativa. Ao contrario das tempestades magnticas que resultam das causas externas, as anomalias geomagnticas de larga escala e sua deriva a oeste devem ser provenientes de causas situadas no interior da Terra. De modo geral, mudanas no interior da Terra ocorrem muito lentamente, envolvendo milhes e at mesmo bilhes de anos; em comparao dois mil anos tempo muito pequeno. De fato, como veremos, isto constitui chave importante para a explicao do magnetismo terrestre. A variao secular no esta limitada a declinao, inclinao ou intensidade do campo terrestre. O prprio momento magntico do dipolo terrestre tambm muda ligeiramente da ano para ano. O momento magntico de um im pode ser calculado, entre outras maneiras, a partir da intensidade do campo magntico que ele produz: esta a maneira pela qual determinado o momento magntico do dipolo terrestre. Quando Gauss fez esse calculo pela primeira vez, no comeo do sculo XIX, seu valor era de 8,5x1025 uem CGS. Desde ento ele vem diminuindo constantemente (como mostrado na figura anterior); em 1960 era 8,0x1025 uem. Mantida essa proporo o campo magntico da Terra desapareceria em 2000 anos. Com isso possvel notar que o campo magntico esta mudando. Hipteses sobre a origem do campo magntico terrestre 1. A hiptese do im permanente Um campo magntico pode ser produzido por substancia magnetizada ou por correntes eltricas. Nossos ancestrais pensavam que o campo magntico terrestre fosse causado por um grande ima enterrado dentro da Terra. Afinal a Terra contem depsitos de minrio de ferro, e, alm disso, o seu ncleo constitudo de ferro e nquel, que so ferromagnticos. Se o ncleo, com raio que ultrapassa 3400 km, for realmente um im permanente, o principal campo da Terre pode ser explicado. Alm disso as anomalia geomagnticas podem tambm ser explicadas, se admitirmos certa falta de homogeneidade. Tal interpretao, contudo tem um defeito fatal. As substancias ferromagnticas caso do ferro e do nquel perdem seu ferromagnetismo acima do ponto Curie*. Este de 770C para o ferro e de 360 para o nquel. Se a temperatura do ncleo for mais alta, o ferro e o nquel no podem conservar seu ferromagnetismo. Por estudos feitos inclusive com ondas ssmicas o ncleo externo esta em estado liquido. Se, no ncleo externo o ferro e o nquel estiverem no estado liquido, a temperatura nessa regio deve ser muito alta. Em geral o aumento do ponto de fuso de uma substancia aumenta com o aumento da presso. No ncleo onde a presso ultrapassa 106 brias, os pontos

(a energia trmica de um tomo zero a -273, e aumenta com a temperatura at que em um ponto particular excede a energia de troca; a substancia deixa de ser ferromagntica, esta temperatura chamada de ponto de Curie)

de fuso do ferro e do nquel devem ser consideravelmente mais altos do que na superfcie. Por conseguinte, uma vez que quase certo que a temperatura do ncleo est acima de 2000C, impossvel ao ferro e ao nquel conservarem seu ferromagnetismo. Logo, o ncleo da Terra no pode ser um im permanente. Foi sugerido tambm que a hiptese do im permanente poderia ser sustentada uma vez que sobre efeito da presso, se elevaria o ponto Curie, e as presses no ncleo so enormes. Experincias, contudo, vieram demonstrar que embora o ponto Curie possa, de fato, elevar-se com o aumento da presso, isso somente ocorre na proporo de 1C por 105 brias. A hiptese do im permanente poderia ainda ser afastada de maneira mais simples, pois, se o ncleo externo se encontra realmente em estado lquido, no se conhece substancia lquida que seja magntica, nem teoricamente provvel que exista tal substancia. Se olharmos tambm outras hipteses, de o manto ou a crosta ser magnetizadas permanentemente. No caso do manto, a alta temperatura levantaria o mesmo problema. E a crosta no ocorre esse problema, s na dcada de 1950, que houve tentativas de atribuir o campo magntico da Terra magnetizao das rochas da crosta por meio de campos externos como sejam as tempestades magnticas. Esta teoria foi derrubada quando ficou demonstrado que a magnetizao da crosta muito fraca para ter produzido o campo magntico da Terra. 2. Outras hipteses sobre a causa do magnetismo terrestre Se existem partculas carregadas eletricamente na superfcie ou no interior da Terra e que giram com ela, deveria se constituir uma espcie de correte eltrica e, dessa forma, produzir um campo magntico. Alguns cientistas afirmaram que esta era a causa do magnetismo terrestre. No entanto, para produzir o campo geomagntico observado, seriam necessrias correntes eltricas da ordem de 109 ampres. Isso implicaria na existncia de campo eltrico muito forte na superfcie da Terra. Tal como no existe. Tentou-se ento explicar o campo geomagntico como sendo resultado do efeito giromagntico. Quando uma substancia entra em rotao, seriam afetados os movimentos orbitais e giratrios de seus eltrons; neste caso mudaria o movimento magntico da substancia; se seu valor fosse inicialmente igual a zero, a substancia passa ria a ter um determinado momento magntico como resultado da rotao. Esta especulao terica foi confirmada experimentalmente por S. J, Barnett em 1914, sendo, por isso, algumas vezes chamada de efeito Barnett, Barnett imprimiu movimento de alta velocidade numa substancia ferromagntica; embora a substancia adquirisse, de fato, um momento magntico, ele era muito fraco e difcil de ser medido. A Terra na sua maior parte constituda por

substancias no-ferromagnticas, e seu movimento de rotao dirio relativamente lento. Portanto, dificilmente poderamos esperar forme efeito giromagntico; de fato, o campo magntico produzido pelo efeito giromagntico seria 10 bilhes de vezes mais fraco do que o campo real. O efeito giromagntico no pode ser a causa do magnetismo terrestre. 3. Uma experincia negativa Uma das tentativas mais interessantes para explicar o campo geomagntico em consequncia da rotao da Terra, foi realizada em 1947 pelo ingls P. M. S. Blackett, detentor de um Premio Nobel. Sendo cientista de grande envergadura, sua hiptese obteve larga repercusso. Sabe-se que o sol e algumas estrelas possuem campos magnticos. Assim, Blackett formulou a teoria de que, pela rotao, qualquer corpo celeste se torna magntico, independentemente de ser constitudo ou no por materiais ferromagnticos. Sugeriu que, embora desconhecido, se tratava de um principio fundamental de Fsica. Posteriormente, afirmou que a intensidade assinalada do campo magntico terrestre, da mesma maneira que a do campo solar (ento admitiu como sendo 50 a 60 gauss), e a determinada estrela, podia ser derivada, teoricamente, a partir da massa e da velocidade de rotao do respectivo corpo. Algum tempo mais tarde, contudo, medidas acuradas do campo solar revelaram que sua intensidade baixa (alguns gauss) e varia com o tempo. A teoria de Blackett no se aplicaria, ento, ao campo solar. Se, como queria Blackett, a rotao de um corpo celeste causasse diretamente sua magnetizao, a Terra, na sua totalidade, deveria ser responsvel por seu prprio campo. Ento, a intensidade do campo deve diminuir com a profundidade. A intensidade do campo magntico foi verificada por S. K Runcorn (1950-1951) numa mina de carvo inglesa no Oceano Pacfico por um navio oceanogrfico dinamarqus, o Galathea (1950-1952); ambos os resultados foram contrrios a teoria de Blackett. Enquanto os outros cientistas verificavam a validade de suas ideias. Blackett estava extremamente ocupado com a elaborao de uma experincia que pudesse provar sua teoria. Colocou um cilindro de ouro em seu laboratrio e o cilindro, obviamente, girava com a Terra. A intensidade do campo magntico do planeta menor que 1 gauss, como poderia ele medir num laboratrio o campo formado por pequena massa de ouro? Blackett gastou anos anos aperfeioando seu aparelho (magnetrmetro asttico). Quando finalmente completou suas experincias, ele mesmo publicou o resultado de que sua teoria mo era correta. Mas, no foi de todo mal, anos depois seu aparelho foi usado no estudo do magnetismo das rochas e, por meio dele, exerceu papel importante no ressurgimento da Teoria da Deriva Continental. 4. A Terra tal qual um dnamo Assim, falharam todas as tentativas para provar que a Terre um im permanente. Restava ainda a possibilidade de ser o campo geomagntico causado por correntes eltricas no interior da Terra.

A quantidade de eletricidade necessria para explicar o campo geomagntico da ordem de 109 ampres. Como sabemos a crosta constituda de granito e basalto, e o manto, provavelmente, de peridotito e eclogito. Estas rochas so fracas condutoras. apenas admissvel imaginar que ocorre o aumento de suas condutibilidades sob influencia das altas temperaturas do interior da Terra, mas, mesmo assim, seria inferior a dos metais. O ncleo de ferro e nquel, por outro lado, bom condutor. Por conseguinte, se o campo geomagntico for causado, realmente, por correntes eltricas na Terra, essas correntes devem fluir no ncleo. A velocidade de variao secular, favorece a teoria do ncleo. O momento magntico do dipolo da Terra diminui 5% nos ltimos 100 anos, e o padro do campo no dipolo desloca-se para oeste, aproximadamente, 0.18 por ano. Assim quaisquer que sejam as causas, o campo geomagntico est sujeito a consideravelmente mudanas em perodos relativamente curtos, da ordem de dcadas e de sculos. Mudanas to rpidas somente poderiam ocorrer em um ncleo liquido, pois, naturalmente transformaes em larga escala ocorrem mais rapidamente num liquido mvel do que num slido. Imaginemos um dnamo no ncleo da Terra. A eletricidade para nosso uso dirio produzida por um dnamo em uma usina de fora. O dnamo tem uma estrutura bastante complexa, constitudo de bobinas, escovas e de um rotor que gira a altas velocidades movido por agua a vapor. O ncleo da Terra simplesmente uma massa de ferro fluido, sem nenhuma dessas peas mecnicas. Parece plausvel que isso seja possvel num plano abstrato, mas o problema de sua estrutura concreta suscita algumas questes. Alguns cientistas sugeriram que a eletricidade no ncleo fornecida por correntes termoeltricas. A corrente termoeltrica surge quando os dois pontos de unio de materiais condutores so mantidos em diferentes temperaturas. Um processo semelhante ocorre no ncleo. Se no ncleo existe uma conveco trmica, ocorrero tambm algumas diferenas de temperatura. Uma vez que o manto e o ncleo so constitudos de substancia diferentes, admissvel que se originem correntes termoeltricas nos limites entre eles. No se sabe, entretanto, se a corrente quantitativamente suficiente para atuar da mesma forma que um dnamo. A hiptese da corrente termoeltrica como causa do magnetismo terrestre no foi elaborada em pormenor; ela no foi rejeitada, nem aceita. Teoria elaborada com pormenores considerveis e que parece mais promissora do que qualquer outra a do dnamo. O mistrio do dnamo: uma pista O campo geomagntico esta sujeito a variao secular dentro de curtos Perodos. Contudo, a longo termo, por exemplo, 1 milho de anos, a Terra parece manter um campo dipolo mais ou menos estvel. Assim, para que ela seja aceitvel, a teoria do ncleo-dnamo deve explicar a estabilidade a longo termo do campo dipolo e tambm a variao secular. No basta, por isso, dizer

que, em virtude de alguma causa fortuita, correntes eltricas da ordem de 109 ampres esto agora fluindo no interior do ncleo. Este, embora bom condutor eltrico, possui tambm certa resistncia. Se agitarmos a gua de uma tina produzindo uma corrente, desde que cessado o movimento, a corrente ir parar gradualmente. Da mesma maneira se as correntes eltricas no ncleo no forem estimuladas, a energia eltrica inicial se transformaria em energia trmica em virtude da resistncia eltrica do ncleo, e as correntes desapareceriam em alguns milhares de anos. Para que as correntes sejam mantidas, a perda devido a resistncia deve ser compensada por novas corretes eltricas. Uma vez que no h foste externa ne fornecimento, as correntes eltricas do ncleo devem ser auto suficientes; o ncleo deve gerar eletricidade por seus prprios meios,. Isto sem duvida deveria torna-lo um dnamo maravilhoso. Imaginemos correntes eltricas fluindo no interior do ncleo e, consequentemente, a existncia de um campo dipolo. Por outro lado, podemos admitir que haveria um movimento de fluido no ncleo por causa da conveco trmica. um principio eletromagntico que o metal fluido, de alta condutibilidade eltrica, em movimento dentro de campo magntico, induz nova corrente eltrica. Nova corrente eltrica produziria novo campo magntico. Agora suponhamos que este novo campo magntico reforce o campo inicial. Sendo assim, no verdade que, uma vez admitida a existncia das correntes eltricas iniciais produtoras do campo dipolo, o ncleo poderia, por seu prprio mecanismo, manter permanentemente o campo dipolo, fornecendo novas correntes e consequentemente, os campos reforados? Se assim o ncleo seria um dnamo auto excitvel. A ideia de que o ncleo um dnamo auto excitvel denominada teria do dnamo foi sugerida pela primeira vez em 1919, desde ento, vem sendo cada vez mais admitida como plausvel. O dnamo do ncleo Foi em 1919, na Inglaterra, que J. Larmor formulou inicialmente a teoria do dnamo. Depois da Segunda Guerra Mundial, W. M. Elsasser e Bullard retomaram a ideia, desenvolvendo a teoria com pormenores considerveis. Mostraram de maneira concreta que, no ncleo da Terra, os movimentos de fluidos atuam como disco giratrio no dnamo do disco. O movimento principal do ncleo o de rotao que acompanha o movimento da Terra em torno do seu eixo. Alm disso, h movimentos secundrios. O ncleo fluido, formado de ferro e nquel, deve conter elementos radioativos que geram calor em quantidade suficiente para dar inicio a conveco trmica. Esta produzir uma corrente que ascende das partes mais profundas do ncleo at a sua superfcie, descendendo ento novamente (podemos ver isso na figura abaixo A). Para efeito de simplificao vamos chama-la de corrente convectiva.

Considere a corrente convectiva descendente dentro do ncleo fluido que, por sua vez, est em movimento de rotao. Quando determinada massa em rotao se movimenta em direo ao eixo, sua velocidade aumenta. A parte interior do ncleo lquido gira mais rapidamente do que a externa. Por conseguinte, quando observada da parte mais externa, a parte interna gira em direo a leste (como mostra a figura acima B). esta rotao diferencial do lquido no ncleo constitui a corrente paralela. Para entendimento do funcionamento do dnamo auto excitvel utilizaremos uma 2 leis bsicas do magnetismo. (Observe a figura abaixo).

Admitindo que uma corrente eltrica flui na direo a linha pontilhada. Ela produz um campo magntico na direo da seta de linha continua. A direo do campo magntico sempre a direo de avano de um saca rolhas quando este girado segundo a direo de avano da corrente eltrica. Isto ser evidente no funcionamento do ncleo dnamo. A figura abaixo ilustra a segunda lei. Seja a seta de linha continua a direo do campo magntico. Admita que dentro do campo, se move um condutor eltrico na direo da seta de linha tracejada. Nestas condies flui no condutor uma corrente eltrica na direo da linha pontilhada. Esta a direo na qual um saca rolhas avana quando ele girado de tal maneira que a direo coincide com a direo do campo. Esta lei, quando se aplica ao ncleo-dnamo, apresenta-se mais complexa do que o exemplo mencionado. Observe a figura abaixo. Nela esto representados o campo dipolo inicial e as correntes paralelas. As correntes eltricas induzidas nessa regio correm na direo indicada pelas linhas pontilhadas no corte transversal. Tomam a forma de duas espessas argolas, uma situada no hemisfrio norte e outra no hemisfrio sul. Dentro das argolas produzem-se campos magnticos e a direo deles, ilustrado pelas duas setas tracejadas na figura B, diferem no hemisfrio norte e no sul. Em ambos os hemisfrios, contudo, a direo do campo paralela superfcie do ncleo e confinada dentro de seu limite de tal maneira que, mesmo que o campo seja intenso, a existncia dele no se manifesta na superfcie da Terra. Bullard estimou a intensidade desse campo em

400 gauss, o que corresponde a quase mil vezes a intensidade do campo na superfcie da Terra.

Passemos agora s correntes convectivas (observe novamente a figura B). quando as correntes convectivas fluem nesses campos magnticos, conforme est ilustrado pelas setas de linhas contnuas na figura B, elas induzem correntes eltricas, representadas pelas setas pontilhadas. Tais correntes produzem campos magnticos de forma singular, conforme representado pelas setas tracejadas na figura C. Esse campos e as correntes paralelas produzem uma outra corrente eltrica, que por sua vez produz campos magnticos ilustrados na figura D. Finalmente a combinao desses campos e das correntes convectivas iniciais, produzem as correntes eltricas representadas pela linha pontilhada na figura D que originam um campo magntico que refora o campo dipolo inicial. Tudo isto constitui comportamento envolvente e muito complexo porem, de acordo com os princpios do eletromagnetismo, estes tipos de fenmenos podem acontecer. H. Takeuchi e Y. Shimazu (1952), e Bullard (1954) demonstraram que o ncleo-dinamo pode funcionar por meio deste mecanismo se admitirmos, bem justificadamente, certos valores para a condutibilidade eltrica no ncleo e para

a velocidade do movimento do fluido. A velocidade desse movimento no precisa ser maior do que 10-2 ou 10-1 mm/s. Bullard fez varias suposies convenientes sua teoria. Ele ignora a possibilidade de que a combinao de um certo campo com determinada corrente possa conduzir a resultado diferente das desejadas correntes e campos. Ele tambm ignora as correntes eltricas e os campos magnticos que possam ser produzidos por elementos indesejveis que atuam simultaneamente. No se sabe ainda, com certeza, o que poderia acontecer se todas essas possibilidades fossem tomadas em considerao. Por isso, cientistas muito conceituados ainda no confiam na teoria do dnamo. Eles suspeitam que o ncleo-dinamo de Elsasser-Bullard parece possvel apenas porque seus autores fecharam os olhos aos fatores desfavorveis. O ncleo afinal composto uniformemente de metais, sem fios eltricos, bobinas, ou escovas. A duvida se h a possibilidade que tal matria atue como um dnamo. Em 1958, G. Backus e A. Herzenberg, trabalhando independentemente, demonstraram que era possvel postular um padro de movimentos num fluido condutor, de tal maneira que ele atue do mesmo modo que um dnamo autoexcitvel. Em ambos os casos, doponto de vista fsico, os movimentos eram improvveis; contudo, foram obtidas solues matemticas rigorosas, o que no era o caso da soluo proposta por Bullard. Isto constitui um passo adiante no desenvolvimento da teoria do dnamo. Em 1963, F. J. Lowes e I. Wilkinson conseguiram construir um dnamo auto-excitvel, sem fio em espiral e sem escova. A experincia com o dnamo criado, confirma que Backus e Herzenberg haviam provado matematicamente, isto , que um dnamo pode ser auto-excitvel sem existirem bobinas ou escovas. Concluso Sobre a fonte de energia do ncleo dnamo, que embora auto-excitavel, no e uma mquina motocontinua (que nunca perde sua energia). A perda de energia decorrente da resistncia eltrica deve ser compensada pela energia cintica do movimento do fluido, que induz novas correntes eltricas na presena de um campo magntico. A energia cintica, por sua vez, vem provem da energia trmica e da energia de rotao da Terra, pois as correntes convectivas so causadas pela conveco trmica, e as correntes paralelas pela combinao das correntes convectivas com rotao da Terra. A energia consumida no ncleo-dnamo calculada em 2x1010 cal/s; a energia trmica necessria para dar inicio a conveco trmica de magnitude maior. Para gerar tal quantidade de calor, necessrio que os elementos radioativos existentes no ncleo sejam 1/1000 dos contidos na crosta. Bullard acha possvel que o ncleo contenha tal quantidade de calor radioativo. Desde ento, medidas precisas no ferro meteortico revelaram que seu contedo radioativo extremamente pequeno aproximadamente 1/100.000 do

teor existente na crosta terrestre. O ferro meteortico e o ferro do ncleo podem no ser idnticos , mas, grosso modo, deveramos esperar que fossem comparveis. Se considerarmos procedentes a comparao, devemos concluir que a radioatividade do ncleo no pode ser a fonte de energia da conveco trmica, e portanto do ncleo-dnamo. Recentemente surgiu nova ideia de importncia para a questo. H razes para acreditarmos que enquanto a parte exterior do ncleo lquida, a parte interna slida, e ainda que, a parte slida est aumentando lentamente. Se assim for uma vez que parte do ncleo lquido est em transio para o estado slido, energia trmica deve est sendo liberada. J. Verhoogen sugeriu que esta energia poderia ser suficientemente grande para colocar em movimento correntes de conveco trmica. No obstante, a questo das fontes de energia primria para o funcionamento do ncleo-dnamo, continua sendo uma questo complicada e importante.