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ENRIQUE FLORESCANO

Los orgenes del poder en Mesoamrica


Presentacin para la Ctedra LatinoamericanaJulio Cortzar,marzo de 2010, Guadalajara,Jalisco.

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El rea cultural que llamamos Mesoamrica se extiende desde la ribera del ro Pnuco en el norte de Mxico hasta los estados actuales de Nicaragua y Costa Rica en el sur (Fig.1). Uno de los rasgos distintivos de esta regin es la presencia del Estado, la institucin que logr integrar un territorio delimitado con una poblacin que comparta tradiciones y una estructura poltica jerarquizada, a cuya cabeza estaba el gobernante supremo. Desde la aparicin de las primeras formas de Estado en la tierra olmeca hacia 1200-900 aos antes de la era actual, hasta la cada de Mxico- Tenochtitlan polticas estables fue en 1521, la construccin una obsesin persistente de organizaciones de los pueblos

americanos. Una obsesin que se prolong por ms de 3000 aos. En esta charla slo me voy a referir a cuatro momentos de esa dilatada historia. Primero a los reinos olmecas, luego a los reinos mayas, al Estado teotihuacano en tercer lugar, y por ltimo a los estados que surgen en el periodo Posclsico: Chichn Itz, Tula y Mxico-

Tenochtitlan.

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LOS PRIMEROS REINOS La formacin desarrollo identidad del Estado es el proceso civilizador que impulsa el

de Mesoamrica, social y cultural.

el creador de su unidad

poltica y de su

Las ciudades y reinos que entonces nacieron de la multiplicacin prodigiosa de ese

son obra del maz, un resultado grano en un territorio depositaban irrigado

por ros caudalosos que ao con ao

sus limos en las riberas. Entre 1200 y 900 aos antes de la San Lorenzo Tenochtitlan se

era actual, una aldea que hoy llamamos convirti en un poblado importante

y en el poder poltico de esa regin. que comprenda un palacio real, varias hectreas, cultos religiosos, procesional

En el centro de una isla artificial aparecieron acueductos plazas ceremoniales,

de piedra, talleres artesanales y un dispositivo

sealado por esculturas, El testimonio formidable

tronos y estelas que exaltaban el poder real.

que acredit la presencia del gobierno dinstico fue la en San Lorenzo de los jefes que

serie de 10 cabezas colosales encontradas es un retrato monumental

(Fig.2), pues cada una

ejercieron el poder en esa ciudad en distintos momentos de su historia (Fig. 3) . Se trata elocuencia de la de una galera histrica tridimensional que usa la piedra para fijar de y la modo

escultura

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imperecedero el rostro del gobernante. Otro testimonio del poder real lo constituyen los grandes tronos con la figura del soberano brotando del interior de cuevas que simbolizaban el inframundo, el lugar donde se acumulaba la energa fertilizadora de la tierra (Fig. 4). La ubicacin de estos monumentos en las plazas y ejes del centro urbano sugiere que el gobernante, al posarse en ellos ornado con los atributos del poder, escenificaba los actos pblicos que le daban sentido al reino y estableca la necesaria comunicacin con los dioses y las fuerzas sobrenaturales. Poco ms tarde, en la misma regin olmeca se fund La Venta (Fig. 5), una poblacin donde aparece una demarcacin neta entre el espacio urbano y el resto del territorio: la ciudad se separa del campo. El plano de La Venta sigue un eje norte-sur bien marcado (Fig. 6). El rea norte es el lugar de los ancestros, el sitio reservado a los fundadores del reino. En este espacio se depositaron ofrendas de piedra serpentina que sumaban toneladas, dedicadas a los dioses de la fertilidad, pues estaban

enterradas varios metros abajo de la superficie (Fig. 7). En un manantial llamado El Manat los arquelogos descubrieron un ritual dedicado a la fertilidad, representado por una ofrenda de

hachas de jade, el mineral privilegiado para significar el agua, la

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abundancia agrcola y la riqueza. La importancia de este lugar de culto fue sealada por el hallazgo de unos bustos de madera, milagrosamente conservados en el medio hmedo que se form en este sitio (Fig. 8), que quiz representan a jefes tribales o antepasados. A su lado se

encontraron bastones de mando de madera y una coleccin de preciosas hachas de jade. No lejos de ah los arquelogos descubrieron la representacin ms antigua que conocemos del dios olmeca del maz (Fig. 9). En esta poca el maz, el agua, la fertilidad y el soberano eran los principales objetos de culto. En una de las plazas de la ciudad sobresale una estela que tiene grabada la figura de un personaje con el bastn de mando en sus manos, rodeado de seres que parecen protegerlo y que algunos autores identifican como ancestros (Fig. 10). Los tronos, las estelas, los

monumentos y las esculturas daban cuenta de sus funciones como cabeza del reino, capitn de los ejrcitos y gran chamn encargado de la ejecucin de los ritos y ceremonias colectivas. Otro medio transmisor de imgenes eran las brillantes hachas o celtas de jade, dedicadas a

representar al dios del maz como a.JCs mundi. Ms tarde, el lugar del dios

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del maz ser ocupado por el gobernante, quien es presentado tambin como a.xis mundi y encarnacin del numen del maz (Fig. 12). Una escultura encontrada en la montaa sagrada de Los Tuxtlas muestra a un personaje que tiene por tocado una imagen del dios del maz. Se le ve aqu en el acto de levantar un rbol csmico (Fig. 12), en el momento de dar principio y orden al mundo, una de las funciones de la realeza. Otra estatuilla de jade retrata al gobernante sentado con una banda real incrustada de pequeas hachas de jade que semejan granos de maz y un tocado donde sobresale el rostro del dios del maz (Fig. 13). Otra hacha de jade tiene grabada la figura de un personaje que sostiene en su mano izquierda un punzn para el sacrificio de la sangre y su tocado es la efigie del dios del maz. Estas y muchas otras esculturas muestran que el dios del maz era el numen privilegiado del panten y el emblema ms valorado por los gobernantes. (Fig. 14). Los logros de estos gobernantes pueden resumirse en el dominio de un territorio bien delimitado, el impulso en gran escala de la agricultura y el comercio, la fundacin de un escenario urbano espectacular y el desarrollo de una poblacin numerosa y contrastada. Para alcanzar estas metas se sirvieron de una lengua comn y de smbolos compartidos.

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Construyeron las bases territoriales, polticas, sociales e ideolgicas que dotaron de unidad a la diversidad. De pronto, la aglomeracin urbana puso ante los ojos del alfarero, el pintor, el tejedor o el escultor la rica panoplia de la diversidad social y sus contrastes (Fig. 15). En estas variadas representaciones de la humanidad se advierte la intencin de captar la peculiar fisonoma del otro, sea ste mujer, nio, anciano, chamn, contorsionista, bufn,

jugador de pelota, guerrero o ancestro venerado (Fig. 16). Es decir, al confrontarse los pobladores de la ciudad entre s, al vivir da con da la heterogeneidad de sus actividades, los habitantes de La Venta cobraron conciencia de que ms all de esas diferencias compartan una identidad comn. La lengua y la comunin con el territorio, el vestido, la comida, los ritos, las ceremonias colectivas, los sacrificios a los dioses, los usos y costumbres, los identificaron con la ciudad, los gobernantes y sus dioses protectores. As, entre 1000 y 400 aos antes de la era actual, varios millares de pobladores vivieron en la regin de La Venta la experiencia de compartir identidades originadas en el reino, procreadas por la

convivencia poltica. Veamos ahora

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LOS REINOS MAYAS

El

Estado

maya

nace impulsado

por

los mismos

resortes que

construyeron a los reinos anteriores: edificar un mundo social regido por reglas estables. El rasgo que lo distingue de sus antecesores es que conocemos su historia desde sus orgenes hasta su desaparicin, gracias a la escritura jeroglfica. Se trata de una historia narrada en letras por sus propios hacedores y exaltada en tonos altos por pintura, la arquitectura, el rito y los mitos. Las investigaciones recientes mostraron la aparicin del Estado en el Preclsico Tardo, entre 400 y 100 aos antes de la era actual, en el norte del Petn y en las tierras altas de Guatemala. En Kaminaljuy se encontraron estelas que muestran la efigie de los gobernantes ejerciendo actos de poder o con los rasgos de seres divinos (Fig. 18). En El Mirador, un reino enclavado en la selva del Petn guatemalteco, los arquelogos descubrieron pirmides colosales y una organizacin poltica la escultura, la

desarrollada. Esta temprana aparicin de los reinos en la regin del Petn fue confirmada por el hallazgo de las ms bellas pinturas del Preclsico. En el ao 2001 el arquelogo William Saturno encontr en el sitio de San Bartolo pinturas extraordinarias por su dibujo y la

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combinacin maestra del color, donde se plasm la aparicin del dios maya del maz y la imagen del ajaw de esa regin (Fig. 19). Segn los estudios arqueolgicos estas pinturas datan del ao 100 antes de la era actual. En escenas deslumbrantes las pinturas nos presentan la figura de cuatro personajes al lado de cuatro rboles, que corresponden a los cuatro postes que sostenan el cosmos, participando con el dios del maz en el rito primordial de la creacin del mundo. Como en el mito

teotihuacano de la creacin del Quinto Sol, en San Bartolo los dioses propician el nacimiento del cosmos mediante el sacrificio de su propia sangre, que derraman de su pene. En otra pared, las imgenes describen la historia prodigiosa del dios del maz y la coronacin del ajaw que hace 2000 aos rega los destinos de ese reino asentado en la selva. As, gracias al desarrollo extraordinario de la agricultura, el manejo del agua, el trabajo y los tributos proporcionados por los campesinos, estos poblados se transformaron en organismos estables y poderosos. El acontecimiento poltico que marca la poca Clsica, el periodo que va de los aos 250 a 900 de la era actual, es la multiplicacin de dinastas

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hereditarias, la fundacin de un poder que transmite el ms alto cargo poltico del reino por medio de la herencia. La piedra angular sobre la que descansaron estos reinos fue el ajaw, el gobernante supremo, cuyo poder provena del ancestro fundador y de la proteccin de los dioses. Proteccin divina, linaje, antigedad y fuerza militar fueron los valores que las monarquas mayas desplegaron como fuente de legitimidad. Gracias al apego a esos valores conocemos los orgenes remotos de los reinos y la biografa sus gobernantes. (Fig. 21) La alianza entre el poder y la escritura que naci entonces la advertimos en los textos que registran el nombre del fundador del reino. Los creadores de estas dinastas recibieron el ttulo de ajaw en el momento de su entronizacin, un vocablo que quera decir seor, rey. Ms tarde, a partir del ao 400, los reyes mayas cambiaron ese ttulo por el de k'uhul ajaw, rey divino, un tratamiento que acentuaba su parentesco con los dioses. La expresin visible de la presencia del Estado era la capital, la ciudad cuya arquitectura describa en forma plstica y narrativa la

fundacin del reino, sus dioses protectores, el palacio real, el juego de pelota, sus plazas y barrios (Fig. 22). Las indagaciones de los arquelogos descubrieron los emblemas que designaban a ms de 50 ciudades y

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reinos mayas. Tikal, Calakmul, Copn, Quirigu, Yaxchiln, Palenque, Bonampak y muchas otras capitales acumularon en sus recintos los prestigios del poder, el culto a los dioses, la posesin de los calendarios, la escritura, las artes y los saberes ms estimados (Fig. 23). La estela, al dar testimonio en fechas precisas de los

acontecimientos

merecedores de recordarse, se convirti

en testigo

privilegiado de la vida pblica y en el transmisor de la memoria poltica. Los mayas acostumbraron levantar estelas cada vez que se terminaba un ciclo calendrico, cuando ascenda al poder un gobernante o tena lugar un hecho que afectaba la vida del reino (Fig. 24). As, de manera compulsiva, los gobernantes inscribieron en esas columnas de piedra las fechas de su nacimiento, entronizacin y muerte, el nombre de sus mujeres e hijos, la agenda de las batallas y conquistas emprendidas, las obras realizadas y su propio retrato en el momento de ejecutar los sacrificios a los dioses, fertilizar la tierra, celebrar a los antepasados o dirigir los destinos del reino. El resultado de esa compulsin se tradujo en una dilatada coleccin de retratos reales, una galera poltica de los diversos reinos que produjo el archivo visual ms extenso y minucioso de que disponemos para reconstruir esa poca (Fig. 25).

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El cometido de las estelas sembradas en las plazas era exaltar las virtudes del gobernante. Una de las escenas ms representadas es la del ajaw en el momento cumbre de su vida, cuando asume el mando del reino y recibe las insignias que denotaban su alta investidura: la banda o diadema real, el cetro o el bastn de mando. Numerosas estelas retratan al soberano en su papel de defensor del reino, capitn de la guerra y conquistador prisioneros de enemigos poderosos, a quienes exhibe como sus (Fig. 26). Otras estelas presentaban al gobernante en

comunin con los dioses y mostraban la proteccin que le brindaban los ancestros fundadores de la dinasta. Mediante estas representaciones la cabeza del reino refrendaba su devocin a los dioses creadores y legitimaba ante su pueblo su papel de conservador de la armona terrena e intermediario entre los seres humanos y el mundo sobrenatural (Fig. 27). Veamos ahora las caractersticas que distinguen al Estado de TEOTIHUACAN Durante largos aos la imagen que se tuvo de Teotihuacan fue la de una meca religiosa gobernada por un grupo sacerdotal que haba edificado

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una teocracia. Sin embargo, desde 1980 la imagen de la metrpoli envuelta en halos religiosos experiment un cambio radical, los nuevos estudios sacaron a la luz la presencia de un Estado poderoso, el ms influyente en la historia poltica de Mesoamrica en la poca Clsica (Fig. 18). El rasgo definitorio de ese Estado es su capacidad para dominar los mltiples resortes del poder, desde el mando poltico, econmico, militar y religioso, hasta los ms nimios detalles de la organizacin social. La acuciosa investigacin que concluy en e 1 primer plano confiable de Teotihuacan dio a conocer la existencia de ms de 75 templos en el rea central. Pero la sorpresa mayor de los arquelogos fue el hallazgo de numerosos conjuntos departamentales. Desde los inicios de la ciudad la mayora de la poblacin campesina fue forzada o persuadida a vivir dentro del permetro urbano de la ciudad. Se estima que en su poca de esplendor Tollan, el nombre antiguo de Teotihuacan, tena cientos de conjuntos de departamentos y ms de 100,000 habitantes. La construccin de grandes departamentos multifamiliares camin

paralela a la conversin de la ciudad en un centro manufacturero. Al final del auge teotihuacano haba ms de 2000 talleres artesanales en la metrpoli. Lo mismo ocurri con la manufactura de cermica suntuaria y

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14 con la produccin el primer adquiri artesanos Gracias ingenio escritura, ingeniosos considerada sus herederos Al tamao manufacturas Teotihuacan Los estudios de utensilios masivo de uso cotidiano, de estos objetos productor que hicieron de Tollan urbe y sus

fabricante el prestigio fueron

(Fig. 29). La gran exquisitas

de centro

de obras del artfice

reconocidos

como ejemplo

por excelencia. creadas por el

a esta produccin humano fueron

masiva

casi todas las obras con el apellido tolteca.

bautizadas

El origen de la a los fue entre

la astronoma, toltecas.

la herbolaria Durante su

y otras ciencias larga historia

se atribuy Teotihuacan

la cuna de las artes y las ciencias y esa fama pervivi polticos y culturales (Fig. 30). y al volumen dimensin de su produccin que

de su trazo urbano debe agregarse la

de a

militar

convirti

en la mayor potencia arqueolgicos

blica y conquistadora

de su tiempo. de un

e iconogrfico s revelaron en una organizacin tributario

la presencia militar

Estado complejo, probablemente

que descansaba en un extenso

poderosa y

sistema

(Fig. 31). La dilatada

dimensin del aparato militar sali a la luz por tres vas distintas. Las excavaciones arqueolgicas descubrieron palacios y conjuntos

habitacionales en cuyas paredes aparecan pintados personajes vestidos

..,

15 con las pieles, la mscara coyote, afiliados caballeros animales a rdenes o los rasgos agresivos del jaguar, (Fig. 32). Es decir, el guila o el individuos guilas o

depredadores militares,

eran

el antecedente

de los caballeros

tigres de los aztecas. de Tetitla, en los palacios exhiben (Fig. 33), de Atetelco, una procesin seguida ritual. por Estas Teopancalco, de Tllocs, personajes imgenes el

En los edificios Zacuala el dios militares, confirmaron

y Techinantitla, emblemtico escenas

las pinturas de la guerra

de

guerra

sacrificio

el ethos guerrero

que dominaba

en la ciudad y mostraron

alto lugar que ocupaban Otra expresin el descubrimiento

los militares

(Fig. 34). sali a la luz por inmolados Emplumada en la

del talante de ms

blico de esta metrpoli de 200 prisioneros

consagracin

del llamado recientes

Templo

de la Serpiente

(Fig. 35). asimismo de la

Las excavaciones la presencia dedicacin procedentes

en la Pirmide individuos monumento,

de la Luna revelaron sacrificados junto con

de numerosos ritual de este

con motivo ofrendas .

de jade

de la cuenca del ro Motagua,

en Guatemala.

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La prueba irrefutable de la ndole guerrera y conquistadora de Teotihuacan la aport el desciframiento de la escritura maya. En las estelas de Tikal, Quirigu o Copn, ubicadas en lo que hoy son los estados de Guatemala y Honduras, los mayistas registraron la entrada de poderosos guerreros teotihuacanos que derrotaron al ajaw de Tikal e instauraron dinastas toltecas en esa ciudad, en Copn y en otras

capitales (Fig. 36). Junto con las armas de Teotihuacan se asentaron en el rea maya los estilos arquitectnicos, los dioses, el concepto de realeza y la ideologa blica y conquistadora de la metrpoli del Altiplano Central. Desde el ao 378, fecha de la entrada de los ejrcitos teotihuacanos en el rea maya, hasta el final de la poca Clsica, Teotihuacan fue el modelo poltico, religioso y cultural que todos los reinos anhelaron

imitar. Para los pueblos de Mesoamrica Teotihuacan fue el sitio donde naci el Quinto Sol, la era actual, el lugar donde se origin la realeza y donde los jefes de los reinos lejanos reciban las insignias del poder. Tena el rango indisputado de centro dispensador de la legitimidad fue la lengua

poltica. El basamento de esta homogeneidad cultural

nhuatl que ahora sabemos fue el habla de los toltecas y la lingua franca de Mesoamrica en ese tiempo (Fig. 37).

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17 Pasemos ahora a considerar LOS REINOS DEL POSCLSICO Entre los aos 750 y 900 sobrevino una catstrofe. antiguos reinos cayeron degradacin destruidos o Uno tras otro los abandonados. sequas, para que

fueron

Sobrepoblacin, hambrunas explicar

y erosin del suelo cultivable,

y epidemias

son algunas

de las causas aducidas

esa catstrofe

(Fig. 38). Pero entre las causas humanas

provocaron crecimiento tributaria poder

esa debacle los expertos del mundo maya sealan que el desmesurado de los grupos nobles multiplicaron la carga por el y los

que pesaba sobre los campesinos y cuyas disputas el equilibrio entre los recursos disponibles

rompieron

requerimientos Sin

de los pobladores. cien aos ms tarde el Estado resurgi en

embargo,

Mesoamrica.

Pero se trata de un Estado marcado por nuevos rasgos

tnicos, militares y polticos. El colapso de los antiguos reinos destruy el poder y el prestigio de la realeza hereditaria cambiantes, y abri el paso a procesos

a migraciones de pueblos y bandas militares que invadieron

diversas regiones de Mesoamrica. Uno de estos grupos se asent en la

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tierra maya, se mezcl con la poblacin nativa y fund Chichn 1 tz (Fig. 39). Otro, Colhuacan formado por descendientes de Teotihuacan y fundaron se uni con

y con otomes de Otumba

Tula, en el actual pobladas

estado de Hidalgo (Fig. 40). Ambas eran ciudades multitnicas, por individuos que hablaban distintas

lenguas. Ambas construyeron

estados gobernados por capitanes de la guerra asociados con la antigua nobleza nativa. Las dos edificaron capitales grandiosas, cuyos

monumentos

celebraban la guerra, el sacrificio de cautivos, la conquista de tributos a los pueblos derrotados. Guerra, cautivos y una triada inseparable en el escenario

y la imposicin sacrificios

humanos

formaron

urbano de Chichn Itz y Tula (Fig. 41). La iconografa del poder que domina en Chichn Itz est centrada en la Serpiente Teotihuacan Emplumada, Quetzalcatl, un emblema originario de de

(Fig. 42). Los capitanes de la guerra y el gobernante

Chichn Itz se identifican

por la imagen de la Serpiente Emplumada, monumentos de esa

que es el emblema estampado en los principales

ciudad y en Tula (Fig. 43). La presencia ubicua de este emblema es un indicador del cambio poltico ocurrido en esas capitales. La figura del que

ajaw ha sido sustituida

por el emblema de la Serpiente Emplumada

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representa a los guerreros que dirigen el reino. En Chichn Itz y en Tula el mando supremo est en manos del comandante general de los ejrcitos apoyado por un consejo de notables. Chichn I tz y Tula desaparecieron hacia el ao 1100 y su cada provoc otra gran dispora de pueblos y un tiempo asolado por la guerra. A estos aos de zozobra sigui la migracin irrefrenable de grupos cazadores y recolectores norteo s que invadieron el centro y el sur de Mesoamrica. Con esos pueblos peregrinos lleg al Valle de Mxico un grupo que se llam a s mismo mexica. Los relatos que describen el periplo que va de la salida del legendario Aztln a la fundacin de Mxico-Tenochtitlan forman una historia mitificada que encomia el ascenso portentoso del pueblo mexica. En los 274 aos que dura este periplo los mexica experimentaron una transformacin social, poltica y cultural profunda. Inician su recorrido como cazadores chichimecas y lo culminan como pueblo civilizado, segn el modelo establecido por los antiguos teotihuacanos (Fig. 44). En ese largo transcurso aprendieron el nhuatl, cambiaron los atavos agrestes por ropas de algodn y instituciones toltecas. adoptaron la organizacin poltica y las

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Su entrada en la regin de los lagos los vincul con el escenario


poltico ms dinmico y competitivo de ese tiempo, una experiencia que absorbieron con avidez (Fig. 45). Colhuacn ascendencia teotihuacana, el antiguo poblado de

fue la escuela donde bebieron el legado

civilizatorio de los toltecas. Ah conocieron las instituciones polticas y religiosas, las bibliotecas, los colegios, las ciencias y las artes donde se haba condensado la antigua sabidura tolteca. Siguiendo el antiguo patrn mesoamericano, una de sus primeras estrategias fue casar con las mujeres de ascendencia tolteca y establecer alianzas polticas y militares con los gobernantes de la regin de los lagos. Su principal aliado y protector fue el reino tepaneca, al que sirvieron como brazo armado en sus conquistas. En 1325 fundaron Mxico-Tenochtitlan, entonces un poblado pequeo y sin renombre (Fig. 46). En 1428 se aliaron con los reinos de Texcoco y Tlacopan y derrotaron a los tepanecas de Azcapotzalco. Bajo elliderazgo de Itzcatl (Fig. 47) se fund la llamada Triple Alianza, la organizacin que en breve tiempo modific el mapa poltico de Mesoamrica. La Triple Alianza respet el gobierno y las jurisdicciones territoriales de los antiguos

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reinos, pero compact su fuerza militar en una empresa dirigida a la conquista de territorios y tributos. Otra estrategia para consolidar el poder de la Triple Alianza combin la expansin territorial con la sustentabilidad econmica. La ruta de las conquistas (Fig. 48) dibuja una expansin guiada por la adquisicin de diversos pisos ecolgicos, productos agrcolas, materias primas, mercados y rutas de comercio. Esta estrategia econmica fue la dnamo que hizo de la Triple Alianza, en menos de 100 aos, el estado ms extenso y poderoso de su tiempo (Fig. 49). Las conquistas territoriales y la extraccin del tributo impulsaron el establecimiento de una administracin imperial, que se superpuso a la organizacin poltica gobernada por los tlatoque de los distintos reinos. El mpetu conquistador y expansionista que cobr fuerza entonces se inspir en la concepcin mesinica de la creacin del Quinto Sol, segn la cual el pueblo mexica haba sido elegido para mantener la energa vital del sol. De acuerdo con esta concepcin, la guerra de conquista, adems de los bienes tangibles que proporcionaba, era el proveedor de cientos de prisioneros que se sacrificaban anualmente en el templo consagrado a Huitzilopochtli el dios tutelar de Mxico-Tenochtitlan (Fig. 50).

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La ancestral, ciudad registro tareas que

base

social

del

edificio

poltico repartida

continu

siendo

el calpolli de la

la unidad

territorial

en los cuatro

rumbos

donde resida la mayora riguroso del nmero cumplir. estos

de la poblacin.

Cada calpolli

llevaba un de las

de sus miembros

y de la periodicidad

que deban

De modo que el tlatoani ejercan un control

y los funcionarios decisivo sobre las y

manejaban

censos

personas, ceremonias

la propiedad, colectivas,

la produccin

agrcola,

el trabajo,

las fiestas

el ocio y la vida toda de los pobladores. mexica las rutas militar, mayor que conducan el comercio al ascenso social y De las de sus

En la sociedad el prestigio tres,

eran la carrera militar tuvo

y el sacerdocio. seleccin

el oficio

peso. L a rigurosa

miembros directores maquinaria Por ello tlatoani,

y la experiencia de las campaas poltica las ms

que adquirieron de conquista,

como defensores convirtieron

del reino y en la

al ejrcito

y administrativa altas autoridades

ms eficiente provenan

del Estado

(Fig. 51). El

de esta institucin.

que en nhuatl supremo

quiere decir el que habla, era la cabeza del reino del ejrcito (Fig. 52). polticas apoyndose mayas en y

y el comandante

Los mexica construyeron sus instituciones


la experiencia del pasado. Como sus

antecesores

olmecas,

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teotihuacanos,

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asentaron el Estado en cuatro pilares: en el poder

poltico, econmico, militar e ideolgico, y concentraron esas fuerzas en

la cabeza del gobierno (Fig. 53). Pero conscientes de las catstrofes que
en el pasado dieron al traste con la institucin de la realeza, limitaron el poder absoluto del tlatoani mediante la creacin de un Consejo Supremo que lo elega y tena a su cargo vigilar el funcionamiento del aparato

administrativo (Fig. 54).


Siguiendo el ejemplo de los constructores de La Venta, Tikal, Copn o Teotihuacan, los gobernantes mexicas se empearon en hacer de su capital el ombligo del mundo (Fig. 55). El reino, como la capital, se representaba en la forma de un axis mundi, como la suma de las fuerzas vitales del cosmos. La ciudad estaba asentada en el centro de la superficie terrestre, en la isla de Tenochtitlan, que a su vez estaba conectada con los cuatro rumbos cardinales y articulada con los tres niveles del cosmos (Fig. 56). En la poca de su esplendor, en las bibliotecas, palacios y templos de Tenochtitlan se acumularon las mltiples tradiciones culturales que nacieron en las distintas regiones de Mesoamrica, as como los anales, crnicas y cdices que narraban su pasado. Sin embargo, entre todos

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esos legados los mexicas adoptaron la tradicin poltica que provena de

Teotihuacan para construir su ideal de Estado y vida civilizada, y de este modo prolongaron y le dieron nuevo aliento a la prestigiosa herencia tolteca (Fig. 57). Apoyado en esa herencia, el pueblo mexica cre un nuevo Estado e hizo florecer otra rama del frondoso rbol poltico mesoamericano. Sus talentos y creaciones fueron bien resumidos en las palabras con las que Jacques Soustelle cierra su libro sobre los antiguos meXIcanos: De tarde en tarde, en lo infinito del tiempo y en medio de la enorme indiferencia del mundo, algunos hombres reunidos en sociedad dan origen a algo que los sobrepasa: a una civilizacin. Son los creadores de culturas. Y los indios del Anhuac, al pie de sus volcanes, a orillas de sus lagunas, pueden ser contados entre esos hombres.

Versin del 23 de marzo de 2010.