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CURSO: FORMACIN INTEGRAL DEL SACERDOTE 1.1 Llamado por Dios Captulo I. El sacerdote, identidad y misin. Formacin de sacerdotes.

La tarea parece clara y definida: se trata de formar eso, sacerdotes. Y sin embargo tenemos de verdad claro qu es, en profundidad, el sacerdote que pretendemos formar? Cuando nos resulta problemtico definir un buen plan de formacin, o cuando nuestros planes no logran los resultados esperados, no ser porque se nos ha desdibujado la verdadera figura del sacerdote, una figura que quizs damos demasiado fcilmente por descontada? La formacin de sacerdotes no puede eludir la pregunta por la identidad y misin sacerdotales. Es evidente que nuestra concepcin del sacerdote determinar el tipo de formacin que ofreceremos a los candidatos al sacerdocio. Pero, por otra parte, se trata de formar hombres en esa identidad y para esa misin. Ms an, la "humanidad" del sacerdote forma parte tambin de su identidad. Es evidente, entonces, que tambin nuestra concepcin del hombre configurar nuestro planteamiento de la formacin sacerdotal. Qu es el sacerdote? La pregunta parece sencilla. La respuesta, sin embargo, ha sufrido momentos de honda incertidumbre en estas dcadas pasadas. Diversos modelos de sacerdote se fueron sucediendo y descalificando recprocamente: del cura obrero al activista poltico, del asistente social al delegado comunitario. Era fcil toparse, como describa von Balthasar, con sacerdotes que inventaban mtodos para atraer a la gente, que pretendan hablarles de Dios con lenguaje mundano para ver si as les hacan caso; habiendo sido llamados al estilo de vida de Jesucristo, temieron no encontrar acogida entre los hombres y dejaron que su amor a Dios se les secara en un horizontal amor al prjimo. Sacerdotes que se perdieron en el anonimato de lo "humano". Hablar de crisis de identidad sacerdotal era ya un tpico. En realidad siempre ha habido y siempre habr cierta insatisfaccin al tratar de responder la pregunta sobre la identidad del sacerdote; la incertidumbre que se experimenta ante el misterio. Cuando el sacerdote, temblorosa el alma a la vista de su indignidad y de lo sublime de su ministerio, ha puesto sobre nuestra cabeza sus manos consagradas; cuando confundido de verse hecho dispensador de la sangre del Testamento, asombrado en cada ocasin como la primera vez, de que las palabras de sus labios infundan la vida, ha absuelto a un pecador siendo pecador l mismo, nos levantamos de sus pies bien seguros... Hemos estado a los pies de un hombre, pero que haca las veces de Cristo. Las palabras de Manzoni confiesan un misterio que funde la bajeza de la tierra y la altura del cielo en la realidad de un hombre: el sacerdote catlico. Hombre, s; pero tambin presencia de Dios Redentor en medio de nuestras calles y de nuestras vidas. No obstante, es necesario hacer un esfuerzo por penetrar en ese misterio. El autor de la epstola a los Hebreos nos traza una buena pista al presentar la figura del sumo sacerdote que culmina en Jesucristo: Porque todo Sumo Sacerdote es tomado de entre los hombres y est puesto en favor de los hombres en lo que se refiere a Dios para ofrecer dones y sacrificios por los pecados (Hb 5,1). Ante todo, pues, veremos que el sacerdote es tomado. O, dicho de otro modo, es llamado. No se llama l a s mismo, no inventa l su camino. Su identidad y misin nacen de una vocacin.

En segundo lugar habr que reflexionar sobre el sentido y la finalidad de esa llamada. El sacerdote es tomado para ser puesto en favor de los hombres. Pero no como puede serlo un ingeniero o un guardin del orden pblico. l est para servir a los hombres en lo que se refiere a Dios. Y, ms concretamente, para ofrecer dones y sacrificios por los pecados. Un puente entre Dios y los hombres, a travs del servicio de la palabra y de los sacramentos. Finalmente, es importante considerar quin es se que ha sido tomado y puesto en favor de los hombres. Se trata de alguien que ha sido tomado de entre los hombres. Un hombre como los dems con las grandezas y miserias de todo hombre. Nos detendremos un momento a considerar ese "material humano", repleto de posibilidades y de limitaciones. Al considerar la distancia que separa la realidad humana de quien ha sido "tomado", y el ideal para el cual ha sido "puesto", entenderemos bien la necesidad de ayudarle eficazmente a formarse, y comprenderemos mejor la forma hacia la cual debern tender todos sus esfuerzos, y los nuestros... hasta que Cristo tome forma definitiva en vosotros (Ga 4,19).

Llamado por Dios Cada ao los anuarios pontificios y episcopales contabilizan y dan razn de un fenmeno que ininterrumpidamente se repite desde los orgenes de la Iglesia. Un nmero bien preciso de hombres, jvenes en su mayora, abrazan la vida sacerdotal. Cada uno de ellos trae a cuestas una historia personal. Son irrepetibles. Su nacionalidad, cultura, ambiente social, familia y temperamento los configuran de modo ntido. Sin embargo, hay un dato que los asemeja incluso antes de hubiesen comenzado a barajar en su mente la idea de ingresar en el seminario: la vocacin. Lo primero que debemos comprender y recordar siempre que pensamos en los candidatos al sacerdocio y en su formacin sacerdotal es que han sido "tomados" por Dios. Ellos han llamado a las puertas del sacerdocio de modo consciente y libre, pero en realidad no estn ah por propia iniciativa. Nadie se arroga tal dignidad, sino el llamado por Dios (Hb 5,4). La vocacin no se hace, ni depende del gusto propio, o de la propia sensibilidad. Tampoco depende de la invitacin o del ejemplo atrayente de otros hombres. Ni se reduce a una jugada del azar. La vocacin es una iniciativa de Dios; es una llamada objetiva y real de Cristo. En cada uno de los que perciben la llamada al sacerdocio se repite la historia de aquellos discpulos a quienes Cristo afirm de modo rotundo: No me habis elegido vosotros a m, sino que yo os he elegido a vosotros (Jn 15,16). Efectivamente, algn da, de diversos modos, cada uno de ellos oy una voz interior que le deca: sgueme (Mc 10,21). Toda la historia de la salvacin habla de un misterioso modo de proceder divino: Dios llama a Abraham para fundar un pueblo nuevo; llama a Moiss para liberar a Israel de las manos egipcias; llama a los profetas para que sean heraldos de la verdad, testigos de la voluntad de Dios; llama a Mara para ser Madre del Salvador. Despus Jess de Nazaret, el Verbo encarnado, llam a unos cuantos hombres para que estuvieran con l y para enviarlos a predicar (Mc 3,14). Y a lo largo de la historia del nuevo Pueblo de Dios, Cristo ha seguido escogiendo y llamando colaboradores que prolonguen su presencia salvadora en el mundo. Dios llama a cada sacerdote en un momento concreto de la historia y de su historia personal. Pero, en realidad, lo ha escogido ya desde antes, desde siempre: Antes de haberte formado yo en el seno materno te conoca, y antes de que nacieses, te tena consagrado; yo profeta de las naciones te constitu (Jr 1,5).

No es una eleccin funcional y fra. Es una declaracin de amor. Cristo eligi a un grupo, con total libertad: llam a los que l quiso (Mc 3,13). Y los escogi poniendo en ellos su mirada de amor. A aquel joven rico que cumpla los mandamientos pero quera algo ms Jess, fijando en l su mirada, le am y le dijo... ven y sgueme (Mc 10,21). A los que le siguieron hasta el final les declar en el Cenculo: como el Padre me am, yo tambin os he amado a vosotros (Jn 15,9). Aunque son sus discpulos ya no les llama siervos, sino amigos (cf. Jn 15,15). Cuando Cristo se fija en un hombre para llamarlo a seguirle en el camino sacerdotal, le hace or su voz a travs de toda una serie de luces y reclamos que va dejando caer, gota a gota, silenciosa y amorosamente, en lo ntimo de su conciencia y de su corazn. A veces una palabra dicha a un joven o una simple pregunta, una lectura o un buen testimonio, le sirven a Dios para insinuar su declaracin de amor. Naturalmente, l, en su designio eterno, habr pensado ya en la idoneidad del elegido; en ese conjunto de cualidades necesarias para responder plenamente a la vocacin. La acogida oficial de la Iglesia pondr un sello de garanta e invocar la fidelidad de Dios a sus promesas: Dios que ha comenzado en ti la obra buena, l mismo la lleve a trmino. Pero esta declaracin de amor requiere una respuesta de amor por parte del elegido. Dios al llamar respeta en su integridad al hombre. Dios habla claramente pero no acosa ni violenta. l sugiere, crea inquietudes, prepara el alma del joven, llama suavemente, en lo ms profundo de la conciencia, pero quiere que el alma responda con plena libertad y con amor autntico. Para qu quiere Dios un sacerdote que le sigue obligatoriamente, "profesionalmente", pero sin amor? Por eso la conciencia de la vocacin debe abrirse camino en el corazn del joven que la escucha, debe entrar en la profundidad del pensamiento, del sentimiento, de la voluntad del sujeto, para llegar a influir en su comportamiento moral. Cada vocacin es un autntico dilogo de amistad entre Cristo Redentor y un hombre que l, desde siempre y por amor, ha "tomado" de entre los hombres.

Participacin en el Foro 1. Cul es el elemento esencial que define la identidad del sacerdote? Ha cambiado en 20 siglos la identidad del sacerdocio? Por qu es importante, al comenzar este curso, tener claras las ideas al respecto? 2. Tienen los jvenes que llegan al seminario conciencia de un posible llamado de Dios? o llegan como quien est simplemente eligiendo una profesin? Hoy en da, es ms fcil o ms difcil hablar de vocacin?

1.2 Puesto en favor de los hombres... Captulo I. El sacerdote, identidad y misin. El sacerdote es, pues, ante todo, un elegido de Dios. Pero la eleccin divina no obedece a un capricho ciego, ni agota su sentido en el elegido mismo. Cuando Dios llama a un hombre lo hace para una misin especfica, para pedir una colaboracin determinada en sus designios de salvacin. El sacerdote est puesto en favor de los hombres en lo que se refiere a Dios para ofrecer dones y sacrificios por los pecados (Hb 5,4). Dios lo ha puesto al servicio de los hombres. Un servicio que tiene su propia especificidad en las cosas que se refieren a Dios, y que se realiza especialmente en el servicio sacramental. Pero es evidente que no basta anotar esto para dibujar debidamente la identidad y la misin de quien es llamado a ejercer el ministerio sacerdotal. Se podran hacer diversas y hasta contrapuestas interpretaciones de lo que significa ese servicio a los hombres, o del alcance de "lo que se refiere a Dios". Caben, de hecho, diversos estilos sacerdotales. Pero es lcito que nos preguntemos si podemos dar con un substrato esencial, vlido para todos los tiempos y latitudes. Cristo Sacerdote, sacerdotes de Cristo El mismo texto de la epstola a los Hebreos puede indicarnos una respuesta. Porque, en realidad, el autor ha trazado una descripcin del sumo sacerdote, nicamente para presentarnos la figura de Cristo, el verdadero Sumo Sacerdote. se es el sentido de toda la carta: ... fue escuchado por su actitud reverente, y aun siendo Hijo, con lo que padeci experiment la obediencia; y llegado a la perfeccin, se convirti en causa de salvacin eterna para todos los que le obedecen, proclamado por Dios Sumo Sacerdote (Hb 5,7b-10). Aunque toda su vida, desde Beln hasta el patbulo, fue una accin sacerdotal continua, su muerte en la cruz condensa de modo particular el sentido de su sacerdocio. Sobre el altar de la cruz l ofreci el sacrificio de s mismo. La epstola a los Hebreos, al contemplar en clave sacerdotal el cuadro de la Pasin, subraya la participacin que tuvo la humanidad de Jess. Aquella tarde todo tuvo tono de splica, de intercesin por los hombres. La muerte del Hijo de Dios obtuvo la salvacin de sus hermanos. Por ello, la entera regeneracin del gnero humano es obra de la accin sacerdotal de Cristo, el Hijo de Dios hecho hombre. Por eso es mediador de una nueva Alianza; para que, interviniendo su muerte para remisin de las transgresiones de la primera Alianza, los que han sido llamados reciban la herencia eterna prometida (Hb 9,15). Todava hoy, nico Mediador entre Dios y los hombres (1 Tm 2,5; cf. Hb 8,6), Jesucristo, intercede ante el Padre por sus hermanos los hombres, y como Dios que es, trae del cielo la salvacin y la gracia. Jesucristo es, pues, el Sacerdote de la Nueva Alianza. Los dems, todos los sacerdotes del nuevo Pueblo de Dios, no son sino prolongaciones de su nico sacerdocio, del cual participan sacramentalmente, porque l as lo dispuso. En el cenculo les dio el poder de ofrecer el sacrificio de su mismo cuerpo y sangre, exactamente como l acababa de hacer; y para subrayar esa identificacin les pidi: haced esto en recuerdo mo (Lc 22,19). Les dio el poder, ms tarde, de perdonar los pecados, una facultad que slo Dios poda atribuirse y que l haba demostrado poseer al curar a un paraltico (cf. Lc 5,21-24). Cuando encarga a Pedro el ministerio pastoral le deja bien claro que se trata de asumir y continuar el pastoreo del Maestro: Apacienta mis corderos (Jn 21,17). Cristo es, pues, el Sacerdote. Por eso mismo slo Cristo puede decir una palabra definitiva sobre la identidad y el ministerio sacerdotal. No hay otro modelo de sacerdote fuera de l. En ese sentido, s se da una fisonoma esencial del sacerdote, que no cambia. El sacerdote de maana, no menos que el de hoy, deber asemejarse a Cristo. Cuando viva sobre la tierra Jess ofreci en s mismo el

rostro definitivo del presbtero, realizando un sacerdocio ministerial del que los apstoles fueron los primeros en ser investidos. Sacerdocio que est destinado a durar, a reproducirse incesantemente en todos los perodos de la historia. El presbtero del tercer milenio es el continuador de los presbteros que, en los milenios precedentes, han animado la vida de la Iglesia. Tambin en el ao dos mil la vocacin sacerdotal continuar siendo la llamada a vivir el nico y permanente sacerdocio de Cristo. La misin de Jess de Nazaret se nos presenta como un prisma variado y precioso: cur enfermos, predic en sinagogas y plazas, perdon los pecados de adlteras y publicanos, transform corazones egostas, recrimin las desviaciones y los abusos de los falsos guas del pueblo, reuni y forj un grupo ntimo de colaboradores... y, finalmente ofreci su propia vida como vctima de Redencin. Pero, en realidad, todo naca de una nica profunda intencin: ser glorificador del Padre y salvador de los hombres. Toda su vida, desde Nazaret hasta el Calvario, tiene sentido nicamente a la luz de ese designio, en torno a esos dos polos. Devolvi la vida a Lzaro por verdadero amor de amigo, pero era consciente de que esa enfermedad era para la gloria de Dios (Jn 11,4). Al acercarse la hora de su entrega suprema por la salvacin de los hombres (cf. Mt 26,28) explica a los suyos que va a ser glorificado el Hijo del hombre, y que Dios va a ser glorificado en l (Jn 13,31). Despus, dirigindose a su Padre, expresa vivamente el sentido de toda su vida: yo te he glorificado en la tierra, llevando a cabo la obra que me encomendaste realizar (Jn 17,4). En realidad ya lo haban anunciado los ngeles del cielo en el momento mismo de su nacimiento en Beln: Gloria a Dios en las alturas y en la tierra paz a los hombres en quienes l se complace (Lc 2,14). Como Cristo, el sacerdote tendr que viajar, predicar, atender enfermos, ayudar a los necesitados, celebrar el culto divino, organizar y administrar... Pero sabe que, como Cristo, debe hacerlo todo, desde el acto ms sublime de la celebracin de la Eucarista hasta el ms pequeo del resto del da, viviendo su vocacin sacerdotal como salvador de las almas y glorificador de Dios, por Jesucristo, en Jesucristo y con Jesucristo. Sacerdocio ministerial, carcter sacramental Es cierto que todos los bautizados participan del sacerdocio de Cristo: Vosotros sois linaje elegido, sacerdocio real, nacin santa, pueblo adquirido (1 P 2,9). Nos lo record claramente el Vaticano II. Pero el mismo Concilio anota que el sacerdocio comn y el ministerial, aunque estn ordenados uno al otro, son diferentes esencialmente y no slo de grado. Porque el mismo Seor, con el fin de que los fieles formaran un solo cuerpo, en el que no todos los miembros desempean la misma funcin (cf. Rm 12,4), de entre los mismos fieles instituy a algunos por ministros, que en la sociedad de los creyentes poseyeran la sagrada potestad del orden. Esa diferencia "esencial" es determinada por el carcter sacerdotal. Todo carcter sacramental hace que el proyecto que Dios elabora para una existencia humana no se quede simplemente en su voluntad, sino que, imborrable, se imprima en el ser ntimo de la persona. As, este proyecto se realiza no como algo impuesto externamente, sino como una exigencia vital que brota del propio interior[, de lo ms ntimo del propio ser, y por tanto no queda a merced de la voluntad o de los sentimientos; estos y aquella debern ms bien ponerse al servicio del proyecto vocacional, verdadero unificador de la propia vida Gracias al carcter sacerdotal, la identidad del presbtero no es un trazado que lo configura desde fuera, sino una fuerza viva que se injerta en la intimidad de la persona hacindose inseparable de su propio ser. El signo que el carcter deja en el alma del sacerdote lo convierte en propiedad especial de Dios. Es de Dios y para Dios a ttulo exclusivo. Queda compenetrado con Dios. Esto no slo por el movimiento que lanza al hombre a Dios, sino tambin en cuanto que, en l, Dios sale al encuentro de la humanidad para salvarla.

El carcter sacerdotal es signo, adems, de configuracin con Jesucristo. Por eso cuando se dice que el sacerdote es alter Christus no se afirma que le representa por una delegacin externa, sino que la figura de Cristo sacerdote ha sido impresa en su alma. Pablo VI no dud en exclamar: En virtud del sacramento del orden, os habis hecho partcipes del sacerdocio de Cristo hasta tal extremo que vosotros no solamente representis a Cristo, no slo ejercis su ministerio, sino que vivs a Cristo; Cristo vive en vosotros. Esta configuracin abarca la persona del sacerdote tanto en su ser como en su actuar. El carcter marca al ministro para que pueda hacer las veces de Cristo y obrar in persona Christi, como cabeza. Podemos decir que por medio del sacerdote, Jess renueva su sacrificio, perdona los pecados, y administra su gracia en los dems sacramentos; por medio del sacerdote sigue anuncindonos su Buena Nueva; por medio del sacerdote sigue guiando y cuidando su propio rebao. Esta verdad ha tenido siempre en la Iglesia una importancia decisiva: Si no tienes fe en esto (en el sacerdote), toda tu esperanza es vana. Si Dios no obra a travs de l, t no has sido bautizado, ni participas en los misterios, ni has sido bendecido: es decir, no eres cristiano. Encontramos aqu tambin la verdadera raz de la misin del sacerdote. Ha sido escogido para estar en favor de los hombres en lo que se refiere a Dios... como lo estuvo Cristo, ms an, como prolongacin viva del servicio de Cristo. El carcter ha sellado su ser configurndolo a Jesucristo, para que prolongue en su actuar la misin misma del Maestro.

Profeta, sacerdote y rey La misin de Cristo es unitaria, pero se despliega en tres diversas y complementarias funciones: la funcin de ensear, la de ofrecer el culto y la de guiar al pueblo. Tambin el sacerdote realiza, por tanto, su misin como profeta, sacerdote, y rey. Jesucristo, en cuanto profeta, dedic su ministerio al anuncio de la Buena Nueva (cf. Mc 1,39), y envi a sus discpulos a hacer otro tanto (cf. Lc 9,6); se fue su ltimo encargo: id por todo el mundo y proclamad la Buena Nueva a toda la creacin (Mc 16,15). Desde entonces los discpulos comprendieron que eran "enviados", "apstoles" de la Palabra que se haba hecho carne. Entendieron que la consagracin sacerdotal recibida en el cenculo estaba inseparablemente unida a su deber evangelizador. Tambin hoy el sacerdote de Cristo se siente apremiado por ese deber, y escucha en su interior la exclamacin de Pablo: Ay de m si no predicara el Evangelio! (1 Co 9,16). Tambin l se sabe enviado, apstol. Apstol del Reino de Jesucristo en el mundo. La predicacin y extensin del Reino de Cristo constituye el ideal que inspira, estimula, dirige y conforma todos sus actos. Su nico anhelo: que Jesucristo reine en el corazn de los hombres, en el seno de los hogares, en la vida de la sociedad. Su amor al Reino, se concreta en su amor sincero a la Iglesia fundada por el Maestro, presencia y promesa a la vez del Reino de Cristo. Desde el momento en que el sacerdote palpa que Dios le encomienda esa misin, sabe que su vida queda definitivamente comprometida en ella. Se siente enteramente copado por la misin; ella es la causa de sus temores y esperanzas, de sus penas y alegras. Es un "prisionero de la causa de Cristo" (cf. Ef 3,1). El mpetu del amor de Cristo a los hombres es una fuerza incontenible en el corazn sacerdotal. Es una pasin que unifica toda su vida. Por eso todo, an una situacin circunstancial o cualquier relacin humana, le sirve de ocasin para anunciar a Cristo. No tiene tiempo para s ni para perder. La misin le urge. Es consciente de

que las almas fueron compradas a precio de la sangre de Cristo. Esto, para el sacerdote que de verdad ama a Cristo y est identificado plenamente con l y con la misin proftica que l le ha encomendado, no es retrica, sino una vivencia profundamente existencial. La funcin sacerdotal de Jesucristo, culminada al ofrecerse a s mismo como Vctima Pascual (cf. 1 Co 5,7), es prolongada tambin por el ministerio sacerdotal. Los primeros sacerdotes de la Nueva Alianza, a quienes el Maestro confi sus sacramentos (cf. Lc 22,19; Jn 20,23), comprendieron que su misin proftica no poda separarse de su funcin sacramental. Por eso los miembros de la primera comunidad acudan asiduamente a la enseanza de los apstoles, a la comunin, a la fraccin del pan y a las oraciones (Hch 2,42). Lo que el sacerdote anuncia, lo celebra y realiza en la liturgia, especialmente cuando confecciona el sacrificio eucarstico en la persona de Cristo y lo ofrece en nombre de todo el pueblo a Dios. La salvacin en Cristo predicada sin descanso es actualizada en el perdn de los pecados y en los dems sacramentos. El sacerdote sabe que no es un simple "funcionario" de lo sagrado, sino ministro y dispensador de los misterios de Dios (1 Co 4,1). Cuando celebra los sacramentos lo hace, no como quien ha recibido un encargo que le es, en el fondo, ajeno; sino como quien realiza una accin para la cual ha quedado configurado su mismo ser. Al ofrecer el sacrificio del altar sabe que debe ofrecerse a s mismo junto con l; y ese ofrecimiento determina el tono de su oblacin total, a lo largo de los quehaceres de cada jornada. Finalmente, el sacerdote es tambin pastor. Su participacin en la funcin real de Cristo le lleva a identificarse plenamente con el Buen Pastor (cf. Jn 10,11-16). Por la uncin y el mandato apostlico queda instituido como gua de una porcin del rebao de Cristo; rebao que l convoca, preside, dirige, une y organiza en el nombre de Jess. Eso implica que ha sido llamado a ejercer una autoridad. Pero su autoridad no es otra que la del Hijo del hombre que no vino para ser servido, sino para servir (Mt 20,28). El oficio de pastor pide corazn de pastor. La virtud ms importante del buen pastor es la misma del Buen Pastor: la caridad. Con la ordenacin se confiere al joven una gracia especial de caridad, porque la vida del sacerdote tiene sentido slo como actuacin de esa virtud. Los cristianos esperan del sacerdote que sea hombre de Dios y hombre de caridad. Puesto que Dios es amor, el sacerdote nunca podr separar el servicio de Dios del amor a los hermanos; el sacerdote, al comprometerse en el servicio del reino de Dios, se empea en el camino de la caridad. La caridad, atributo esencial del mismo Dios (cf. 1 Jn 4,8), viene a ser como el alma del sacerdocio que lo representa entre los hombres. Pero el amor florece solamente en el terreno de la humildad. Sin ella la autoridad dejar de ser servicio, ministerio. El corazn soberbio dondequiera que est colocado es ruin, recalcitrante, amargo, cruel. Un sacerdote soberbio es una anttesis del Cristo Evanglico: no acerca, sino que aun sin percibirlo, aleja a las almas de Dios. Profeta, sacerdote, pastor. Tres funciones distintas, pero que estn ntimamente relacionadas entre s, se despliegan recprocamente, se condicionan tambin recprocamente y recprocamente se iluminan.

Testimonio sacerdotal

Ha quedado claro cmo la misin sacerdotal nace de la configuracin del ministro con Cristo en virtud del carcter sacerdotal que conforma tanto su ser como su obrar. Pero no basta. A la identificacin sacramental con Cristo debe corresponder la identificacin vital, experiencial, espiritual del sacerdote con su Maestro. Y, por otra parte, nunca realizar genuinamente su misin el sacerdote que no haya logrado parecerse vitalmente al Buen Pastor. Por eso el Vaticano II exhorta vehementemente a todos los sacerdotes a que... se esfuercen por alcanzar una santidad cada vez mayor, ya que la santidad misma de los presbteros contribuye en gran manera al ejercicio fructuoso del propio ministerio. La autenticidad de su vida sacerdotal y la eficacia de su ministerio dependen de su unin profunda a la Vid, sin la cual "no pueden hacer nada" (cf. Jn 15,5). Esa transformacin existencial que hace de ellos "otros Cristos" no solamente por el sacramento, sino tambin por su vida, es condicin indispensable para que su presencia en el mundo llegue a ser salvfica, como la del Seor. La personalidad sacerdotal debe ser para los dems un signo claro y lmpido. sta es la primera condicin del servicio pastoral de los sacerdotes. Los hombres, de entre los cuales han sido elegidos y para los cuales han sido constituidos sacerdotes, quieren, sobre todo, ver en ellos ese signo. Y tienen derecho a ello. A pesar de las apariencias, los hombres piden un sacerdote que sea consciente del sentido pleno de su sacerdocio: el sacerdote que cree profundamente, que manifiesta con valenta su fe, que reza con fervor, que ensea con ntima conviccin, que sirve, que pone en prctica en su vida el programa de las bienaventuranzas, que sabe amar desinteresadamente, que est cerca de todos. El sacerdote as, el verdadero sacerdote, es testimonio vivo de los valores eternos; su persona representa un misterio indescifrable para muchos, es un reclamo inacallable de lo divino, testimonio luminoso de la presencia y la eficacia de Dios en el mundo. En medio de este mundo contemporneo en el que tantos hombres buscan desesperadamente su propia seguridad existencial en el progreso cientfico y tcnico, en el poder, en el dinero, en la comodidad, el sacerdote testifica con su vida que slo Cristo es la solucin a todos los enigmas del hombre, que slo Cristo es capaz de satisfacer los anhelos ms profundos del corazn humano, que slo Cristo es digno de fe. Una identidad y una misin verdaderamente sublimes, muy por encima de lo que cualquier hombre habra podido imaginar. Y, sin embargo, estamos hablando de seres humanos como todos los dems.

Preguntas para el foro 1. Si Cristo es el verdadero, nico y sumo sacerdote, cmo entender la misin del sacerdote a la luz de lo que nos dice la Carta a los Hebreos? qu significa hoy ser profeta, sacerdote y rey? 2. Se puede concebir el sacerdocio separado de la misin que conlleva?