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Table des matires Prface indite Prface Premire partie 1. Mes origines et ma jeunesse 2. Profession et vocation 3. Aiguillage 4.

Mon catalyseur 5. Mgalomanie architecturale 6. La plus grosse commande 7. Obersalzberg 8. La nouvelle Chancellerie du Reich 9. Une journe la Chancellerie 10. Dchanement du no-empire 11. Le globe terrestre 12. Sur la mauvaise pente

13. La dmesure Deuxime partie 14. Nouvelles fonctions 15. Improvisation organise 16. Carences 17. Hitler commandant en chef 18. Intrigues 19. Deuxime personnage de l'tat 20. Bombes 21. Hitler l'automne 1943 22. Dclin Troisime partie 23. Malade 24. Triple dfaite 25. Dcisions malheureuses, armes miracles et SS 26. Opration Walkyrie 27. Raz de mare l'ouest

28. L'effondrement 29. La condamnation 30. L'ultimatum de Hitler 31. Minuit cinq 32. L'anantissement 33. Les tapes de ma captivit 34. Nuremberg 35. Conclusions Postface Notes Annexe Index

ISBN : 978-2-8185-0031-6 Collection fonde par Georges Libert et dirige par Jol Roman Couverture : Rmi Ppin. Illustration : Ullstein Bild/Roger Viollet. Dpt lgal : novembre 2010 Librairie Arthme Fayard/Pluriel, 2010. by Ullstein Buchverlage GmbH, Berlin. First published in 1969 by Propylen Verlag. Librairie Arthme Fayard, 1971 pour la traduction et 2010 pour la prface indite de Benot Lemay.

Prface indite
Je me suis demand des millions de fois si jaurais agi autrement si javais vraiment t au courant de tout. La rponse que je me fais est toujours la mme. Jaurais continu daider cet homme gagner sa guerre, de quelque faon que ce soit1. Cette confidence faite par Albert Speer en 1979, deux ans avant sa mort, tmoignait quel point son respect pour son Fhrer allait jusqu ladoration. Dj, devant le tribunal de Nuremberg, il avait lch cette dclaration fracassante : Si Hitler avait eu des amis, jaurais certainement t lun de ses amis les plus intimes2. Comme il devait lui-mme le reconnatre par la suite, son amiti pour Hitler transcendait les ambitions et la soif de pouvoir que son protecteur tait capable de satisfaire, mme sil tait n delles lorigine et quon ne pt jamais entirement les en sparer3. Mais quand Speer avait-il dcid de lier son destin celui de son Fhrer ? Il indiqua lui-mme, comme tournant du destin, le 4 dcembre 1930, jour o Hitler vint parler aux tudiants de lUniversit et de la Haute cole technique de Berlin. linstigation de ses tudiants en architecture, il stait rsolu assister au discours de Hitler, sans souponner le moins du monde que cette dcision allait changer le cours de sa vie. peine trois mois plus tard, le 1er mars 1931, il sinscrivait au parti nazi et en devenait

membre avec le numro 474 481. Pourquoi avait-il adhr ce parti ? Ce fut l une dcision parfaitement libre de tout aspect dramatique , explique-t-il dans ses Mmoires. Cest que je me sentais alors, et me suis toujours senti, beaucoup moins membre dun parti politique que partisan de Hitler dont lapparition, la premire fois que je le vis, mavait profondment touch et dont limage ne mavait plus lch depuis4. Mais cette dcision ntait-elle pas aussi calcule ? Speer navait-il pas entrevu de grandioses perspectives pour larchitecture si jamais Hitler parvenait au pouvoir ? Navait-il pas succomb livresse des possibilits inespres qui, dans un tel cas, pourraient soffrir lui ? En tout cas, cest Speer que le parti nazi Berlin passa sa premire commande de construction lt 1932 : le ramnagement de la nouvelle maison du Gau ou sige rgional qui tait situe sur la Vostrae, en plein cur du quartier gouvernemental. Le client du jeune architecte, le Gauleiter de Berlin, le Dr Joseph Goebbels, lui fut trs reconnaissant davoir achev les travaux avant le dbut de la campagne lectorale. Un homme fiable qui faisait du bon travail et rapidement cest ainsi que Speer allait trs vite se tailler une rputation. Hitler tait chancelier du Reich depuis moins dun mois et demi lorsque Speer fut charg par Goebbels de remanier le btiment dans lequel celui-ci venait dtablir le ministre de la Propagande sur la Wilhelmsplatz. peine stait-il attel la tche quon lui passa une nouvelle

commande. Elle sortait de lordinaire, puisquil devait orchestrer la mise en scne dun rassemblement du parti ou, plus prcisment, dune manifestation de masse autour du nouveau chancelier du Reich, prvue pour la nuit du 1er mai, sur lesplanade de Tempelhof, o plusieurs centaines de milliers de personnes taient attendues. Speer comprit clairement son objectif : mettre en vidence le Fhrer de manire exercer un effet irrsistible sur les spectateurs. cette fin, il eut lide de recourir de puissants projecteurs qui devaient illuminer une grande tribune se dtachant sur un fond form par trois normes drapeaux nazis plus hauts quune maison de six tages. Le projet fut immdiatement accept et sa ralisation souleva lenthousiasme de Hitler. En juillet 1933, peine avait-il termin dans les dlais ses travaux de rfection de lappartement de fonction du ministre de la Propagande que celui-ci lui confia lorganisation du premier Congrs du parti Nuremberg. Ceci lui valut dtre bombard directeur de la cration artistique des grandes manifestations de propagande, ce qui faisait ainsi de lui le metteur en scne attitr du mouvement nazi. Sil sagissait jusquici de la promotion la plus importante de sa carrire, ce ntait toutefois pas celle laquelle il aspirait, lui qui nourrissait des ambitions plus leves. Les dcors ne lui suffisaient pas ; il voulait btir quelque chose de concret. Or, la responsabilit de la conception des btiments relevait de larchitecte de Hitler, le professeur Paul Ludwig

Troost. Hitler aimait bien Troost, en lequel il voyait le plus grand architecte depuis Karl Friedrich Schinkel qui avait fortement contribu propager le style noclassique en Prusse au sicle prcdent. La passion du Fhrer pour larchitecture tait de notorit publique ; non seulement il se considrait luimme comme un architecte, mais il souhaitait laisser son nom dans lhistoire notamment comme le plus grand btisseur de son temps. Dans les annes 1920, il avait mme esquiss les difices monumentaux de son futur Reich. En 1936, Speer cita par ailleurs Hitler qui, dans Mein Kampf, qualifiait larchitecture comme tant la reine des arts bien quil ait prtendu plus tard navoir jamais vraiment lu ce livre. Si la Maison de lArt allemand et les btiments du Fhrer sur la Knigsplatz Munich le berceau du mouvement nazi taient bien les premires constructions du nouveau Reich, elles taient signs Troost et non pas Speer. En fait, tant que Troost fut le favori du Fhrer, Speer dt se contenter des commandes pour les manifestations de Hitler et les crmonies artistiques du rgime : drapeaux, aigles, projecteurs, tribunes, etc. Bien que cela soit difficile croire, Speer a toujours affirm navoir jamais personnellement rencontr Hitler au cours de cette priode. lautomne 1933, Speer tait plus prs du but : il se vit confier la direction des travaux, dont Troost tait le matre duvre, pour la rnovation de la rsidence du chancelier du Reich Berlin. Ce serait au cours dune visite

dinspection du chantier, sil faut en croire les Mmoires de Speer, que Hitler laurait remarqu pour la premire fois. Le Fhrer serait alors tomb sur lui, comme sil tait la recherche dun jeune et talentueux architecte qui il pourrait confier ses projets. Speer a voulu plus tard nous laisser croire que cest ce moment-l quil se serait laiss sduire par le pouvoir. Mais navait-il pas cherch dlibrment se frayer un chemin jusqu Hitler ? Navaitil pas trs tt reconnu en lui la chance de sa vie ? Aprs des annes de vains efforts et vingt-huit ans , relate-t-il dans ses Mmoires, jtais impatient dagir. Pour pouvoir construire quelque chose de grand, jaurais, comme Faust, vendu mon me. Je venais de trouver mon Mphisto. Il navait pas moins de sduction que celui de Goethe5. Mais navait-il pas trouv son Mphisto bien avant ? Ce Faust ne faisait-il pas tout son possible, depuis plusieurs mois dj, pour prsenter son Mphisto sous un jour favorable dans lespoir quil serait gnreusement rcompens pour cela ? En janvier 1934, lorsque Troost succomba au terme dune grave maladie, Speer devint larchitecte numro un du Fhrer et reut sa premire grande commande : le remplacement de la tribune provisoire en bois de lesplanade du Zeppelin Nuremberg par un difice en pierre. Cette grande uvre en pierre mesurait 390 mtres de long et 24 mtres de haut ; elle faisait 180 mtres de plus que les thermes de Caracalla Rome, presque le double , crit-il firement dans ses Mmoires.

Son architecture se voulait tre lexpression taille dans la pierre du pouvoir politique hitlrien. Elle prenait toute sa dimension lors de sa mise en scne au Congrs du parti qui rassembla 150 000 personnes : le matre de crmonie de Hitler prfrait la nuit et la lumire des projecteurs. De cette faon, il pouvait contrler tous les effets. cela, venaient sajouter les torches et la lueur du feu, les tendards, les colonnes humaines en marche et la musique de Richard Wagner, le compositeur prfr du Fhrer. La crmonie tait porte son paroxysme par une cathdrale lumineuse . Dans ses Mmoires, Speer dcrit ce point culminant de la sduction hitlrienne comme tant sa plus belle cration spatioarchitecturale : 130 nouveaux projecteurs de la dfense antiarienne, placs tout autour de lesplanade, 12 mtres seulement les uns des autres, illuminaient le ciel de leurs faisceaux qui, dabord bien dtachs, se fondaient une hauteur de 6 8 kilomtres en une vaste nappe lumineuse. [] on se serait cru dans une cathdrale de glace , nota avec admiration lambassadeur britannique Neville Henderson6. Speer na jamais regrett davoir pris part cette subversive entreprise de sduction du peuple allemand. La tche que jai remplir , crivit-il dans un mmorandum adress Hitler et dat du 20 septembre 1944, est une tche apolitique7. Aprs tout, navait-il pas voulu tre quun architecte ? Cest du moins ce quil a voulu plus tard nous laisser croire : Les vnements de la

vie politique ne me concernaient pas , explique-t-il dans ses Mmoires. Je ne faisais que leur fournir des dcors impressionnants8. Son plus grand projet architectural Nuremberg tait sans conteste le Grand Stade qui devait accueillir jusqu 400 000 personnes ! Il devait mesurer 550 mtres de long sur 460 mtres de large ; il aurait inscrit dans sa construction un volume de 8 500 000 mtres cubes, cest-dire, en gros, le triple de celui de la pyramide de Chops ! En contemplant tous les deux la maquette, Hitler aurait dclar Speer que les jeux Olympiques allaient avoir lieu pour toujours dans ce stade de Nuremberg. Le plus grand stade du monde, qui devait tre prt pour le Congrs du parti en 1945, ne fut jamais construit. Juste avant la fin de la guerre, les immenses excavations furent inondes par la SS. Speer navait certainement pas imagin le naufrage de ses monuments. Hitler aimait lui expliquer quil construisait pour lguer la postrit le gnie de son poque. Ainsi, les monuments quil entendait difier devaient tre, dans les sicles venir, les tmoins de son ancienne puissance, les vestiges de sa grandeur. Dans ce but, Speer labora une thorie quil prsenta plus tard Hitler sous le nom quelque peu prtentieux de thorie de la valeur des ruines dun difice . En utilisant certains matriaux ou en respectant certaines rgles physiques statiques, il pourrait construire des difices qui, aprs des sicles dabandon, resteraient tout aussi impressionnants que les temples de

lAntiquit. Hitler donna lordre qu lavenir, les difices les plus importants de son Reich fussent construits selon cette loi des ruines . Avant le dclenchement de la guerre, hormis la tribune de lesplanade du Zeppelin, seul le Palais des Congrs fut achev du moins en grande partie Nuremberg. Speer nen avait pas conu les plans, mais cest lui qui en avait supervis les travaux. Ce premier des grands difices du Reich , tel que dcrit par Hitler lui-mme, devait servir uniquement de tribune au discours annuel que prononait le Fhrer devant les 50 000 dlgus du Congrs du parti. Hitler se plaisait en compagnie de Speer. Sans doute projetait-il sur lui ce rve de jeunesse jamais ralis : devenir un jour un grand architecte. Non seulement il partageait les gots de Speer en architecture, notamment celui des constructions noclassiques monumentales, mais il tait impressionn par son nergie et ses talents dorganisateur. Ainsi, navait-il pas tard reconnatre en lui larchitecte qui pourrait raliser ses grandioses projets de construction envisags comme lincarnation de la puissance et de la gloire teutoniques qui devaient durer plusieurs sicles. Mais il existait dautres architectes qui, pour certains, taient bien meilleurs que Speer. Cest que la sduction que celui-ci exerait sur Hitler allait bien audel de la manie de la construction qui les lia troitement lun lautre9. Moi aussi , confie Speer dans ses Mmoires, je menivrais lide de crer, laide de dessins, dargent

et dentreprises de btiment, des tmoins de pierre pour une histoire future et desprer de mon vivant une renomme millnaire. Ce sduisant architecte de talent tait aussi fort habile entretenir lobsession de son Fhrer pour les grands projets : Je communiquais mon enthousiasme Hitler, quand je pouvais lui dmontrer que nous avions battu, au moins au plan des dimensions, les uvres les plus fameuses de lhistoire humaine10. La vnration de Speer pour Hitler ntait pas moins relle. Dans ses Mmoires, il reconnat que son admiration pour le Fhrer, la veille de la Seconde Guerre mondiale, tait sans bornes : Il mapparaissait alors comme un hros des lgendes antiques qui, sans la moindre hsitation, conscient de sa force, se lanait dans les entreprises les plus aventureuses et en sortait victorieux11. Hitler aimait bien garder, en tout temps, son architecte porte de la main, mme dans sa retraite sur lObersalzberg. En 1935, il mit la disposition de la famille Speer une villa situe quelques minutes pied du Berghof la rsidence de montagne du Fhrer. Deux ans plus tard, la famille emmnagea dans un atelier quon avait, sur les instructions de Hitler, fait btir daprs les plans du jeune architecte. Speer et son pouse faisaient, pour ainsi dire, partie du cercle des intimes qui entouraient le Fhrer. Ils taient frquemment invits prendre le repas ou le th au Berghof. Speer tait heureux de connatre une promotion aussi ostentatoire et dtre introduit dans le

cercle le plus restreint. Je savais que Speer tait trs en faveur auprs de Hitler , raconta Reinhard Spitze, lofficier adjoint du ministre des Affaires trangres du Reich, Joachim von Ribbentrop. Plus tard, jeus loccasion de le vrifier moimme, lorsque je sjournai pour la premire fois en compagnie de Ribbentrop lObersalzberg : cest Speer qui commandait. Il tait certainement lami le plus proche de Hitler. Ce dernier senthousiasmait comme si une matresse venait le voir. Ils se mettaient alors dessiner et esquisser des plans. On dressait des maquettes. On avait limpression que les deux parlaient dgal gal. Tout coup, Ribbentrop et les autres navaient plus rien dire ; ils ntaient plus que des figurants. Hitler prenait alors un rpit des affaires dtat de deux ou trois jours et il esquissait ses plans avec Speer. Spitzy, qui devait par la suite se trouver trs souvent dans la rsidence secondaire du Fhrer, ajouta : Les meilleurs moments dans la vie de Hitler taient ceux passs en compagnie de Speer12. Ces remarques semblent donner raison au conseiller financier de Speer, Karl Maria Hettlage, qui lui avait dit un jour : Savez-vous que vous tes lamour malheureux de Hitler ?13 Au cours de lt 1936, Speer fut charg de la plus grande mission architecturale jamais confie par Hitler. Cen tait une qui, aux dires du Fhrer, ne pouvait tre compare quavec les temples et palais de Babylone ou les pyramides de lgypte antique. Speer devait construire

Germania Berlin, appele devenir la capitale mondiale dun Reich millnaire . Le 30 janvier 1937, alors quil navait pas encore tout fait 32 ans, Speer fut promu, par dcret du Fhrer, inspecteur gnral du btiment pour la capitale du Reich , avec le titre de professeur . Pour Hitler, ce projet dun nouveau Berlin tait avant tout politique. la fin de 1937, il avait dcid de rgler la question autrichienne et, par consquent, de construire un grand Reich allemand. Pour les fonctions purement administratives, ainsi que pour les tches reprsentatives relatives ce changement, lancienne Chancellerie du Reich tait inadquate. Il fallait un btiment plus vaste. Le 11 janvier 1938, Hitler confia Speer la construction de la nouvelle Chancellerie, btiment quil devait lui livrer au plus tard le 9 janvier 1939. Pourquoi un dlai de tout juste dune anne ? Cest que le Fhrer souhaitait impressionner les ambassadeurs trangers quil runirait la mi-janvier 1939, lors de la rception du nouvel An. Il sagissait dune preuve dcisive pour Speer, qui devait prouver sa capacit grer un projet de construction dimportance majeure. cette fin, largent ne devait pas tre un problme, et il ne voulait rencontrer aucun obstacle bureaucratique ou juridique. En moins de deux mois, toutes les maisons de la Vostrae avaient t vacues et dmolies pour dgager le chantier. Pour que les travaux pussent commencer en plusieurs endroits la fois, Speer avait fait appel plusieurs entreprises de

maonnerie. Par moments, il y avait plusieurs milliers douvriers de tous les corps de mtier qui travaillaient sur le chantier en quipes de jour ou en quipes de nuit. Speer tait dcid respecter son dlai tout prix. Il voulait tre vu par son Fhrer comme un homme qui tout russissait. Deux jours avant lexpiration du dlai, Hitler put parcourir le btiment qui tait fin prt. Ne tarissant pas dloges sur l architecture gniale qui, certains gards, rappelait lAntiquit classique et la Renaissance italienne, le Fhrer combla Speer dhonneurs. Il le dcora de l insigne dor du parti avec ce compliment : Si cette uvre a pu tre accomplie si vite et dans de telles conditions, cest grce au mrite de notre architecte gnial, ses talents artistiques et sa formidable capacit dorganisation []. Ce matre duvre et artiste gnial sappelle Albert Speer14. Le 12 janvier 1939, Hitler inaugurait le btiment en y recevant le corps diplomatique venu couter ladresse du nouvel An. La nouvelle Chancellerie du Reich Berlin fut le seul grand btiment jamais ralis daprs les plans de Speer. Conu pour durer des sicles, il tomba en ruine la fin de la guerre, aprs laquelle il fut tout simplement dmoli. Le marbre et les pierres fournirent le matriau avec lequel fut construit le Monument aux morts russes de Berlin-Treptow. Hitler navait eu lintention dutiliser le btiment que pour une dizaine dannes. partir de 1950, celui-ci devait servir de rsidence son chef adjoint du parti, Rudolf Hess. Le Fhrer lui-mme pensait alors sinstaller dans le

nouveau centre du Reich, non loin de la porte de Brandebourg Berlin, et dominer ainsi Germania . Les plans de Germania , comme Speer le notait au bas de ceux-ci, taient tablis daprs les ides du Fhrer . Il tait prvu driger le nouveau palais du Fhrer sur la future place Adolf-Hitler , juste en face de lancien Reichstag que Hitler souhaitait transformer en muse. Long de 600 mtres, ce nouvel difice, avec les jardins qui en constituaient le prolongement, aurait occup deux millions de mtres carrs, le double de la superficie du lgendaire palais de Nron, la Maison dore . Il serait encadr par le palais du commandement suprme de la Wehrmacht et par le Grand Dme. Ce dernier, qui tait cens dominer la capitale du monde, devait pouvoir accueillir jusqu 180 000 personnes. Le volume extrieur de cet difice dune hauteur de 290 mtres aurait atteint 21 millions de mtres cubes, reprsentant plusieurs fois la masse du Capitole de Washington ou celle de Saint-Pierre de Rome. Un aigle imprial tenant dans ses serres la croix gamme se dresserait au sommet de ce qui devait tre le plus grand monument du monde. Mais lt 1939, au cours de lun de ses accs de mgalomanie, Hitler demanda Speer de remplacer lemblme du IIIe Reich par un globe terrestre. Et pour couronner le tout, on avait prvu dlever un grand Arc de Triomphe haut de 117 mtres, soit presque deux fois et demi la hauteur de lArc de Triomphe rig par Napolon Ier Paris. La date dachvement de Germania , ce projet

mgalomaniaque dont Speer nous donne une description fascinante dans ses Mmoires , tait prvue pour 1950. Speer comprenait clairement le sens politique quil devait donner ses constructions. Jtais, bien sr, totalement conscient du fait que Hitler aspirait gouverner le monde , confia-t-il peu avant sa mort. Ce que de nombreuses personnes ne comprennent pas de nos jours, cest qu lpoque je ne pouvais rien souhaiter de mieux. Ctait bien tout le sens de mes crations architecturales. Elles auraient eu lair grotesques si Hitler tait rest bien assis en Allemagne. Toute ma volont tait focalise sur son avenir, sur le fait que ce grand homme gouverne le globe terrestre15. lt 1938, Hitler avait pos la premire pierre de la nouvelle Maison du tourisme, dcrtant, par le fait mme, le commencement des travaux pour la transformation du grand Berlin. Ainsi, le premier monument serait difi selon un axe nord-sud le long de lartre principale de la capitale. Cette nouvelle avenue, qui devaient mesurer 120 mtres de large et stendre sur sept kilomtres de long, aurait clips les Champs-lyses, dont les dimensions font moins de 100 mtres de large et de deux kilomtres de long. Mais cette fois, les choses ne se passaient pas aussi bien quavec la construction de la nouvelle Chancellerie du Reich. Speer devait dabord dgager un trs grand secteur pour riger les nouveaux btiments du Fhrer :

52 000 appartements devaient tre dmolis, soit presque 4 % des logements de Berlin. Speer allait pouvoir mettre la disposition des personnes concernes des appartements pour les reloger. En 1939, les fonctionnaires de son administration avaient recens plus de 23 000 appartements qui taient censs tre occups par des Juifs. Le dpartement responsable tait dirig par le vice-prsident de linspection gnrale du btiment, Dietrich Clahes, dont le nom nest nullement mentionn dans les Mmoires de Speer ! Le 26 novembre 1938, moins de trois semaines aprs linfme pogrom de la Nuit de Cristal , dans une lettre de Hermann Gring adresse Speer, on pouvait y lire quen vertu des rglements portant sur lexpulsion des Juifs de leurs appartements, magasins ou entrepts appartenant des propritaires aryens, il tait stipul que linspecteur gnral du btiment aurait un droit de premption et pourrait dcider ventuellement du renouvellement des contrats de location. On distribuait des formulaires spcifiques destins signaler linspection gnrale du btiment les logements de locataires juifs libres ou en voie dtre librs. Les adresses des appartements librs taient alors publies dans la documentation mise la disposition des locataires viss par les quartiers en dmolition et paraissaient dans le journal officiel de linspection gnral du btiment. Speer, qui a prtendu plus tard navoir rien su de tout cela, avait donn aux propritaires aryens cet avertissement :

Celui qui loue des logements juifs sans ma permission est passible dune lourde amende. Dj, le 14 septembre 1938, on pouvait lire dans le procs-verbal dune runion de linspection gnrale du btiment : [] Le professeur Speer a propos de librer les logements ncessaires par lexpulsion obligatoire des Juifs. Cependant, cette proposition nallait tre applique que durant la guerre. Le 27 novembre 1940, depuis lObersalzberg, Speer senqurait auprs de Clahes des progrs dexpulsion de 1 000 logements juifs . Le 26 aot 1941, la chronique de linspection gnrale du btiment mentionnait encore : Conformment aux instructions de Speer, une nouvelle opration dexpulsion de 5 000 logements juifs vient dtre engage. Tout est fait, malgr les difficults de toutes parts dues la situation de la guerre, pour que les logements juifs soient remis en tat le plus rapidement possible afin quils puissent tre occups par les locataires des quartiers en dmolition. Maison aprs maison, la Gestapo passait la ville au peigne fin, assiste par les fonctionnaires de ladministration Speer. Ces derniers dressaient des listes dexpulsion et enregistraient aussi bien les noms et adresses de tous les locataires juifs que ceux de leurs remplaants aryens. Cependant, les simples citoyens taient rarement ceux qui avaient la chance de pouvoir tre relogs. Une tude de ces documents a dmontr que les nouveaux occupants taient surtout des membres de la SS, des fonctionnaires des divers ministres du Reich

(incluant ceux de ladministration Speer), ainsi que des membres du parti. Linspecteur gnral du btiment notait au dbut de novembre 1941 : Entre le 18 octobre et le 2 novembre, environ 4 500 Juifs ont t vacus de Berlin, librant ainsi 1 000 logements qui ont t mis la disposition de linspecteur gnral du btiment16. Pourtant, lorsque le procureur gnral amricain Robert H. Jackson lui demanda, lors du procs de Nuremberg, sil avait pris part la mise en uvre de ces vacuations, Speer rpondit par la ngative17. Quand je pense au destin des Juifs de Berlin, je suis saisi dun sentiment terrible , crivit Speer sur ces annes-l. Souvent, en allant en voiture mon bureau [], je voyais des tas de gens sur les quais de la gare de Nikolassee. Je savais quil devait sagir de lvacuation des Juifs de Berlin. En passant, jtais coup sr saisi dun sentiment oppressant18. Et pour cause ! Un bon nombre de ces Juifs furent vacus de Berlin la suite de lordre dexpulsion quil avait lui-mme donn en aot 1941. Rien dtonnant ce quil juge bon de passer tout cela sous silence dans ses Mmoires. Contre toute attente, peu aprs le dcs en avion du Dr Fritz Todt, le 7 fvrier 1942, Speer hrita de toutes ses fonctions, devenant ainsi le nouveau ministre de lArmement du Reich. Sa nomination en surprit plus dun, commencer par Speer lui-mme, si lon prend pour argent comptant sa version des faits. Toutefois, Speer comptait

certainement succder Todt pour les travaux de construction, et peut-tre plus. En tout cas, il ne perdit pas un instant pour user de lautorit de Hitler afin de sarroger des pouvoirs plus tendus que Todt nen avait jamais eus. Il tait dsormais de facto le numro deux du rgime aprs Hitler. Dailleurs, ctait la deuxime fois de sa carrire quil devait sa promotion la mort dun autre homme (la premire, ce fut aprs le dcs de Troost) ; cela faisait partie du pacte avec le diable , crivit plus tard un commentateur ce propos19. Ce carririste, qui tait un mois de ses 38 ans, venait dtre propuls un poste pour lequel, selon ses propres dires, il ntait pas qualifi. Mais grce son sens de lorganisation et son ardeur implacable, et profitant de sa position privilgie auprs de Hitler, il allait se rvler un choix judicieux. Au cours des deux annes suivantes, malgr lintensification des bombardements allis et alors que la guerre tournait de plus en plus mal pour lAllemagne, il dota celle-ci dune conomie de guerre extrmement efficace, doublant mme la production darmements20. On sest beaucoup interrog sur ce quil avait su de la perscution et de lextermination des Juifs. Sur ce sujet, il ne cessa de se retrancher derrire des faux-semblants, affirmant tout au plus navoir rien su de ce quon faisait subir aux Juifs. Il se rendit pourtant au tristement clbre camp de concentration de Mauthausen, situ pas loin de la ville de Linz, le 30 mars 1943. Les dtenus y prissaient par centaines, notamment dans la carrire Deutsche Erd-

und Steinwerke GmbH qui appartenait la SS. En 1939,


tout prs de ce camp, on y avait dfrich un terrain pour y construire une usine de briques de mchefer, ainsi quune usine de faonnage de pierres destines la construction des monuments du Fhrer. Les archives sur la correspondance et les contrats de livraison passs entre la SS et ladministration de linspecteur gnral du btiment rvlent que, ds la fin de 1941, une main-duvre spciale le commando de travail Speer avait t cre lintrieur du camp. Tous les prisonniers qui avaient faire avec le btiment, en particulier les tailleurs de pierre, devaient sy faire enregistrer, aprs quoi ils devaient se porter volontaires. Pas moins de 10 000 dtenus du camp de concentration de Sachsenhausen espraient chapper la mort en acceptant dtre transfrs dans une autre filiale de la carrire de la SS. Ils staient ainsi retrouvs dans le camp de concentration de Flossenbrg, dans le Haut-Palatinat en Bavire. Sur place, au lieu de construire, on leur ordonna de dynamiter certains endroits situs dans les massifs et les montagnes travers lEurope afin de forer des tunnels pour les usines souterraines darmements de Speer et pour les postes de commandement de Hitler. Les conditions des prisonniers taient terribles ; il y avait des pidmies et plusieurs souffraient du typhus. Parmi les 10 000 volontaires, seules 200 personnes du commando de travail Speer allaient survivre. Pour le ministre de lArmement, seule comptait

lefficacit, et ce quil vit lors de sa tourne dinspection Mauthausen lincita crire une lettre au chef de la SS, Heinrich Himmler : Nous devons mener bien une nouvelle planification pour la construction des camps de concentration. Il sagit dobtenir une plus grande efficacit par la mise en uvre de moyens plus modestes, si nous voulons rpondre, avec le maximum de succs, aux besoins actuels de larmement. Cela signifie que nous devons revenir, sans dlai, des mthodes de constructions rudimentaires. Par consquent, il exigea que tous les camps de concentration fussent inspects par ses hommes. Cette lettre de Speer provoqua lindignation au sein de la SS. Le chef de section, Oswald Pohl, responsable de la mobilisation au travail des prisonniers des camps, adressa une missive secrte au service de Himmler : Le ministre du Reich fait mine de croire que nous btissons, sans quil le sache, hors de propos et gnreusement dans les camps de concentration. Il reste muet sur le fait que chacun des projets de construction lui a t prsent par nous en bonne et due forme et quil a lui-mme, le 2 fvrier 1943, donn son autorisation expresse. Speer connaissait non seulement lexistence de tous les camps de concentration, mais il en tait lun des responsables, si lon doit en croire Pohl : Je constate que non seulement les services centraux du ministre du Reich, mais aussi ses mandataires locaux sont tenus informs jusque dans les plus petits dtails de nos projets de construction, et les ont accepts

et approuvs par crit. Lofficier ajoutait : Il est, cependant, compltement erron de proposer que nous passions, sans dlai, des mthodes de constructions rudimentaires dans les camps. la diffrence de Speer, Pohl regrettait que ses hommes dussent continuellement lutter contre les pidmies, parce que les logements des prisonniers, ainsi que les installations sanitaires taient totalement insuffisants. Par consquent, il est de mon devoir de vous signaler que le passage des mthodes de constructions rudimentaires va probablement entraner dans les camps un taux de mortalit que lon na jamais vu jusquici. En mai 1943, les collaborateurs de Speer, Desch et Sander, taient rentrs de leur tourne dinspection dans les camps de concentration. Leurs rapports destins Speer ont aujourdhui disparu. Cependant, dans une lettre Himmler, Speer prcise : Je me rjouis que linspection des autres camps de concentration ait donn un rsultat tout fait positif21. Cest seulement pour lagrandissement du camp dAuschwitz que Speer accorda des quantits supplmentaires de matriaux de construction. Plus tard, lorsquil voqua Auschwitz dans ses Mmoires, il crivit que sa culpabilit morale pour ce qui sy passait prenait la forme dun aveuglement volontaire22 . Le 5 juin 1943, quelques jours aprs la lettre adresse Himmler, Speer et Goebbels organisrent ensemble une manifestation devant les travailleurs de larmement au

Palais des Sports Berlin. Lvnement fut diffus par la radio. Speer parla dabord des succs de son conomie de guerre totale . Goebbels monta ensuite sur la tribune, devant Speer assis au premier rang. Devant le danger mondial que reprsente le judasme , dclara Goebbels, cessez de vous tourmenter []. Lradication du judasme en Europe nest pas une question de morale, mais de scurit pour les tats. Le Juif agira toujours selon la nature et linstinct de sa race. Il ne peut faire autrement. Tel le doryphore qui dtruit les champs de pommes de terre, le Juif dtruit les tats et les peuples. Il ny a quun moyen den rchapper : lliminer. Est-ce quil importe maintenant de savoir si Speer tait prsent au discours de Himmler voquant la Solution finale Posen en Pologne, le 6 octobre 1943, ou sil stait clips avant que celui-ci ne prt la parole, comme il la prtendu deux ans aprs la publication de ses Mmoires non sans se contredire toutefois dans sa version des faits ? Dans son compte rendu de la confrence sur larmement du 22 aot 1943, Speer notait : Le Fhrer ordonne que toutes les mesures soient prises pour acclrer en collaboration avec le Reichsfhrer SS et grce une mobilisation accrue de la main-duvre issue des camps de concentration la construction dusines et la fabrication des A4 le nom de code du projet des fuses V1 et V2. Hitler exige que, pour des raisons de scurit, on utilise des grottes23.

Ainsi, le 10 dcembre 1943, le ministre de lArmement se rendit sur son chantier le plus important, savoir lusine souterraine de Dora, prs de la petite ville de Nordhausen, dans le massif montagneux du Harz. Depuis la fin daot, des milliers de prisonniers des camps de concentration y travaillaient lagrandissement et la transformation dun systme dabris antiariens souterrains longs de plus de 20 kilomtres. Il tait prvu que les fuses V1 et V2, les nouvelles armes miracles , y seraient fabriques en srie ds la fin de lanne. Pour ce faire, les prisonniers taient obligs de travailler et de vivre dans ces grottes humides constamment envahies par la poussire. Au moins 20 000 prisonniers prirent entre octobre 1943 et mars 1944 ; certains taient morts dpuisement, de maladies ou de famine, dautres avaient t battus mort, pendus ou excuts par balle. Lorsque les machines destines la fabrication des fuses furent enfin installes, la situation pour les 20 000 autres dtenus du camp samliora lgrement : ils avaient enfin le droit de dormir dans les baraquements lentre des galeries, car chaque mtre de souterrain tait dsormais employ la fabrication des fuses. En 1946, les enquteurs de Nuremberg ignoraient que Speer avait personnellement inspect ce camp. Ce dernier put ainsi mentir au tribunal sans se contredire. Seule lenqute pour le procs Dora , au cours duquel Speer dut tmoigner en 1968, permit de rvler au grand jour ce fait. Dans ses Mmoires, parues lanne suivante, il

qualifie de barbares les conditions de vie de ces dtenus. Il ajoute galement quil avait t frapp de consternation , et que le jour mme de linspection du camp Dora, il avait pris des dispositions pour que des baraquements fussent construits24. Il est vrai que, en sa qualit de ministre de lArmement, il tenait sans doute ce que ce secteur de production, si important pour lui, ne ft pas gn par des pannes de production causes par les pidmies qui y svissaient25. Malgr ses capacits exceptionnelles la tte de lconomie de guerre allemande, les rapports de Speer avec Hitler avaient chang depuis lpoque quils dressaient ensemble des plans pour les nouveaux btiments du Reich. Speer expliqua rtrospectivement : Bien sr, lpoque, cela faisait dj plusieurs annes que je faisais partie de la cour de Hitler. Mais il est difficile de dire combien tout a chang dun seul coup. Cest surtout partir de ma nomination en remplacement de Todt que notre relation a volu. Alors que notre relation au cours de ces annes durant lesquelles javais t son architecte avait t non seulement cordiale, mais aussi quasi intime disons aussi intime quune relation pouvait ltre avec lui , elle est devenue, depuis cette matine du 8 fvrier 1942, froide et distancie. La lgret avait totalement disparu26. Cependant, Hitler ne manquait jamais une occasion de fliciter son ministre de lArmement, allant jusqu dire que ses ralisations taient uniques dans lHistoire27 . la

fin de 1943, le bruit courrait dans lentourage de Hitler que Speer aspirait sa succession. Dans ses Mmoires, Speer se dlecte raconter comment Hitler rpondait parfois Heil, Speer ! son Heil, mein Fhrer ! 28 Cette formule tait dans la bouche de Hitler une distinction quil accordait rarement Gring, Goebbels, Bormann ou autres Himmler parmi ses proches collaborateurs. Ceci excitait la jalousie de ces vieux combattants du parti qui ne voyaient en lui quun arriviste. En ce qui concerne Speer , note Goebbels dans son journal lt 1944, il ne faut pas oublier que ce nest pas vraiment du vieux sang national-socialiste qui coule dans ses veines. Aprs tout, cest un technocrate de nature et il sest toujours trs peu proccup de politique. Pour le ministre de la Propagande, cela expliquait la raison pour laquelle Speer tait, pendant les crises difficiles, plus fragile que les vrais nazis29 . Ainsi, lorsquen janvier 1944, Speer tomba srieusement malade pendant trois mois, les huiles du rgime en tirrent parti pour le dnigrer auprs de Hitler. Speer en vint alors envisager de dmissionner. Mais le Fhrer lui dpcha un missaire pour lassurer quil le tenait toujours en grande estime : Le Fhrer ma charg de vous dire quil vous aimait ! , lui fit transmettre le feld-marchal Erhard Milch30. Hitler savait que, sans le prodigieux sens de lorganisation de son ministre de lArmement, il ne serait pas possible de poursuivre cette guerre totale plus longtemps. Je tiens vraiment vous dire, Speer, sans

chanter un hymne la gloire, que vous et Herr Saur [le supplant de Speer] avez fait des miracles, malgr les bombardements ariens et les contretemps continuels [] ! Speer se croyait lui aussi indispensable : Sans mon travail, la guerre aurait peut-tre t perdue ds 19421943 , crivit-il, la fin mars 1945, dans sa dernire lettre Hitler31. Mais au nom de la fidlit au Fhrer et du devoir patriotique, Speer mobilisa toutes les nergies en cette dernire anne dune guerre quil savait pourtant perdue. Le dsir de conserver la position de force quil avait acquise au cours des dernires annes constituait sans doute un mobile important. Cest ce quil admet lui-mme dans ses Mmoires : [] javais pris got la griserie que procure lexercice du pouvoir. Introniser des hommes dans leurs fonctions, disposer de milliards, dcider de questions importantes, tout cela me procurait une satisfaction profonde laquelle jaurais eu de la peine renoncer32. Pour Willi Schelkes, lun de ses architectes et amis intimes, cela navait rien dtonnant : Dans les dernires annes, Speer tait sans doute lhomme le plus puissant aprs Hitler. Dans sa fonction de responsable de la production pour la guerre, il tait certainement conscient de son pouvoir. De plus, il prenait garde ce que sa position soit respecte. Au fond, ctait un homme poli et obligeant, mais quand il sagissait du pouvoir, il pouvait tre intransigeant. Au cours des derniers mois de la guerre, Speer

engagea la bataille des armes miracles , dont la production avait dbut au printemps 1944 dans le camp de Dora. Devant le tribunal de Nuremberg, il se dfendit davoir fait de la propagande autour de ces armes miracles . Or, le 5 dcembre 1944, il avait prononc un discours devant les cheminots, qui fut retransmis la radio. Dans lenregistrement sonore qui a t conserv, on peut lentendre affirmer : Nos armes de reprsailles V1 et V2 ont clairement dmontr au monde [] la supriorit technologique allemande. Je peux vous assurer que ladversaire doit galement sattendre de mauvaises surprises pour lui dans dautres domaines militaires. Il avait ensuite abord la question qui proccupait le plus la population qui dplorait la destruction de nombreuses villes allemandes par les incessants raids ariens de lennemi, savoir limpuissance de la dfense arienne allemande : L aussi, justement, [] nous avons travaill en secret. Je peux vous assurer que la qualit et la quantit des moyens dfensifs dsormais notre disposition [] vont assurer notre victoire. Il avait conclu son discours, qui souleva des applaudissements : Nous savons quau bout du chemin, la victoire nous attend33. Ctaient l les paroles dun technicien extrmement comptent et suprieurement intelligent qui, des mois avant ce discours, avait pourtant, dans des mmoires adresss Hitler, soulign maintes reprises que, par suite des destructions des raffineries de ptrole allemandes, les matires premires indispensables la

poursuite dune guerre moderne manquaient, et que moins de 10 % de la quantit ncessaire en krosne taient la disposition de la Luftwaffe34. Certes, devant le tribunal de Nuremberg, il reconnut : La vaine poursuite de la guerre et les destructions inutiles ont rendu la reconstruction plus difficile. Le peuple allemand souffre de privations et est dans la misre. Puis, il ajouta : Aprs ce procs, [le peuple allemand] mprisera et maudira Hitler, le responsable de son malheur35. Quant sa propre responsabilit dans le prolongement de cette guerre perdue depuis longtemps, il jugea bon de ne rien dire. Sil faisait tourner les usines de guerre allemandes plein rgime et soutenait le combat jusquau naufrage du IIIe Reich, Speer ne songeait cependant pas prir lui aussi. lautomne 1944, il prenait dj ses dispositions pour laprs-guerre et, par le fait mme, pour laprs-Hitler, en cherchant se ddouaner, si possible. Un article crit par Sebastian Haffner et publi dans lhebdomadaire londonien Observer lencourageait marcher sur un fil de rasoir. On pouvait en effet y lire : Speer est lexemple mme de la rvolution en matire de gestion []. Il aurait pu rejoindre tout autre parti politique si celui-ci lui avait permis de faire carrire []. Il est le symbole du type dhomme qui sera de plus en plus important dans chaque tat belligrant : le technicien pur. [] Nous parviendrons liminer les Hitler et les Himmler, mais nous resterons longtemps avec des hommes comme Speer []36.

Speer prit connaissance de cet article qui avait valeur dinvite. la diffrence des autres complices du Fhrer, il pensait alors quil navait pas encore 40 ans avoir un rle jouer dans le monde qui se dessinait. cette fin, il ne devait pas se prsenter aux Allis occidentaux les mains vides. Contrairement ce qui stait pass lors des retraites de la Wehrmacht sur le front de lEst, il entendait viter que soit applique dans les territoires occups louest une politique de la terre brle . Sil sut convaincre Hitler de renoncer cette pratique, cest en utilisant un stratagme dune simplicit tonnante : Comme Hitler insistait , explique Speer dans ses Mmoires, pour que ces territoires soient reconquis le plus rapidement possible, je neus plus qu suivre son raisonnement et faire valoir que les industries de ces territoires mtaient indispensables pour maintenir le niveau de larmement aprs la reconqute37. Dans le mme temps, Speer continuait dexiger, dans ses interventions publiques, une foi aveugle en la victoire finale et d ultimes sacrifices . Au moment o les villes allemandes croulaient sous les bombes de laviation ennemie et que des vieillards et des adolescents taient envoys au massacre, ce jusquau-boutiste dclarait : Aussi difficile que la situation puisse paratre et aussi dsespre quelle devienne, il ne faut en aucun cas renoncer38. Dans les derniers mois de la guerre, Speer voulut empcher la destruction de lindustrie allemande. En

troite collaboration avec les principaux industriels, il mit tout en uvre pour y parvenir en sassurant lappui de Gauleiter et de gnraux. Il est vrai qu cette poque, Speer se considrait lui-mme comme une sorte de ministre de la Reconstruction de lAllemagne daprsguerre. Lorsque Hitler voulut contrecarrer ses projets par son dcret digne de Nron du 19 mars 1945, Speer stait rendu Berlin pour lui remettre un mmoire dans lequel il limplorait de ne pas prendre linitiative de destructions qui pourraient porter atteinte lexistence de la nation allemande. la fin du mois, Hitler qui savait que son ministre de lArmement sabotait son ordre, ce qui aurait pu valoir celui-ci une condamnation mort dcida alors de lui laisser carte blanche en change de son soutien inconditionnel. Aprs le dernier anniversaire de Hitler, le 20 avril, ft dans le bunker du Fhrer, huit mtres de profondeur sous les catacombes de la Chancellerie du Reich, Speer quitta Berlin, comme la plupart des dignitaires du rgime. Mais, aprs une odysse de deux jours dans le nord de lAllemagne, il tait de retour Berlin le 23 avril. Les vritables raisons de ce retour hasardeux dans la capitale du Reich encercle ont donn lieu de nombreuses spculations, y compris par Speer lui-mme. Je pense que Speer avait une bonne raison de prendre un tel risque , affirma Manfred von Poser, son officier adjoint. Peut-tre la peur dtre nomm successeur de Hitler a-telle motiv sa dmarche. Cela aurait t un fardeau

supplmentaire pour lui, soit dans la manire que les Allis laurait jug, soit en minant ses chances de se retrouver la tte de la reconstruction de lAllemagne poste quil esprait toujours occuper aprs la guerre39. Cette hypothse semble plausible la lumire de ce que lui aurait dit Speer peu aprs sa dernire rencontre avec Hitler : Grce au ciel, je nai pas eu besoin de jouer au prince Max de Bade40. Si tel tait vraiment le cas, alors le jeu en a valu la chandelle, puisque cest le grand-amiral Karl Dnitz qui fut nomm successeur de Hitler, tandis que le nom de Speer napparaissait pas une seule fois dans son testament. Un an plus tard, devant le tribunal de Nuremberg, Speer fut le seul des principaux accuss assumer une partie de la responsabilit gnrale pour les actes de lhomme en qui il avait vendu me. Mais jusqu la fin de sa vie, il affirma solennellement navoir rien su des crimes du rgime, notamment des atrocits commises dans les camps de concentration. Le tribunal le condamna vingt ans de prison. En 1966, Speer fut relch. Trois ans plus tard, il publia ses Mmoires qui allaient obtenir un grand succs de librairie. Malgr des oublis volontaires , ce rcit nen demeure pas moins fascinant plusieurs gards. Speer y dcrit avec clairvoyance les rouages du systme, la jungle des rivalits et des intrigues quoi se rsumait le rgime nazi. Il y brosse les portraits psychologiques de ses collgues qui formaient llite du rgime, tout en dressant le

bilan de ce qui avait t accompli par chacun dentre eux, et en commentant lvolution de leurs personnalits respectives. videmment, comme cest le cas dans pratiquement tous les Mmoires, il se montre sous son meilleur jour. De fait, il se prsente comme un honnte homme apolitique en qualit dartiste architecte, puis de technicien et dorganisateur de lconomie de guerre allemande , gar dans le tourbillon de lhistoire et ignorant tout de lholocauste. Bien quil se soit efforc de nous inculquer cette lgende qui a une vie durable, comme en tmoigne son personnage dans le film controvers grand succs La chute , ainsi que celle de son chimrique projet dattentat contre Hitler, il ne faut pas oublier quil partageait la pense et le systme de valeurs du national-socialisme, quil tait suffisamment imprgn de la morale politique et idologique du rgime pour devenir lune des principales forces motrices des rouages de la dictature hitlrienne. Somme toute, il naurait jamais pu faire carrire dans ce rgime, et cela, au point den devenir le deuxime personnage, sans se compromettre. Ce qui nous amne tirer la conclusion que les regrets prouvs par Speer aprs la Seconde Guerre mondiale taient peut-tre moins dus la compassion pour les victimes du nazisme qu lamre dception davoir vu ses rves se briser et au fait que Hitler lavait dshonor.

Benot Lemay, fvrier 2011.


1. Guido Knopp, Hitlers Henchmen, The Mill, The History Press, 2010 (ci-aprs Hitler ), p. 223. 2. Tribunal militaire international, Procs des grands criminels de guerre devant le Tribunal militaire international, Nuremberg, 14 novembre 1945 - 1er octobre 1946, Nuremberg, 1947-1949 (ci-aprs TMI), vol. 16, p. 448 ; Albert Speer, Au cur du Troisime Reich, Librairie Arthme Fayard/Pluriel, 2011 (ci-aprs, Mmoires ), p. 707. 3. Gitta Sereny, Albert Speer : his Battle with the Truth, New York, Vintage Books, 1995 (ci-aprs Speer ), p. 125-142. 4. Speer, Mmoires , p. 31-32. 5. Ibid., p. 45-46. 6. Ibid., p. 80 et 85. 7. TMI, vol. 16, p. 451 ; Speer, Mmoires , p. 161. 8. Ibid., p. 160. 9. Sereny, Speer , p. 109, 138-139, 156-; Joachim Fest, Albert Speer. Le confident de Hitler, Paris, Perrin, 2006 (ci-aprs Speer ), p. 56-64, 419-422. 10. Speer, Mmoires , p. 101. 11. Ibid., p. 232. 12. Knopp, Hitler , p. 231. 13. Albert Speer, Spandauer Tagebcher, Berlin, Ullstein, 1975 (ciaprs Journal ), p. 216. 14. Knopp, Hitler , p. 234. 15. Ibid., p. 226. 16. Jrn Dwel et al., 1945. Krieg, Zertrung, Aufbau, Architektur und Stadtplanung 1940-1960, Berlin, Henschel, 1995, p. 67-69, 75, 82-83 ; Heinrich Breloer, Speer et Hitler. Larchitecte du diable, Paris, Canal + ditions, 2006 (ci-aprs Speer ), p. 129-134 ; Fest, Speer , p. 140146.

17. TMI, vol. 16, p. 539. 18. Albert Speer, Der Sklavenstaat. Meine Auseinandersetzungen mit der SS, Stuttgart, Deutsche-Verlags-Anstalt, 1981, p. 355. 19. Golo Mann, Des Teufels Architekt , dans Adelbert Reif, Albert Speer : Kontroversen um ein deutsches Phnomen, Munich, Bernard & Graefe, 1978, p. 318. 20. Richard Overy, War and Economy in the Third Reich, Oxford, Oxford University Press, 1994, p. 366-367. 21. Florian Freund, Bertrand Perz et Karl Stuhlpfarrer, Der Bau des Vernichtungslager Auschwitz-Birkenau , dans Zeitgeschichte, vol. 5, n 6 (mai-juin 1993), p. 196 ; Breloer, Speer , p. 180-181. 22. Speer, Mmoires , p. 529. 23. Willi A. Boelcke, Deutschlands Rstung im Zweiten Weltkrieg. Hitlers Konferenzen mit Albert Speer 1942-1945, Francfort-sur-le-Main, Akademische Verlagsgesellschaft Athenaion, 1969, p. 291. 24. Speer, Mmoires , p. 522. 25. Fest, Speer , p. 221. 26. Knopp, Hitler , p. 242. 27. Joseph Goebbels, Die Tagebcher von Joseph Goebbels, Munich, K.G. Saur, 1987-1996 (ci-aprs Journal ), vol. 6, p. 48 (le 2 octobre 1942). 28. Speer, Mmoires , p. 451. 29. Goebbels, Journal , vol. 13, p. 259 (le 18 aot 1944) et p. 239 (le 10 aot 1944). 30. Fest, Speer , p. 260. 31. TMI, vol. 41, p. 426. 32. Speer, Mmoires , p. 484. Voir aussi Speer, Journal , p. 609610. 33. Knopp, Hitler , p. 249 et 253-254. 34. TMI, vol. 16, p. 505-506 ; Speer, Mmoires , p. 494. 35. TMI, vol. 22, p. 433-434.

36. Sebastian Haffner, Albert Speer - Dictator of the Nazi Industry , Observer, le 9 avril 1944. 37. Speer, Mmoires , p. 562. 38. Sereny, Speer , p. 544. 39. Knopp, Hitler , p. 257-258. 40. Fest, Speer , p. 339.

Prface
Toute autobiographie est une entreprise problmatique, car elle suppose ncessairement quil existe une chaise sur laquelle on peut sasseoir pour contempler sa propre existence, en comparer les diffrentes phases, en embrasser et en pntrer lvolution. Sans doute lhomme peut-il et doit-il se voir. Mais son regard ne peut embrasser tout son tre, mme chacun des moments de son existence prsente, non plus quapprhender son pass dans sa totalit. Karl Barth

Maintenant vous allez sans doute crire vos mmoires ? me demanda lun des premiers Amricains que je rencontrai Flensburg en mai 1945. Depuis, vingtquatre annes se sont coules, dont vingt et une passes dans la solitude dune prison. Cela fait beaucoup. Maintenant je livre mes souvenirs au public. Je me suis efforc de dcrire le pass comme je lai vcu. A certains, il apparatra dform, dautres trouveront que ma perspective est fausse. Quils aient tort ou raison, en tout cas je dcris ce que jai vcu comme je le vois aujourdhui. Je me suis efforc de ne pas me drober dans cette confrontation avec le pass. Je nai eu

lintention de me soustraire ni la fascination de ces annes-l ni la terreur quelles inspirent. Certains de ceux qui ont t impliqus dans les vnements dalors me critiqueront, mais cela est invitable. Jai voulu tre sincre. Ces mmoires devraient mettre en lumire quelquesunes des conditions qui menrent presque inluctablement cette poque la catastrophe ; ils devraient montrer quelles furent les consquences de la concentration de tous les pouvoirs dans les mains dun seul homme ; ils devraient aussi montrer quelle tait la nature de cet homme. Au tribunal, Nuremberg, jai dclar que jaurais t lami de Hitler, si Hitler avait eu des amis. Je lui dois aussi bien les enthousiasmes et la gloire de ma jeunesse que la culpabilit et leffroi des annes qui suivirent. Dans le portrait que jai bross de Hitler, tel que moimme et dautres lavons connu, on dcouvrira plus dun trait sympathique. Limpression pourra aussi se dgager que cet homme, sur bien des plans, tait qualifi et dvou. Mais plus javanais dans la rdaction de ce livre, plus je sentais quil ne sagissait l que de qualits superficielles. A de telles impressions soppose en effet un souvenir indlbile : le procs de Nuremberg. Je noublierai jamais ce document qui montrait une famille juive allant la mort, lhomme, la femme et leurs enfants sur le chemin de la mort. Cette image, je la vois encore aujourdhui.

A Nuremberg jai t condamn vingt ans de prison. La sentence du tribunal militaire, si impuissante quelle ft sanctionner lhistoire, a tent de dfinir une faute. La peine prononce, toujours peu apte mesurer une responsabilit historique, a mis fin ma vie de citoyen. Cette image, elle, a t toute substance ma vie mme. Elle se perptue, par-del le jugement. 11 janvier 1969
Albert Speer

Premire partie

1. Mes origines et ma jeunesse


Parmi mes anctres on trouve aussi bien des Souabes et des paysans pauvres du massif du Westerwald que des Silsiens et des Westphaliens. Mais ils appartenaient tous la grande masse de ceux qui vivent au jour le jour. Il ny eut quune seule exception : le marchal dEmpire 1 comte Friedrich Ferdinand zu Pappenheim (1702-1793), qui vcut en concubinage avec mon aeule Humelin et en eut huit fils dont il ne semble pas stre souci outre mesure. Trois gnrations plus tard, mon grand-pre Hermann Hommel, fils dun pauvre forestier de la Fort-Noire, tait, la fin de sa vie, lunique propritaire dune des plus grosses maisons de commerce dAllemagne pour les machines-outils et dune fabrique dinstruments de prcision. Mais malgr sa richesse, il vivait modestement et traitait ceux qui taient sous ses ordres avec bont. Il ntait pas seulement industrieux mais possdait lart de faire travailler pour lui dautres travailleurs indpendants. Ctait un vrai fils de la Fort-Noire, qui aimait la mditation et pouvait rester des heures entires assis sur un banc dans la fort, sans dire un mot.

Mon autre grand-pre, Berthold Speer, tait, peu prs la mme poque, devenu un architecte connu Dortmund o il construisit de nombreux difices dans ce style no-classique alors la mode. Malgr sa mort prmature, il laissa une fortune qui suffit pourvoir lducation et la formation de ses quatre fils. Mes deux grands-pres profitrent, dans leur ascension sociale, des dbuts de lindustrialisation que connut la deuxime moiti du XIXe sicle. Mais peu nombreux furent ceux qui, bien que dbutant dans la vie sous de meilleurs auspices, purent en tirer profit. La mre de mon pre, qui trs tt dj eut les cheveux blancs, minspirait dans ma jeunesse plus de respect que damour. Grave, ancre dans une conception trs simple de la vie et pourvue dune nergie toute preuve, elle dominait son entourage. Cest un dimanche, le 19 mars 1905, midi, que je vis le jour Mannheim. Le tonnerre dun orage de printemps couvrit, comme me le raconta souvent ma mre, les cloches carillonnantes de lglise du Christ, toute proche. Mon pre tait, depuis quil stait, en 1892, vingt-neuf ans, tabli son compte, lun des architectes les plus demands de Mannheim, cette ville industrielle badoise alors en plein dveloppement. Il avait dj acquis une fortune considrable lorsquen 1900 il pousa la fille dun riche commerant de Mayence. Le style grand-bourgeois de notre appartement, dans

lune des maisons quil avait fait construire Mannheim, correspondait au succs et la considration dont jouissaient mes parents. Un grand portail aux arabesques en fer forg gardait lentre. Ctait une maison imposante dans la cour de laquelle les automobiles pouvaient entrer. Elles sarrtaient devant un escalier la mesure de cette maison richement dcore. Nous, les enfants, cest--dire mes deux frres et moi, nous devions toutefois utiliser lescalier de derrire. Sombre, troit et raide, il dbouchait trs modestement sur un palier de service. Mais les enfants navaient rien faire dans lescalier principal recouvert de tapis. Notre royaume nous, enfants, stendait dans la partie arrire de la maison et allait de nos chambres coucher la cuisine, vaste salle quil fallait longer pour pntrer dans la partie lgante de cet appartement de quatorze pices. On faisait passer les invits dun vestibule dcor de meubles hollandais et dune chemine recouverte de prcieuses faences de Delft, dans une grande pice tendue dtoffes Empire et meuble la franaise. Je conserve encore aujourdhui un souvenir particulirement vif du lustre de cristal, brillant de ses nombreuses bougies, et du jardin dhiver, dont le mobilier avait t achet par mon pre lexposition universelle de Paris en 1900. Avec ses meubles indiens, richement ouvrags, ses rideaux brods main et son divan recouvert dun tapis, avec ses palmiers et ses plantes exotiques, il voquait pour nous un monde trange et mystrieux. Cest ici que mes parents

prenaient leur petit-djeuner et cest ici que mon pre nous prparait, nous les enfants, des sandwiches au jambon de sa Westphalie natale. Le souvenir que jai de la pice de sjour contigu sest estomp, mais la salle manger lambrisse, de style no-gothique, a conserv tout son charme. Plus de vingt personnes pouvaient prendre place la table. Cest l quon fta mon baptme, cest l quaujourdhui encore nos ftes de famille ont lieu. Notre mre prouvait joie et fiert nous maintenir soigneusement dans le cercle des familles qui, Mannheim, tenaient le haut du pav. Il y avait certainement dans cette ville entre vingt et trente maisons pour mener un semblable train de vie, ni plus ni moins. Un personnel nombreux satisfaisait aux besoins de reprsentation. Mes parents employaient, en plus de la cuisinire, naturellement adore des enfants, une fille de cuisine, une domestique, souvent aussi un domestique et toujours un chauffeur, ainsi quune bonne denfants commise notre garde. Les femmes portaient un petit bonnet blanc, une robe noire et un tablier blanc, le domestique, une livre violette avec des boutons dors, mais ctait le chauffeur qui tait le plus magnifique. Mes parents firent tout pour que leurs enfants connussent une jeunesse belle et insouciante. Mais richesse et reprsentation, obligations sociales, train de maison considrable, bonne denfants et domestiques, tout cela ne pouvait que contrecarrer la ralisation de ce souhait. Aujourdhui encore je ressens tout ce que ce monde avait

dartificiel et comme il me mettait mal laise. En outre, je souffrais de vertiges frquents et il marrivait parfois de mvanouir. Le professeur de Heidelberg appel en consultation constata une dficience du systme nerveux vaso-moteur. Cette insuffisance physique constitua un lourd handicap psychique et me fit sentir, jeune encore, tout le poids de lexistence. Jen souffrais dautant plus que mes compagnons de jeu et mes deux frres taient plus robustes que moi et que je me sentais infrieur eux. Leur malice les poussait dailleurs me le rappeler souvent. Une insuffisance appelle souvent une raction. En tout cas ces difficults menseignrent faire preuve de souplesse dans mes contacts avec le monde de ladolescence. Si je sus plus tard montrer une habilet opinitre quand je fus aux prises avec des situations contraires et des hommes difficiles, je le dois pour une part non ngligeable cette faiblesse physique de mon enfance. Lorsque notre gouvernante franaise nous emmenait en promenade, nous devions, pour rpondre notre situation sociale, tre habills de faon irrprochable. Naturellement, il ne nous tait pas permis de jouer dans les parcs municipaux et encore moins dans la rue. Aussi notre cour constituait-elle notre unique terrain de jeu, gure plus grand que quelques-unes de nos pices runies, entour et rtrci quil tait par les faades arrire dimmeubles locatifs hauts de plusieurs tages. On y trouvait deux ou trois platanes qui, manquant dair, dprissaient, un mur

recouvert de lierre, des pierres de tuf dans un coin, simulant une grotte. Une paisse couche de suie recouvrait ds le printemps arbres et feuilles et tout ce que nous saisissions nous transformait en enfants de la grande ville, sales et peu lgants. Avant daller lcole jeus comme compagne de jeu prfre la fille de notre concierge, Frieda Allmendinger. Jaimais rester chez elle, dans le sombre et modeste appartement de lentresol. Latmosphre qui rgnait dans cette famille troitement unie et qui se contentait de peu exerait sur moi un attrait singulier. Je reus mon premier enseignement dans une cole prive, trs distingue, o lon apprenait lire et crire aux enfants des familles de notables de notre ville industrielle. Couv comme je lavais t, je trouvai les premiers mois passs au lyce, au milieu de condisciples exubrants, particulirement durs supporter. Pourtant mon ami Quenzer mapprit trs vite faire tout un tas de btises et il me poussa mme acheter un ballon de football sur mon argent de poche. Cet encanaillement subit suscita la maison un effroi considrable, dautant plus que Quenzer venait dun milieu ncessiteux. Cest cette poque-l que sest fait jour ma propension saisir statistiquement des situations de fait : jinscrivais tous les blmes ports sur le cahier de classe dans mon agenda phnix pour coliers et comptais chaque mois qui en avait reu le plus. Jaurais trs rapidement cess ce jeu si je navais pas eu quelque chance dtre parfois la tte de

ce classement. Le bureau darchitecte de mon pre tait contigu notre appartement. Cest l quon traait les plans pour les clients. On y faisait des dessins de toutes sortes sur une espce de papier calque bleut dont lodeur, aujourdhui encore, reste attache aux souvenirs que jai de ce bureau. Les difices construits par mon pre, ignorant lpisode du Jugendstil, trahissaient linfluence du style noRenaissance. Plus tard, il prit pour modle larchitecte et urbaniste berlinois Ludwig Hoffmann, reprsentant alors trs influent dun classicisme plus calme. Cest dans ce bureau quaux alentours de ma douzime anne, ma premire uvre dart vit le jour. Ctait le dessin dune espce dhorloge de vie avec une bote trs tarabiscote que devaient soutenir des colonnes corinthiennes et des volutes baroques. Jutilisai pour cela toutes les encres de Chine sur lesquelles je pus mettre la main. Avec laide des employs du bureau, je crai une uvre o lon pouvait facilement reconnatre les tendances du style Second Empire. En plus dune voiture dcouverte pour lt, mes parents possdaient, avant 1914, une berline quon utilisait lhiver en ville. Ces automobiles taient le centre de mes enthousiasmes techniques. Au dbut de la guerre, on dut, pour conomiser les pneus, les mettre sur cales. Mais en nous conciliant les bonnes grces du chauffeur, nous avions lautorisation de nous mettre au volant dans le garage. Jprouvai alors pour la premire fois la griserie

de la technique dans un monde quelle avait encore peu transform. Beaucoup plus tard, la prison de Spandau, lorsque je vcus pendant vingt ans comme un homme du XIXe sicle, sans radio, sans tlvision, sans tlphone, sans auto, que mme lutilisation dun interrupteur lectrique mtait interdite, je ressentis nouveau le mme bonheur quand jeus lautorisation dutiliser pour la premire fois aprs des annes une cireuse lectrique. En 1915, je dcouvris une autre invention de la rvolution technique de ces annes-l. Prs de Mannheim tait stationn un des zeppelins qui participaient aux attaques ariennes contre Londres. Le commandant et ses officiers frquentrent bientt notre maison de faon assidue. Ils nous invitrent, mes deux frres et moi-mme, visiter leur vaisseau arien. Jeune garon de dix ans, je me trouvai face face avec ce gant de la technique, grimpai dans la nacelle du moteur, traversai lintrieur de la carne pour rejoindre la nacelle de commandement. Quand, dans la soire, le dirigeable senvolait, le commandant lui faisait faire une belle boucle au-dessus de notre maison et les officiers agitaient, dans la nacelle, un drap que leur avait prt ma mre. Chaque nuit je tremblais deffroi, la pense que le dirigeable pouvait prendre feu et mes amis mourir ainsi 2 . Mon imagination tait pleine de la guerre, des succs et des revers au front, des souffrances des soldats. La nuit, on entendait parfois le grondement sourd de la bataille de Verdun. La compassion qui enflammait mon me denfant

me poussait souvent dormir sur le sol ct de mon lit douillet parce que, sur cette couche plus dure, il me semblait que javais moi aussi ma part des privations quenduraient les soldats du front. La pnurie alimentaire des grandes villes et lhiver du rutabaga ne nous pargnrent pas. Nous possdions tout largent que nous voulions, mais nous navions ni parents ni connaissances la campagne, mieux pourvue. Certes ma mre sentendait imaginer mille variations sur le rutabaga, mais javais souvent si faim que, dans mon apptit, je dvorais des gteaux pour chien, durs comme de la pierre. Jen terminai ainsi peu peu un plein sac restant davant la guerre Les attaques ariennes sur Mannheim, inoffensives lchelle actuelle, se firent plus nombreuses. Une petite bombe atteignit une des maisons voisines. Un nouveau chapitre de ma jeunesse allait commencer. Nous possdions depuis 1905, aux environs de Heidelberg, une villgiature dt, btie sur les pentes recouvertes de gazon dune carrire quon disait avoir servi ldification du chteau de Heidelberg tout proche. Derrire notre terrain se dessinaient les crtes du massif de lOdenwald, des chemins de promenades couraient le long des pentes et traversaient les forts o, de temps en temps, des laies permettaient au regard dembrasser la valle du Neckar. On trouvait l le calme, un beau jardin, des lgumes et mme une vache chez le voisin. Nous y emmnagemes lt de 1918.

Ma sant samliora rapidement. Chaque jour, par tous les temps, par la neige, la pluie ou le vent, je devais couvrir un long chemin jusqu lcole, marchant pendant plus de trois quarts dheure. Souvent, je faisais la dernire partie au pas de course. A cette poque-l, il ny avait pas de bicyclettes car, sur le plan conomique, laprs-guerre fut une poque difficile. Le chemin de lcole longeait le club dune socit daviron. Jen devins membre en 1919 et je fus pendant deux ans le barreur du quatre et du huit de comptition. Malgr ma constitution encore chtive, je devins bientt lun des rameurs les plus assidus. A seize ans, je devins le leader du quatre et du huit scolaires et pris part quelques comptitions. Pour la premire fois, je sus ce qutait lambition. Elle me poussa raliser des performances dont je ne me savais pas capable. Je connaissais l ma premire passion. La possibilit de commander le rythme de lquipe mattirait encore plus que la perspective de gagner estime et considration dans ce monde de laviron, de toute faon fort limit. Nous tions certes le plus souvent battus. Mais comme il sagissait dun sport dquipe, la part de la mauvaise performance personnelle tait difficile valuer. Au contraire, on sentait natre un sentiment qui nous poussait mettre en commun efforts et checs. Lavantage dun tel entranement rsidait galement dans le fait que nous nous

tions engags solennellement observer continence et abstinence. Jtais alors plein de mpris pour ceux de mes condisciples qui avec la danse, le vin et les cigarettes dcouvraient les premiers plaisirs. Sur le chemin de lcole je fis, dix-sept ans, la connaissance de celle qui plus tard devait devenir ma femme. Mon zle lcole sen trouva dcupl car nous convnmes, ds lanne suivante, de nous marier, mes tudes une fois termines. Il y avait des annes que jtais bon en mathmatiques, mais partir de ce moment-l jamliorai mes notes dans les autres matires et devins lun des meilleurs lves de la classe. Notre professeur dallemand, dmocrate convaincu et enthousiaste, nous lisait souvent des extraits du journal libral, le Frankfurter Zeitung. Sil ny avait pas eu ce professeur, jaurais vcu lcole dans un monde parfaitement tranger la politique. Car lducation que nous recevions tait limage du monde bourgeois et conservateur dalors nous inculquant, malgr la rvolution, que partage du pouvoir dans la socit et autorits traditionnelles respectaient lordre voulu par Dieu. Nous restions lcart de tous les courants qui naissaient un peu partout au dbut des annes 1920. On ne tolrait naturellement aucune critique de lcole, des matires enseignes, plus forte raison de lautorit et on exigeait une foi absolue en celle, indiscutable, de lcole. Nous navions mme pas loccasion de mettre en question cet ordre tabli car, au lyce, nous tions soumis la dictature

dun systme de domination absolue. En outre, il ny avait aucune matire ressemblant de prs ou de loin la sociologie et qui aurait pu dvelopper notre jugement politique. En allemand, mme en terminale, les devoirs ne portaient que sur des sujets dhistoire littraire, nous interdisant toute rflexion sur les problmes de la socit contemporaine. Naturellement, cette absence de la politique lcole ne nous incitait pas prendre position, dans la cour du lyce ou en dehors, sur les vnements politiques. Une autre diffrence fondamentale avec la situation actuelle rsidait dans limpossibilit de se rendre ltranger. Il nexistait aucune organisation pour prendre en charge des jeunes, mme si ceux-ci avaient largent ncessaire ces voyages ltranger. Il me semble indispensable dinsister sur cette lacune qui livra toute une gnration sans dfense aucune aux moyens techniques de propagande qui se multipliaient alors toute allure. Mme la maison, il ny avait pas de discussions politiques. Cela est dautant plus tonnant que ds avant 1914 mon pre tait un libral convaincu. Chaque matin, il attendait avec impatience le Frankfurter Zeitung et chaque semaine il lisait les hebdomadaires satiriques Simplicissimus et Jugend. Il appartenait au monde intellectuel de Friedrich Naumann qui luttait pour des rformes sociales dans une Allemagne puissante. Aprs 1923, mon pre fut un adepte de Coudenhove-Kalergis, dfendant avec ferveur ses ides paneuropennes. Il aurait certainement aim discuter avec moi de politique, mais

jvitais de saisir les occasions qui pouvaient se prsenter et mon pre ninsistait jamais. Ce manque dintrt correspondait, certes, au comportement dune gnration fatigue et due par la guerre perdue, par la rvolution, par linflation. Mais en mme temps il mempcha dacqurir des critres politiques et des catgories de jugement. Je prfrais me rendre lcole en traversant le parc du chteau de Heidelberg pour pouvoir contempler quelques minutes, du haut de la terrasse, la vieille ville et les ruines du chteau. Jai toujours gard ce penchant romantique pour les vieux burg en ruine et les ruelles enchevtres, comme en tmoigne ma passion de collectionneur de paysages, particulirement de ceux des romantiques de Heidelberg. Parfois, sur le chemin du chteau, je rencontrais Stephan George, apparition dune grande majest et dune extrme dignit, entoure dun rayonnement presque sacr. Il avait lair dun prophte et possdait un charme magntique. Cest en classe de premire que mon frre an fut introduit dans le cercle intime du matre. Ce qui mattirait, moi, ctait la musique. Jusquen 1922 jeus loccasion dentendre Mannheim le jeune Furtwngler et ensuite Erich Kleiber. Vers cette poque-l je trouvais Verdi plus impressionnant que Wagner, et Puccini pouvantable . En revanche, jaimais beaucoup une symphonie de Rimski-Korsakov et galement la Cinquime symphonie de Mahler qui me parut certes complique mais qui mavait plu. Aprs une reprsentation

au thtre, je notais que Georges Kaiser tait le dramaturge moderne le plus important, car il cherchait comprendre la nature de largent, sa valeur, sa puissance . La pice dIbsen Le Canard sauvage, me paraissait souligner le ridicule de la classe dirigeante. Ces personnages me paraissaient des cabotins. Avec son r o m a n Jean-Christophe, Romain Rolland augmenta encore ladmiration que jprouvais pour Beethoven 3 . Ainsi le refus du grand train men la maison ntait pas seulement dfi dadolescent. On retrouvait cette opposition dans le got que javais pour les auteurs critiquant la socit et dans la prfrence que jaccordais au cercle de camarades choisis dans la socit daviron ou dans les chalets du club alpin, lAlpenverein. Laffection mme que je portais une famille dartisans, donc de bourgeois trs simples, allait contre lhabitude de ma famille de choisir ses frquentations et sa future femme dans la couche sociale privilgie laquelle elle appartenait. Jprouvais mme une sympathie naturelle pour lextrme gauche, sans que cette inclination ait jamais pris une forme tangible. Jtais cuirass contre tout engagement politique. Mes sentiments patriotiques et lirritation que je ressentais, par exemple lpoque de loccupation de la Ruhr en 1923, devant des divertissements incongrus ou devant la menace de la crise charbonnire, ny changrent rien. A mon grand tonnement, je rendis au baccalaurat la meilleure dissertation de ma promotion. Pourtant lorsque le directeur de lcole, dans son discours dadieu, annona

aux bacheliers que maintenant souvrait devant eux le chemin des plus hautes actions et des plus grands honneurs , part moi je pensai : Cela ne te concerne pas. Comme jtais le meilleur lve de lcole en mathmatiques, je dsirais continuer dans cette voie. Mon pre sy opposa avec de si videntes raisons quen bon mathmaticien, familier de la logique, je minclinai. Cette voie abandonne, la profession darchitecte que je connaissais depuis ma plus tendre enfance simposait. Aussi, la grande joie de mon pre, dcidai-je de devenir architecte comme lui et comme son pre. Comme nous tions en pleine inflation, je fis, pour des raisons financires, mon premier semestre la Haute cole technique de Karlsruhe, tout prs de chez nous. Les progrs de linflation mobligeaient aller chercher chaque semaine mon argent, et la fin de la semaine, les sommes mirifiques ne reprsentaient plus rien. Au cours dune excursion bicyclette travers la Fort-Noire, jcrivis, la mi-septembre 1923 : Trs bon march, ici ! 400 000 marks la nuit et 1 800 000 marks le dner. 250 000 marks le demi-litre de lait. Six semaines plus tard, peu avant la fin de linflation, un djeuner au restaurant cotait de dix vingt milliards de marks et, la mme date, au restaurant universitaire, plus dun milliard, ce qui correspondait sept pfennigs or. Pour une place de thtre on devait payer de

trois cents quatre cents millions. A cause de cette catastrophe financire, ma famille se vit contrainte de vendre un konzern la maison de commerce et la fabrique hrites de mon grand-pre, pour une infime partie de leur valeur, mais contre des bons du trsor en dollars. Je reus alors 16 dollars par mois, ce qui me permit de vivre merveille et libr de tout souci. Linflation termine, je minscrivis, au printemps 1924, la Haute cole technique de Munich. Bien quy ayant sjourn jusqu lt 1925, je ne pris pas garde lexistence de Hitler qui, aprs sa libration, avait recommenc, au printemps 1925, faire parler de lui. Dans mes lettres trs dtailles de lpoque, je ne parlais que de mon travail, de mes veilles, de notre but commun : nous marier dans trois ou quatre ans. Pendant les vacances, nous faisions souvent, ma fiance et moi-mme, en compagnie de quelques tudiants, des courses dans les Alpes autrichiennes, allant de refuge en refuge. Les pnibles efforts de la monte nous donnaient le sentiment daccomplir vraiment quelque chose. Parfois, avec une opinitret caractristique, je persuadais mes compagnons de ne pas interrompre la course commence et de braver les pires intempries, mme si les nuages devaient nous priver de la vue dont on jouit du haut dun sommet. Nous vmes souvent, du haut de ces montagnes, une couche de nuages dun gris profond stagner sur la plaine

lointaine. Sous ces nuages des hommes menaient, notre ide, une vie sans joie. Nous pensions tre bien au-dessus deux. Jeunes et quelque peu exalts, nous tions convaincus que seuls des hommes de bien pouvaient venir se perdre dans les montagnes. Quand nous devions redescendre de nos hauteurs, pour plonger dans la vie normale du bas pays, il marrivait souvent dtre dconcert par la frnsie de la vie dans les grandes villes. Cette union avec la nature , nous la cherchions galement au cours de nos promenades en canot pliant. Ce type dexcursion tait encore nouveau lpoque. Les cours deau ntaient pas encore encombrs de bateaux de toutes sortes comme aujourdhui. Dans le silence, nous descendions les fleuves et le soir, nous pouvions monter notre tente lendroit o le paysage tait le plus beau. Ces promenades, sans presse ni hte, nous donnaient cette portion de flicit qui avait t lapanage de nos parents. Mon pre entreprit encore, en 1885, pied et en voiture cheval, un voyage de Munich Naples et retour. Plus tard, alors quil pouvait sillonner lEurope avec son auto, il disait de cette randonne quelle tait son plus beau souvenir de voyage . Nombreux taient ceux de notre gnration qui cherchaient ce contact avec la nature. Il ne sagissait pas seulement l dune protestation romantique contre ltroitesse de la vie bourgeoise ; nous fuyions aussi devant les exigences dun monde toujours plus compliqu. Nous avions le sentiment quautour de nous le monde avait

perdu son quilibre. Dans la nature, fleuves et montagnes nous faisaient toucher du doigt lharmonie de la cration. Plus les montagnes taient vierges, plus les valles taient solitaires, et plus elles nous attiraient. Je ne faisais partie, bien sr, daucun mouvement de jeunesse, puisque je ne pouvais y trouver lisolement que je cherchais. A lautomne 1925, je minscrivis, avec un groupe dtudiants en architecture munichois, la Haute cole technique de Berlin-Charlottenburg. Javais dcid de suivre les cours du professeur Poelzig, mais il avait limit le nombre des participants son sminaire. Comme je ntais pas trs dou pour le dessin, il ne maccepta pas. De toute faon je doutais de devenir jamais un bon architecte et jaccueillis ce verdict sans surprise. Le semestre suivant le professeur Heinrich Tessenow fut nomm Berlin. Dfenseur de la petite ville et des mthodes artisanales, il rduisait son expression architecturale au strict minimum. Lessentiel, disait-il, cest den faire le moins possible. Jcrivis aussitt ma fiance : Mon nouveau professeur est lhomme le plus clair et le plus remarquable que jaie jamais rencontr. Il menthousiasme et je travaille avec ardeur. Il nest pas moderne, et pourtant, en un certain sens, cest le plus moderne de tous. Vu de lextrieur, il est tout aussi effac et a tout aussi peu dimagination que moi, mais, malgr cela, ce quil construit possde une profonde vrit. Son intelligence aigu fait peur. Je vais mefforcer de passer dans un an dans sa classe magistrale et tenterai, lanne

suivante, de devenir son assistant. Tout a est naturellement dun bien grand optimisme et ne fait quindiquer la voie que je suivrai dans le meilleur des cas. Six mois aprs avoir pass mon examen, jtais son assistant. Javais trouv en lui mon premier catalyseur, jusquau moment o, sept ans plus tard, je le remplaai par un autre plus puissant. Jestimais fort, galement, notre professeur dhistoire de larchitecture. Le professeur Daniel Krenker, Alsacien de naissance, ntait pas seulement un archologue passionn, mais galement un patriote sensible : montrant un jour, dans un de ses cours, la cathdrale de Strasbourg, il clata en sanglots et dut interrompre son cours. Cest avec lui que je fis mon diplme sur le livre dAlbrecht Haupt, LArchitecture des Germains. Mais, la mme poque, jcrivis ma fiance : Un peu de mlange de races est toujours bon. Et si aujourdhui nous sommes sur le dclin, ce nest pas parce que nous sommes une race mlange. Car nous ltions dj au Moyen Age quand nous avions encore en nous une force de germination, que nous tions en pleine expansion, chassant les Slaves de Prusse ou transplantant la culture europenne en Amrique. Nous dclinons parce que nos forces sont uses. Nous connaissons le mme sort que les gyptiens, les Grecs ou les Romains. Il ny a rien faire. Les annes 20 brossrent le dcor fertilisant de mes tudes berlinoises. De nombreuses manifestations thtrales mimpressionnrent beaucoup : Le Songe dune

nuit dt dans la mise en scne de Max Reinhardt, La Pucelle dOrlans de Shaw avec lisabeth Bergner,
Schwejk dans la mise en scne de Piscator avec Pallenberg. Mais les revues grand spectacle de Charell, avec leur dbauche de moyens, me fascinaient galement. Curieusement, je ne trouvais, au contraire, aucun plaisir la pompe pleine denflure de Cecil B. De Mille. Je ne pouvais pas souponner que dix ans plus tard je dpasserais cette architecture cinmatographique. Je trouvais encore ces films dun mauvais got trs amricain . Mais toutes ces impressions taient assombries par la pauvret et le chmage. Le livre de Spengler, Le Dclin de lOccident, mavait convaincu que nous vivions dans une priode de dcadence, dont les symptmes, inflation, dcadence des murs, impuissance de ltat, rappelaient lpoque du Bas-Empire romain. Lessai Prussianisme et Socialisme me fascina par son mpris du luxe et du confort. Lenseignement de Spengler et celui de Tessenow se rejoignaient l. Pourtant mon professeur, contrairement Spengler, gardait espoir en lavenir. Il tournait son ironie contre la mode du culte du hros. Peut-tre y a-t-il autour de nous des hros mconnus, vritablement grands, qui, forts de leur volont et de leur savoir suprieur, sont fonds accepter mme les situations les plus sinistres, les considrant comme des pripties sans importance, et sen moquant. Peut-tre, avant que lartisanat et la petite ville puissent spanouir nouveau, faudra-t-il quil pleuve

du soufre. Leur floraison exige peut-tre des peuples ayant travers lenfer 4 . A lt 1927, aprs neuf semestres dtudes, jobtins mon diplme. Au printemps suivant je devins, vingt-trois ans, lun des plus jeunes assistants de lcole. Lors dune vente de charit organise juste avant la fin de la guerre, une diseuse de bonne aventure avait prophtis : Tu atteindras vite la gloire et tu te retireras vite. Javais quelques raisons de me souvenir de cette prdiction, car je pouvais supposer avec quelque certitude que si je le voulais, jenseignerais un jour comme professeur la Haute cole technique. Cette place dassistant nous permit de nous marier. Notre voyage de noces, nous ne le fmes pas en Italie, mais avec notre canot pliant et notre tente, dans la rgion de ces lacs mecklembourgeois, retirs du monde et entours de forts. Nous mmes nos bateaux leau Spandau, quelques centaines de mtres de la prison o je devais passer vingt ans de ma vie.

2. Profession et vocation
En 1928 dj, jai failli devenir architecte dtat et de cour. Lmir Aman Allah khan qui rgnait sur lAfghanistan, voulait rformer son pays. A cet effet, il dsirait faire appel de jeunes techniciens allemands. Joseph Brix, professeur durbanisme, forma le groupe. Jtais prvu comme urbaniste et architecte et devais en plus enseigner larchitecture un institut technique qui devait tre fond Kaboul. Ma femme et moi, nous nous plongemes dans tous les livres que lon pouvait trouver sur ce pays. Nous examinions comment on pourrait, partir de constructions simples, dvelopper un style national. La vue de montagnes invioles nous faisait dresser des plans dexcursions ski. Les clauses du contrat taient trs avantageuses. Tout tait dj prt, le roi venait dtre reu par Hindenburg, avec tous les honneurs qui lui taient dus, lorsque les Afghans le renversrent par un coup dtat. Mais la perspective de continuer travailler avec Tessenow me ddommagea. De toute faon, je ntais pas trs au clair avec moi-mme et jtais heureux que la chute dAman Allah me dlivrt de la ncessit de faire un choix.

Le sminaire ne me demandait que trois jours de travail par semaine. En outre, javais cinq mois de vacances. Et je touchais 300 RM, ce qui doit faire peu prs 800 DM actuels. Tessenow ne faisait pas de cours magistraux, mais corrigeait dans la grande salle du sminaire les travaux de ses quelque cinquante tudiants. Il ne venait que quatre ou six heures par semaine, le reste du temps, les tudiants devaient sadresser moi. Ce fut trs dur, surtout les premiers mois. Les tudiants taient trs critiques, essayant de dcouvrir chez moi des ignorances ou des points faibles. Mais, peu peu, je pris de lassurance. Les commandes que jesprais pouvoir mener bien au cours de mes nombreux loisirs ne vinrent pas. Je faisais vraisemblablement trop jeune et, dautre part, la construction stagnait par suite de la rcession conomique. La commande que me firent mes beauxparents pour leur maison de Heidelberg resta une exception. Je fis quelque chose dexcessivement simple. Suivirent des commandes insignifiantes : deux garages ajouts des villas du Wannsee et, Berlin, le foyer de l Office des changes universitaires . En 1930, avec nos deux canots pliants, nous descendmes le Danube de Donaueschingen jusqu Vienne. Alors que nous tions sur le chemin du retour, des lections au Reichstag eurent lieu le 14 septembre. Je ne les ai conserves en mmoire que parce que leur rsultat mit mon pre en fureur. Le N.S.D.A.P. avait obtenu 107 mandats, faisant ainsi brutalement lobjet de toutes les

discussions politiques. Ce succs lectoral inattendu fit natre chez mon pre, dj inquiet de la force des sociauxdmocrates et des communistes, des craintes fondes surtout sur lexistence de tendances socialistes au sein du N.S.D.A.P. Entre-temps notre cole tait devenue un terrain propice aux ides nationales-socialistes. Tandis que le petit groupe dtudiants communistes tait attir par le sminaire du professeur Poelzig, les nationaux-socialistes se regroupaient chez Tessenow, bien que ce dernier ait t un ennemi dclar du mouvement hitlrien et le soit rest. Pourtant, il existait des analogies latentes et involontaires entre ses thories et lidologie nationalesocialiste. Tessenow ntait certainement pas conscient de lexistence de ces analogies. Il ne fait pas de doute que lide dune parent entre ses conceptions et celles des nationaux-socialistes laurait rempli deffroi. Une des thories de Tessenow tait que tout style mane du peuple. Il est naturel, disait-il, daimer sa patrie. Linternationalisme ne peut produire aucune culture vritable. Celle-ci ne peut natre que dans le giron dun peuple 1 . Or, Hitler lui aussi rejetait linternationalisation de lart. Pour lui et ses adeptes, ctait dans le sol natal qutait la racine de toute rnovation. Tessenow condamnait la grande ville et lui opposait des notions paysannes. La grande ville, disait-il, est une chose

pouvantable. La grande ville est un fatras de vieux et de neuf. La grande ville est un combat, un combat brutal. Toute bonhomie en est exclue Au contact de la ville, le monde paysan disparat. Dommage quon ne puisse plus penser paysan. Hitler nemployait pas dautres termes pour dnoncer la dcadence des murs dans les grandes villes, pour mettre en garde contre les ravages de la civilisation qui menacent la substance biologique du peuple et pour insister sur limportance dune paysannerie saine constituant le noyau gnrateur de ltat. Hitler sut intuitivement structurer tous ces courants encore diffus et insaisissables qui se faisaient jour dans la conscience de lpoque pour les utiliser ses propres fins. Lors de mes corrections, des tudiants nationauxsocialistes mentranaient souvent dans des discussions politiques. Les thories de Tessenow taient naturellement lobjet de controverses passionnes. Les quelques faibles objections que jallais chercher dans le vocabulaire de mon pre taient balayes par une dialectique trs habile. A cette poque-l, la jeunesse estudiantine trouvait ses idaux surtout chez les extrmistes. Ctait prcisment lidalisme de cette jeunesse en effervescence que sadressait le parti de Hitler. Et Tessenow lui-mme ne les avait-il pas prdisposs cette crdulit ? Lorsque vers 1931 il dclarait : Il y en aura bien un qui viendra et qui pensera trs simplement. Aujourdhui on pense de faon trop complique. Un homme sans culture, un paysan, rsoudrait tout cela beaucoup plus facilement parce quil

ne serait pas encore pourri. Il aurait lnergie, lui, de raliser ses ides toutes simples 2 . Cette remarque, dont laction souterraine ne fut pas ngligeable, nous semblait pouvoir sappliquer Hitler. Vers cette poque, Hitler vint parler aux tudiants de lUniversit et de la Haute cole technique de Berlin dans le parc de Hasenheide . Mes tudiants me pressrent dy aller. Je ntais pas encore convaincu mais je ntais dj plus sr de rien. Cest pourquoi je my rendis. Le local dlabr, les murs sales, les couloirs troits me firent une pitre impression. Les ouvriers sy runissaient dhabitude pour boire de la bire loccasion de ftes. La salle tait comble. On avait limpression que presque tous les tudiants de Berlin avaient voulu voir et entendre cet homme pour lequel ses adeptes professaient tant dadmiration et dont ses adversaires disaient tant de mal. De nombreux professeurs taient assis des places de choix, au milieu dune estrade sans dcoration aucune. Leur prsence donnait la runion une certaine importance et mme un certain lustre. Notre groupe avait russi sassurer de bonnes places sur la tribune, non loin de lorateur. Hitler apparut, follement acclam par ses partisans, nombreux chez les tudiants. Dj cet enthousiasme fit sur moi grande impression. Mais je fus galement surpris par sa personne. Affiches et caricatures me lavaient toujours

montr en uniforme, portant une chemise avec ceinturon et baudrier, un brassard croix gamme, sa mche rebelle sur le front. Mais ce jour-l, il portait un complet bleu de bonne coupe et on voyait quil avait sacrifi la correction bourgeoise la plus stricte. On sentait quil voulait donner limpression dtre un homme plein de raison et de modestie. Jappris plus tard quil savait, intuitivement ou consciemment, parfaitement sadapter son entourage. Comme sil voulait sen dfendre, il seffora de mettre un terme aux ovations qui ne finissaient pas. Puis il commena dune voix basse, hsitante, presque timide, non pas un discours, mais une sorte dexpos historique, et il y avait dans cette manire de procder quelque chose qui me captiva. Cela dautant plus que son attitude contredisait tout ce quoi je mattendais en raison de la propagande adverse qui le reprsentait comme un dmagogue hystrique, un fanatique en uniforme, criant et gesticulant. Mme les applaudissements les plus frntiques ne le firent pas abandonner ce ton didactique. Apparemment il exposait, avec franchise et sincrit, les soucis que lui causait lavenir. Son ironie tait tempre dun humour plein dassurance et son charme dAllemand du Sud me rappelait mon pays. Il tait impensable quun Prussien froid et distant met sduit comme lui. La timidit que Hitler avait montre au dbut disparut bientt. Par instants, sa voix montait maintenant dun ton et il parlait avec une nergie qui emportait la conviction. Limpression quil me fit alla beaucoup plus profond que les paroles du

discours, dont je nai que peu de souvenir. Je fus bientt moi aussi soulev par lenthousiasme gnral qui, pour ainsi dire physiquement, portait lorateur de phrase en phrase, balayait les rserves des sceptiques, rduisait les adversaires au silence. Par moments on avait limpression trompeuse que lunanimit tait totale. A la fin, Hitler ne semblait plus parler pour convaincre. Il paraissait bien plutt convaincu dexprimer ce que le public, qui ntait plus quun troupeau docile, attendait de lui, comme si cet t pour lui la chose la plus naturelle du monde de mener en laisse les tudiants et une partie du corps enseignant des deux plus grandes institutions universitaires dAllemagne. Et pourtant il ntait pas encore ce soir-l le matre absolu, labri de toute critique ; au contraire, il restait la cible dattaques venant de tous cts. Il se peut que dautres participants cette soire mouvemente soient alls la commenter devant un verre de bire. Il est mme vraisemblable que les tudiants minvitrent moi aussi. Mais je ressentais le besoin de voir clair en moi-mme et de dominer mon dsarroi. Je voulais rester seul. Remu jusquau plus profond de moi-mme, jerrai dans la nuit au volant de ma petite voiture, marrtai dans une fort de pins des bords de la Havel, et marchai longtemps. Il me sembla quil y avait l un espoir, quil y avait l de nouveaux idaux, une nouvelle comprhension des choses, de nouvelles tches accomplir. Les sombres prdictions de Spengler me semblaient rfutes et, en mme temps,

sa prophtie annonant la venue dun imperator, ralise. Hitler nous avait convaincus quon pouvait carter le danger du communisme et arrter sa marche apparemment irrsistible vers le pouvoir. On pourrait mme, prtendait-il, mettre fin ce chmage dsesprant pour promouvoir un renouveau conomique. Les allusions quil fit au problme juif restrent marginales. Mais ces quelques remarques ne me drangrent point. Je ntais dailleurs pas antismite et avais comme presque chacun dentre nous des amis juifs, dont javais fait la connaissance lcole ou luniversit. Quelques semaines aprs ce discours, qui eut pour moi une telle importance, des amis memmenrent une runion au Palais des Sports. Goebbels, le Gauleiter de Berlin, y parlait. Limpression quil me fit fut totalement diffrente de celle que mavait laisse Hitler. Des phrases, encore des phrases, bien balances, aux formules tranchantes. Une foule en dlire, secoue par des explosions denthousiasme ou de haine dun fanatisme croissant, une fournaise de passions dchanes que je navais connue jusque-l que dans les nuits des Six Jours cyclistes. Tout cela me rpugnait. Limpression favorable laisse par Hitler sen trouva attnue, sinon totalement efface. Le Palais des Sports se vida. Dans le calme, la foule descendit la rue de Potsdam. Le discours de Goebbels layant raffermie dans la conscience quelle avait de sa force, elle occupait, comme par provocation, toute la

largeur de la chausse, bloquant le trafic des voitures et des tramways. La police laissa dabord faire sans bouger. Peut-tre ne voulait-elle pas exciter la foule. Cependant, dans les rues adjacentes, des commandos cheval et des camions avec des brigades dintervention se tenaient prts. Soudain la police chargea, matraques leves, pour faire vacuer la chausse. Boulevers, je les regardais faire. Je navais jamais assist jusque-l de telles violences. Dans le mme instant, je me sentis saisi dun sentiment fait de compassion et de rpulsion et qui navait, je le suppose, rien faire avec des motifs politiques ; je pris parti pour ces gens-l. En ralit, il ne stait rien pass dextraordinaire. Il ny avait mme pas eu de blesss. Dans les jours qui suivirent, au mois de janvier 1931, je minscrivis au parti et devins membre du N.S.D.A.P., avec le numro 474481. Ce fut l une dcision parfaitement libre de tout aspect dramatique. Cest que je me sentais alors, et me suis toujours senti, beaucoup moins membre dun parti politique que partisan de Hitler dont lapparition, la premire fois que je le vis, mavait profondment touch et dont limage ne mavait plus lch depuis. Sa force de persuasion, la magie singulire de sa voix, par ailleurs dpourvue dagrment, le ct insolite de ses manires plutt banales, la simplicit sduisante avec laquelle il abordait la complexit de nos problmes, tout cela me troublait et me fascinait. Je ne connaissais pour ainsi dire rien de son programme. Il mavait pris et enchan avant que jaie

compris. Mme aprs avoir assist une manifestation organise par la Ligue combattante populaire de la Culture allemande , je ne ressentis aucune irritation, bien que nombre de buts viss par notre matre Tessenow y fussent condamns. Lun des orateurs exigea quon en revnt aux formes et aux conceptions artistiques de nos anctres, attaqua lart moderne et pour finir insulta le groupement darchitectes Der Ring , auquel appartenait Tessenow, mais aussi Gropius, Mies van der Rohe, Scharoun, Mendelssohn, Taut, Behrens et Poelzig. A la suite de ce discours, un de nos tudiants envoya une lettre Hitler, dans laquelle il prenait position contre ce discours et dfendait avec un enthousiasme juvnile notre matre admir. Peu aprs, il reut, sur du papier en-tte, une rponse de la direction du parti lassurant quon avait la plus grande estime pour les travaux de Tessenow. Cette rponse apparemment personnelle ntait que routine, mais elle nous sembla dune grande importance. A cette poque-l, bien sr, je ne dis rien Tessenow de mon appartenance au parti 3 . Ce doit tre peu prs la mme poque que ma mre assista un dfil des SA dans les rues de Heidelberg. Cette vision dordre, dans une priode de chaos, limpression dnergie, dans une atmosphre de dsespoir gnral, durent la conqurir elle aussi. En tout cas, sans avoir jamais entendu un discours ni lu un crit, elle adhra au parti. Il semble que nous ayons tous les deux senti que

cette dcision tait comme une rupture avec la tradition librale de la famille. De toute faon, nous la tnmes cache lun lautre et mon pre. Cest seulement bien des annes aprs, alors que jappartenais depuis longtemps dj au cercle intime de Hitler, que nous dcouvrmes par hasard cette appartenance commune de premire heure.

3. Aiguillage
Pour tre juste, lvocation de ces annes-l devrait principalement se fonder sur le rcit de ma vie professionnelle, car ce que jai alors vcu et appris de nouveau na tenu dans ma pense quun rle secondaire. Je restais avant tout architecte. Comme je possdais une auto, je devins membre de lassociation de conducteurs nouvellement cre par le parti, le N. S. K. K.41, et, comme il sagissait dune nouvelle organisation, je devins en mme temps chef de la section de Wannsee o nous rsidions. Pourtant, au dbut, jtais loin de vouloir militer srieusement dans le parti. Jtais dailleurs, dans ma section de Wannsee, le seul du parti possder une voiture, les autres nayant pour linstant que la ferme intention den avoir une, dans le cas o la rvolution dont ils rvaient surviendrait. En attendant, ils faisaient des reconnaissances pour savoir o il y avait, dans ce riche faubourg aux somptueuses villas, des vhicules appropris pour le jour J. De par mes fonctions, jallais souvent la direction du cercle Ouest dirige par un compagnon meunier, jeune

homme simple mais intelligent et plein dnergie, le Kreisleiter Karl Hanke. Il venait de louer, dans le quartier lgant de Grunewald, une villa qui devait, dans le futur, servir de sige son organisation. Car, aprs le succs lectoral du 14 septembre 1930, le parti, devenu puissant, sefforait de se donner un visage et des manires respectables. Il moffrit damnager la villa, naturellement sans honoraires. Nous discutmes du choix des papiers peints, des rideaux et des couleurs. Le jeune Kreisleiter choisit, sur mes conseils, des papiers peints dits par le Bauhaus bien que je lui eusse fait remarquer quil sagissait l de papiers peints communistes . Mais il balaya cette objection dun magnifique geste de la main, en disant : Nous prenons ce quil y a de mieux, mme quand a vient des communistes. Il exprimait l ce que Hitler et son tat-major faisaient depuis des annes. Prendre, sans gard pour lidologie, do que cela vienne, tout ce qui pouvait laisser esprer un succs, et mme dcider de choix idologiques daprs leffet escompt sur llecteur. Je fis peindre le vestibule en rouge vif et les salles de travail en un jaune soutenu, sur lequel tranchaient des rideaux rouges. Cette affirmation tonitruante dun besoin dagir longtemps rprim, dans laquelle je voulais voir lexpression dun esprit rvolutionnaire, ne reut toutefois quune approbation trs mitige. Au dbut de lanne 1932, on diminua les traitements des assistants. Vaine contribution lquilibre du budget,

gonfl lextrme, de ltat prussien. Aucune grosse construction ntait en vue, la situation conomique tait dsesprante. Trois annes dassistanat nous suffisaient. Nous dcidmes, ma femme et moi, de renoncer au poste dassistant chez Tessenow et de retourner Mannheim. La gestion des immeubles appartenant ma famille menlevant tout souci dordre financier, je voulais me consacrer dsormais srieusement mes activits darchitecte, jusqualors peu glorieuses. Aussi crivis-je dinnombrables lettres aux entreprises des environs, et des relations daffaires de mon pre, pour leur faire part de mon installation en tant quarchitecte indpendant. Mais naturellement lespoir de trouver un client qui ft confiance un architecte de vingt-six ans fut du. En fait, mme des architectes depuis longtemps tablis Mannheim navaient pas de commandes cette poque-l. Jessayai dattirer lattention sur moi en participant des concours. Mais je ne pus jamais dcrocher mieux que des troisimes prix et des promesses dachat. La transformation dun magasin situ dans un immeuble de la famille resta mon unique activit darchitecte dans ces annes de dsolation. Dans le parti tout se passait dans le climat bon enfant du pays de Bade. Aprs Berlin et la vie de militant quon mavait peu peu fait mener, javais Mannheim limpression de me trouver dans une association de joueurs de quilles. Il ny avait pas de section du N.S.K.K., aussi me transfra-t-on depuis Berlin la section motorise de la SS. Je pensais cette poque-l avoir t

transfr en tant que membre actif, mais, apparemment, je ne le fus quen tant quinvit, car lorsquen 1942 je voulus renouveler ma carte de membre, on saperut que je navais jamais appartenu cette section motorise de la SS. Lorsque dbutrent les prparatifs pour les lections du 31 juillet 1932, nous nous rendmes ma femme et moi Berlin pour connatre lexcitation du climat lectoral et si possible, proposer notre aide. Car labsence persistante de perspectives professionnelles avait fait considrablement grandir lintrt que je portais la politique, du moins le croyais-je alors. Je voulais apporter ma contribution la victoire de Hitler dans ces lections. Et puis cette campagne ne devait tre quun intermde de quelques jours car nous voulions, une fois Berlin, continuer notre route et entreprendre, comme nous lavions projet longtemps auparavant, une randonne en canot pliant, travers les lacs de Prusse-Orientale. Jinformai le chef du N.S.K.K. du cercle Ouest, Will Nagel, que jtais l avec mon auto, et je fus dsign pour aller porter les messages dans les locaux du parti les plus divers. Quand ces missions mobligeaient me rendre dans des quartiers tenus par les rouges , je nen menais souvent pas large. L, habitant dans des caves qui ressemblaient plus des trous qu des logements, les groupes N.S. menaient une existence de fugitifs. Il nen allait dailleurs pas autrement pour les communistes, quand ils avaient des avants-postes dans les territoires nazis. Le

visage chagrin, marqu par la peur et le manque de sommeil dun chef de groupe travaillant en plein milieu de Moabit, lun des endroits les plus dangereux cette poque-l, est rest grav dans ma mmoire. Ces hommes mettaient en jeu leur vie et sacrifiaient leur sant pour une ide, sans savoir quun homme avide de puissance les utilisait pour raliser ses fantasmes. Le 27 juillet 1932, Hitler, venant dun meeting tenu le matin Eberswalde, devait atterrir laroport de BerlinStaaken. On mavait donn pour mission demmener en voiture un agent de liaison de Staaken jusqu lendroit du meeting suivant, le stade de Brandebourg. Quand le trimoteur sarrta, Hitler, quelques collaborateurs et des aides de camp en descendirent. Nous tions peu prs les seuls sur le terrain datterrissage. Et, tout en me tenant une distance respectueuse, je voyais bien avec quelle nervosit Hitler reprochait lun de ceux qui laccompagnaient le retard des voitures qui ntaient pas encore l. Hors de lui, il allait et venait, frappant ses hautes bottes de sa cravache, donnant limpression dun homme qui ne se domine pas et qui, dans sa mauvaise humeur, traite ses collaborateurs avec mpris. Cet Hitler-l tait trs diffrent de lhomme qui, la runion avec les tudiants, avait fait montre de calme et durbanit. Sans men inquiter outre mesure, je venais de dcouvrir ltrange versatilit de Hitler. Une tonnante intuition dacteur lui permettait dadapter son comportement public aux situations changeantes, alors que

dans son proche entourage, en face de ses serviteurs ou de ses aides de camp, il donnait libre cours sa nature. Je prcdais la colonne de voitures dans lesquelles Hitler et sa suite avaient pris place. A Brandebourg, les bas-cts de la route qui menait au stade taient pleins de sociaux-dmocrates et de communistes, et nous dmes traverser une foule hostile, mon compagnon portant luniforme du parti. Lorsque, quelques minutes plus tard, Hitler et sa suite arrivrent, cette foule devint une masse en fureur qui se pressait sur la route. Lauto dut se frayer un chemin au pas. Hitler tait debout ct du chauffeur. Son courage men imposa alors et men impose encore aujourdhui. La fcheuse impression que javais ressentie larodrome stait dissipe. Jattendais dans mon auto, en dehors du stade. Cest pourquoi je nentendis pas le discours, mais seulement les temptes dapplaudissements qui interrompaient Hitler pour de longues minutes. Lorsque lhymne du parti annona que le meeting tait termin, nous reprmes la route. Car ce jour-l Hitler parlait dans une troisime runion, au stade de Berlin. Ici aussi le stade tait comble. Dehors, dans les rues, se tenaient des milliers de personnes qui navaient pu entrer. Depuis des heures dj cette foule attendait patiemment car Hitler avait encore un retard considrable. Jannonai Hanke quil tait sur le point darriver, et la nouvelle fut immdiatement communique par haut-parleur. Une tempte dapplaudissements la salua, ce fut dailleurs la premire et

la dernire que jaie dclenche moi-mme. Le jour suivant devait dcider de mon destin. Les canots pliants taient dj la consigne, la gare. Nous avions achet les billets pour la Prusse-Orientale, car nous devions partir le soir mme. Mais midi je reus un coup de tlphone. Le chef du N.S.K.K., Nagel, mannona que Hanke, promu directeur de lorganisation du Gau de Berlin, dsirait me voir. Hanke me reut en me disant joyeusement : Je vous ai fait chercher partout. Voulezvous transformer la nouvelle maison du Gau ? Je vais soumettre la question ds aujourdhui au docteur 1 . Nous sommes trs presss. Quelques heures plus tard, jaurais t dans le train et, une fois dans cette rgion dserte des lacs de Prusse-Orientale, introuvable pour des semaines. Le Gau aurait d chercher un autre architecte. Des annes durant je tins ce hasard pour le tournant le plus heureux de ma vie. Un aiguillage avait jou. Deux dcennies plus tard, je lus Spandau dans James Jeans : La marche dun train est, sur la plus grande partie du trajet, fixe sans quivoque par les rails. Mais et l arrive un embranchement o diverses directions sont possibles et o ce train peut se voir dirig dans lune ou lautre de ces directions. Il ne faut pour cela que trs peu dnergie, celle ncessaire laiguillage. La nouvelle maison du Gau tait situe dans une rue trs chic, la Voss-Strasse, et entoure des reprsentations des

provinces allemandes. En regardant par les fentres de derrire, je pouvais voir le prsident du Reich, g de quatre-vingt-cinq ans, se promener dans le parc contigu notre maison, souvent accompagn dhommes politiques ou de militaires. Le parti voulait, ce que mavait dit Hanke, se rapprocher au plus prs du centre de dcision politique et de faon ostentatoire, pour bien montrer quoi il prtendait sur le plan politique. Mon travail, lui, avait moins de prtention. Une nouvelle fois je me bornai faire repeindre les murs et apporter quelques petites amliorations. Jamnageai aussi une salle de runion et la pice du Gauleiter avec une relative sobrit, dune part cause de linsuffisance des moyens mis ma disposition, dautre part parce que jtais encore sous linfluence de Tessenow. Mais la pompe des boiseries et des stucs, qui dataient de l poque des fondateurs 42 , jurait avec cette sobrit. Je travaillais nuit et jour en grande hte, car lorganisation du Gau me pressait pour que la maison ft prte au plus vite. Je vis rarement Goebbels. La campagne quil menait pour les lections du 6 novembre 1932 lui prenait tout son temps. puis et compltement aphone, il vint quelquefois inspecter le chantier sans montrer beaucoup dintrt. On mena bien la transformation de la maison, on dpassa de loin le devis, on perdit les lections. Le nombre dadhrents diminua, le trsorier sarrachait les cheveux chaque nouvelle facture, ne pouvant montrer quune caisse vide aux artisans qui, pour viter une

banqueroute au parti dont ils taient membres, durent accorder un dlai de paiement de plusieurs mois. Quelques jours aprs linauguration, Hitler lui-mme vint voir cette maison qui portait son nom. On me rapporta quil tait content de la transformation, ce qui memplit de fiert, bien que je naie jamais su clairement si ses louanges allaient ma recherche de la simplicit ou la surcharge de la construction wilhelminienne. Peu de temps aprs, je retournai Mannheim o rien navait chang. La situation conomique avait plutt empir, mtant tout espoir dobtenir des commandes. La situation politique devenait de plus en plus confuse. Les crises se succdaient sans que nous en ayions vraiment conscience. Car aucun changement ne survenait. Le 30 janvier 1933, je lus dans les journaux que Hitler avait t nomm chancelier du Reich, mais mme cela ne me sembla pas, au dbut, revtir une importance particulire. Quelque temps aprs je participai Mannheim une runion du groupe local du parti. Le manque de personnalit et la sottise des militants me frappa. On ne peut pas diriger un tat avec ces gens-l, pensais-je alors. Mais je me faisais du souci pour rien. Le vieil appareil administratif continuait, mme sous Hitler, diriger les affaires sans quil y et danicroche 2 . Puis il y eut les lections du 5 mars 1933 et, une semaine plus tard, je reus un coup de tlphone de Berlin.

Le chef de lorganisation du Gau, Hanke, tait lappareil, et me demanda : Voulez-vous venir Berlin ? Vous aurez certainement faire. Quand pouvez-vous tre l ? Le temps de faire graisser et vidanger notre petite B.M.W. sport, de boucler une petite valise, et nous tions partis pour Berlin o nous arrivmes aprs avoir roul toute la nuit. Sans prendre le temps de dormir, je me prsentai le matin mme la maison du Gau o Hanke me dit : Vous partez tout de suite avec le docteur. Il veut voir son nouveau ministre. Cest ainsi que je fis, avec Goebbels, mon entre dans la belle btisse difie par Schinkel sur la Wilhelmsplatz. Quelques centaines de personnes qui attendaient l, sur la place, je ne sais quoi, peut-tre Hitler, salurent le ministre de la main. Je sentis quune vie nouvelle pntrait Berlin. Aprs la longue crise, les hommes semblaient montrer plus despoir. Tous savaient quil ne sagissait pas cette fois dun de ces changements de cabinet habituels. Tous semblaient avoir le sentiment quils vivaient une heure dcisive. Des groupes de gens qui ne se connaissaient pas se formaient dans les rues. On changeait des banalits, on riait ou on donnait son avis sur les vnements. Pendant ce temps, quelque part, sans quon y prenne garde, lappareil du parti rglait ses comptes avec ses adversaires politiques et des centaines de milliers de personnes tremblaient cause de leur origine, de leur religion, de leurs convictions. Aprs avoir visit le btiment, Goebbels me confia la

mission de transformer son ministre et damnager diffrentes pices, dont son cabinet de travail et les salles de runion. Je devais me mettre au travail sans attendre, sans faire de devis, et sans me proccuper de savoir si on disposait des crdits ncessaires. Il avait agi l de sa propre autorit, car on devait par la suite dcouvrir quaucun budget ntait prvu pour ce ministre de la Propagande qui venait dtre cr, ni, plus forte raison, pour son amnagement. Je mefforai de rester modeste dans mes projets, pour respecter larchitecture intrieure de Schinkel. Pourtant Goebbels trouva que lameublement ne faisait pas assez impression. Quelques mois aprs, il chargeait les Ateliers runis de Munich de meubler les pices en style paquebot. Hanke avait russi sassurer au ministre un poste trs important, celui de secrtaire du ministre . Il rgnait sur son antichambre avec une habilet consomme. Cest chez lui que je vis, ces jours-l, le projet que la ville de Berlin avait conu pour la manifestation de masse, prvue pour la nuit du 1er mai, sur lesplanade de Tempelhof. Ce projet heurta violemment mes sentiments de rvolutionnaire et darchitecte. On dirait une dcoration pour un concours de tir , dis-je Hanke, qui me rpondit : Si vous pouvez faire mieux, mettez-vous au travail. Dans la nuit mme mon projet fut prt : une grande tribune se dtachait sur un fond form par trois normes drapeaux plus hauts quune maison de six tages et tendus sur des hampes de bois. Les deux drapeaux extrieurs

taient noir-blanc-rouge, celui du milieu portait la croix gamme. Ce projet tait risqu, car, en cas de vent violent, ces drapeaux allaient se comporter comme des voiles. De puissants projecteurs devaient les illuminer pour renforcer limpression de mise en vidence dun point central. Le projet fut immdiatement accept et je venais de franchir une nouvelle tape. Plein de fiert, je montrai mon uvre Tessenow. Mais avec son solide bon sens artisanal, il me dit : Croyezvous que vous avez fait l uvre durable ? Cela fait impression, cest tout. En revanche, Hitler, ce que me rapporta Hanke, avait t enthousiasm par cette ralisation. Toutefois, cest Goebbels, toujours selon Hanke, qui sen tait attribu le mrite. Quelques semaines plus tard, Goebbels emmnagea dans lappartement de fonction du ministre du Ravitaillement. Pour en prendre possession, il dut quelque peu user de violence. Car Hugenberg exigeait que cet appartement lui ft rserv lui, le ministre du Ravitaillement et chef du parti national allemand. Mais la querelle fut vite rgle puisque Hugenberg quitta le cabinet ds le 26 juin. Cest moi quon chargea de remettre en tat lappartement ministriel, auquel je devais galement ajouter un grand salon. Avec quelque lgret, je promis Goebbels quil pourrait emmnager dans les deux mois. Hitler dit quil ne croyait pas que je pourrais tenir ce dlai, et Goebbels, pour me stimuler, me le rapporta. Aussi fis-je

travailler trois quipes nuit et jour, aprs avoir calcul dans le dtail la succession des diffrents travaux. Les derniers jours, je mis en service tout un systme de schage et finalement linstallation tait entirement termine la date promise. Eberhard Hanfstaengl, le directeur de la Galerie nationale de Berlin, mavait prt quelques aquarelles de Nolde, dont je voulais dcorer lappartement de Goebbels. Goebbels et sa femme acceptrent linitiative denthousiasme. Mais lorsque Hitler vint visiter les lieux, il critiqua vivement les tableaux. Alors le ministre me fit venir aussitt pour me dire : Ces tableaux doivent disparatre sur-le-champ, ce nest pas de la peinture ! Dans les premiers mois qui suivirent la prise du pouvoir, quelques tendances de la peinture moderne, stigmatises en 1937 comme tant dgnres, avaient encore une chance de simposer. En effet Hans Weidemann, vieux militant de Essen, porteur de linsigne dor du parti, dirigeait, au ministre de la Propagande, le dpartement des arts plastiques. Ignorant lincident provoqu par les aquarelles de Nolde, il rassembla, pour Goebbels, de nombreux tableaux de la tendance Nolde-Munch et les recommanda au ministre comme lexpression dun art national et rvolutionnaire. Goebbels, sachant quoi sen tenir, renvoya immdiatement ces tableaux compromettants. Devant le refus de Weidemann de se faire le complice de cette condamnation sans nuance de lart moderne, on le condamna exercer une fonction

subalterne au ministre. Ce mlange de puissance et de docilit ne laissa pas de minquiter. Angoissante aussi tait cette autorit absolue que Hitler exerait, mme dans les questions de got, sur ses collaborateurs, fussent-ils les plus proches et les plus anciens. Goebbels avait montr dans quelle dpendance totale il tait vis--vis de Hitler, et il en allait de mme pour nous tous. Mme moi, si familier des choses de lart moderne, javais accept sans protester le verdict de Hitler. A peine avais-je termin chez Goebbels, quon me tlphonait, au mois de juillet 1933, de Nuremberg. On y prparait le premier congrs du parti, dsormais parti gouvernemental. Par leur architecture, les dcors devaient exprimer cette nouvelle puissance du parti victorieux. Or larchitecte local navait pu prsenter aucun projet satisfaisant. Un avion vint me chercher et mamena Nuremberg. Les esquisses que je fis manquaient totalement dimagination et reprenaient tout simplement la mise en scne du 1er mai. Je remplaai seulement les drapeaux par un aigle gant de plus de trente mtres denvergure, fix, tel un papillon de collection, sur plusieurs hampes de bois alignes. Le directeur de lorganisation de Nuremberg, nosant pas prendre lui-mme de dcision, menvoya la direction centrale de Munich, tout en mettant un avis dfavorable, car, en dehors de Berlin, jtais encore totalement inconnu. On parut, la Maison brune , accorder une importance exceptionnelle cette architecture ou plutt cette

dcoration de gala. Au bout de quelques minutes, mon carton dessins la main, je fus introduit dans une pice au mobilier luxueux : jtais devant Hess qui, sans me laisser parler, dclara : Pour a, seul le Fhrer lui-mme peut prendre une dcision. Puis, ayant donn un bref coup de tlphone, il mannona : Le Fhrer est chez lui, je vais vous y faire conduire. Pour la premire fois, je venais davoir la rvlation du pouvoir magique du mot architecture dans le rgime hitlrien. Nous nous arrtmes devant un immeuble de plusieurs tages, proximit du thtre du Prince-Rgent. Aprs avoir mont deux tages, jentrai dans un vestibule empli de souvenirs ou de cadeaux de pacotille. Lameublement, lui aussi, tait de mauvais got. Un aide de camp parut, ouvrit une porte et sans crmonie me pria dentrer. Jtais devant Hitler, le tout-puissant chancelier du Reich. Sur la table, devant lui, il y avait un pistolet dmont quil tait manifestement occup nettoyer. Posez vos dessins ldessus , dit-il brivement. Sans me regarder, il carta les pices du pistolet et contempla mon projet avec intrt mais sans mot dire. Daccord , rien de plus. Le voyant retourner son pistolet, je quittai la pice, quelque peu dconcert. A Nuremberg, la stupfaction fut grande lorsque je fis tat de laccord donn par Hitler en personne. Si les organisateurs locaux avaient su lattirance quexerait une esquisse sur Hitler, ils auraient certainement envoy Munich une grande dlgation o jaurais, dans le meilleur

des cas, occup le dernier rang. Mais cette poque-l, tout le monde ne connaissait pas encore la passion favorite de Hitler. A lautomne 1933, Hitler chargea son architecte munichois, Paul Ludwig Troost, celui qui avait conu lamnagement du transatlantique Europa, et la transformation de la Maison brune, de revoir fond linstallation et le mobilier de la rsidence du chancelier du Reich Berlin. Les travaux devaient tre termins le plus rapidement possible. Le chef de chantier de Troost venait de Munich et ignorait donc tout des habitudes des entreprises de construction berlinoises. Hitler se souvint alors quun jeune architecte avait, sa grande surprise, termin chez Goebbels des travaux dans des dlais trs courts. Il dcida donc que jaiderais le chef de chantier munichois choisir les entreprises, que je mettrais ma connaissance de la corporation berlinoise sa disposition et que je devrais intervenir chaque fois que ce serait ncessaire, pour que ces travaux soient termins le plus rapidement possible. Cette collaboration dbuta par linspection mticuleuse de la rsidence du chancelier laquelle nous nous livrmes, Hitler, son chef de chantier et moi-mme. Six ans plus tard, au printemps 1939, il crivit un article dans lequel il dcrivait ltat antrieur de cette rsidence de la faon suivante : Aprs la rvolution de 1918, la maison connut

une lente dgradation. La charpente tait pourrie en bien des endroits. Les planchers eux aussi taient compltement vermoulus. Comme mes prdcesseurs ne pouvaient, en gnral, compter rester en fonction que quatre ou cinq mois, ils ne voyaient pas lutilit de faire enlever la salet de ceux qui avaient habit dans cette maison avant eux, ni de faire en sorte que celui qui leur succderait la trouve en meilleur tat queux-mmes ne lavaient trouve. Ils ne se sentaient tenus aucun frais de reprsentation vis--vis de ltranger, puisque celui-ci les tenait en pitre considration. Aussi la maison tait-elle en train de tomber en ruine. Sols et plafonds taient vermoulus, tapis et tentures pourris, imprgnant les lieux dune odeur peine supportable 3 . Hitler exagrait. Nanmoins, ltat dans lequel se trouvait cette maison tait peine croyable. La cuisine, presque sans lumire, avait des fourneaux dun autre ge. Les occupants de la maison navaient leur disposition quune seule et unique salle de bains, et encore son installation datait-elle du dbut du sicle. Il y avait aussi de nombreuses fautes de got : des portes peintes en imitation bois, des bacs fleurs qui ntaient en ralit que des rcipients en fer-blanc, peints faon marbre. Hitler triomphait : Vous voyez la dchance de la vieille rpublique. Cen est au point quon ne peut mme pas montrer un tranger la maison du chancelier du Reich. Jaurais honte de recevoir ici ne serait-ce quun seul visiteur.

Au cours de cette inspection mticuleuse, qui dura bien trois heures, nous allmes galement au grenier. Le concierge expliqua : Et a, cest la porte qui mne la maison voisine. Comment ? Il y a un passage qui traverse les greniers de tous les ministres et aboutit lhtel Adlon. Pourquoi ? Les troubles des dbuts de la rpublique de Weimar, ont montr que les meutiers peuvent couper le chancelier du Reich du monde extrieur. Par ce chemin, une retraite est toujours possible. Hitler se fit ouvrir la porte et, de fait, nous nous trouvmes aux Affaires trangres, contigus la Chancellerie. Il faut faire murer cette porte, dclara Hitler, nous nen avons pas besoin. Ds le dbut des travaux, Hitler parut presque chaque jour sur le chantier, suivi dun aide de camp, se rjouissant de voir les travaux progresser et les pices prendre forme. Au bout de quelque temps, les ouvriers du chantier le saluaient sans contrainte. Malgr la prsence discrte de deux SS en civil, tout cela avait lintimit dun tableau de genre. On remarquait son attitude que Hitler se sentait comme chez lui sur un chantier. Le chef de chantier et moi-mme laccompagnions lors de ses visites dinspection. Non sans amnit, mais sans phrases superflues non plus, il nous posait des questions prcises : Quand cette pice sera-t-elle nettoye ? Quand les fentres seront-elles poses ? Les plans des dtails sont-ils dj arrivs de Munich ? Pas encore ? Je les demanderai moi-mme au professeur , car cest ainsi

quil avait lhabitude dappeler Troost. On inspectait une nouvelle pice : Mais cette pice est dj faite. Elle ne ltait pas hier encore ! Le profil de ce plafond est trs beau. Le professeur les russit merveilleusement. Quand pensez-vous avoir termin ? Je suis trs press. Je ne dispose pour linstant que du petit appartement du secrtaire dtat, sous les combles. Je ne peux y inviter personne. La Rpublique tait conome jusquau ridicule. Avez-vous vu lentre, et lascenseur ? Nimporte quel grand magasin en a de meilleurs. De fait lascenseur tombait en panne de temps en temps et on ne pouvait y monter qu trois. On comprendra facilement que la simplicit de Hitler ait fait sur moi une grande impression. Aprs tout il tait non seulement le chancelier, mais aussi lhomme qui avait revigor lAllemagne, procurait du travail aux chmeurs et lanait de grands programmes conomiques. Cest seulement beaucoup plus tard que je commenai entrevoir, en me fondant sur de multiples dtails, quil y avait aussi dans tout cela une bonne part de calcul et de propagande. Je lavais dj accompagn certainement vingt ou trente fois, lorsquun jour, pendant une visite dinspection, il me proposa : Vous viendrez bien djeuner aujourdhui ? Naturellement ce geste me fit dautant plus plaisir que je ne len eusse pas cru capable, vu sa froideur habituelle. Javais souvent frquent des chantiers. Jamais il ne mtait rien arriv, mais ce jour-l prcisment, en passant

sous un chafaudage, je reus sur mon costume une truelle de pltre. Je devais avoir lair malheureux, car Hitler me dit : Venez donc, nous allons arranger cela. Dans son appartement les invits attendaient dj. Parmi eux, Goebbels, assez tonn de me voir l. Hitler memmena dans ses pices prives et ordonna son domestique daller chercher sa veste bleu marine : Tenez, mettez cela en attendant , dit-il. Cest ainsi que je fis mon entre dans la salle manger derrire Hitler et eus le privilge dtre assis ses cts. Manifestement je lui plaisais. Goebbels dcouvrit une chose qui, dans mon nervement, mavait totalement chapp. Mais, vous avez linsigne du Fhrer 4 . Ce nest donc pas votre veste ? me demanda-t-il. Bien sr que non, puisque cest la mienne , rpondit Hitler avant moi. Au cours du repas Hitler me posa, pour la premire fois, des questions dordre personnel. Cest ce moment-l seulement quil apprit que ctait moi qui avais fait les dcorations du 1er mai. Tiens, et Nuremberg, cest vous aussi ? Javais reu un architecte avec des plans mais bien sr, ctait vous ! Je naurais jamais cru que vous finiriez dans les dlais les travaux pour Goebbels. Il ne me demanda pas si jtais membre du parti. Il me semble dailleurs que, pour les artistes, cela lui tait gal. En revanche, il voulut connatre le plus de dtails possible sur mes origines, ma carrire darchitecte, les ralisations de mon pre et de mon grand-pre. Des annes plus tard, Hitler reparla de cette invitation :

Je vous avais remarqu au cours des visites dinspection. Je cherchais un architecte qui je puisse confier mes projets. Il devait tre jeune. Car, comme vous le savez, ces projets sont des projets qui voient loin. Jai besoin de quelquun qui pourra continuer mon uvre aprs ma mort avec lautorit que je lui aurai confre. Cet homme-l, ce sera vous. Aprs des annes de vains efforts et vingt-huit ans, jtais impatient dagir. Pour pouvoir construire quelque chose de grand, jaurais, comme Fausse, vendu mon me. Je venais de trouver mon Mphisto. Il navait pas moins de sduction que celui de Goethe.
41. N. S. K. K. = Nationalsozialistisches Kraftfahrerkorps (corps motoris du parti national-socialiste, N. D. T.). Voir lorganisation du parti dans lannexe figurant en fin douvrage. 42. Les Allemands dsignent ainsi la priode qui suivit la guerre de 1870-1871, marque en Allemagne par un essor conomique sans prcdent. (N. D. T.)

4. Mon catalyseur
De nature, jtais un travailleur assidu, mais javais toujours eu besoin dimpulsions extrieures pour faire clore en moi de nouvelles capacits et de nouvelles forces. Je venais de trouver mon catalyseur. Je naurais pas pu en rencontrer un dont laction ft plus forte et plus puissante. Mon nergie fut sollicite un rythme sans cesse croissant et avec des exigences toujours accrues. Jen renonai au seul centre dintrt vritable de ma vie, la famille. Attir et enflamm par Hitler, qui me tenait sous son emprise, jtais possd par le travail. Hitler sentendait obtenir de ses collaborateurs quils fassent des efforts toujours plus grands. Lhomme, disait-il, grandit la mesure de ses idaux. Au cours des vingt annes passes la prison de Spandau, je me suis souvent demand ce que jaurais fait si javais su quel tait le vrai visage de Hitler et la nature vritable de la domination quil exerait. La rponse cette question tait la fois banale et dprimante. Ma place darchitecte de Hitler mtait presque immdiatement devenue indispensable. Nayant mme pas trente ans,

javais devant moi les perspectives les plus excitantes dont aurait pu rver un architecte. En outre, la rage avec laquelle je me mis au travail clipsa les problmes qui auraient pu se prsenter mon esprit. La hte quotidienne touffait bien des embarras. En crivant ces souvenirs, je fus dabord frapp dtonnement, puis de stupeur, en constatant que, jusquen 1944, je navais, vrai dire, presque jamais trouv le temps de rflchir sur moi-mme, sur ce que je faisais, je navais jamais rflchi sur le sens de ma propre existence. Aujourdhui, dans ce retour sur mon pass, jai parfois le sentiment qu cette poque-l quelque chose ma soulev de terre, coup de toutes racines et soumis dinnombrables forces trangres. Ce qui meffraie presque le plus, quand je regarde en arrire, cest qu lpoque, ce qui minquitait parfois, ctait surtout la voie que javais choisie comme architecte, et qui sloignait des leons et des thories de Tessenow. En revanche jai d avoir le sentiment que je ntais pas personnellement concern par la chasse aux Juifs, aux francs-maons, aux sociaux-dmocrates et aux tmoins de Jhovah, dont jentendais parler dans mon entourage. Je pensais quil me suffisait de ne pas me mler de cela. On avait inculqu aux petits militants que la grande politique tait beaucoup trop complique pour quils puissent en juger. En consquence, on se sentait constamment pris en charge, jamais personne ntait invit prendre ses propres responsabilits. Toute la structure

du systme tendait empcher quiconque de se poser des cas de conscience. Le rsultat tait que toutes les conversations et toutes les controverses que pouvaient avoir entre eux les tenants de notre cause taient parfaitement striles. Il ny avait aucun intrt se confirmer rciproquement des opinions dune totale uniformit. Lexigence, expressment formule, de ne prendre de responsabilits que dans les limites de son propre domaine, tait encore plus inquitante. On ne pouvait plus se mouvoir que dans son groupe, que ce ft celui des architectes, ou celui des mdecins, des juristes, des techniciens, des soldats ou des paysans. On appelait ces organisations professionnelles, auxquelles chacun appartenait doffice, des Chambres (Chambre des mdecins, Chambre des artistes), et cette dnomination correspondait exactement cette compartimentation de la vie en diffrentes sphres, spares les unes des autres comme par des murs. Plus le systme hitlrien durait et plus la pense se cloisonnait. Si cela avait continu pendant plusieurs gnrations, je crois que cela aurait suffi amener un dprissement du systme, car nous serions peu peu arrivs une sorte de socit de castes . Ce qui me stupfiait le plus, ctait la contradiction flagrante entre cette ralit et la communaut du peuple allemand proclame en 1933 ; car si lon souhaitait lintgration de tous dans la communaut, le systme sopposait la ralisation de ce vu, ou du moins

lentravait. En fin de compte, cette communaut ne se composait que dindividus isols. Et pourtant la formule selon laquelle au-dessus de tous le Fhrer pense et dirige ntait pas pour nous un simple slogan. Nous ntions nullement prmunis contre la contagion de telles ides. Dans notre jeunesse on nous avait inculqu le respect des principes dautorit dont la guerre et ses lois avaient encore renforc le caractre contraignant. Peuttre avions-nous t, comme des soldats, prpars la faon de penser que nous retrouvions dans le systme hitlrien. Nous avions la discipline dans le sang ; par opposition, le libralisme de la rpublique de Weimar nous semblait laxiste, discutable et nullement enviable. Pour pouvoir me rendre toute heure chez mon matre douvrage, javais lou dans la Behrenstrasse, quelques centaines de mtres de la Chancellerie, un atelier de peintre dont javais fait mon bureau. Mes collaborateurs, tous des hommes jeunes, travaillaient du matin jusquau soir sans tenir aucun compte de leur vie prive. On djeunait habituellement de quelques sandwiches, et vers dix heures du soir, aprs un dur labeur, nous allions terminer notre journe dans un caf tout proche, la Pflzer Weinstube o, tout en discutant une dernire fois de nos travaux, nous prenions une lgre collation. Toutefois les grosses commandes se faisaient encore attendre. Hitler me donnait, de-ci de-l, des travaux

presss et semblait surtout apprcier en moi mon aptitude terminer rapidement les commandes quon me faisait. Les trois fentres du cabinet de travail de lancienne Chancellerie, situ au premier tage de limmeuble, donnaient sur la Wilhelmplatz. Dans les premiers mois de lanne 1933, il y avait presque continuellement sur cette place de grands rassemblements de foule demandant en chur voir le Fhrer, aussi lui tait-il devenu impossible de travailler dans cette pice ; de plus, il ne laimait pas : Beaucoup trop petite ! dclarait-il. Avec ses 60 mtres carrs elle est tout juste bonne pour un de mes collaborateurs. O devrai-je masseoir, quand je recevrai une visite officielle ? dans ce recoin peut-tre ? Quant ce bureau, il est tout juste assez grand pour mon directeur de cabinet. Hitler me chargea damnager en cabinet de travail une grande salle donnant sur le jardin. Pendant cinq ans il se contenta de cette pice, en layant toutefois ds le dbut considre comme provisoire. Son cabinet de travail dans la nouvelle Chancellerie de 1938 devait dailleurs lui paratre trs vite insuffisant. Aussi, dans la Chancellerie dfinitive, dont je devais faire les plans conformment ses instructions et qui devait tre termine pour 1950, avait-on prvu, pour Hitler et ses successeurs des sicles venir, une salle de travail qui, avec ses 960 mtres carrs, aurait t seize fois plus grande que celle de ses prdcesseurs. A cette immense salle, javais quand mme ajout, aprs en avoir discut avec Hitler, un cabinet

de travail particulier denviron 60 mtres carrs. On ne devait plus utiliser lavenir lancien bureau. Hitler ne voulait plus y aller que pour paratre au balcon historique , que je construisis en toute hte devant une fentre pour quil puisse saluer la foule son aise. La fentre, dclara-t-il satisfait, ne me convenait pas du tout, on ne me voyait pas de partout. Je ne pouvais tout de mme pas me pencher lextrieur. Larchitecte de lancienne Chancellerie, le professeur Eduard Jobst Siedler, de la Haute cole technique de Berlin, protesta contre ce rajout, et Lammers, le chef de la Chancellerie du Reich, confirma que notre initiative tait une atteinte la loi protgeant la cration artistique. Hitler carta cette objection dune remarque mprisante : Siedler a dfigur toute la Wilhelmplatz, ce quil a construit fait penser limmeuble administratif dun trust du savon, ce nest pas digne dtre le centre du Reich ! que croit-il donc ? quil va aussi me construire le balcon ? Il fut pourtant daccord pour passer une commande au professeur, en guise de ddommagement. Quelques mois plus tard, je dus construire un baraquement pour les ouvriers du chantier de lautoroute, quon venait de commencer. Mcontent de la faon dont les ouvriers taient logs jusqualors, le Fhrer voulut que je dessine un modle qui puisse servir sur tous les chantiers. Possdant une cuisine, une salle deau et de douche, une salle commune et des cabines deux lits, ce modle tait coup sr plus confortable que tout ce quon avait vu

jusqualors sur les chantiers. Ayant tudi avec soin tous les dtails, Hitler me demanda de lui rendre compte de laccueil que cette innovation avait rencontr auprs des ouvriers. Voil comment je mtais imagin le Fhrer national-socialiste. En attendant que la transformation de la Chancellerie soit termine, Hitler habitait dans lappartement de son secrtaire dtat Lammers, au dernier tage de la rsidence de fonction. Cest l que je prenais part ses djeuners ou ses dners. Le soir, on y retrouvait le plus souvent la suite habituelle de Hitler, cest--dire Schreck, son chauffeur depuis de longues annes, Sepp Dietrich, le commandant de sa garde du corps SS, le Dr Dietrich, chef du service de presse, Brckner et Schaub ses aides de camp, et Heinrich Hoffmann, son photographe. Comme la table ne pouvait contenir plus de dix personnes, elle tait presque toujours complte. En revanche, le midi, ctaient surtout ses vieux compagnons de lutte de Munich qui venaient, Amann, Schwarz, Esser, le Gauleiter Wagner, souvent aussi Werlin, le directeur de la filiale munichoise de Daimler-Benz, qui fournissait Hitler ses autos. Manifestement, les ministres y venaient plus rarement ; jy vis trs peu Himmler, Rhm ou Streicher, mais trs frquemment Goebbels et Gring. Les fonctionnaires de lentourage du chancelier taient en revanche totalement exclus de ces repas. Cest ainsi que mme Lammers, le matre de maison, ny fut jamais invit. Il y avait dailleurs certainement de bonnes raisons cette absence.

Hitler, en effet, avait lhabitude dy commenter les affaires du jour. Trs dtendu, il achevait tout bonnement son pensum quotidien. Il aimait raconter comment il avait su chapper la bureaucratie et aux menaces dtouffement quelle faisait peser sur ses activits de chancelier. Les premires semaines, disait-il, on soumettait ma dcision les moindres petits dtails. Tous les matins, je trouvais sur ma table des monceaux de dossiers et je pouvais faire ce que je voulais, ils ne diminuaient jamais. Un jour, jai tout envoy promener ! Si javais continu travailler de cette manire, je naurais jamais abouti des rsultats positifs, parce que cela ne me laissait tout simplement jamais le temps de rflchir. Quand jai refus de voir les dossiers, on ma dit que cela retardait des dcisions importantes. Mais cest seulement aprs avoir oppos ce refus que je pus rflchir aux dcisions vraiment importantes. Ainsi, cest moi qui dtermine dsormais le cours des affaires et non pas les fonctionnaires qui me dterminent. Parfois il nous parlait de ses voyages : On ne peut, disait-il, imaginer meilleur chauffeur que Schreck et notre voiture compresseur faisait le 170. Nous roulions toujours trs vite. Mais ces dernires annes, jai ordonn Schreck de ne plus dpasser le 80. Vous vous rendez compte sil marrivait quelque chose ! Notre grand plaisir, ctait la chasse aux grosses amricaines. Nous les suivions jusqu ce que, piques au vif, elles essaient de nous lcher, mais ces amricaines, cest de la

cochonnerie, compares une Mercedes. Leur moteur ne tenait pas le coup et lchait au bout dun moment, ils devaient sarrter au bord de la route et faisaient un visage long comme a. Bien fait pour eux ! Tous les soirs, on organisait, laide dun appareil assez primitif, une projection o on passait, aprs les actualits, un ou deux films. Les premiers temps, les domestiques ne savaient manier que trs imparfaitement tous ces appareils et il ntait pas rare que limage soit lenvers ou que la pellicule casse. A cette poque-l, Hitler prenait cela avec plus de philosophie que ses aides de camp qui ntaient que trop contents de faire sentir leurs subordonns le pouvoir quils dtenaient de leur matre. Hitler choisissait les films avec Goebbels. Le plus souvent, il sagissait de films qui passaient dans les cinmas de Berlin. Hitler prfrait les divertissements sans prtention et les films damour. Il voulait voir le plus tt possible tous les films o jouaient Jannings, Rhmann, Henny Porten, Lil Dagover, Olga Tschechowa, Zarah Leander ou Jenny Jugo. Les revues o on voyait beaucoup de jambes nues taient assures davoir du succs auprs de lui. Il nous arrivait aussi de voir des productions trangres, mme de celles qui taient interdites au public allemand. En revanche, il ny avait presque jamais de films sur le sport ou lalpinisme, sur les animaux ou les paysages, ni de films dinformation sur les pays trangers. Il navait non plus aucun got pour les films comiques que jaimais tant alors, ceux par exemple avec Buster Keaton

ou mme Charlie Chaplin. La production allemande ne suffisait pas, loin de l, fournir les deux films quotidiens. Aussi, nombreux furent ceux quon projeta deux fois et mme plus. Il tait frappant de constater quon ne repassait jamais ceux qui avaient une intrigue tragique, mais quon repassait souvent les films grand spectacle ou ceux dans lesquels jouaient ses acteurs prfrs. Cette habitude de se faire projeter tous les soirs un ou deux films, Hitler la conserva jusquau dbut de la guerre et ses gots ne changrent point. Au cours de lun de ces djeuners, durant lhiver 1933, jtais assis prs de Gring qui demanda Hitler : Est-ce Speer qui fait votre appartement, mon Fhrer ? Est-il votre architecte ? Je ne ltais point, mais Hitler acquiesa. Permettez-vous alors, continua Gring, quil transforme galement ma maison ? Hitler y consentit et, sans me demander mon avis, Gring membarqua aprs le repas dans sa grosse voiture dcouverte et me trana comme une proie prcieuse jusque chez lui. Il avait port son choix sur lancienne rsidence de fonction du ministre du Commerce prussien, construite grands frais par ltat prussien avant 1914, dans lun des jardins qui se trouvent derrire la Leipziger Platz. Quelques mois auparavant, on avait transform, toujours grands frais et sur les fonds de ltat prussien, cette demeure selon les indications expresses de Gring luimme. Hitler lavait visite et avait laiss tomber dun ton dsapprobateur : Obscur ! Comment peut-on vivre dans

une telle obscurit ! Comparez a le travail de mon professeur. Tout y est lumineux, clair et simple. En effet, je trouvai un fouillis de recoins romantiques, de petites pices avec des fentres aux vitres sombres, de lourdes tentures de velours et un mobilier Renaissance extrmement massif. Une espce de chapelle semblait voue au culte de la croix gamme, mais on dcouvrait ce signe aussi dans les autres pices, o le nouveau symbole figurait partout, sur les murs, sur les planchers, sur les plafonds. On aurait dit qu tout instant allaient se drouler ici des vnements solennels et tragiques. Caractristique du systme comme de tous les rgimes totalitaires, fut le changement instantan quavaient amen chez Gring la critique de Hitler et lexemple quil donnait. Lappartement venait en effet peine dtre install, que Gring dcida sans hsiter de le faire transformer, bien quil sy ft certainement senti bien plus laise, car il correspondait mieux son caractre. Ne regardez pas a, me dit-il, moi-mme je ne peux plus le voir. Faites ce que vous voulez. Je vous charge de ce travail. Il faut seulement que ce soit comme chez le Fhrer. Ctait une belle commande. Le cot de lopration, comme toujours avec Gring, navait aucune importance. Aussi abattit-on des cloisons pour runir les nombreuses pices du rez-dechausse en quatre vastes pices dont la plus grande, qui devait tre le cabinet de travail, mesurait presque cent quarante mtres carrs et approchait ainsi celui de Hitler. On y adjoignit une verrire dont les cadres taient en

bronze. Certes, des restrictions avaient t apportes au commerce du bronze et toute utilisation abusive de ce mtal tait punie de lourdes peines, mais cette menace ninquitait nullement Gring. Il tait enthousiasm, se rjouissait chacune de ses visites, rayonnant comme un enfant le jour de son anniversaire, riant et se frottant les mains. Le mobilier de Gring tait la mesure de sa corpulence. Le bureau tait une vieille table Renaissance, de dimensions impressionnantes, et le fauteuil, dont le dossier arrivait bien plus haut que sa tte, avait t vraisemblablement le trne de quelque prince. Sur la table, il avait pos deux chandeliers dargent avec des abat-jour gants et une norme photographie de Hitler : loriginal dont lui avait fait cadeau Hitler ne lui ayant pas paru assez imposant, il lavait fait agrandir plusieurs fois. Ses visiteurs taient tonns de lhonneur particulier qui lui avait t fait, car tout le monde, dans le parti et dans les cercles gouvernementaux, savait que Hitler avait fait cadeau chacun de ses paladins dune photo de dimensions gales pour tous, dans un cadre dargent conu cet effet par Mme Troost. Dans le vestibule tait suspendu un tableau de dimensions inhabituelles quon pouvait monter jusquau plafond pour librer des ouvertures par lesquelles on avait accs une salle de projection situe derrire la paroi. Ce tableau ne mtait pas inconnu. Cela navait rien dtonnant puisque, comme je lappris bientt, Gring, avec son sans-

gne habituel, avait ordonn son directeur du muse de lEmpereur-Frdric de faire apporter dans son appartement le clbre tableau de Rubens, Diane la chasse au cerf, jusque-l un des chefs-duvre les plus remarquables de ce muse. Pendant les travaux, Gring lut domicile dans le palais du prsident du Reichstag, qui avait t bti au dbut du XXe sicle dans un style rococo nouveau riche. Cest l que nous discutions des transformations apporter sa rsidence. Nous avions souvent avec nous M. Paepke, lun des directeurs des Ateliers runis, un homme dun certain ge, aux cheveux gris, plein des meilleures intentions, dont celle de plaire Gring, mais intimid par la manire brusque dont ce dernier traitait ses subordonns. Nous tions un jour assis avec Gring dans une pice dont les murs taient recouverts, de haut en bas, comme le voulait le style no-rococo wilhelminien, de roses en basrelief pour moi la laideur mme. Ctait aussi lavis de Gring qui demanda Paepke : Comment trouvez-vous cette dcoration, monsieur le directeur ? Pas mal, nest-ce pas ? Au lieu de rpondre quil la trouvait horrible, le directeur se troubla, ne voulut pas se mettre mal avec un client et commanditaire si haut plac, et fit une rponse vasive. Gring, flairant la possibilit dune plaisanterie, madressa un clin dil pour me faire entrer dans le jeu et continua : Comment, monsieur le directeur, vous ne trouvez pas a beau ? Jai lintention de vous faire dcorer toutes mes pices de cette manire. Nous en avons dj

parl, nest-ce pas, monsieur Speer ? Mais oui, dis-je, jai dj fait commencer les cartons. Alors, monsieur le directeur, reprit Gring, vous voyez, cest notre nouveau style. Je suis sr quil vous plat. Le directeur se dtourna, sa conscience dartiste lui faisait perler la sueur au front. Sa barbiche tait agite de tremblements. Gring stait mis dans la tte de forcer le vieil homme avouer quil aimait a : Mais, continua-t-il, regardez donc ce mur de plus prs, voyez comme les roses montent en magnifiques entrelacs. On se croirait dans une tonnelle. Et vous ntes pas enthousiasm ? Mais si, mais si, balbutiait dsesprment le malheureux. Un amateur dart tel que vous devrait tre transport par un tel chef-duvre, pousuivit Gring. Dites-moi, vous ne trouvez pas a beau ? Le jeu continua ainsi, jusqu ce que le directeur et cd et simul lenthousiasme quon exigeait de lui. Ils sont tous les mmes , constata Gring dun ton mprisant aprs le dpart du directeur, et en effet ils taient bien tous les mmes, Gring le premier, qui narrtait pas, pendant les repas pris chez Hitler, de raconter comme son appartement allait maintenant tre clair et vaste tout comme le vtre, mon Fhrer . Hitler aurait-il fait grimper des roses sur les murs de ses pices, que Gring aurait tout aussitt exig des roses. A lhiver 1933, cest--dire quelques mois seulement aprs mon premier djeuner chez Hitler, je faisais partie du

cercle des intimes qui lentouraient. Peu nombreux furent ceux qui, comme moi, connurent une telle faveur. Sans aucun doute, Hitler prenait un plaisir particulier ma compagnie, bien que jaie t dune nature rserve et peu loquace. Je me suis souvent demand sil projetait sur moi ce rve de jeunesse jamais ralis : devenir un jour un grand architecte. De toute faon, il tait difficile, vu le comportement souvent intuitif de Hitler, de trouver une explication pleinement satisfaisante la sympathie quil me tmoignait. Jtais encore loin de cette ligne no-classique qui devait tre la mienne plus tard. Le hasard a voulu que soit conserv un projet que javais ralis en vue dun concours ouvert, lautomne 1933, tous les architectes allemands. Il sagissait de dessiner les plans de lcole des cadres suprieurs du parti de Munich-Grunwald. Mon projet tait dj ax sur une certaine volont de reprsentation, mais tmoignait encore de cette discrtion de moyens que mavait enseigne Tessenow. Avant que la dcision soit prise, Hitler examina les projets en compagnie de Troost et de moi-mme. Les envois, comme cest la rgle pour les concours, taient anonymes. Bien entendu, je fus limin. Cest aprs le verdict seulement que Troost, au cours dune discussion dans son atelier, prit, lanonymat ayant t lev, mon projet pour le montrer Hitler. A ma grande surprise, celui-ci sen souvenait de faon trs prcise alors quil ne lavait vu que quelques secondes et parmi des centaines dautres.

Ignorant les louanges que madressait Troost, il ne dit pas un mot : vraisemblablement, je ntais pas encore ses yeux larchitecte tel quil se le reprsentait. Tous les quinze ou vingt jours, Hitler allait Munich ; de plus en plus souvent il memmenait avec lui. Ds son arrive, il se rendait directement de la gare latelier du professeur Troost. Dans le train dj, il sinterrogeait sur les dessins que le professeur pourrait avoir termins : Le plan du rez-de-chausse de la maison de lart , disait-il avec une vivacit qui trahissait son impatience, aura vraisemblablement t modifi. Il fallait y apporter quelques amliorations Aura-t-il dj fait des projets pour les dtails de la salle manger ? Nous pourrons peut-tre voir les esquisses pour les sculptures de Wackerle. Latelier tait situ dans la Theresienstrasse, non loin de la Haute cole technique, dans une arrire-cour laisse labandon. Il fallait monter deux tages dans une cage descalier qui navait pas t repeinte depuis des annes ; Troost, conscient de son rang, ne venait jamais dans lescalier la rencontre de Hitler et ne le raccompagnait pas non plus jusquen bas. Hitler le saluait dans le vestibule en lui lanant : Monsieur le professeur, je ne peux plus attendre. Montrez-moi vite ce quil y a de nouveau. Et sans attendre de rponse, nous tions dj, Hitler et moi, dans latelier, o, rserv et sr de lui comme toujours, Troost nous montrait plans et esquisses. Mais le premier architecte de Hitler navait pas plus de chance que je nen eus plus tard, car Hitler laissait rarement paratre son

enthousiasme. Ensuite Mme Troost, qui soccupait de la dcoration des salles du Fhrerbau de Munich, prsentait des chantillons dtoffes et de peintures murales dans une gamme de couleurs aux accords discrets et raffins, beaucoup trop discrets vrai dire pour Hitler, dont le got allait plus vers la recherche deffets violents. Mais cela lui plaisait. Latmosphre du bon ton bourgeois, alors la mode dans la riche socit, lui agrait manifestement par son luxe discret. Deux heures ou plus scoulaient ainsi. Puis Hitler prenait cong dune phrase brve mais toujours trs cordiale et, alors seulement, pensait aller chez lui. Mais il prenait encore le temps de me dire : A lOsteria, pour djeuner. A lheure habituelle, vers deux heures et demie, jallais l Osteria Bavaria , un petit restaurant dartistes qui acquit une renomme inattendue, en devenant le rendezvous prfr de Hitler. On se serait attendu y trouver un groupe dartistes portant cheveux longs et barbe imposante, faisant cercle autour de Lenbach ou de Stuck, plutt que Hitler et son entourage la mise correcte ou aux uniformes stricts. Il se sentait bien lOsteria. Lui qui navait jamais pu devenir artiste, il aimait visiblement ce milieu o il avait jadis essay dentrer et qui dsormais lui chappait dfinitivement alors mme quil le dpassait. Le cercle restreint dinvits qui attendait Hitler, parfois des heures durant, comptait un aide de camp, le Gauleiter de Bavire, Wagner, si toutefois il avait russi sarracher

au sommeil de livresse, son photographe Hoffmann naturellement, qui laccompagnait toujours et partout et qui parfois commenait dj cette heure-l tre lgrement ivre, la trs sympathique Lady Mitford, quon voyait trs souvent, et un peintre ou un sculpteur, de loin en loin. On y trouvait encore le chef du Service de presse du Reich, le Dr Dietrich, et un personnage totalement insignifiant, le secrtaire de Rudolph Hess, Martin Bormann. Des centaines de personnes attendaient dans la rue, car notre prsence suffisait leur prouver qu il viendrait. Des acclamations frntiques dehors nous annonaient son arrive : bientt, en effet, il se dirigeait vers notre coin, spar du reste de la salle par une paroi mi-hauteur. Sil faisait beau, nous avions notre table dehors dans la petite cour, sous une espce de tonnelle. Hitler saluait le patron et les deux serveuses en leur adressant un jovial : Alors, quest-ce quil y a de bon aujourdhui ? des ravioli ? si encore ils ntaient pas si dlicieux. La tentation est trop grande ! Tout serait si bon chez vous, monsieur Deutelmoser, disait Hitler au patron en claquant des doigts pour lappeler, mais ma ligne ! Vous oubliez que le Fhrer ne peut pas manger tout ce qui lui fait envie. L-dessus, il tudiait longuement la carte et commandait des ravioli. Chacun commandait ce dont il avait envie : des escalopes, du goulasch, du vin de Hongrie en pichets ; malgr les plaisanteries que Hitler faisait loccasion sur les charognards et les ivrognes , tout le monde pouvait avoir ce quil dsirait. Ici, on tait entre soi.

Nous respections tous un accord tacite selon lequel il tait interdit de parler politique. La seule ne pas sy tenir tait Lady Mitford qui, mme plus tard, quand les relations entre les deux pays devinrent difficiles, plaidait avec obstination la cause de sa patrie et suppliait Hitler de sentendre avec lAngleterre. Elle ne se laissa jamais rebuter par lattitude rserve de Hitler, jusqu ce jour de septembre 1939 o, apprenant que lAngleterre venait de dclarer la guerre lAllemagne, elle essaya de mettre fin ses jours au Jardin anglais, mais avec un pistolet trop petit. Hitler la confia aux meilleurs spcialistes de Munich et la fit par la suite transporter en voiture spciale jusquen Angleterre en passant par la Suisse. Pendant ces repas, on ne parlait presque jamais dautre chose que de lentrevue que nous avions eue le matin avec le professeur Troost. Hitler portait toujours aux nues ce quil avait vu ; il gardait sans peine tous les dtails en mmoire. Ses rapports avec Troost taient ceux du disciple et du matre ; ils me rappelaient ladmiration sans rserve que javais porte Tessenow. Ce trait de caractre me plaisait infiniment ; jtais tonn que cet homme adul par son entourage ft encore capable dune espce de vnration. Hitler, qui se sentait lui-mme architecte, respectait dans ce domaine la supriorit de lhomme de lart ; en politique, il ne laurait jamais fait. Il racontait comment la famille Bruckmann, une famille dditeurs de Munich hautement cultive, lui avait fait faire

la connaissance de Troost. Ctait, disait-il, comme si ses yeux staient brusquement dessills, lorsquil avait vu ses travaux. Je ne pus supporter plus longtemps, ajoutait-il, les dessins que javais faits jusqualors. Quelle chance davoir rencontr un tel homme ! Cen tait rellement une ; je nose songer ce quaurait t son got en matire darchitecture sans linfluence de Troost. Un jour il me montra le cahier o il conservait des esquisses du dbut des annes 20. Les tentatives pour trouver un style somptuaire ne faisaient quimiter le no-baroque des annes 90 tel que lillustre le Ring Vienne. Un fait trange mavait frapp : ces dessins se trouvaient souvent mls des esquisses darmes ou de bateaux de guerre. En comparaison, larchitecture de Troost arrivait presque paratre pauvre. Aussi linfluence quelle exera sur Hitler ne dura-t-elle pas. Jusqu la fin, Hitler fit lloge des architectes et des difices qui lui avaient servi de modles pour ses premires esquisses. Il admirait ainsi lOpra de Paris (1861-1874) de Charles Garnier : Il possde le plus bel escalier du monde ! affirmait-il. Quand les dames, dans leurs toilettes prcieuses, descendent devant les uniformes faisant la haie Monsieur Speer, nous aussi, nous devons construire quelque chose comme a ! De lOpra de Vienne, il affirmait dans son enthousiasme : Cest le plus magnifique Opra du monde, lacoustique est formidable ! Je me souviens encore quand, jeune homme, au poulailler Sur lun des deux architectes de cet difice, Van der Nll, Hitler racontait lhistoire suivante : Il croyait

avoir rat lOpra. Et voyez-vous, il tait si dsespr quun jour avant louverture, il se tira une balle dans la tte. Linauguration venue, ce fut son plus grand succs, le monde entier couvrit larchitecte dloges. Il ntait pas rare quil passt alors des considrations sur les situations difficiles que lui aussi avait connues et dont il stait toujours sorti. Il ne faut jamais renoncer, concluait-il. Ses prfrences allaient surtout Hermann Helmer (1849-1919) et Ferdinand Fellner (1847-1916) qui, la fin du XIXe sicle, couvrirent non seulement lAutriche-Hongrie, mais galement lAllemagne de thtres, tous construits sur le mme schma no-baroque. Il savait exactement dans quelle ville il y en avait et fit plus tard reconstruire le thtre dAugsbourg, qui tait labandon. Mais, parmi les architectes du XIXe sicle, il apprciait galement des matres plus austres, tels que Gottfried Semper (1803-1879) qui avait construit Dresde lOpra et le Muse, et Vienne la Hofburg et les Hofmuseen, ou encore Theophil Hansen (1803-1883), qui lon devait Vienne et Athnes quelques difices no-classiques importants. A peine les troupes allemandes avaient-elles, en 1940, occup Bruxelles, que je dus my rendre pour voir de prs lnorme Palais de Justice de Poelaert (18171879), quil admirait beaucoup, bien que ne layant jamais vu, tout comme lOpra de Paris, que sur plans ; mon retour, je dus lui faire un compte rendu dtaill. Ctait l le monde architectural dans lequel vivait Hitler. En fin de compte, il revenait toujours au no-baroque et son

emphase, semblable en cela Guillaume II et son matre duvre Ihne. Au fond, ce baroque dcadent ressemblait au style qui accompagna le dclin de lEmpire romain. Ainsi, sur le plan de larchitecture, tout comme dans le domaine de la peinture et de la sculpture, Hitler resta ancr dans le monde de sa jeunesse, celui des annes 1880 1910, qui marqurent son got artistique et ses conceptions politiques et idologiques de faon indlbile. Ces inclinations contradictoires taient chez lui caractristiques : il professait bien haut son admiration pour les matres viennois qui avaient marqu sa jeunesse de leur empreinte, mais pouvait dans le mme lan dclarer : Cest seulement chez Troost que jai appris ce quest larchitecture. Quand jai eu un peu dargent, je me suis achet de ses meubles les uns aprs les autres, jai vu ce quil avait construit, tudi la dcoration de lEuropa et jai toujours t reconnaissant au destin qui, en la personne de Mme Bruckmann, ma permis de rencontrer ce matre. Quand le parti a eu plus de moyens, je lai charg de transformer la Maison brune et den faire la dcoration. Vous lavez vue vous-mme. Quelles difficults jai eues cause de cette commande ! Ces petits-bourgeois de membres du parti la trouvrent trop dispendieuse. Et pourtant, que nai-je appris l du professeur ! Paul Ludwig Troost tait un Westphalien de haute taille, lanc, le crne ras. Rserv dans la conversation, conome de ses gestes, il faisait partie dun groupe darchitectes o on trouvait aussi Peter Behrens, Joseph

M. Olbrich, Bruno Paul et Walter Gropius. Par raction contre le style ornemental du Jugendstil, ils dfendaient tous une architecture conome de ses moyens et dpouille lextrme. Dans cette tendance, un traditionalisme Spartiate se fondait avec des lments du plus pur moderne. Troost avait certes obtenu loccasion quelques succs dans des concours, mais navait, avant 1933, jamais russi percer et faire partie du groupe de tte. En ralit, il ny eut jamais un style du Fhrer , mme sil en tait abondamment question dans la presse du Parti. Ce qui fut dclar architecture officielle du Reich, ce fut simplement le no-classicisme que Troost avait introduit et qui fut ensuite diffus, transform, exagr jusqu devenir caricature ridicule. Hitler apprciait dans le style no-classique les lments intemporels, et cela dautant plus quil crut mme avoir trouv dans la colonne dorique quelques points de contacts avec son monde germanique. Il serait pourtant erron de chercher chez Hitler un fondement idologique sa stylistique architecturale. Cela ne correspondait pas sa forme de pense, uniquement pragmatique. Il ne fait pas de doute que Hitler avait une intention bien prcise en memmenant rgulirement Munich participer ses entretiens avec larchitecte. Il est vident quil voulait faire de moi un disciple de Troost. Jtais tout dispos

apprendre et jai rellement appris beaucoup de choses chez Troost. Par son architecture la fois riche et sobre, dans la mesure o elle se limitait des lments formels simples, mon second matre a exerc sur moi une influence dcisive. A lOsteria, le repas tait fini, la conversation, qui stait prolonge, prenait fin et Hitler lanait : Le professeur ma dit aujourdhui quon dcoffrait lescalier de la Maison du Fhrer. Je suis impatient de le voir. Brckner, faites avancer les voitures, nous y allons tout de suite. Vous maccompagnerez bien ? Une fois arriv la maison du Fhrer, il se prcipitait pour examiner lescalier sous tous les angles, den bas, den haut, des marches, de la galerie, de partout enfin. Il tait transport. Pour finir, on inspectait le chantier dans tous les coins. Il dmontrait alors encore une fois la connaissance exacte quil avait de toutes les dimensions des pices et de tous les dtails, ce qui stupfiait tous ceux qui travaillaient sur le chantier. Satisfait de lavancement des travaux, satisfait de lui-mme parce quil en tait linspirateur et lanimateur, il se rendait alors la villa de son photographe, Munich-Bogenhausen. Quand il faisait beau, on buvait le caf dans le petit jardin de la villa. Entour lui-mme des jardins des autres villas, il ne faisait pas plus de deux cents mtres carrs. Hitler essayait de refuser le gteau quon lui offrait, mais il finissait, en adressant force compliments la matresse de maison, par en accepter un morceau sur son assiette. Par

beau soleil, il pouvait arriver que le Fhrer, chancelier du Reich, enlevt sa veste et stendt sur le gazon en bras de chemise. Chez les Hoffmann, il se sentait comme chez lui ; une fois, il se fit apporter un volume de Ludwig Thoma et y choisit une pice dont il lut des extraits. Il se rjouissait tout particulirement de trouver chez Hoffmann des tableaux que le photographe faisait apporter pour quil puisse faire son choix. Au dbut, jtais stupfait de voir ce que Hoffmann prsentait Hitler et ce que celuici trouvait beau. Plus tard, jen pris lhabitude, sans toutefois me laisser dtourner de mes gots, qui me portaient collectionner plutt des paysages du premier romantisme, des Rottmann, des Fries, des Kobell, par exemple. Lun des peintres prfrs de Hitler comme de Hoffmann tait Eduard Grtzner, dont les moines et les matres de chai avins convenaient plus, vrai dire, au mode de vie du photographe qu celui de Hitler, qui faisait de labstinence une rgle. Mais Hitler considrait ces tableaux sous leur aspect artistique . Quoi, sexclamait-il, a ne cote que 5 000 marks ? , alors que la valeur marchande du tableau ne dpassait certainement pas 2 000 marks. Mais savez-vous, Hoffmann, que cest donn ! Regardez donc ces dtails ! Grtzner est trs sous-valu. Le tableau suivant de ce mme peintre cotait beaucoup plus cher. Cest, expliquait-il, quon ne la pas encore dcouvert. Aprs sa mort, Rembrandt non plus ne valait rien, et cela pendant des dizaines dannes. Ses tableaux

taient presque donns. Croyez-moi, ce Grtzner, il aura un jour autant de valeur que Rembrandt ! Rembrandt lui-mme naurait pu faire mieux. Dans tous les domaines de lart, Hitler tenait la fin du XIXe sicle pour une des poques culturelles les plus marquantes de lhistoire de lhumanit. Il pensait seulement quelle ntait pas encore reconnue parce quelle tait encore trop proche de nous. Mais il excluait de cette apprciation limpressionnisme, tandis que le naturalisme dun Leibl ou dun Thoma correspondait ses gots artistiques. Cest Makart quil plaait au sommet de la hirarchie ; il apprciait galement beaucoup Spitzweg. Dans ce cas, je ne pouvais que souscrire son jugement, bien quil ait admir moins le style gnreux et souvent impressionniste du peintre, que ces tableaux de genre mignard o Spitzweg traite la petite ville qutait le Munich de son poque avec une ironie et un humour bon enfant. Le photographe eut, quelque temps aprs, la dsagrable surprise de constater quun faussaire avait exploit cette passion pour Spitzweg. Hitler commena par se demander avec inquitude lesquels de ses Spitzweg taient des faux. Mais il touffa bientt ses doutes et dclara avec une joie maligne : Vous savez, les Spitzweg qui sont chez Hoffmann, il y en a qui sont faux. Je nai qu les regarder pour le voir. Mais, ajoutait-il avec laccent bavarois quil aimait prendre lorsquil tait Munich, ne lui gchons pas son plaisir. Il frquentait aussi les salons de th du Carlton dont le

luxe tait aussi faux que les copies de meubles de style et les prtendus lustres de cristal qui en constituaient le mobilier. Il aimait cet endroit parce que les Munichois ly laissaient en paix et que ni applaudissements ni demandes dautographes ne ly importunaient, alors que ctait le cas partout ailleurs. Il marrivait souvent dtre rveill tard le soir par un coup de tlphone : Le Fhrer, me disait quelquun au domicile de Hitler, se rend au caf Heck et vous invite ly accompagner. Tir du lit, je ne pouvais plus esprer revenir me coucher avant deux ou trois heures du matin. Cette habitude de rester debout longtemps, expliquaitil parfois en guise dexcuses, cest dans la lutte que je lai prise. Aprs les runions, je devais aller mattabler avec les anciens, en outre mes discours mavaient tellement nerv que, de toute faon, je naurais pas pu mendormir avant le matin. Le mobilier du caf Heck navait rien de commun avec celui des salons de th du Carlton. Il se composait de simples chaises de bois et de tables en fer. Ctait lancien caf du parti, o Hitler et ses compagnons de lutte staient runis au dbut. Mais lors de ses sjours Munich aprs 1933, il ne fit plus rien pour revoir ces hommes qui lui avaient tmoign un si grand dvouement pendant tant dannes. Je mtais attendu trouver Munich un cercle damis intimes, mais je ne dcouvris rien de semblable. Au contraire, Hitler se montrait plutt contrari quand un des anciens dsirait lui parler, et presque toujours il

sarrangeait trouver un prtexte pour le faire attendre ou pour lconduire. Sans aucun doute, les vieux camarades du parti ne trouvaient pas toujours le ton juste et ne savaient pas garder leurs distances, comme Hitler pensait quils se devaient maintenant de le faire, mme si extrieurement, il conservait, lui, son affabilit. Ils montraient souvent une familiarit dplace. Le droit se montrer familiers, quils pensaient, eux, avoir bien gagn, ne convenait plus en fait au rle historique quentre-temps Hitler stait attribu. Il tait extrmement rare quil allt voir un de ses anciens compagnons. Ils staient tous, dans lintervalle, appropri des maisons de matre et la plupart dentre eux occupaient maintenant des postes importants. La seule occasion quil avait de les rencontrer tait lanniversaire du putsch du 9 novembre 1923, que lon ftait la brasserie du Brgerbrukeller . A mon grand tonnement, Hitler ne se rjouissait nullement lide de les retrouver et, chaque fois, il laissait voir combien cette obligation lui pesait. Hitler au pouvoir, trs vite diffrents groupes staient forms, restant lcart les uns des autres, mais en mme temps sespionnant, se mprisant, entretenant une rivalit acharne, qui reposait la fois sur le mpris des autres et la jalousie. Cela venait aussi du fait quautour de chaque nouveau dignitaire se formait habituellement un nouveau cercle trs ferm. Ainsi Himmler ne frquentait presque que les SS qui composaient sa suite et chez qui il tait

assur de trouver une absolue vnration ; Gring avait autour de lui une troupe dadmirateurs inconditionnels recrute soit parmi ses proches parents, soit parmi ses plus intimes collaborateurs ; Goebbels se plaisait au milieu dune cour de gens de lettres et de cinma ; Hess soccupait de problmes de mdecine homopathique, aimait la musique de chambre et avait des relations bizarres mais intressantes. En tant quintellectuel, Goebbels mprisait les petitsbourgeois incultes du groupe munichois alors prdominant politiquement, tandis queux, de leur ct, se gaussaient des prtentions littraires du vaniteux docteur s lettres. Gring trouvait que ni les petits-bourgeois de Munich ni Goebbels ntaient son niveau et vitait donc de les frquenter, tandis que Himmler, imbu de la pense que la SS tait une lite charge dune mission (ce qui lamena un moment favoriser les fils de comtes et de princes), se sentait bien au-dessus des autres. Mme Hitler avait son entourage qui laccompagnait partout et dont la composition, chauffeurs, pilote, secrtaires, photographe, ne varia jamais. Certes, le Fhrer demeurait le point de convergence politique de ces groupes divergents. Mais aprs un an dexercice du pouvoir, on ne voyait ses djeuners ou aux projections, ni Himmler, ni Gring, ni Hess assez souvent pour pouvoir parler dune socit du nouveau rgime. Et quand ils venaient, leur intrt se concentrait trop exclusivement sur Hitler et ses faveurs pour que des

relations intergroupes puissent se constituer. Il est certain dautre part que Hitler ne chercha pas favoriser ltablissement de bonnes relations entre les personnalits dirigeantes du rgime. Et lorsque beaucoup plus tard la situation commena se dgrader, il vit dun il toujours plus souponneux les tentatives de rapprochement entre les diffrents groupes. Cest seulement quand tout fut fini, que pour la premire fois se trouvrent runis dans un htel du Luxembourg, oh ! certes, leur corps dfendant ! les survivants parmi les chefs de ces univers en miniature, de ces mondes referms sur euxmmes. Pendant ses sjours munichois, Hitler soccupait fort peu des affaires de ltat ou du parti, encore moins qu Berlin ou lObersalzberg. Le plus souvent, il ne lui restait quune ou deux heures par jour pour des runions de travail. Le reste du temps tait occup vagabonder et flner sur les chantiers, dans les ateliers, cafs ou restaurants, ou tenir de longs monologues un entourage immuable qui, force, en connaissait par cur les sempiternels sujets et sefforait de cacher son ennui. Aprs deux ou trois jours passs Munich, Hitler ordonnait gnralement de faire les prparatifs pour le voyage la montagne . Dans plusieurs voitures dcouvertes, nous roulions sur des routes poussireuses. A cette poque-l en effet, il ny avait pas encore

lautoroute de Salzbourg, mais sa construction avait priorit. Nous faisions souvent une pause Lambach sur le Chiemsee, dans une auberge de village, o nous mangions des gteaux auxquels Hitler ne pouvait presque jamais rsister. Ensuite, les occupants de la deuxime et de la troisime voiture mangeaient nouveau de la poussire deux heures durant, car nous roulions en colonne serre. Aprs Berchtesgaden, nous grimpions une route de montagne abrupte et pleine de trous jusqu lObersalzberg, o nous attendait le petit chalet confortable de Hitler avec son vaste toit en auvent et ses modestes pices qui ne comprenaient quune salle manger, une petite salle de sjour et trois chambres coucher. Avec son mobilier compos de vieux meubles rgionaux typiques de la priode Vertiko, cet intrieur portait lempreinte du mauvais got et du confort petit-bourgeois. Un canari dans une cage dore, un cactus et un caoutchouc renforaient encore cette impression. On voyait des croix gammes sur des bibelots ou sur des coussins brods par des adhrentes. Les croix gammes taient parfois combines des soleils levants, ou des inscriptions promettant Fidlit ternelle . Gn, Hitler me disait : Je sais, ces objets ne sont pas beaux. Mais beaucoup sont des cadeaux dont je ne voudrais pas me sparer. Il allait dans sa chambre coucher et en ressortait bientt, aprs avoir troqu son veston contre une veste bavaroise, lgre, en toile bleu clair, avec laquelle il portait

une cravate jaune. Le plus souvent, il commenait aussitt parler plans. Quelques heures aprs, une petite berline Mercedes sarrtait devant la porte : en descendaient les deux secrtaires, Mlle Wolf et Mlle Schrder, le plus souvent accompagnes dune jeune Munichoise toute simple et lair modeste. Elle tait frache et gentille plutt que belle. Rien ne laissait deviner quelle tait la matresse dun dictateur, car ctait bien delle quil sagissait : Eva Braun. Cette berline ne pouvait jamais se joindre la colonne officielle, car il ne fallait pas quon puisse tablir une corrlation avec Hitler. Les deux secrtaires qui accompagnaient Hitler lObersalzberg devaient en mme temps servir de camouflage sa matresse. Jtais surpris que Hitler et elle vitassent tout ce qui aurait pu faire croire des relations intimes, alors que, la soire finie, ils se dirigeaient tous deux vers les chambres du haut. Je nai jamais compris pourquoi on faisait tant defforts inutiles pour paratre garder ses distances, mme lintrieur de notre cercle, qui, de toute faon, cette liaison ne pouvait rester cache. Eva Braun restait trs distante envers tous les membres de lentourage de Hitler. Mme vis--vis de moi, son attitude ne changea quau fil des annes. Lorsque nous nous connmes mieux, je remarquai que sa retenue, que beaucoup prenaient pour de lorgueil, ntait que de la gne. Elle sentait bien que sa position la cour de Hitler tait ambigu.

Les premires annes, Hitler habitait seul avec Eva Braun, un aide de camp et un domestique le petit chalet. Les cinq ou six htes, Martin Bormann, le chef du Service de presse Dietrich, les deux secrtaires et moi-mme, nous logions dans une pension toute proche. Que Hitler ait choisi lObersalzberg pour en faire un havre de repos semblait traduire un amour sincre de la nature. L encore, je me trompais. Certes il lui arrivait dadmirer une belle vue, mais il tait dans ces cas-l plus attir par la majestueuse puissance des abmes que charm par laimable harmonie dun paysage. Il se peut quil ait ressenti la nature plus profondment quil ne le laissait paratre. Mais je fus frapp de voir que les fleurs ne lui apportaient que peu de joie et quil ne les apprciait que comme lment dcoratif. En 1934 un jour quune dlgation de lOrganisation berlinoise des Femmes du Reich allait recevoir Hitler la gare dAnhalt et devait lui remettre des fleurs, la responsable tlphona au secrtaire du ministre de la Propagande, Hanke, pour savoir quelle tait la fleur prfre du Fhrer. Celui-ci me dit : Jai dj tlphon partout, questionn les aides de camp, mais sans succs. Il na pas de prfrence particulire. Et aprs avoir rflchi un moment, il ajouta : Quen pensezvous, Speer ? Si nous disions : ledelweiss ! Je crois que ce serait le mieux. Dabord cest une fleur rare, et puis elle vient des montagnes de Bavire. Nous allons rpondre : ledelweiss ! De ce jour, ledelweiss devint officiellement la fleur du Fhrer . Cette anecdote montre bien avec

quelle libert la propagande du Parti faonnait parfois limage de Hitler. Souvent Hitler parlait de grandes randonnes en montagne entreprises dans sa jeunesse. Pour un alpiniste, elles taient videmment insignifiantes. Il refusait de sintresser au ski ou lalpinisme. Comment quelquun, disait-il, peut-il trouver du plaisir prolonger artificiellement lhorrible hiver par un sjour en altitude ? Il ne cessait dexprimer laversion quil avait pour la neige, bien avant la catastrophe de la campagne dhiver 1941-1942. Si je mcoutais, affirmait-il par exemple, jinterdirais ces deux sports car ils sont la cause de trop daccidents. Mais les fous qui sy adonnent forment le recrutement des troupes de montagne. De 1934 1936, Hitler faisait encore des promenades assez longues, empruntant les sentes forestires publiques, accompagn de ses invits et de trois ou quatre gardes du corps, membres de la police criminelle en civil. Eva Braun pouvait laccompagner dans ces promenades, mais seulement en compagnie des deux secrtaires et la fin de la colonne. On considrait comme une faveur le fait dtre appel par Hitler en tte de la colonne, bien que la conversation y ft des plus maigres. Au bout dune demi-heure environ, Hitler changeait de partenaire en ordonnant son compagnon ainsi renvoy dans les rangs : Allez me chercher le chef du Service de presse. On marchait vive allure. On rencontrait souvent dautres promeneurs qui

se rangeaient respectueusement ou qui, surtout les femmes et les jeunes filles, senhardissaient jusqu lui adresser la parole et sentendaient rpondre quelques mots aimables. Le but de ces promenades tait parfois une petite auberge de montagne, le Hochlenzer ou, une heure de marche, le Scharitzkehl , o on pouvait boire dehors sur de simples tables de bois un verre de lait ou de bire. Des randonnes plus longues taient rares. Il y en eut une avec le commandant en chef de la Wehrmacht, le gnral von Blomberg. Il nous sembla que de graves problmes militaires taient voqus car nous dmes tous nous tenir lcart. Mme quand nous nous installmes dans un pr, Hitler dit au domestique dtendre les couvertures bonne distance, avant de sy installer avec le gnral, offrant un tableau dapparence paisible et innocente. Ou alors nous nous rendions en auto au Knigsee et l, en canot automobile, sur la presqule Bartholom ; une autre fois, nous atteignmes en trois heures de marche le Knigsee, en passant par le Scharitzkehl ; nous dmes, sur la dernire partie du trajet, nous frayer un passage travers la foule des promeneurs que le beau temps avait attirs l. Ceux-ci, tout dabord, il est intressant de le noter, navaient pas reconnu Hitler dans son costume bavarois, car personne naurait souponn sa prsence parmi les promeneurs. Cest seulement quelque distance de lauberge du Schiffmeister , but de notre promenade, que se forma un flot dadmirateurs enthousiastes,

conscients aprs coup de lidentit de celui qui les avait croiss. Tout excits, ils se mirent suivre notre groupe. Nous emes la plus grande peine, Hitler en tte et au pas de course, atteindre la porte de lauberge, avant que la foule qui grossissait un rythme rapide nous ait encercls. Tandis que nous tions attabls devant un caf et des gteaux, la grande place dehors se remplissait de monde. Cest seulement quand le groupe de protection eut reu du renfort que Hitler put monter dans sa voiture dcouverte. Debout, prs du chauffeur, sur le sige avant relev, se tenant de la main gauche au pare-brise, il soffrait la vue de tout le monde, mme de ceux qui taient trs loin. Lenthousiasme devint alors frntique, la longue attente ayant t rcompense. Deux gardes du corps marchaient devant, trois autres de chaque ct de lauto qui, au pas, sefforait de traverser la foule agglutine. Jtais assis, comme la plupart du temps, sur le sige dappoint, juste derrire Hitler, et je noublierai jamais ces folles acclamations, le dlire qui se lisait sur tous ces visages. O que ce soit, ds que Hitler apparaissait, ds que sa voiture sarrtait, ne ft-ce quun instant, de telles scnes se rptaient, du moins dans les premires annes de son rgne. Elles ntaient pas dues son talent dorateur, son art de manipuler et de magntiser les masses, elles taient uniquement le rsultat de sa prsence. Tandis que les individus de cette foule ne succombaient le plus souvent que quelques secondes cette influence, Hitler, lui, y tait soumis sans arrt. Aussi admirais-je, en ce temps-l, quil conservt malgr tout tant de libert dans ses contacts

privs. Je crois que cela sexplique : en effet, si jtais fascin par limptuosit des hommages quon lui rendait, ce qui me subjuguait encore davantage, ctait de pouvoir, quelques minutes ou quelques heures aprs, mentretenir avec lidole de tout un peuple de plans et desquisses, dtre ct de lui au thtre, ou de manger des ravioli en sa compagnie lOsteria. Cest ce contraste qui menvotait. Alors que quelques mois auparavant la seule perspective de concevoir et de raliser certains difices me comblait, jtais maintenant totalement sous le charme de Hitler, enchan lui sans conditions ni rserves, prt le suivre nimporte o. Et pourtant, de toute vidence, il voulait simplement mouvrir une glorieuse carrire darchitecte. Des dizaines dannes plus tard, je tombai Spandau sur le passage de Cassirer, o il parle de ceux qui, de leur propre gr, rejettent le plus grand privilge de lhomme, celui dtre un individu souverain 1 . Dsormais, jtais lun de ces hommes. Deux dcs marquants survinrent au cours de lanne 1934. Lun intressait la personne prive de Hitler : son architecte, Troost, mourut en effet le 21 janvier, aprs quelques semaines dune grave maladie ; lautre intressait le personnage officiel : le prsident du Reich von Hindenburg steignit le 2 aot et sa mort ouvrit au Fhrer la voie dun pouvoir absolu et sans limites.

Le 15 octobre 1933, Munich, Hitler avait solennellement pos la premire pierre de la Maison de lart allemand. Il donna le coup de marteau traditionnel avec un fin marteau dargent que Troost avait conu pour cette occasion. Mais le marteau se brisa. Quatre mois plus tard, la mort de Troost, Hitler nous dclara : Quand le marteau sest cass, jai tout de suite su que ctait un mauvais prsage ! Maintenant, me suis-je dit, il va arriver quelque chose ! Aujourdhui nous savons pourquoi le marteau sest bris : larchitecte devait mourir. Ce nest pas le seul exemple que je connaisse de la superstition de Hitler. Pour moi aussi, la mort de Troost fut une grande perte. Nos rapports commenaient gagner en intimit et jen esprais un grand profit sur le plan humain comme sur le plan artistique. Le secrtaire dtat de Goebbels, Funk, voyait les choses diffremment : je le rencontrai le jour de la mort de Troost dans lantichambre de son ministre, un long cigare dans sa figure ronde : Je vous flicite, me ditil. Dsormais vous tes le premier ! Javais vingt-huit ans !

5. Mgalomanie architecturale
Pendant un temps, on aurait pu croire que Hitler voulait reprendre lui-mme le bureau de Troost. Il craignait quon ne continut pas laborer les plans dans lesprit de larchitecte disparu. Le mieux, disait-il, cest que je prenne a en main. Lide ntait finalement pas plus singulire que celle qui le conduisit plus tard prendre le commandement en chef de larme. Sans doute, pendant quelques semaines, la perspective de diriger un atelier dont les collaborateurs formaient une quipe bien soude lexcita-t-elle. Il avait lhabitude de profiter du trajet de Berlin Munich pour se prparer ce rle, en sentretenant de plans et de projets ou en crayonnant des esquisses pour prendre, quelques heures plus tard, la place du vritable chef datelier et corriger les plans qui se trouvaient sur sa table dessin. Mais ce chef datelier, un Munichois simple et bonhomme, nomm Gall, dfendait luvre de Troost avec une tnacit inattendue. Il nacceptait aucune des suggestions que Hitler avait commenc par dessiner avec force dtails et finalement faisait mieux. Hitler se mit avoir confiance en lui et abandonna sans

mot dire son ide premire. Il avait reconnu le savoir-faire de lhomme de lart. Quelque temps aprs, il lui confia mme nominalement la direction de latelier et lui passa dautres commandes. Il resta galement trs li avec la veuve de Troost, laquelle lattachait depuis longtemps une grande amiti. Ctait une femme de got et de caractre qui savait soutenir des vues souvent trs personnelles avec plus dobstination que bien des dignitaires en poste. Elle dfendit luvre de son mari dfunt avec un acharnement et une violence parfois exagrs, ce qui la fit craindre dun grand nombre de personnes. Ainsi elle combattit Bonatz qui avait eu limprudence de manifester son opposition au projet que Troost avait labor pour la Knigsplatz de Munich ; elle attaqua violemment les architectes modernes Vorhoelzer et Abel. Dans toutes ces affaires, Hitler tait daccord avec elle. Par ailleurs, elle lui prsentait les architectes munichois de son choix, faisait la critique ou lloge dartistes ou de manifestations artistiques et devint dans tous les domaines o Hitler lcoutait, une espce de juge. Malheureusement, ce ntait pas le cas pour la peinture. Dans ce domaine, Hitler avait charg son photographe Hoffmann de faire un premier choix parmi les tableaux envoys pour lannuelle Grande Exposition artistique . Mme Troost critiqua souvent le choix unilatral de Hoffmann, mais, sur ce terrain, Hitler ne cda point, si bien quelle renona bientt participer aux sances de critique. Quand je voulais faire des cadeaux mes

collaborateurs, je chargeais mes acheteurs daller prospecter les caves de la Maison de lArt allemand o on entreposait les tableaux refuss. Quand, aujourdhui, je retrouve dans les appartements de personnes de ma connaissance, les tableaux que javais alors fait choisir, je suis frapp du peu de diffrence quils prsentent avec les tableaux exposs lpoque. Les divergences autour desquelles on avait fait tellement de bruit ont entre-temps disparu. Jtais Berlin, lorsquclata le putsch de Rhm. Une grande tension rgnait sur la ville. Des soldats en tenue de campagne taient stationns au Jardin dacclimatation. La police, arme de fusils de guerre, sillonnait la ville en camions ; on sentait quil allait y avoir du grabuge . Le mme climat devait rgner le 20 juillet 1944, poque laquelle je me trouvais galement Berlin. Le lendemain, on prsenta Gring comme le sauveur de la situation. Quand Hitler revint de Munich, o il avait dirig en personne les arrestations, son aide de camp me tlphona pour me demander : Avez-vous quelques plans dans vos cartons ? Alors, apportez-les ! Je compris que son entourage voulait distraire Hitler de ses proccupations en lamenant sintresser des problmes darchitecture. Hitler montrait une agitation extrme et tait, je le crois encore aujourdhui, profondment convaincu dtre sorti sain et sauf dun pril grave. Il ne cessa, dans les jours qui suivirent, de rapporter comment, Wiessee, il avait

pntr dans lhtel Hanselmayer, noubliant pas de souligner son courage. Pensez, nous racontait-il, nous tions sans armes et ne savions mme pas si ces salopards pourraient nous opposer une garde arme ! Latmosphre dhomosexualit qui rgnait lavait cur, prtendait-il en prcisant : Nous avons surpris dans une chambre deux jeunes hommes tout nus. Manifestement il croyait avoir empch en toute dernire minute, par son intervention personnelle, le dclenchement dune catastrophe. Car, rptait-il, moi seul pouvais tout rsoudre. Personne dautre ! Son entourage essaya daugmenter son aversion pour les chefs SA abattus, en rapportant avec zle le plus de dtails possible sur la vie prive de Rhm et de sa suite. Brckner lui prsenta les menus des festins de cette bande de dbauchs. Il prtendait quon les avait dcouverts au quartier gnral berlinois de la SA. On y trouvait un nombre considrable de mets, daliments fins imports de ltranger : cuisses de grenouilles, langues doiseaux, ailerons de requins, ufs de mouettes ; avec cela de vieux vins franais et le meilleur Champagne. Hitler fit remarquer ironiquement : Les voil nos rvolutionnaires ! Et cest eux qui trouvaient que notre rvolution allait trop lentement ! Il revint tout joyeux de la visite quil avait rendue au prsident du Reich ; Hindenburg avait, racontait-il, approuv la chose peu prs en ces termes : Au moment voulu, on ne doit pas avoir peur des

consquences ultimes. Le sang doit aussi pouvoir couler. Au mme moment, on pouvait lire dans les journaux que le prsident du Reich von Hindenburg avait officiellement flicit le chancelier du Reich Hitler et le premier ministre prussien Hermann Gring 1 . Pour tenter de justifier cette action, les dirigeants dployrent pendant quelques jours une activit fbrile. Le Reichstag fut convoqu pour entendre un discours de Hitler qui, en protestant de son innocence, dvoilait le sentiment quil avait de sa culpabilit. Un Hitler qui prsente sa dfense, nous nen rencontrerons plus, mme pas en 1939, lors de lentre en guerre. On alla mme chercher le ministre de la Justice Grtner, pour tayer la dfense. Comme il ntait pas membre du parti et quil ne devait donc pas, semblait-il, obdience Hitler, son intervention nen eut que plus de poids pour tous ceux qui doutaient encore. Labsence de protestation avec laquelle la Wehrmacht accueillit la mort du gnral Schleicher fit galement une certaine sensation. Mais en dernier ressort, cest lattitude de Hindenburg qui fit le plus deffet, non seulement sur moi, mais sur un bon nombre dapolitiques de ma connaissance. Pour les bourgeois de ma gnration, cest--dire ceux qui avaient connu la Premire Guerre mondiale, le Feldmarschall tait une personnalit dote dune autorit au-del de tout soupon. Dj du temps o jallais lcole, il personnifiait le vrai hros, inflexible et tenace, de lhistoire contemporaine. Le nimbe qui lentourait en avait fait, nos yeux denfants, un

personnage de lgende aux contours un peu flous. Tout comme les adultes, nous avions plant, au cours de la dernire anne de guerre, des clous de fer, achets pour quelques marks pice, dans des statues de bois de dimensions normes reprsentant le marchal. Depuis lcole, il tait en quelque sorte le symbole mme de lautorit. Savoir que lui, linstance suprme, couvrait Hitler, rpandait un sentiment de scurit. Ce nest pas par hasard quaprs le putsch de Rhm, la droite, reprsente par le prsident du Reich, le ministre de la Justice et les gnraux de la Wehrmacht, protgea Hitler. Certes, elle ignorait lantismitisme radical la Hitler et mprisait mme cette haine, dont les manifestations explosives sentaient trop son plbien. Son conservatisme navait pas de base commune avec la folie raciste hitlrienne. En fait, la sympathie ostentatoire quelle tmoigna Hitler aprs son intervention, avait dautres causes : lassassinat organis le 30 juin 1934 liminait la puissante aile gauche du parti, principalement reprsente dans la SA. Celle-ci stait sentie frustre des fruits de la rvolution. Non sans raison. Car, venue la rvolution avant 1933, une majorit de ses membres avait pris au srieux le prtendu programme socialiste de Hitler. A Wannsee, pendant ma courte priode militante, javais pu observer combien le simple militant SA de base supportait toutes les pertes de temps, tous les risques et tous les sacrifices la pense dobtenir un jour des contreparties substantielles et palpables. Ne voyant rien venir, ils

accumulrent une insatisfaction et un mcontentement dont la force explosive alla croissant. Il est mme possible que lintervention de Hitler ait effectivement empch le dchanement de cette deuxime Rvolution que Rhm avait toujours la bouche. Cest avec de tels arguments que nous essayions de faire taire notre conscience. Moi-mme et bien dautres encore, nous nous prcipitions sur des excuses et levions ce qui, deux ans auparavant, nous et encore irrits en norme de notre nouvel entourage. Nous faisions taire les doutes qui nous assaillaient. Aujourdhui, avec le recul quimpose le temps, je suis atterr par linconscience dont nous avons fait preuve ces annes-l 2 . Ces vnements eurent pour consquence immdiate de mapporter une nouvelle commande. Il faut, me dit Hitler, que vous transformiez le plus vite possible le palais Borsig. Je veux transfrer la direction des SA de Munich Berlin pour, lavenir, les avoir proximit. Allez-y et commencez tout de suite. Quand je lui fis remarquer que les services du vice-chancelier sy trouvaient, il me rpondit simplement : Dites-leur de dmnager tout de suite ! Nayez pour eux aucun gard ! Charg de cette mission, je me rendis au sige de Papen ; le directeur de son bureau ignorait naturellement tout de mon projet. On me proposa dattendre quelques mois, jusqu ce quon trouve de nouveaux locaux et quon puisse les transformer. Lorsque je revins voir Hitler, il se mit dans une colre folle et, non seulement il ritra lordre

de dmnagement, mais il mordonna de commencer les travaux sans moccuper des fonctionnaires. Papen restait invisible, les fonctionnaires de son service ne savaient plus quoi faire, mais me promirent que dans une ou deux semaines, les dossiers auraient t transports, conformment aux instructions, dans un local provisoire. Devant cette situation, je fis venir les ouvriers, les fis entrer dans le btiment encore occup et les encourageai faire le plus de bruit et de poussire possible, en dmolissant les stucs aux murs et aux plafonds. La poussire envahissait les bureaux en se glissant par les fentes des portes, et le bruit rendait tout travail impossible. Hitler trouva cela merveilleux et madressa des flicitations quil accompagna dastuces sur les fonctionnaires poussireux et empoussirs . Vingt-quatre heures aprs, ils avaient dmnag. Dans lune des pices, je vis sur le sol une grande flaque de sang sch. Ctait l que, le 30 juin, Herbert von Bose, lun des collaborateurs de Papen, avait t tu dun coup de revolver. Je dtournai les yeux et vitai dsormais cette pice. Cela ne me toucha pas davantage. Hindenburg mourut le 2 aot. Le jour mme, Hitler me chargea personnellement de prendre en main lorganisation des funrailles au mmorial de Tannenberg en Prusse-Orientale. Je fis riger dans la cour intrieure une tribune de bancs

de bois et, renonant aux drapeaux, me contentai de crpe noir pendant le long des hautes tours qui flanquaient la cour intrieure. Himmler apparut pour quelques heures, entour dun tat-major SS, se fit expliquer par les responsables les mesures de scurit, les coutant avec une froideur marque, et me laissa, toujours avec le mme air, lui exposer ce que javais lintention de faire. Je fus frapp par son attitude distante et impersonnelle. Il semblait ny avoir aucun contact vritable dans son commerce avec les autres. Les bancs de bois blanc tranchaient de faon malencontreuse sur le cadre dlibrment sombre. Comme le temps tait beau, je les fis peindre en noir ; mais la malchance voulut que la pluie se mt tomber dans les premires heures du soir et quelle continut le lendemain et les jours suivants. La peinture ne scha point. Nous fmes venir de Berlin, par avion spcial, des rouleaux dune toffe noire, dont nous tendmes les bancs. Mais la peinture encore humide traversait la toile. Vraisemblablement, plus dun participant eut ses vtements abms. La veille des crmonies, dans la nuit, on transporta le cercueil sur un afft, depuis Neudeck, la proprit que Hindenburg avait en Prusse-Orientale, jusque dans une des tours du mmorial. Les drapeaux traditionnels des rgiments allemands de la Premire Guerre mondiale et des porteurs de torches lescortaient ; on nentendait pas un mot, pas un commandement. Cet hommage silencieux

fit une impression bien plus profonde que la solennit organise des jours suivants. Le lendemain matin, on dposa le cercueil sur un catafalque au milieu de la cour dhonneur. Tout prs de l, on avait dress, sans respecter la distance rglementaire, la tribune de lorateur. Hitler savana, Schaub tira de sa serviette le manuscrit quil mit sur le pupitre. Hitler se prpara parler, hsita, secoua la tte dun mouvement brusque et fort peu solennel. Son aide de camp stait tromp de manuscrit. Lerreur rpare, Hitler lut un pangyrique dont la rhtorique froide et formelle surprit. Hindenburg, par son caractre obstin et difficilement influenable, avait longtemps t une gne considrable, trop longtemps au gr de limpatient chancelier du Reich, qui avait souvent d employer la ruse, la malice ou lintrigue, pour que le prsident se rende ses arguments. Lun des matres coups de Hitler avait t denvoyer chaque matin chez le prsident, pour une revue de presse, un nomm Funk, alors secrtaire dtat chez Goebbels et originaire de Prusse-Orientale comme Hindenburg. Entre ces deux hommes dorigine commune stablit bientt une familiarit dont Funk sut jouer pour attnuer plus dune nouvelle dsagrable ou la prsenter de telle sorte quelle ne heurtt point. Hitler navait jamais srieusement song restaurer la monarchie, comme Hindenburg et nombre de ses amis politiques avaient pu lesprer du nouveau rgime. Plus dune fois, on la entendu dire : Jai continu faire payer

leur pension des ministres sociaux-dmocrates comme Severing, car on peut penser deux ce quon veut, mais ils ont eu le mrite davoir limin la monarchie. Ce fut un grand pas en avant. Ce sont eux les premiers qui nous ont prpar la voie. Et on vient nous dire maintenant quil faut restaurer la monarchie ? Moi, partager le pouvoir ? Regardez donc lItalie ! Est-ce quils me croient si bte ? Les monarques ont toujours t des ingrats avec leurs plus proches collaborateurs. Pensez seulement Bismarck. Non, je ne tomberai pas dans ce pige. Mme si maintenant les Hohenzollern se montrent si aimables. Au dbut de lanne 1934, Hitler me surprit en me passant ma premire grande commande. On me demandait de remplacer la tribune provisoire en bois de lesplanade Zeppelin Nuremberg par un difice en pierre. Je mtais battu sans rsultat avec mes premires esquisses, quand, dans une heure de chance, une ide me vint, qui me parut convaincante : je ferais de grands escaliers, surmonts par un long portique colonnes flanqu ses extrmits de deux masses gomtriques encadrant le tout. Linfluence de lautel de Pergame tait vidente. Lindispensable tribune dhonneur que jessayais de placer au milieu des escaliers de la manire la moins voyante possible ne sintgrait pas vraiment lensemble. La maquette termine, je priai Hitler de venir la voir. Jtais un peu inquiet car le projet dpassait de beaucoup

la commande. Ldifice avait 390 mtres de long et 24 mtres de haut. Il faisait 180 mtres de plus que les thermes de Caracalla Rome, presque le double. Sans se hter, Hitler examina dabord la maquette en pltre sous tous les angles, prenant en homme du mtier la bonne perspective. Ensuite, il tudia les plans sans mot dire et sans laisser rien paratre. Je pensais dj quil allait refuser mon travail, Alors, tout comme lors de notre premire rencontre, il eut un bref Daccord et prit cong. Aujourdhui encore, je ne comprends pas trs bien pourquoi lui, qui avait un faible pour les longues dclarations, se montrait si avare de mots en de telles occasions. Les autres architectes voyaient presque toujours leur premier projet refus, car Hitler aimait faire retravailler plusieurs fois une commande et exigeait mme des changements de dtails pendant les travaux. Moi, il me laissa tranquille, une fois tablie cette premire preuve de mon savoir-faire ; ds ce moment-l, il respecta mes ides et me traita en tant quarchitecte sur un pied dgalit. Hitler aimait expliquer quil construisait pour lguer la postrit le gnie de son poque. Car, en fin de compte, seuls les grands monuments rappelaient les grandes poques de lhistoire. Que restait-il de luvre des empereurs romains ? Quels taient les vestiges de leur grandeur, sinon les difices quils avaient fait construire ? Il y a toujours, prtendait-il, des priodes de dclin dans lhistoire dun peuple ; mais les monuments quil a difis

sont alors les tmoins de son ancienne puissance. Naturellement, leur seul tmoignage ne suffit pas crer les bases dun renouveau du sentiment national. Mais quand, aprs une longue priode de dclin, le sentiment de la grandeur nationale doit tre nouveau exalt, alors ces monuments ancestraux sont les plus loquents des prdicateurs. Cest ainsi que les monuments de lEmpire romain permettaient Mussolini de faire appel lesprit hroque de Rome, quand il voulait gagner le peuple italien lide dun empire romain des temps modernes. De la mme manire, nos difices devaient pouvoir, dans les sicles venir, parler la conscience de lAllemagne. Cest ce qui faisait pour Hitler la valeur dune ralisation durable. On commena sans tarder lamnagement de lesplanade de Nuremberg, car on voulait achever au moins la tribune pour le prochain Congrs du parti. Pour pouvoir construire la nouvelle tribune, il fallut dplacer le dpt de tramways, dont on dynamita ensuite les hangars en bton arm. Un jour que je passai devant, je vis un fouillis mtallique pendant dans tous les sens et commenant rouiller. On pouvait aisment imaginer ce que cela allait devenir. Ce lamentable spectacle fut le point de dpart dune rflexion qui mamena laborer une thorie que je prsentai plus tard Hitler sous le nom quelque peu prtentieux de Thorie de la valeur des ruines dun difice . Des difices construits selon les techniques modernes taient sans aucun doute peu

appropris jeter vers les gnrations futures ce pont de la tradition quexigeait Hitler. Il tait impensable que des amas de dcombres rouills puissent inspirer, un jour, des penses hroques comme le faisaient si bien ces monuments du pass que Hitler admirait tant. Cest ce dilemme que ma thorie voulait rpondre. En utilisant certains matriaux ou en respectant certaines rgles de physique statique, on pourrait construire des difices qui, aprs des centaines ou, comme nous aimions le croire, des milliers dannes, ressembleraient peu prs aux modles romains 3 . Pour donner mes penses une forme concrte et visible, je fis raliser une planche dans le style romantique reprsentant la tribune de lesplanade Zeppelin aprs des sicles dabandon : recouverte de lierre, la masse principale du mur effondre par endroits, des pilastres renverss, elle tait encore clairement reconnaissable dans ses contours gnraux. Dans lentourage de Hitler on tint ce dessin pour blasphmatoire . Le seul fait davoir imagin une priode de dclin pour ce Reich peine fond et qui devait durer mille ans fut considr par beaucoup comme scandaleux. Hitler, pourtant, trouva cette rflexion dune logique lumineuse. Il donna lordre qu lavenir, les difices les plus importants de son Reich soient construits selon cette loi des ruines . Au cours dune visite du chantier, Hitler, se tournant vers

Bormann, demanda avec bonne humeur qu lavenir je paraisse en uniforme du parti. Tous les membres de son entourage, son mdecin personnel, son photographe, mme le directeur de Daimler-Benz avaient reu un uniforme. Au milieu deux, un civil dtonnait. Par ce petit geste, Hitler donnait en mme temps clairement entendre quil me comptait dsormais parmi ses intimes. Jamais il naurait marqu de contrarit en voyant quelquun de sa connaissance en civil la Chancellerie ou au chalet, car Hitler prfrait porter des vtements civils, chaque fois quil le pouvait. Mais, au cours de ses voyages ou de ses inspections, il remplissait une fonction officielle laquelle, seul, selon lui, luniforme convenait. Aussi devins-je, au dbut de lanne 1934, chef de division dans ltat-major de son adjoint, Rudolf Hess. Quelques mois plus tard, Goebbels me confra le mme grade en rcompense de lactivit que javais dploye loccasion des manifestations de masse organises pour le Congrs du parti, la fte de la Rcolte et le 1er Mai. Le 28 novembre 1933, sur proposition du directeur du Front du travail allemand, Robert Ley, fut fonde une organisation de loisirs appele La Force par la joie . Je devais prendre en main la division Beaut du travail , dont lappellation provoquait les quolibets tout autant que la formule La Force par la joie elle-mme. Ley avait, peu de temps auparavant, au cours dun voyage dans la province hollandaise du Limbourg, vu quelques mines remarquables par leur propret mticuleuse et le soin avec

lequel leurs alentours taient amnags. Il en tira un enseignement, quavec son temprament port la gnralisation, il voulut tendre toute lindustrie allemande. A moi personnellement, cette ide mapportait une occupation secondaire, certes honorifique, mais gnratrice de grandes joies. Nous commenmes par convaincre les industriels de refaire lintrieur de leurs usines et de disposer des fleurs dans les ateliers. Nous mmes un point dhonneur ne pas en rester l. Nous fmes agrandir les surfaces vitres, installer des cantines, remplacer lasphalte par des pelouses, amnager en coin de repos tel recoin qui ne servait dhabitude que comme dpt ordures. Nous dessinmes une vaisselle aux formes simples, que nous fmes standardiser, des meubles simples, normaliss et produits en grande quantit. Nous veillmes ce que, pour toutes les questions dclairage et daration artificiels, les entreprises sadressent des spcialistes ou suivent les conseils prodigus par des films dinformation. Je mattachai la collaboration danciens fonctionnaires des syndicats et de quelques membres du Werkbund alors dissous. Ils se dvourent tous sans distinction cette tche, dcids amliorer, chacun pour sa part, si minime ft-elle, les conditions de vie des ouvriers et raliser ainsi le mot dordre dune communaut populaire sans classes. Mais, mon grand tonnement, je maperus vite que Hitler ne montrait aucun intrt pour ces ides. Lui qui pouvait se perdre dans lexamen dtaill dun plan, ne montrait quindiffrence lorsque je lui faisais un expos de cet aspect social de

mon travail. En tout cas, lambassadeur de GrandeBretagne Berlin la tenait en plus haute estime que Hitler 4. Mes fonctions dans le parti me valurent ma premire invitation une rception officielle que Hitler, en sa qualit de chef du parti, donna au printemps 1934 et o les pouses taient galement invites. Nous dnmes dans la grande salle manger de la chancellerie, placs des tables rondes par petits groupes de six huit personnes. Hitler allait de table en table, disait quelques paroles aimables, se faisait prsenter les dames. Quand il arriva notre table, je lui prsentai ma femme, dont, jusque-l, je lui avais cach lexistence. Pourquoi, me demanda-t-il, visiblement impressionn, quelques jours plus tard, en petit comit, nous avez-vous privs si longtemps de la prsence de votre femme ? Et de fait, javais vit de lui parler delle, peut-tre parce que la faon dont Hitler traitait sa matresse me rpugnait. Dautre part, ctait mon sens aux aides de camp quil incombait dinviter ma femme ou dattirer lattention de Hitler sur elle. Mais on ne pouvait attendre deux aucun sens de ltiquette. Cest de telles petites choses, secondaires en soi, quon put longtemps, au fond jusqu la fin, reconnatre lorigine petitebourgeoise de Hitler. Ce mme soir o il fit sa connaissance, Hitler dclara ma femme, non sans quelque solennit : Votre mari va btir pour moi des difices comme il ny en a plus eu depuis quatre millnaires.

Sur lesplanade Zeppelin avait lieu chaque anne une fte organise pour le corps des petits et moyens fonctionnaires du parti, ceux quon appelait les administrateurs . Alors que les SA, le service du travail et bien entendu la Wehrmacht faisaient grosse impression sur Hitler et les spectateurs par leur discipline et lexactitude avec laquelle ils rglaient les mouvements de leurs dmonstrations de masse, il apparut quil serait difficile de montrer les administrateurs sous un jour aussi flatteur. Engraisss par leurs prbendes, ils avaient dans leur majorit pris un ventre respectable. On ne pouvait mme pas attendre deux quils forment correctement les rangs. La division charge de lorganisation du Congrs du parti cherchait dsesprment une solution ce douloureux problme qui avait provoqu des remarques ironiques de la part de Hitler, quand me vint lide salvatrice : Faisons-les donc, proposai-je, dfiler dans lobscurit. Je dveloppai mon plan devant les responsables de lorganisation du Congrs du parti. On rassemblerait pour la crmonie nocturne les milliers dtendards des groupes locaux dAllemagne derrire les murs de lesplanade qui les cacheraient de leur hauteur, jusquau moment o, un commandement, les porteurs dtendards, diviss en dix colonnes, avanceraient dans les dix traves formes par les administrateurs venus saligner sur le terre-plein. Les tendards et les aigles brillants qui les couronnaient

seraient clairs par dix puissants projecteurs de faon que ce seul spectacle produise un effet saisissant. Mais cela ne me semblait pas encore suffisant. Javais eu loccasion de voir nos nouveaux projecteurs de dfense antiarienne clairer plusieurs kilomtres de hauteur. Je priai Hitler de men prter 130. Gring fit dabord quelques difficults car ces 130 projecteurs constituaient la plus grosse part de sa rserve stratgique. Mais Hitler russit le convaincre en lui opposant largument suivant : Si nous en disposons un si grand nombre ici, on va croire que nous nageons dans les projecteurs. Le rsultat dpassa tout ce que javais imagin. Les 130 projecteurs, placs tout autour de lesplanade, 12 mtres seulement les uns des autres, illuminaient le ciel de leurs faisceaux qui, dabord bien dtachs, se fondaient une hauteur de 6 8 kilomtres en une vaste nappe lumineuse. On avait ainsi limpression de se trouver dans une immense pice aux murs dune hauteur infinie soutenus par de puissants piliers lumineux. Parfois un nuage traversait cette couronne de lumire et ajoutait au spectacle grandiose un lment dirralit surraliste. Je suppose que cette cathdrale lumineuse fut la premire architecture lumineuse. Pour moi, elle ne reste pas seulement ma plus belle cration spatio-architecturale, mais galement la seule avoir, sa faon, acquis une certaine prennit. Ctait en mme temps solennel et beau, on se serait cru dans une cathdrale de glace , crivit lambassadeur britannique Henderson 5 .

Condamner lobscurit ministres du Reich, Reichsleiter, Gauleiter et autres dignitaires prsents la pose dune premire pierre et t impossible, et pourtant ils ntaient pas plus prsentables que les administrateurs. On avait toutes les peines les faire mettre en rangs. Comme ils taient dailleurs plus ou moins rabaisss au rle de figurants, ils acceptaient sans broncher les rebuffades impatientes des matres de crmonie. Hitler apparaissait. Au commandement, on se mettait au garde-vous et on tendait le bras pour le salut. Quand on posa la premire pierre du palais du Congrs Nuremberg, Hitler maperut, debout au deuxime rang ; il interrompit alors le crmonial solennel pour tendre le bras dans ma direction. Ce geste inhabituel mimpressionna tant que, quand je laissai retomber mon bras tendu pour le salut, ma main sabattit avec un bruit sonore sur le crne chauve du Gauleiter de Franconie, Streicher, debout devant moi. Il tait impossible de voir Hitler en priv pendant les Congrs de Nuremberg ; ou bien il se retirait pour prparer ses discours, ou bien il assistait lune des nombreuses manifestations. Il tirait une satisfaction particulire de laccroissement chaque anne plus net des dlgations et visiteurs trangers, surtout quand ceux-ci venaient des dmocraties occidentales. Il se faisait dire leurs noms aux repas pris en toute hte, et se rjouissait de lintrt croissant quon sentait port limage que lAllemagne nationale-socialiste donnait delle-mme. Moi aussi je travaillais dur Nuremberg, car jtais

responsable de la dcoration de tous les btiments o Hitler devait paratre. Comme chef dcorateur , je devais, juste avant le dbut des manifestations, vrifier si tout tait en ordre et, peine la premire termine, me hter daller prparer la suivante. A cette poque-l, javais une prdilection pour les drapeaux que jutilisais aussi souvent que possible. Ils permettaient dintroduire un jeu de couleurs dans une architecture de pierre. Je profitais du fait que le drapeau la croix gamme dessin par Hitler convenait beaucoup mieux cette utilisation architectonique que le drapeau tricolore trois bandes. Ctait certainement faire insulte sa haute dignit que lemployer comme moyen de dcoration pour soutenir le rythme dune faade, ou pour recouvrir du toit jusquau trottoir les horribles maisons de lpoque bismarckienne, surtout que jajoutais souvent des rubans dors pour souligner le rouge. Mais je voyais tout cela avec les yeux dun architecte. Jorganisais dans les rues troites de Goslar et de Nuremberg des orgies de drapeaux dun genre particulier, en tendant entre les maisons des drapeaux serrs les uns contre les autres au point de cacher le ciel aux regards. Cette activit mempchait dassister aux diverses manifestations, pourtant je ne ratais jamais les discours culturels de Hitler. Lui-mme les appelait souvent les sommets de son art oratoire et y travaillait rgulirement dj lObersalzberg. A cette poque-l, jadmirais ces discours et, pensai-je, non pas tellement

cause de leur brillante rhtorique, mais pour leur contenu profondment pens, leur haut niveau intellectuel. A Spandau, je conus le projet de les relire aprs ma sortie de prison. Je croyais en effet y retrouver quelque chose de mon ancien monde qui ne maurait pas rpugn. Mais je fus du dans mon attente. A lpoque, ils avaient vraiment revtu mes yeux une grande signification, aujourdhui ils me semblent vides, sans tension intrieure, plats et inutiles. Ils tmoignent clairement de leffort que faisait Hitler pour mobiliser le concept de culture et le faire servir, en en dformant le sens habituel, ses ambitions personnelles. Je ne comprends pas quils aient pu jadis faire sur moi une telle impression. Je ne manquais jamais non plus le gala douverture du Congrs o lensemble de lOpra dtat de Berlin sous la direction de Furtwngler, donnait Les Matres chanteurs. On aurait pu penser quune telle soire, qui navait plus sa pareille qu Bayreuth, aurait fait salle comble. Plus de mille sommits du parti recevaient billets et invitations, mais ils prfraient manifestement aller juger de la qualit du vin de Franconie ou de la bire de Nuremberg. Chacun dailleurs devait se dire que son voisin accomplirait son devoir de membre du parti et ferait son pensum en se rendant lOpra : comme quoi la rputation quon faisait aux dirigeants du parti de sintresser la musique ntait quune lgende. La vrit, cest que ses reprsentants ntaient en gnral que des individus indiffrencis et mal dgrossis, aussi peu attirs par la musique classique que

par lart et la littrature en gnral. Mme les quelques rares intellectuels parmi les dirigeants hitlriens, Goebbels par exemple, nassistaient jamais des manifestations musicales telles que les concerts que Furtwngler donnait rgulirement avec lorchestre philharmonique de Berlin. De toutes les personnalits du rgime, on ny rencontrait en fait que le ministre de lIntrieur, Frick ; Hitler lui-mme, qui au dbut paraissait sintresser passionnment la musique, nalla plus, partir de 1933, quen de trs rares occasions, officielles dailleurs, entendre lorchestre philharmonique de Berlin. On sexplique donc quen 1933, pour la reprsentation d e s Matres chanteurs, lOpra de Nuremberg ait t presque vide quand Hitler pntra dans la loge dhonneur. Sa raction fut vive car, estimait-il, pour un artiste rien ntait plus difficile ni injurieux que de jouer devant une salle vide. Hitler envoya des patrouilles chercher leur htel, dans les bars et les brasseries, les hauts fonctionnaires du parti pour les ramener lOpra, mais on ne russit toutefois pas remplir la salle. Le lendemain on se racontait la direction de lorganisation comme de bonnes blagues o et comment on avait mis la main sur les manquants. L-dessus, lanne suivante, Hitler donna aux dirigeants du parti, si peu frus de thtre, lordre exprs dassister la reprsentation du gala. Ils vinrent, sennuyrent, furent, pour bon nombre dentre eux, terrasss par le sommeil. Les applaudissements plutt maigres ne refltaient pas

non plus, de lavis de Hitler, lclat de la soire. A partir de 1935, la masse du parti, si ferme lart, fut remplace par un public civil qui dut payer trs cher le droit dentrer. Cest alors seulement quon obtint l atmosphre indispensable lartiste et les applaudissements exigs par Hitler. Tard le soir, les prparatifs termins, je rentrais au Deutscher Hof, lhtel rserv ltat-major de Hitler, aux Reichsleiter et aux Gauleiter. Au restaurant de lhtel je rencontrais rgulirement un groupe de Gauleiter dun certain ge. Ils faisaient du scandale et buvaient comme des soudards, proclamant que le parti avait trahi les principes de la rvolution, quil avait trahi les travailleurs. Cette fronde montrait que les ides de Gregor Strasser, lancien leader de laile anticapitaliste dans le N.S.D.A.P., mme rduites des formules creuses, continuaient de vivre. Mais ces hommes ne retrouvaient lancien lan rvolutionnaire que dans lalcool. En 1934 eut lieu pour la premire fois, au Congrs du parti, un dfil militaire en prsence de Hitler. Le soir mme, celui-ci fit une visite officielle au bivouac des soldats. Lancien caporal semblait replong dans un monde familier. Autour des feux de camp, il se mla la troupe et, vite entour, changea des plaisanteries avec les soldats. Hitler revint de cette visite trs dtendu, rapportant pendant le bref repas des dtails intressants. Le haut commandement de lArme ne partageait nullement cet enthousiasme. Laide de camp Hossbach

parla des actes dindiscipline des soldats qui avaient, devant le chef de ltat, quitt lalignement. Il insista pour que, lanne suivante, on empcht de telles familiarits nuisibles au prestige du chef de ltat. Hitler, qui, en priv, tait trs irrit de ces critiques, se montra dispos cder. Je fus tonn de sa rserve, je dirais presque de son embarras, lorsquil se trouva confront ces exigences. Il est possible pourtant que la prudence tactique qui commandait ses rapports avec la Wehrmacht et son manque dassurance dans son rle de chef de ltat laient forc adopter cette attitude. Au cours des prparatifs du Congrs, je rencontrais une femme qui, dj du temps de mes tudes, mavait beaucoup impressionn. Il sagissait de la star et metteur en scne de clbres films de montagne ou de ski, Leni Riefenstahl. Elle avait t charge par Hitler de faire des films sur les congrs. Seule femme remplissant une fonction officielle dans les rouages du parti, elle allait souvent se heurter lorganisation du parti, qui, au dbut, tenta parfois de fomenter une rvolte contre elle. Cette femme, avec son assurance, son art de diriger sans complexes un univers masculin et darriver ses fins, tait une provocation permanente pour les dirigeants politiques de ce mouvement traditionnellement misogyne. Pour la renverser, on monta des intrigues, on rapporta Hess des calomnies. Pourtant, aprs le premier film, qui russit convaincre mme les sceptiques de lentourage de Hitler du savoir-faire du metteur en scne, les attaques

cessrent. Une fois le contact entre nous tabli, elle tira une coupure de presse toute jaunie dune cassette et me dit : Lorsquil y a trois ans, vous avez dirig les travaux la maison du Gau, jai, sans vous connatre, dcoup votre photographie dans le journal , et comme, stupfait, je lui demandais pourquoi elle lavait fait : Je pensais alors, rpondit-elle, quavec cette tte-l vous pourriez jouer un rle dans un de mes films, naturellement. Je me souviens que les prises de vues de lune des sances solennelles du Congrs de 1935 avaient t dtriores. Hitler, sur la proposition de Leni Riefenstahl, ordonna de tourner ces scnes en studio. Je fis construire dans un des grands studios de Berlin-Johannistal les dcors indispensables : une partie de la salle du Congrs, lestrade et la tribune. Tandis quon installait les projecteurs et que lquipe des ralisateurs saffairaient, on voyait aller et venir, larrire-plan, Streicher, Rosenberg et Frank tudiant leurs rles, leur manuscrit la main. Hess, qui devait parler en premier, arriva et on commena les prises de vues. Tout comme sil tait devant les 30 000 auditeurs du Congrs, Hess leva la main avec solennit. De ce ton pathtique et avec lmotion sincre qui nappartenaient qu lui, se tournant vers lendroit trs prcis o Hitler ntait prcisment pas assis ce moment-l, se figeant au garde--vous, il proclama : Mon Fhrer, je vous salue au nom du Congrs du parti. Le Congrs se poursuit. Le Fhrer va parler. Son expression gnrale tait si

convaincante que, depuis ce moment-l, je ne fus plus si convaincu de la sincrit de ses sentiments. Les trois autres aussi, se rvlant dexcellents comdiens, jourent leur rle dans ce studio vide comme dans la ralit. Mon irritation tait grande ; Mme Riefenstahl, au contraire, trouva que les prises de vues reconstitues taient meilleures que les originales. Certes, jadmirais dj la technique oratoire de Hitler, la prudente adresse dont il faisait preuve dans les runions quand, par exemple, il ttonnait souvent longtemps pour trouver le point qui dclencherait la premire tempte dapplaudissements. Je ne me mprenais point non plus sur laspect dmagogique que je contribuais crer par mes dcorations conues pour les manifestations les plus importantes. Mais jusque-l, javais toujours t convaincu de la sincrit des sentiments auxquels les orateurs faisaient appel pour soulever lenthousiasme des masses. Je fus dautant plus surpris ce jour-l aux studios de Johannistal en dcouvrant que tout cet art pouvait galement faire vrai sans public. Je me berais de lespoir illusoire que mes ralisations de Nuremberg feraient la synthse entre le classicisme de Troost et la simplicit de Tessenow. Croyant avoir trouv mon modle dans le style dorique, je ne les qualifiais pas de no-no-classiques mais seulement de no-classiques. Mais ctait l oublier, plus ou moins consciemment, que jtais en train ddifier un dcor monumental semblable celui quon avait dj essay ddifier, avec des moyens

plus modestes il est vrai, Paris, sur le Champ-de-Mars, pendant la Rvolution franaise. Classicisme et simplicit ne pouvaient supporter le gigantisme qui, Nuremberg, mavait servi dchelle. Ce sont pourtant mes projets de Nuremberg qui, aujourdhui encore, me plaisent le plus, quand je les compare dautres projets conus plus tard pour Hitler et o la pompe lemportait. Mon premier voyage ltranger, en mai 1935, me conduisit o ma prdilection pour le monde dorique le commandait, cest--dire que je nallai point en Italie retrouver dans ces palais de la Renaissance et ces constructions romaines le style colossal qui en faisait mes modles historiques, mais que, avec une navet caractristique de cette poque de ma vie, je me tournai vers la Grce. Ma femme et moi y cherchions surtout des tmoignages du monde dorique et je noublierai jamais combien nous fmes impressionns par le stade dAthnes alors reconstruit. Quand, deux ans plus tard, il me fallut concevoir un projet de stade, je repris son plan en fer cheval. A Delphes, je crus avoir dcouvert quelle allure la richesse acquise dans les colonies de lAsie ionique avait corrompu la puret des crations de lart grec. Cette volution dmontrait quel degr de vulnrabilit atteint une haute conscience artistique, dont les reprsentations idales deviennent mconnaissables ds que la moindre force trangre fait pression sur elles. Ces rflexions ne me troublaient pas le moins du monde, persuad que

jtais que mes propres travaux chappaient ces dangers. Nous rentrmes Berlin au mois de juin 1935. Dans les jours qui suivirent notre retour, la maison que je mtais fait construire Schlachtensee, un faubourg de la ville, fut termine. Ctait une modeste demeure avec les chambres coucher indispensables, une salle manger et une seule pice de sjour, en tout 125 mtres carrs ; cette poque-l, les dirigeants du rgime, suivant une tendance qui ne cessait de gagner du terrain, emmnageaient dans dimmenses villas ou sappropriaient des chteaux. Nous faisions, trs consciemment, exactement le contraire, car nous voulions viter ce que nous voyions chez ceux qui, sentourant dun apparat la raideur tout officielle, condamnaient leur vie prive une ptrification lente mais certaine. Dailleurs, je naurais pas pu construire plus grand, car je nen avais pas les moyens. Ma maison mavait cot 70 000 marks ; pour maider les runir, mon pre avait d prendre une hypothque de 30 000 marks. Bien que travaillant mon compte pour ltat et le parti, javais peu dargent. Dans un esprit de dsintressement inspir par lidalisme de lpoque, javais en effet renonc mes honoraires darchitecte. Cette attitude ne rencontra quincomprhension. Un jour quil tait de fort bonne humeur, Gring me dit : Alors, monsieur Speer, vous avez beaucoup de travail maintenant. Vous devez aussi gagner beaucoup

dargent. Comme je lui rpondais que non, il me jeta le regard de celui qui ne comprends pas : Que me recontez-vous l ? reprit-il alors, un architecte aussi sollicit que vous ? Je vous avais valu quelques centaines de mille par an. Btises que leurs idaux ! Largent, voil quoi vous devez penser ! Dsormais, je demandai, sauf pour le projet de Nuremberg, pour lequel je recevais 1 000 marks par mois, les honoraires revenant un architecte exerant librement. Mais ce nest pas la seule raison qui me poussa prendre garde de ne pas perdre mon indpendance professionnelle au profit dun statut de fonctionnaire ; il y en avait une autre : Hitler tmoignait une plus grande confiance aux architectes non fonctionnaires, car son prjug contre les fonctionnaires stendait mme ce domaine. Lorsque mon activit darchitecte prit fin, ma fortune slevait peu prs un million et demi de marks et le Reich me devait encore un million quil ne me paya jamais. Ma famille vcut heureuse dans cette maison. Je voudrais pouvoir crire que, moi aussi, jy ai eu ma part de bonheur, ralisant le rve que nous avions fait un jour, ma femme et moi. Mais quand, fatigu, je rentrais la maison, tard le soir, les enfants taient au lit depuis longtemps ; je restais alors avec ma femme, sans parler, muet dpuisement. Cette torpeur me paralysa de plus en plus souvent et quand aujourdhui je passe ces annes-l en revue, je maperois que, dans le fond, il mest arriv exactement la mme chose quaux grands du parti : eux

gchaient leur vie de famille par une vie dapparat, rigidifie dans les attitudes de ltiquette officielle ; moi, au contraire, en devenant lesclave de mon travail. A lautomne 1934, Otto Meissner, qui avait trouv en Hitler son troisime chef aprs Ebert et Hindenburg, me tlphona que je devais le lendemain laccompagner Weimar pour y rejoindre Hitler, avec qui nous irions ensuite Nuremberg. Jusquaux premires heures du jour, je crayonnai, jetant sur le papier des ides qui depuis quelque temps ne me quittaient plus. Il avait t dcid quon difierait pour le Congrs du parti dautres btiments de grandes dimensions, une esplanade pour les dfils militaires, un grand stade, une grande salle pour les discours culturels de Hitler et pour les concerts. Pourquoi ne pas runir les difices dj existants et ceux alors prvus, en un vaste ensemble ? Jusqu ce jour, je navais jamais os prendre dinitiatives dans ce domaine, car Hitler sen tait toujours rserv le droit. Cest pourquoi je nentrepris que trs timidement ltablissement de ce projet. A Weimar, Hitler me montra le projet dun forum du parti conu par le professeur Paul Schultze-Naumburg. a ressemble, me dit-il, la place du march dune ville de province en beaucoup plus grand. a na rien de typique, ne se diffrencie pas des poques prcdentes. Si on construit un forum du parti, il faut quon voie plus tard

quil a t construit lpoque et dans le style du nationalsocialisme, comme par exemple la Knigsplatz de Munich. Schultze-Naumburg, qui tait une personnalit influente de la ligue combattante pour la culture allemande , neut pas la possibilit de se justifier ; il navait pas t convi cette critique. Hitler, sans aucun gard pour la rputation de cet homme, dcida dorganiser un nouveau concours ouvert des architectes de son choix. Nous allmes ensuite la maison de Nietzsche, dont la sur, M me Frster-Nietzsche, attendait Hitler. De toute vidence, aucun contact ntait possible entre cette femme excentrique et bizarre et Hitler. Une conversation sengagea, plate, toute de travers. Pourtant le but principal de cette entrevue fut atteint, la satisfaction de tous : Hitler prit sa charge le financement dun btiment attenant la vieille maison de Nietzsche et Mme Frster-Nietzsche accepta den confier la ralisation Schultze-Naumburg. Sadapter au style de lancienne construction est plus dans ses possibilits , me dclara Hitler, visiblement content de pouvoir offrir larchitecte un petit ddommagement. Le lendemain matin, nous partmes en auto pour Nuremberg, bien que Hitler, pour des raisons que jallais apprendre le jour mme, ait prfr cette poque-l prendre le train. Comme toujours, il tait assis ct de son chauffeur dans sa grosse dcapotable bleu fonc, une Mercedes sept litres compresseur. Joccupais derrire

lui lun des siges dappoint, son domestique occupait lautre, tirant dun sac des cartes routires, des sandwiches, des pilules ou des lunettes, au gr de son matre ; sur le sige arrire, son aide de camp Brckner et le chef du Service de presse, le Dr Dietrich ; une voiture descorte de la mme taille et de la mme couleur que la ntre transportait cinq gardes du corps vigoureux et le mdecin attach au service de Hitler, le Dr Brandt. A peine arrivs sur lautre versant de la fort de Thuringe, aux campagnes plus peuples, les difficults commencrent. En traversant une localit, nous fmes reconnus, mais avant que la population revienne de sa surprise, nous tions loin. Maintenant, vous allez voir, dclara Hitler, a ne va plus tre aussi facile. Le groupe local du parti a certainement dj prvenu par tlphone celui de la prochaine localit. Effectivement, quand nous arrivmes, les rues taient pleines dune foule en liesse, le policier du village faisait de son mieux, mais lauto ne pouvait avancer quau pas. A peine nous tions-nous fray un passage que nous tions arrts nouveau, en rase campagne cette fois, un passage niveau dont quelques enthousiastes avaient baiss la barrire pour pouvoir saluer Hitler. De cette manire, notre progression fut trs lente. Lorsque vint lheure du djeuner, nous nous arrtmes dans une petite auberge Hildburgshausen. Cest dans cette bourgade que Hitler stait autrefois fait nommer commissaire de gendarmerie afin dacqurir la nationalit

allemande. Mais personne nen parla. Notre arrive avait mis toute lauberge en moi et laide de camp eut toutes les peines du monde obtenir des aubergistes quils lui proposent un menu : des spaghetti avec des ufs. Aprs une longue attente, laide de camp finit par aller voir la cuisine ce qui se passait : Les femmes sont tellement nerves, revint-il nous dire, quelles ne savent plus si les spaghetti sont cuits ou non. Pendant ce temps, dehors, des milliers dhommes et de femmes se rassemblaient et rclamaient Hitler en scandant son nom en chur. Si seulement nous pouvions tre dj tirs daffaire , soupirait Hitler. Lentement et sous une pluie de fleurs, nous atteignmes la porte moyengeuse de la ville. Des jeunes gens la fermrent devant nous, des enfants grimprent sur les marchepieds des autos. Hitler dut donner des autographes, et cest alors seulement que les jeunes gens nous ouvrirent la porte en riant. Hitler riait avec eux. Partout, dans la campagne, les paysans dposaient leurs outils, des femmes faisaient de grands signes, ctait un voyage triomphal. A un certain moment, dans la voiture, Hitler se pencha en arrire pour me dire : Jusquici, un seul Allemand a t ft de cette manire : Luther ! Quand il traversait le pays, hommes et femmes accouraient de tous cts pour le fter. Comme moi aujourdhui ! Cette immense popularit ntait que trop comprhensible, car cest Hitler et personne dautre que lopinion publique attribuait nos succs dans le

domaine conomique et en politique trangre. De plus en plus, elle voyait en lui lhomme qui assouvissait la profonde nostalgie dune Allemagne puissante, consciente de sa force et unie. Seul le petit nombre restait mfiant. Si quelquun, par hasard, sentait monter en lui quelques doutes, il les chassait en pensant aux succs du nouveau rgime et au respect dont il jouissait ltranger. Tandis que la population des villes et des campagnes rendait Hitler ces hommages, qui menivraient moi aussi, un seul parmi nous continuait se montrer critique : Schreck, le chauffeur que Hitler avait son service depuis des annes. Jentendais des bribes de leur conversation : sont mcontents cause de membres du parti imbus fiers, oubliant do ils viennent Aprs la mort prmature de Schreck, Hitler suspendit dans son cabinet de travail lObersalzberg son portrait ct du portrait de sa mre 6 . Le pre ne figura jamais ct deux. Juste avant Bayreuth, Hitler monta seul dans une petite berline Mercedes, conduite par son photographe personnel Hoffmann, pour se rendre incognito la villa Wahnfried o lattendait Mme Winifred Wagner ; nous nous rendmes, nous, Berneck, petite station climatique toute proche, o Hitler avait lhabitude de passer la nuit quand il allait de Berlin Munich. En huit heures, nous navions fait que 210 kilomtres. Quand jappris quon nirait chercher Hitler la villa Wahnfried que tard dans la nuit, je me vis dans un grand embarras, car nous devions continuer notre route ds le

lendemain matin et il tait fort possible quarriv Nuremberg, Hitler acceptt le programme de construction tabli par les diles de la ville dans le sens de leurs propres intrts. Si cela se produisait, je ne pouvais plus esprer que Hitler prt mon projet en considration, car il ne revenait jamais sur une dcision. Or seul Schreck devait le voir cette nuit-l ; je lui expliquai donc mon projet damnagement de lesplanade du Congrs ; il me promit den parler Hitler pendant le trajet et de lui transmettre mes plans en cas de raction favorable. Le lendemain matin, juste avant le dpart, je fus mand dans le salon de Hitler qui me dclara : Je suis daccord avec votre projet. Nous en parlerons aujourdhui mme Liebel, le bourgmestre. Deux ans plus tard, Hitler serait all, avec un maire, droit au but en lui disant : Voici le projet de lesplanade du Congrs ; voici ce que nous allons faire. Mais cette poque-l, en 1934, il ntait pas encore assur de sa puissance et il passa dabord une heure en explications prliminaires avant de sortir mon projet. Naturellement, le maire le trouva excellent car, en vieux membre du parti, il avait t duqu tre daccord sur tout. Aprs avoir fait applaudir mon projet, Hitler commena une autre manuvre dapproche. Le projet exigeant le dplacement du jardin zoologique, peut-on esprer, demanda-t-il, que les habitants de Nuremberg accepteront cette mesure ? Ils tiennent beaucoup, je le sais, leur jardin zoologique. Mais nous leur en paierons un autre, plus

beau encore . Le maire, se posant tout de suite en dfenseur des intrts de sa ville, objecta : Il faudrait runir les actionnaires et essayer de leur racheter leurs actions. Hitler tomba daccord sur tout. Dehors Liebel dit un de ses collaborateurs, en se frottant les mains : Pourquoi le Fhrer a-t-il perdu tant de temps essayer de nous persuader ? Mais bien sr quil laura son jardin zoologique et nous un nouveau. Lancien ne valait plus rien. Il faut que le nouveau soit le plus beau du monde. On nous le paie. Cest ainsi que les habitants de Nuremberg eurent leur jardin zoologique. Cest aussi la seule chose qui ait t ralise du projet primitif. Le jour mme, nous prmes le train pour Munich. Le soir, Brckner, laide de camp, me tlphona : Le diable vous emporte avec votre projet ! mentendis-je dire, vous ne pouviez donc pas attendre ? Le Fhrer na pas ferm lil de la nuit, tellement il tait nerv. La prochaine fois, vous tes pris de vous adresser dabord moi ! Une association de soutien lamnagement de lesplanade du Congrs du parti fut fonde pour aider la ralisation du projet. Le ministre des Finances du Reich avait accept, non sans rticences, den assurer le financement. Hitler, sous le coup dune inspiration loufoque, confia la prsidence de cette association au ministre des glises, Kerrl, lui adjoignant Martin Bormann, qui, pour la premire fois, se voyait confier une mission officielle

importante en dehors de la Chancellerie du parti. Le cot du projet devait slever quelque 700 ou 800 millions de marks, ce qui reprsente environ trois milliards de DM actuels : une somme que, huit ans plus tard, on maccordait en quatre jours pour les dpenses darmement 7 . Le terrain, y compris les camps o logeraient les participants, couvrait une surface de 16,500 kilomtres carrs. Sous Guillaume II, on avait dj pens difier une aire de crmonie pour les ftes nationales allemandes de 2 000 mtres de long sur 600 de large. En 1937, trois ans aprs avoir t approuv par Hitler, mon projet fut envoy lExposition universelle de Paris o la maquette expose reut le grand prix . Au sud, lesplanade se terminait par le Champ-de-Mars dont le nom ne rappelait pas seulement le dieu de la Guerre, mais aussi le mois o Hitler avait tabli le service militaire obligatoire. Sur cette immense esplanade, une aire de 1 050 mtres de long et 700 de large tait rserve aux dmonstrations de la Wehrmacht qui devait sy livrer des exercices, cest--dire des manuvres en rduction. La grandiose enceinte du palais des rois Darius Ier et Xerxs Perspolis, construit au Ve sicle avant Jsus-Christ, ne faisait, compare mon projet, que 450 mtres sur 275. Javais prvu des tribunes de 14 mtres de haut entourant toute lesplanade et contenant 160 000 spectateurs ; 24 tours de plus de 40 mtres de haut devaient rythmer ces tribunes au milieu desquelles, faisant saillie, se trouvait une tribune dhonneur, couronne dune statue de femme. En

64 avant Jsus-Christ, Nron fit riger sur le Capitole une statue colossale de 36 mtres ; la statue de la Libert New York fait 46 mtres, mais notre statue devait la dpasser de 14 mtres. Vers le nord, exactement dans lalignement du vieux chteau des Hohenzollern quon pouvait apercevoir dans le lointain, le Champ-de-Mars souvrait sur une route de parade de 2 kilomtres de long et 80 mtres de large. La Wehrmacht devait y dfiler devant Hitler sur des rangs denviron 50 mtres de large. Cette route fut termine avant la guerre et pave de lourdes plaques de granit, assez rsistantes pour pouvoir aussi supporter le poids des tanks ; la surface en tait rugueuse pour offrir aux soldats dfilant au pas de parade un appui suffisant. A main droite, slevaient des gradins o Hitler, entour de ses gnraux, devait prendre place pour passer les troupes en revue. Leur faisant face, une sorte de grand portique colonnes o prendraient place les porteurs des drapeaux des rgiments. Ce portique colonnes, avec ses 18 mtres de haut, devait servir dchelle permettant de mieux valuer la masse que le Grand stade dresserait derrire lui. Ce stade devait pouvoir contenir, selon les indications de Hitler, 400 000 spectateurs. Le monument qui, dans lhistoire, pouvait offrir le meilleur point de comparaison, tait le Circus Maximus, construit Rome au Ier sicle aprs Jsus-Christ pour contenir de 150 000 200 000 personnes, tandis que nos stades de lpoque avaient une

contenance maximale de 100 000 personnes. La pyramide de Chops, btie en 2500 avant JsusChrist, a un volume de 2 570 000 m3 pour 230 mtres de long sur 146 de haut. Le stade de Nuremberg aurait fait 550 mtres de long sur 460 mtres de large et aurait inscrit dans sa construction un volume de 8 500 000 m3 8 , cest-dire, en gros, le triple de celui de la pyramide de Chops. Le stade devait tre de loin ldifice le plus important de tout cet ensemble et aussi lun des plus formidables de lhistoire. Selon nos calculs, lenceinte du stade devait faire presque 100 mtres de haut, pour pouvoir contenir la masse de spectateurs prvue. Une forme ovale aurait t une solution inacceptable, car lespce de marmite laquelle on aurait abouti naurait pas seulement augment la chaleur mais aurait certainement aussi caus des troubles psychiques. Cest pourquoi je choisis la forme en fer cheval du stade dAthnes. Sur une colline dont la pente quivalait peu prs celle des gradins du futur stade et dont nous avions corrig les ingalits par des constructions de bois, nous fmes des essais pour vrifier si, du dernier rang, on pourrait encore suivre les manifestations sportives. Le rsultat fut encore plus positif que je ne lavais suppos. Daprs le devis que nous avions tabli, le stade de Nuremberg devait coter de 200 250 millions de marks, cest--dire, aux prix actuels de la construction, en gros un milliard de DM. Hitler accepta sans hsiter : Cela fait moins, dit-il, que deux navires de guerre du type Bismarck.

Or, un cuirass peut tre dtruit en un instant, ou au bout de dix ans ntre plus quun tas de ferraille. Cet difice, lui, sera encore debout dans des centaines dannes. vitez de rpondre si le ministre des Finances vous en demande le cot. Dites-lui quon na pas encore lexprience de telles entreprises. On commanda du granit pour quelques millions de marks, rouge clair pour lenceinte extrieure, plus blanc pour les tribunes, et on creusa une fosse gigantesque pour les fondations. Pendant la guerre, celleci devint un lac pittoresque dont les dimensions laissaient assez bien prjuger de celles de ldifice. Au nord du stade, la route de parade traversait une tendue deau dans laquelle les difices devaient se reflter. Le tout se terminait par une place borde droite par la salle du Congrs, encore debout aujourdhui, et gauche, par une salle de la culture btie tout exprs pour que Hitler trouve un endroit adquat o faire ses discours culturels. Tous les difices de lesplanade du Congrs du parti, lexception de la salle du Congrs conue ds 1933 par larchitecte Ludwig Ruff, me revenaient, car Hitler mavait dsign comme larchitecte responsable de ce projet. Il me laissa carte blanche pour la conception comme pour la ralisation et dsormais, chaque anne, il posa solennellement une premire pierre. Une remarque toutefois : les premires pierres taient remises loffice de construction municipal en attendant dtre scelles dans leurs murs respectifs quand ceux-ci slveraient. Lors de

la pose de la premire pierre du stade, le 9 septembre 1937, Hitler me tendit la main dun geste solennel et me dit devant les sommits du parti runies : Cest le plus grand jour de votre vie ! Peut-tre tais-je, dj cette poquel, devenu sceptique, car je lui rpondis : Non, pas aujourdhui, mon Fhrer, seulement le jour o ce stade sera fini. Au dbut de lanne 1939, Hitler essaya de justifier devant des ouvriers du btiment le gigantisme de son style architectural par ces mots : Pourquoi toujours btir le plus grand possible ? Je le fais pour redonner chaque Allemand en particulier une confiance en soi. Pour dire chaque individu dans cent domaines diffrents : nous ne sommes pas infrieurs, nous sommes au contraire absolument gaux aux autres peuples 9 . On ne doit pas rendre le seul rgime responsable de cette tendance au gigantisme. Y ont aussi leur part les fortunes rapidement gagnes, tout autant que le besoin de montrer sa force pour quelque raison que ce soit. Aussi bien trouvons-nous dans lantiquit grecque les plus grands difices en Sicile et en Asie Mineure. Il se peut quon puisse tablir une relation entre ce gigantisme et les constitutions dues des dictateurs, mais mme dans lAthnes de Pricls, la statue dAthna Parthenos, sculpte par Phidias, avait 12 mtres de haut. De plus, la plupart des sept merveilles du monde, symboles dune

popularit universelle, ne le sont devenues que prcisment cause de leurs dimensions hors du commun, ainsi le temple dArtmis phse, le mausole dHalicarnasse, le colosse de Rhodes ou le Zeus dOlympie de Phidias. Quand, devant les travailleurs, Hitler revendiquait le droit de dpasser les normes habituelles de larchitecture, il nallait pas jusquau fond de sa pense ; il navouait pas que cette architecture, la plus grande de toutes celles jamais conues, devait magnifier son uvre, sublimer la conscience quil avait de sa propre valeur. Lrection de ces monuments devait servir annoncer ses prtentions au rgne universel, bien avant quil ait os en confier la pense ses plus proches collaborateurs. Moi aussi, je menivrais lide de crer, laide de dessins, dargent et dentreprises de btiment, des tmoins de pierre pour une histoire future et desprer de mon vivant une renomme millnaire. Je communiquais mon enthousiasme Hitler, quand je pouvais lui dmontrer que nous avions battu , au moins au plan des dimensions, les uvres les plus fameuses de lhistoire humaine. Il ne criait pourtant jamais son enthousiasme et restait conome de ses mots. Peut-tre mme, dans ces moments-l, une certaine vnration lemplissait-elle, envers lui-mme et envers une reprsentation de sa propre grandeur, cre sur son ordre et projete dans lavenir.

A ce mme Congrs de 1937, o il avait pos la premire pierre du stade, Hitler termina le discours de clture par cette phrase : La nation allemande a quand mme obtenu son empire germanique. Au cours du djeuner qui suivit, Brckner, aide de camp de Hitler, raconta qu cet endroit-l lmotion avait fait fondre en larmes le Feldmarschall von Blomberg. Hitler y vit la confirmation de laccord qui rgnait sur la signification fondamentale de sa dclaration. On glosa beaucoup, cette poque-l, sur le fait que cette expression nigmatique avait ouvert un nouveau chapitre du livre de la grande politique. On prtendait quelle aurait une foule de consquences. Je savais par hasard ce que Hitler avait voulu dire, car, peu prs la mme poque, il me retint dans lescalier qui menait son appartement et, laissant son escorte continuer, me dclara : Nous allons fonder un grand empire. Tous les peuples germaniques en feront partie. Il stendra de la Norvge lItalie du Nord. Il faut que je mne moi-mme bien cette entreprise. Pourvu que je reste en bonne sant ! Cette formulation tait encore dune rserve relative. Au printemps de lanne 1937, Hitler vint me voir dans mes ateliers Berlin. Nous tions tous les deux seuls, devant la maquette du stade de 400 000 places, haute de plus de deux mtres. Elle tait construite juste hauteur des yeux, comportait tous les dtails du futur difice, et tait claire par de puissants projecteurs de cinma, si bien quavec un tout petit effort dimagination, nous

pouvions nous reprsenter leffet que devait produire cet difice. Les plans taient pingls sur des tableaux prs de la maquette. Hitler se tourna vers eux. Nous en vnmes parler des Jeux Olympiques. Je lui fis remarquer, comme je lavais dj fait plusieurs fois auparavant, que mon terrain de sport navait pas les dimensions requises par les rglements olympiques. L-dessus, Hitler me dclara, sans que le ton de sa voix change, comme sil sagissait dune vidence indiscutable : Aucune importance ! En 1940, les Jeux Olympiques auront encore lieu dans un autre pays, Tokyo. Mais ensuite, ils auront lieu pour toujours en Allemagne dans ce stade. Et les dimensions du terrain de sport, cest nous qui en dciderons. Daprs le plan de travail que nous avions tabli, le stade devait tre prt pour le Congrs de lanne 1945.

6. La plus grosse commande


Hitler tait inquiet : Je ne sais vraiment pas ce que je dois faire rptait-il en faisant les cent pas dans le jardin de son chalet de lObersalzberg. Cest une dcision vraiment trop dure prendre. Je prfrerais mallier aux Anglais. Mais lhistoire a montr quils taient souvent des allis peu srs. Si je marche avec eux, tout est fini entre lItalie et nous. Sur ce, les Anglais me laissent tomber et nous restons entre deux chaises. Il ntait pas rare, en cet automne 1935, que Hitler ft ainsi part de ses doutes au cercle dintimes qui lavait, comme toujours, accompagn lObersalzberg. Mussolini venait dengager la campagne dAbyssinie par des bombardements massifs, le Ngus avait pris la fuite, le nouvel Empire romain avait t proclam. Aprs le peu de succs de sa visite en Italie au mois de juin 1934, Hitler se mfiait, non pas certes de Mussolini, mais des Italiens et de la politique italienne. Or, comme elle renforait ses doutes, une recommandation que Hindenburg lui avait faite avant de mourir lui revint en mmoire, pour lui rappeler quil ne devait plus lier

lAllemagne lItalie. Cependant, la Socit des Nations, sous la direction de lAngleterre, dcidait des sanctions conomiques contre lItalie. Hitler dclara quil allait maintenant vraiment falloir se dcider marcher avec les Anglais ou avec les Italiens, et que ce serait une dcision dune grande porte. Comme il lui arrivera encore souvent de le faire, il se disait prt garantir leur Empire aux Anglais en change dun arrangement global. Mais les circonstances ne lui laissrent pas le choix. Elles le forcrent se dcider pour Mussolini. Ce ne fut pas, malgr les liens idologiques et le rapprochement personnel qui commenait sesquisser, une dcision facile. Elle lui pesa encore des jours entiers et il affirmait alors que ctait la situation qui lavait forc faire ce choix. Son soulagement fut dautant plus vif de constater, quelques semaines plus tard, que les sanctions finalement prises contre lItalie lpargnaient pour lessentiel. Hitler en conclut que la France comme lAngleterre ne voulaient prendre aucun risque et quelles voulaient viter tout danger. Ce qui plus tard apparut comme une volont de provocation ne fut en fait que lapplication des leons quil avait tires de ces expriences. Les gouvernements occidentaux, conclut-il lpoque, staient montrs faibles et indcis. Il fut renforc dans cette ide quand, le 7 mars 1936, les troupes allemandes investirent la Rhnanie dmilitarise sans sattirer des allis la riposte arme quaurait justifie cette violation flagrante du trait de Locarno. Ce jour-l,

grande tait sa nervosit dans lattente des premires ractions. Dans les compartiments du wagon spcial qui, au soir de ce 7 mars, nous emportait vers Munich, la tension venue du salon du Fhrer tait extrme. Dans une gare, on nous transmit une nouvelle. Enfin, respira Hitler soulag, le roi dAngleterre ninterviendra pas. Il tient sa promesse. Dsormais tout ira bien. La raction de Hitler trahissait son ignorance des maigres possibilits constitutionnelles de la couronne dAngleterre dans ses rapports avec le Parlement et le gouvernement. Toutefois il est probable quune intervention arme aurait d recevoir lapprobation du roi et peut-tre tait-ce ce mcanisme que Hitler faisait allusion. Il avait en tout cas de grosses inquitudes et bien des annes aprs, alors quil tait en guerre contre presque le monde entier, il affirmait encore que ctait lentre des troupes allemandes en Rhnanie qui avait t la plus audacieuse de toutes ses entreprises. Nous navions pas encore, prtendait-il, darme digne de ce nom ; celle que nous avions tait si faible quelle naurait mme pas pu tenir tte aux seuls Polonais. Si les Franais taient passs laction, nous aurions t vaincus sans efforts ; en quelques jours, notre rsistance aurait cd. Quant aux forces ariennes que nous possdions, elles taient simplement ridicules. Quelques Ju 52 de la Lufthansa et pas mme assez de bombes pour eux. Aprs labdication du roi douard VIII, il revint souvent sur lapparente comprhension que le futur duc de Windsor tmoignait lAllemagne nationale-socialiste :

Je suis sr, affirmait-il, que, par son intermdiaire, auraient pu stablir des relations amicales durables avec lAngleterre. Avec lui, tout aurait t diffrent. Son abdication fut une lourde perte pour nous. Il se lanait alors dans des considrations sur les forces obscures qui dterminaient le cours de la politique anglaise dans un sens antiallemand. Son regret de ne pas avoir trouv un terrain dentente avec lAngleterre rapparut tout au long des annes o il rgna sur lAllemagne. Ce regret samplifia encore aprs la visite que lui rendirent lObersalzberg, le 22 octobre 1937, le duc de Windsor et sa femme, et au cours de laquelle ils portrent, ce quon prtend, un jugement flatteur sur les ralisations du IIIe Reich. Quelques mois aprs la russite de lopration en Rhnanie, Hitler se montra satisfait de latmosphre harmonieuse qui entourait les Jeux Olympiques et qui montrait que tout mcontentement international avait disparu. Il donna des instructions pour que les nombreuses personnalits trangres prsentes aient limpression davoir devant elles une Allemagne prise de paix. Les comptitions le passionnrent, mais alors que chacun des nombreux succs allemands le comblait, dautant plus que personne nen attendait autant, la srie de victoires remportes par ltonnant coureur noir amricain, Jess Owens, le mit de fort mchante humeur. Des hommes dont les anctres vivaient encore dans la jungle avaient, prtendait-il en haussant les paules, sur les Blancs

civiliss la supriorit athltique du primitif ; ils taient des concurrents part et, en consquence, ils devaient lavenir tre exclus des Jeux et de toutes les comptitions sportives. Les acclamations frntiques par lesquelles les Berlinois salurent lentre de lquipe franaise dans le stade olympique avaient galement terriblement impressionn Hitler. Les Franais avaient dfil le bras lev devant la tribune dhonneur o se trouvait le Fhrer et ce geste avait provoqu une explosion spontane denthousiasme chez de nombreux spectateurs. Mais Hitler flaira dans ces acclamations prolonges du public la voix dun peuple exprimant sa nostalgie de paix et dentente avec son voisin occidental. Si jinterprte bien ce que jai observ ce moment-l, ces Berlinois en liesse lui causaient plus dinquitude que de joie. Au printemps 1936, Hitler inspectait avec moi un tronon dautoroute. Au cours de la conversation, il laissa tomber : Jai encore une commande passer, la plus importante de toutes. Mais il nen dit pas plus ce jour-l. Il lui arrivait bien loccasion de crayonner quelques croquis de travaux dont il avait eu lide pour Berlin, mais cest seulement en juin quil me montra un plan du centre de la ville en remarquant : Jai expliqu au maire, longuement et en dtails, pourquoi cette nouvelle avenue doit faire 120 mtres de large et voil quil me propose une avenue de 90 mtres seulement. Quelques semaines

plus tard, le maire, le Dr Lippert, vieux membre du parti et rdacteur en chef du journal berlinois Attaque, fut nouveau convoqu mais rien navait t chang, et lavenue avait toujours 90 mtres. Lippert narrivait pas senflammer pour les projets de son Fhrer. Dabord Hitler se contenta de manifester du dpit et prtendit que Lippert tait mesquin, incapable dadministrer une mtropole, et encore plus incapable de comprendre le rle historique qui incomberait cette mtropole. Mais au fil des jours, les remarques se firent plus dures : Lippert est un incapable, un idiot, un rat, une nullit. Ltonnant, cest que Hitler nexprima jamais son mcontentement en prsence du maire, ou quil nessaya jamais de le convaincre. Il semblait parfois, dj cette poque-l, reculer devant la fatigue dune argumentation. Au bout de quatre ans, au retour dune promenade au pavillon de th, au cours de laquelle il avait encore fait daigres remarques sur Lippert, il se fit mettre en liaison avec Goebbels et lui donna lordre impratif de dposer son maire. Jusqu lt de lanne 1936, Hitler avait manifestement eu lintention de faire laborer les plans de Berlin par ladministration municipale. Mais, cette date-l, il me convoqua et me transmit sans autre forme de procs ni crmonie la commande, en me dclarant : Il ny a rien faire avec cette ville de Berlin. A partir daujourdhui, cest vous qui travaillez sur le projet. Emportez ces plans. Quand vous aurez quelque chose de prt, montrez-le-moi. Vous savez que pour a, jai toujours le temps.

Au dire mme de Hitler, il aurait song une avenue dune largeur extraordinaire dans les annes 20, en tudiant des plans de Berlin, dont linsuffisance laurait incit dvelopper ses propres ides 1 . Il aurait, ds cette poque, pris la dcision de dplacer les gares dAnhalt et de Potsdam au sud de lesplanade de Tempelhof, de faon utiliser lespace considrable libr par les voies ferres au centre de la ville pour obtenir, partir de lalle de la Victoire, et en faisant seulement quelques perces, une avenue de prestige borde ddifices dapparat et longue de cinq kilomtres. Aux deux extrmits de cette avenue de prestige, Hitler voulait riger deux difices qui bouleverseraient lchelle architecturale de Berlin. Au nord, proximit du Reichstag, il projetait ddifier une gigantesque salle de runion, au toit en coupole, pouvant contenir plusieurs fois Saint-Pierre de Rome. La coupole devait avoir 250 mtres de diamtre et couvrir une aire de 38 000 mtres carrs, o 150 000 personnes auraient pu trouver place debout. Au cours de ces premires sances de travail, alors que nous commencions peine rflchir aux problmes poss par larchitecture urbaine, Hitler crut dj devoir mexpliquer que ctaient les conceptions du Moyen Age qui devaient nous guider dans ltablissement des dimensions des salles de runion. Ainsi, disait-il, la cathdrale dUlm a une surface de 2 500 mtres carrs ; mais, au XIVe sicle, quand on la commena, Ulm navait, enfants et vieillards compris, que 15 000 habitants.

Aussi, concluait-il, ne pouvaient-ils jamais la remplir ; en proportion, pour une ville comme Berlin et ses millions dhabitants, une salle de 150 000 personnes est petite. A quelque distance de la gare sud, Hitler voulait construire, pour faire pendant cette salle, un arc de triomphe dont il avait fix la hauteur 120 mtres. Ce sera au moins un monument digne de nos morts de la guerre mondiale. Le nom de chacun de nos 1 800 000 soldats tombs au champ dhonneur sera grav dans le granit. Quelle indignit que ce monument aux morts lev par la Rpublique Berlin ! Il est dune indigence indigne dune grande nation. Il me passa deux dessins excuts sur de petites cartes 2 en me disant : Jai fait ces dessins-l il y a dix ans. Je les ai toujours conservs car je nai jamais dout de pouvoir les raliser un jour. Aussi allons-nous maintenant passer la ralisation. Les figures humaines reprsentes sur les dessins prouvaient, expliquait Hitler, quil avait prvu ds cette poque-l, pour la Coupole un diamtre de plus de 200 mtres, et pour lArc de Triomphe une hauteur de plus de 100 mtres. Ce qui me stupfia, ce fut moins le gigantisme de la conception que ltonnante obsession qui lavait pouss concevoir des projets de monuments, une poque o il navait pas le moindre espoir darriver un jour les raliser. Et aujourdhui jprouve un certain malaise constater quen pleine paix, il commena, tout en protestant quil tait dispos sentendre avec tous les peuples, raliser des projets en relation vidente avec

des prtentions une hgmonie militaire. Berlin est une grande ville, mais pas une mtropole. Regardez Paris, la plus belle ville du monde, ou mme Vienne. Voil des villes qui ont une unit ! Mais Berlin nest quun amas anarchique de maisons. Il faut que nous coiffions Paris et Vienne , rptait-il sans cesse au cours de nos nombreuses runions de travail. Tenues le plus souvent dans ses appartements de la Chancellerie, elles ne commenaient quaprs le dpart de tous les autres invits. Il avait jadis tudi de trs prs les plans de Paris et de Vienne. Au cours de nos discussions, il en avait tous les dtails en mmoire. A Vienne, il admirait la conception qui avait prsid la construction du Ring avec ses grands difices, lhtel de ville, le Parlement, la salle de concerts ou la Hofburg et les muses. Il pouvait reproduire cette partie de la ville lchelle et avait appris que le plan masse des grands difices dapparat comme des monuments devait prvoir un dgagement sur toutes les faces. Il admirait tous ces difices, mme sils ne se rapprochaient pas tout fait de ses conceptions, comme ctait le cas de lhtel de ville no-gothique, dont il disait : Vienne a l un digne reprsentant. Regardez au contraire lhtel de ville de Berlin. Mais Berlin en aura un encore plus beau que celui de Vienne, vous pouvez y compter. Ce qui limpressionnait encore plus, ctaient les nouveaux boulevards Paris, ces grandes perces effectues de 1853 1870 par Georges E. Haussmann

pour la somme de 2,5 milliards de francs-or. Il tenait Haussmann pour le plus grand urbaniste de lhistoire, mais il esprait bien que je le surpasserais. Le long combat dHaussmann laissait prsager que son projet se heurterait des rsistances. Seule son autorit, affirmait-il, russirait limposer. En attendant, il employa la ruse pour venir bout de la mauvaise volont montre par ladministration de la ville ; celle-ci, en effet, tint le projet de Hitler pour un cadeau empoisonn, une fois tabli quelle aurait supporter le cot lev de la perce et de la construction des rues, de lamnagement des espaces publics et de linstallation dun rseau rapide de chemins de fer urbains. Nous allons pendant un certain temps travailler des projets pour la construction de notre nouvelle capitale sur les bords du lac Mritz dans le Mecklembourg. Vous allez voir comme les Berlinois vont sactiver quand ils flaireront la possibilit dun dpart du gouvernement du Reich. Effectivement quelques allusions suffirent pour amener les diles municipaux accepter de financer lopration. Toujours est-il que Hitler se complut jouer pendant quelques mois avec ce projet dun Washington allemand, se reprsentant comment on pourrait crer une ville idale partir du nant. Mais il finit par tout rejeter en dclarant : Des capitales construites de toutes pices restent toujours mortes. Pensez Washington ou Canberra. Mme chez nous Karlsruhe, il ny a pas de vie possible car les ronds de cuir restent entre eux. Dans

cette affaire, je nai, jusquaujourdhui, pas pu savoir clairement si Hitler ne faisait que me jouer la comdie moi aussi, ou sil a, un moment donn, srieusement envisag cette possibilit. A lorigine de limage que Hitler se faisait du Berlin quil voulait construire, il y a eu les Champs-lyses avec leurs 2 kilomtres de long et leur Arc de Triomphe de 50 mtres de haut difi par Napolon Ier en 1805. De l venait aussi son ide dun Grand Arc et sa conception de la largeur de lavenue. Les Champs-lyses, disait-il, ont 100 mtres de large. Notre avenue aura en tout cas 20 mtres de plus. Quand, au XVIIe sicle, le grand Prince lecteur fit construire lavenue des Linden et quavec une grande clairvoyance il dcida quelle aurait 60 mtres de large, il pouvait tout aussi peu prvoir le trafic actuel quHaussmann quand il conut les Champs-lyses. Pour hter la ralisation de ce projet, Hitler demanda au secrtaire dtat Lammers de faire paratre un dcret me confrant des pouvoirs trs tendus et me plaant directement sous les ordres de Hitler. Ni le ministre de lIntrieur, ni le maire, ni le Gauleiter de Berlin, Goebbels, ntaient habilits me donner des ordres. Je fus mme expressment dcharg de lobligation dinformer la ville et le parti de ltat de mon projet 3 . Quand jexprimai Hitler le dsir de pouvoir excuter cette commande comme architecte indpendant, il acquiesa aussitt. Le secrtaire dtat Lammers trouva un statut juridique me permettant dviter la fonctionnarisation qui me faisait horreur ; mon

service ne devint en aucune manire un service public ; il fut au contraire trait comme un grand institut de recherches parfaitement indpendant. Le 30 janvier 1937, je fus officiellement charg de la plus grande mission architecturale jamais confie par Hitler. Il chercha longuement un titre qui sonnt bien et inspirt le respect. Ce fut Funk qui le trouva. Je devins l inspecteur gnral de la Construction charg de la transformation de la capitale du Reich . Quand il me remit lacte portant ma nomination, il le fit presque timidement, attitude caractristique de son comportement envers moi. Aprs le djeuner, il me le glissa dans la main en me disant : Faites du bon travail. Une interprtation gnreuse de mon titre me confra le rang de secrtaire dtat du gouvernement du Reich. A trente-deux ans, javais ma place au troisime rang du banc du gouvernement, prs du Dr Todt ; je pouvais dans des dners officiels prendre place lextrmit de la table et recevais automatiquement de t o ut e personnalit trangre en visite officielle une distinction honorifique dun rang dtermin. Mon salaire mensuel slevait 1 500 marks, somme insignifiante compare mes honoraires darchitecte. Ds le mois de fvrier, Hitler convia sans plus de faons le ministre de lducation librer le vnrable btiment de l Acadmie des Arts , sur la Pariser Platz, pour faire place au G.B.I. 43, comme on appelait mon organisme. Son choix stait port sur ce btiment parce quil pouvait y accder sans tre remarqu, en passant par les jardins

des ministres sparant ce btiment de la Chancellerie. Il usa bientt largement de cette possibilit. La conception urbaniste de Hitler souffrait dun grave dfaut : elle ntait pas acheve. Il tait tellement obnubil par limage de Champs-lyses berlinois deux fois et demi plus longs que loriginal parisien, quil en avait totalement perdu de vue la structure de cette ville de 4 millions dhabitants. Pour un urbaniste, une telle avenue ne pouvait avoir de sens et acqurir de fonction que comme noyau dune restructuration urbaine. Pour Hitler, elle ntait au contraire quun ouvrage dapparat ayant sa fin en lui-mme. Du mme coup, le problme ferroviaire de Berlin ne recevait aucune solution. Lespce de coin gant que les voies ferres enfonaient dans la ville, la sparant en deux, navait t que dplac de quelques kilomtres vers le sud. Le planificateur en chef des chemins de fer impriaux, le Dr Leibbrandt, alors directeur ministriel au ministre des Transports du Reich, vit dans les projets de Hitler la possibilit de rorganiser en grand tout le rseau ferroviaire de la capitale impriale. Ensemble, nous trouvmes une solution peut-tre idale : en lui adjoignant deux voies supplmentaires, on augmenterait la capacit du chemin de fer de ceinture qui pourrait ainsi absorber le trafic des grandes lignes. On aurait alors pu construire sur cette ligne de ceinture qui, jusque-l, navait servi quau trafic urbain, deux gares de transit, lune au nord, lautre au

sud, en remplacement des nombreuses ttes de ligne (gares de Lehrte, dAnhalt, de Potsdam) dsormais superflues. Nous estimions le cot de ces nouvelles installations ferroviaires un ou deux milliards de marks 4 . De cette manire, nous avions la possibilit de prolonger la nouvelle avenue vers le sud en suivant les anciennes voies ferres et librions au cur de la ville, 5 kilomtres de distance seulement, une immense surface capable de porter une nouvelle ville de 400 000 habitants 5 . Vers le nord galement, la disparition de la gare de Lehrte permettait de poursuivre cet axe routier qui ouvrirait de nouveaux secteurs habitables. Il ny avait quune chose laquelle ni Hitler ni moi ne voulions renoncer, ctait, terminant lavenue de prestige, le hall coupole prcd de son immense place libre de tout trafic, nayant aucune fonction autre que dapparat. Ayant tabli un axe nord-sud, il nous vint immdiatement lesprit dutiliser la voie de dgagement existant dj vers louest, la Heerstrasse, large de 60 mtres, pour la prolonger vers lest. Llargissement de la Frankfurter Allee, effectu aprs 1945, a en partie ralis ce projet. Tout comme laxe nord-sud, cet axe aurait abouti sa conclusion naturelle, lautoroute priphrique. Il aurait alors ouvert de nouvelles zones durbanisation lest de Berlin ; nous aurions pu ainsi, malgr un assainissement simultan du centre de la ville, doubler la population de la capitale du Reich 6 . De hauts immeubles de bureaux et de locaux

commerciaux devaient encadrer ces deux axes. Sabaissant par degrs dans les deux directions, ils formaient des zones de constructions de plus en plus basses, relayes pour finir par des maisons individuelles, niches dans la verdure. Ce systme devait, du moins lesprais-je, empcher lasphyxie qui guette tout centre de ville enserr dans les anneaux des zones durbanisation traditionnelles. Rsultant obligatoirement de ma structure axiale, il faisait aussi profondment pntrer les espaces verts dans le centre de la ville. De lautre ct de lautoroute, aux quatre extrmits de la nouvelle croix axiale, un terrain tait rserv un aroport, tandis que le lac de Rangsdorf servirait aux hydravions dont on pensait quils auraient de lavenir puisque promettant lpoque des rayons daction suprieurs. Larodrome de Tempelhof, situ trop au centre du nouveau dveloppement urbain, devait tre dsaffect et transform en un parc dattraction sur le modle du Tivoli de Copenhague. Dans un avenir plus lointain cette croix axiale devait, selon nos estimations, tre complte par cinq boulevards circulaires et dix-sept voies de dgagement dune largeur de 60 mtres, pour lesquels nous nous tions toutefois contents jusqualors de dfinir de nouveaux alignements. La liaison entre la croix axiale et une partie des circulaires devait, dans notre projet, tre assure par des trains souterrains rapides, de faon soulager le rseau routier urbain. A louest, touchant le stade olympique, un nouveau quartier universitaire serait

construit, car la plupart des btiments de cours ou instituts, situs dans la vieille universit Frdric-Guillaume de lavenue Unter den Linden, taient dans un tat de dlabrement et de dcrpitude insupportable. Au nord de ce nouveau quartier stendrait un autre quartier neuf, rserv la mdecine et comportant hpitaux, laboratoires et instituts. La rive de la Spree, entre lle du muse et le Reichstag, jusque-l traite en parent pauvre avec ses petites fabriques et ses terrains vagues, devait galement faire lobjet dune rnovation centre sur une extension des locaux des muses berlinois. De lautre ct de lautoroute priphrique, on avait prvu des espaces verts quun haut fonctionnaire des Eaux et Forts, spcialement dot de pleins pouvoirs, avait dj commenc amnager, en transformant la fort de conifres typique des paysages des Marches en une fort darbres feuilles caduques. Sur le modle du Bois de Boulogne, le Grunewald devait tre ouvert au public et offrir aux millions dhabitants de la capitale des sentiers de promenade, des aires de repos, des terrains de sports et des restaurants. Ici aussi je fis tout de suite planter des dizaines de milliers darbres feuillus afin de reconstituer lancienne fort mixte dboise par Frdric le Grand pour assurer le financement des guerres saxonnes. Du gigantesque projet de restructuration de Berlin ne subsistent que ces arbres feuilles caduques. Le projet primitif de Hitler, centr sur la cration dune avenue dapparat et absurde sur le plan de lurbanisme, se

transforma peu peu au cours de nos recherches, donnant naissance un plan densemble tout fait nouveau. Son ide de dpart tait devenue un point ngligeable de la nouvelle planification qui voulait embrasser tous les problmes. Javais dpass de beaucoup tout au moins en ce qui concerne lextension de cette urbanisation planifie les donnes initiales de Hitler. Pareille chose ne lui tait vraisemblablement pas arrive souvent dans sa vie. Ltendue du projet ne le rebuta pas. Il me laissa les mains libres mais ne put jamais sintresser vraiment cette partie de notre tude. Il regardait bien les plans, mais trs superficiellement, demandant au bout de quelques minutes, visiblement ennuy : O avez-vous mis les nouveaux plans de la Grande-Rue ? entendant par l le seul morceau mdian de lavenue de prestige, celui quil avait command lorigine. Il imaginait alors avec volupt les futurs difices : les ministres, les immeubles administratifs des grandes firmes allemandes, le nouvel Opra, les htels de luxe et les palais de distractions. Je limitais volontiers. Toutefois je plaais la planification gnrale sur le mme plan que les immeubles dapparat. Hitler, non. La passion quil montrait pour les difices promis lternit lempchait de sintresser aux structures du trafic, aux zones durbanisation et aux espaces verts : la dimension sociale lui tait totalement indiffrente. Hess, au contraire, ne sintressait quaux immeubles dhabitation et faisait peine attention la partie

prestigieuse de notre projet. A la fin dune de ses visites, il me fit des reproches ce sujet. Je lui promis qu toute brique utilise dans nos immeubles dapparat correspondrait une brique rserve aux immeubles dhabitation. Quand Hitler entendit parler de notre convention il en fut dsagrablement surpris, protestant de lurgence de ses exigences, mais il ne lannula pas. Contrairement ce quon croit souvent, je ntais pas larchitecte en chef de Hitler, le suprieur hirarchique de tous les autres architectes. Les architectes qui soccupaient de Munich et de Linz disposaient comme moi de pleins pouvoirs. Au fil des annes Hitler confia des tches spciales un nombre croissant darchitectes. Avant la guerre il devait y en avoir dix ou douze en tout. Dans les discussions que nous avions, Hitler tait capable de saisir trs rapidement un projet et den avoir une reprsentation plastique trs exacte en combinant le plan et des vues de ldifice. Malgr les affaires de ltat et bien quil se soit souvent agi de dix quinze grands projets intressant diffrentes villes, il se retrouvait instantanment dans les plans, mme quand il ne les avait pas vus depuis des mois, avait encore en mmoire quelles modifications il avait exiges et dcevait ceux qui pensaient quil aurait oubli depuis longtemps une suggestion ou une exigence. Dans ces sortes de discussions il se montrait le plus souvent rserv et plein dgards. Il faisait part des modifications quil dsirait voir apporter avec une amabilit remarquable et sans ce ton blessant dont il sadressait

ses collaborateurs politiques. Convaincu que ctait larchitecture qui portait la responsabilit de son projet, il veillait ce que ce soit larchitecte lui-mme et non pas tel Gauleiter ou tel Reichsleiter qui ait la parole. Car il ne supportait limmixion daucune instance trangre la profession, si haute ft-elle. Quand on lui opposait une autre ide, il ne restait pas fig sur ses positions et dclarait : Oui, vous avez raison, cest mieux comme a. Aussi ai-je conserv le sentiment dtre pleinement responsable des projets que jai conus sous Hitler. Nous emes souvent des vues divergentes mais je ne me souviens daucun cas o Hitler ait forc son architecte pouser ses vues. Ces rapports dgalit qui fondaient nos relations darchitecte matre douvrage expliquent que, devenu ministre de lArmement, jaie conserv une autonomie bien plus grande que celle dont jouissait la majorit des ministres et des gnraux. Hitler ne ragissait brutalement et sans piti que quand il sentait une opposition muette touchant lessentiel. Ainsi le professeur Bonatz, matre de toute une gnration darchitectes, neut plus une seule commande du jour o il critiqua les nouveaux difices de Troost sur la Knigsplatz de Munich. Mme Todt nosa plus demander Bonatz de construire quelques viaducs pour des autoroutes. Cest seulement mon intervention auprs de Mme Troost, la veuve du professeur vnr, qui fit rentrer Bonatz en grce. Cette femme avait assez de poids pour navoir qu glisser : Pourquoi ne btirait-il pas des ponts ? Il nest

pas mal du tout dans les ouvrages techniques ! et Bonatz construisit des viaducs. Hitler ne cessait de massurer : Comme jaurais aim tre architecte ! et quand je lui rpondais : Mais je naurais pas de matre douvrage , il me rpliquait : Oh vous, vous auriez perc de toute faon ! Je me demande parfois si Hitler aurait interrompu sa carrire politique sil avait rencontr au dbut des annes 20 un matre douvrage fortun. Mais au fond, je crois que la conscience quil avait davoir une mission politique et sa passion pour larchitecture ont toujours t insparables. Je nen veux pour preuve que les deux esquisses que lhomme politique de trente-six ans, au bord de la faillite en cette anne 1925, avait dessines dans lintention, qui pouvait lpoque paratre absurde, de couronner ses succs dhomme dtat par un arc de triomphe et un hall coupole. Le Comit olympique allemand se trouva dans une situation dsagrable quand le responsable de lorganisation des Jeux, Pfundtner, secrtaire dtat au ministre de lIntrieur, soumit Hitler les premiers projets du nouveau stade olympique. Larchitecte, Werner March, avait prvu un btiment en bton avec des murs en verre, ressemblant au stade de Vienne. Aprs la runion Hitler revint chez lui, o il mavait mand avec mes projets, agit et furieux. Sans autre faon, il fit communiquer au secrtaire dtat de devoir annuler les Jeux Olympiques. La raison avance tait que les Jeux ne pourraient avoir lieu en son absence, car ctait au chef de ltat de les

dclarer ouverts ; or, lui, ne mettrait jamais les pieds dans une telle bote de verre moderne. Dans la nuit, jesquissai un projet prvoyant de revtir le squelette porteur de pierre naturelle et daccentuer les corniches. Je fis aussi disparatre le verre et Hitler fut satisfait. Il prit son compte le financement de la dpense supplmentaire, le professeur March donna son accord la modification et Berlin sauva ses Jeux. Je nai jamais su exactement sil aurait vritablement mis sa menace excution ou si elle navait t que lexpression de cette attitude de dfi quil avait lhabitude dadopter pour imposer sa volont. Hitler avait dabord galement refus sans ambages de participer lExposition universelle de 1937 Paris, bien quon et dj accept linvitation et mme lemplacement du pavillon allemand. Mais les projets quon lui soumettait lui dplaisaient souverainement. Voyant cela, le ministre de lconomie me demanda un projet. Les emplacements taient rpartis de telle manire que le pavillon allemand et le pavillon sovitique devaient se faire face, trait dironie de la direction franaise de lExposition. Le hasard voulut quau cours dune de mes visites Paris, je mgare dans une salle o se trouvait la maquette secrte du pavillon sovitique. Sur un socle trs lev, une sculpture dune dizaine de mtres de hauteur savanait triomphalement vers le pavillon allemand. Voyant cela, je conus un cube massif, rythm par de lourds pilastres, paraissant arrter cet assaut, tandis que, du haut de la corniche de ma tour, un aigle, la croix gamme dans ses serres, toisait du

regard le couple sovitique. Jobtins la mdaille dor, mon collgue sovitique aussi. Au repas dinauguration de notre pavillon, je rencontrai lambassadeur franais Berlin, Andr Franois-Poncet. Il me proposa dexposer mes travaux Paris en change dune exposition Berlin consacre la peinture franaise moderne. Larchitecture franaise tait selon lui reste en arrire mais, me dit-il, en peinture, nous pourrions vous apprendre des choses . Ds que jen eus loccasion, je fis part Hitler de cette proposition qui me donnait la possibilit de me faire connatre ltranger. Comme chaque fois que quelque chose limportunait, Hitler ne releva pas mon propos. Ce silence ne signifiait ni refus ni acquiescement mais excluait de lui reparler jamais de laffaire. Au cours de ces quelques jours passs Paris, jallai voir le palais de Chaillot et le palais des Muses dart moderne ainsi que le muse des Travaux publics conu par le clbre architecte davant-garde Auguste Perret et encore en construction. Je fus stupfait de voir que la France aussi, pour ses difices dapparat, tendait au noclassicisme. On a plus tard souvent affirm que ce style tait la marque de larchitecture dtat des rgimes totalitaires. Cela est totalement inexact. Cest plutt la marque dune poque reconnaissable Washington, Londres ou Paris tout comme Rome, Moscou ou dans nos projets pour Berlin 7 . Nous avions russi nous procurer quelques devises

franaises. Accompagns damis nous partmes en auto, ma femme et moi, visiter la France. Nous descendmes lentement vers le sud en nous promenant de chteaux en cathdrales et de cathdrales en chteaux. Le spectacle des fortifications de Carcassonne, de leur tendue, nous plongea dans une rverie toute romantique, bien quil se ft agi l dune des installations militaires les plus fonctionnelles du Moyen Age, rien de plus pour lpoque quun abri atomique de nos jours. Nous nous disposions passer quelques jours dans un htel o nous avions trouv un vieux vin rouge franais et jouir encore quelque temps du calme de la rgion quand, le soir, on mappela au tlphone. Je mtais imagin tre, dans ce coin retir, labri des appels tlphoniques des aides de camp de Hitler, dautant que personne ne connaissait notre itinraire. Cependant la police franaise avait, pour des raisons de scurit et de surveillance, suivi notre voyage ; en tout cas elle put, la demande dObersalzberg, immdiatement indiquer o nous nous trouvions. Ctait Brckner qui tait lappareil. Le Fhrer vous fait dire de revenir pour demain midi. Comme je lui objectais que le retour prendrait deux jours et demi, il me rpondit : Il y a ici demain aprs-midi une sance de travail et le Fhrer exige que vous soyez prsent. Jessayai encore une fois de protester faiblement. Un instant le Fhrer sait o vous tes, mais demain il faut que vous soyez ici. Jtais malheureux, furieux et dsempar. Le pilote de Hitler, qui je tlphonai, mapprit que lavion personnel de Hitler ne pouvait pas se poser en France. Mais il me promit de me

trouver une place dans un transport allemand qui, venant dAfrique, ferait escale Marseille le lendemain matin six heures. Lavion personnel de Hitler viendrait alors me chercher Stuttgart pour me dposer ensuite Ainring, larodrome le plus proche de Berchtesgaden. Nous nous mmes en route pour Marseille dans la nuit, contemplmes quelques minutes, la lueur de la lune, les monuments romains dArles, qui avaient t le vritable but de notre voyage, et arrivmes deux heures du matin dans un htel de Marseille. Trois heures plus tard, je me rendais laroport, et laprs-midi, comme on men avait donn lordre, je paraissais devant Hitler qui me dit : Ah ! monsieur Speer, je suis vraiment dsol ! Jai repouss la runion. Je voulais connatre votre avis sur un pont suspendu prs de Hambourg. Le Dr Todt avait eu lintention de lui soumettre le projet dun pont qui devait surpasser le Golden Gate Bridge de San Francisco. Mais comme on ne devait commencer les travaux de ce pont que dans les annes 40, Hitler aurait trs bien pu maccorder encore une semaine de vacances. Une autre fois, je mtais rfugi avec ma femme sur la Zugspitze, quand lappel habituel de laide de camp me parvint : Le Fhrer vous fait dire de venir. Demain midi lOsteria, pour le djeuner. Il coupa court mes objections par un Non, cest urgent ! A lOsteria, Hitler me salua dun Mais cest bien, a, dtre venu djeuner. Quoi, on vous a dit de venir ? Jai seulement demand hier : o est donc Speer ? Mais vous savez, cest bien fait

pour vous. Pourquoi faut-il que vous alliez faire du ski ? Von Neurath, lui, tait moins docile. Un jour, Hitler ordonna son aide de camp tard dans la |soire : Je voudrais parler au ministre des Affaires trangres ; il reut la rponse suivante : Le ministre des Affaires trangres du Reich est dj parti se reposer. On na qu le rveiller, je veux lui parler. Nouveau coup de tlphone ; confus, laide de camp revient : M. le ministre des Affaires trangres du Reich fait dire quil sera demain matin de bonne heure votre disposition, mais que, maintenant, il est fatigu et voudrait dormir. Une telle dtermination faisait cder Hitler, mais sa mauvaise humeur ne durait pas que le reste de la soire ; il noubliait jamais de tels mouvements dindpendance et prenait sa revanche la premire occasion.
43. G. B. I. : initiales de Generalbauinspektor (Inspecteur gnral de la Construction). (N. D. T.)

7. Obersalzberg
Tout homme au pouvoir, quil soit directeur dune entreprise, chef dun gouvernement ou matre absolu dune dictature, doit soutenir une lutte continuelle. Sa fonction fait en effet apparatre sa faveur si dsirable, que la volont de lobtenir peut corrompre ses subordonns. Mais ceux-ci ne courent pas seulement le danger de se dgrader ntre plus que des courtisans, ils sont galement soumis la tentation permanente de corrompre son tour le matre luimme. La faon dont les puissants ragissent la pression constante de leurs courtisans est rvlatrice de leur valeur. Jai connu nombre dindustriels ou de militaires qui surent combattre cette tentation. Pour autant que cette puissance sexerce depuis des gnrations, on trouve mme souvent une certaine incorruptibilit hrditaire. Seuls quelques proches de Hitler, comme Fritz Todt, rsistrent aux sductions de ltat courtisan. Hitler lui-mme nessaya jamais darrter cette volution. Les conditions particulires de son style de gouvernement lamenrent, surtout partir de 1937,

sisoler de plus en plus, mais son incapacit tablir un contact humain joua aussi un rle. Dans le cercle de ses intimes, nous parlions souvent, lpoque, de ce changement chaque jour plus visible. Heinrich Hoffmann venait de faire paratre une nouvelle dition de son livre Hitler, cet inconnu. Lancienne dition avait t retire de la vente cause dune photo o lon voyait Hitler sentretenir amicalement avec un homme que depuis il avait fait assassiner, Rhm. Cest Hitler en personne qui choisit les nouvelles photos ; elles montraient toutes un homme jovial et sans contrainte. On le voyait en culotte de cuir, dans une barque, couch sur une prairie, en promenade, entour dune jeunesse enthousiaste ou dans des ateliers dartistes. On le voyait toujours dtendu, aimable et dabord facile. Ce livre fut le plus grand succs de Hoffmann. Mais, sa parution, il tait dj dpass. Car cet Hitler que, moi aussi, javais connu au dbut des annes 30, stait transform, mme pour ses intimes, en un despote distant et froid. Javais dnich dans une haute valle retire des Alpes bavaroises, la valle de lOster, un petit pavillon de chasse, assez grand pour que jy puisse installer des planches dessin et y loger, en nous serrant tous, quelques collaborateurs et ma famille. Cest l quau printemps 1935 nous travaillmes mes projets berlinois. Ce furent des temps heureux consacrs au travail et la famille. Mais un jour, je commis une erreur dcisive. Je parlai Hitler de

cette retraite idyllique : Mais, me dit-il, vous pourriez tre beaucoup mieux chez moi. Je mets la disposition de votre famille la maison Bechstein 1 . L, dans la vranda, vous aurez amplement assez de place pour votre bureau. Mais nous dmnagemes nouveau la fin mai 1937, pour emmnager dans un atelier que Bormann avait, sur les instructions de Hitler, fait btir daprs mes plans. Je devins ainsi, avec Hitler, Gring et Bormann, le quatrime Obersalzbergeois . Naturellement, jtais heureux de connatre une promotion aussi ostentatoire et dtre introduit dans le cercle le plus restreint. Mais je dus bien vite constater que javais perdu au change. Nous avions quitt notre haute valle pour un terrain dlimit par de hauts barbels, o on ne pouvait pntrer quaprs avoir franchi deux contrles. On se serait cru dans une rserve de chasse pour grand gibier. Sans arrt, des curieux essayaient dapercevoir une des personnalits de la montagne . Le vrai matre de lObersalzberg tait Bormann. Il racheta, sous la contrainte, des fermes centenaires quil fit raser, en mme temps que les nombreux calvaires disperss dans la fort, bien que, dans le deuxime cas, la paroisse ait lev une protestation. Il mit galement la main sur des forts domaniales pour agrandir un terrain qui stendit alors du sommet dune montagne haute de presque 1 900 mtres, jusqu la valle situe 600 mtres plus bas, atteignant une surface de 7 kilomtres carrs. La clture intrieure faisait environ 3 kilomtres, la clture

extrieure 14. Insensible au charme de cette nature inviole, Bormann sillonna ce magnifique paysage dun rseau de routes ; des sentes forestires, jusque-l recouvertes daiguilles de pin et encombres de racines, il fit des alles goudronnes. Une caserne, un garage, un htel pour les invits de Hitler, une nouvelle exploitation agricole, des logements pour les employs en nombre toujours croissant se succdrent un rythme aussi rapide que les constructions dune station brusquement la mode. Des baraquements abritant des centaines de terrassiers et de maons poussrent sur les versants de la montagne, des camions chargs de matriaux de construction circulaient sans arrt sur les routes ; la nuit, divers chantiers restaient clairs, car quipes de jour et quipes de nuit sy relayaient. De temps autre, le bruit dune explosion se rpercutait dans la valle. Au sommet de la montagne prive de Hitler, le Kehlstein, Bormann btit une maison quil fit meubler avec un luxe dispendieux dans un style paquebot tirant sur le rustique. On y accdait par une route de construction hardie dbouchant sur un ascenseur creus la dynamite dans le roc. Bormann engloutit de vingt trente millions dans cet accs que Hitler nemprunta que quelques fois pour se rendre cette maison 44. Dans lentourage de Hitler, des railleurs assuraient : On se croirait dans une ville de chercheurs dor. La seule diffrence, cest que, quand Bormann creuse, il ne trouve pas dor, mais il le

dilapide. Hitler dplorait ce remue-mnage, mais se contentait de dclarer : Cest Bormann qui fait a, je ne veux pas men mler , ou une autre fois : Quand tout sera fini, je me chercherai une valle bien tranquille et my btirai un petit chalet comme le premier. Mais ce ne fut jamais fini, Bormann trouvait toujours de nouvelles routes tracer et de nouveaux btiments construire, et, quand la guerre clata, il se mit amnager des abris souterrains pour Hitler et son entourage. Bien que, de temps autre, Hitler ait ronchonn quon dpensait trop dargent, cette gigantesque installation sur la montagne tait caractristique du changement intervenu dans son style de vie et de la tendance qui le portait se retirer de plus en plus du monde qui lentourait. La peur dun attentat ntait pas la seule explication plausible de cette volution. Car, presque tous les jours, il laissait des milliers dhommes et de femmes venus lencenser passer le primtre de dfense et dfiler devant lui. Le service de scurit trouvait cette habitude beaucoup plus dangereuse que des promenades improvises sur des chemins forestiers publics. A lt 1935, Hitler avait dcid dagrandir son modeste chalet et de le transformer en une fastueuse rsidence de montagne. Il finana les travaux avec ses propres deniers, mais ce fut un geste purement symbolique, car Bormann dilapida pour les btiments annexes des sommes folles puises dautres sources et ct desquelles la mise de fonds personnelle de Hitler tait ridicule.

Hitler ne se borna pas faire les premires esquisses de sa rsidence, le Berghof, mais il en dessina lui-mme le plan, les coupes et les vues, dclinant toute aide extrieure et se contentant de memprunter planches, querres et autre matriel de dessin. Hitler ne dessina avec autant de soin que deux autres projets : le nouvel tendard du Reich et le fanion de sa voiture officielle de chef dtat. Alors que les architectes jettent sur le papier les ides les plus varies pour dgager ensuite la meilleure solution possible, il est caractristique que Hitler considra, sans hsiter longtemps, sa premire inspiration comme la bonne ; il ny apporta que des retouches minimes destines corriger quelques dfauts. Dsirant que la nouvelle construction englobe lancienne maison, il pensa faire communiquer les deux parties par une large ouverture, mais les runit selon un plan qui se rvla fort peu pratique. Ainsi, quand on recevait des personnalits en visite officielle, leur suite devait se contenter du vestibule sur lequel donnaient les toilettes, lescalier et la grande salle manger. Chaque fois que Hitler menait des pourparlers de cette nature, il exilait ses htes privs ltage du haut. Or, comme lescalier donnait sur le vestibule qui commandait galement le salon de Hitler, il fallait envoyer des claireurs , afin de voir si la voie tait libre et si on pouvait quitter la maison pour aller se promener. Dans le salon, une fentre escamotable, clbre par ses dimensions, faisait la fiert de Hitler. Elle permettait davoir

une vue trs dgage sur lUntersberg, sur Berchtesgaden et Salzburg. Sous cette fentre, se trouvait le garage de la voiture de Hitler. Par vent dfavorable, une forte odeur dessence pntrait dans la pice. Ce plan aurait t refus dans nimporte quel sminaire de haute cole technique. Dun autre ct, ce sont prcisment ces dfauts qui donnaient au Berghof une note personnelle : laspect primitif de lancienne maison de week-end tait toujours l, mais port la dimension suprieure. Tous les devis furent dpasss et Hitler connut quelques difficults financires. Les revenus tirs de la vente de mon livre, expliquait-il, sont compltement mangs, bien que jaie obtenu dAmann une avance de quelques centaines de mille. Pourtant, a ne suffit pas, Bormann vient de me le dire aujourdhui. La maison ddition ma propos de largent pour la publication de mon deuxime livre, celui de 1928 2 . Mais je suis trop heureux que ce livre nait pas t publi. Je nose penser aux difficults politiques qui en rsulteraient. Certes, je serais dun seul coup tir daffaire. Amann ma promis un million valoir sur mes droits dauteur, qui, eux, me rapporteraient plusieurs millions. Plus tard peut-tre, quand ma situation aura volu. Maintenant, cest impossible. Pour le moment, il tait l, prisonnier volontaire, le regard dirig sur lUntersberg o dormait, selon la lgende, lempereur Charles qui reviendrait un jour rtablir lEmpire dans sa magnificence passe. Naturellement, Hitler rapportait cette prdiction sa personne. Regardez

lUntersberg, disait-il, l-bas, de lautre ct. Ce nest pas un hasard si jai ma rsidence en face de cette montagne. Son activit de constructeur lObersalzberg ntait pas le seul lien qui unissait Bormann Hitler. Bormann avait su en mme temps attirer lui la gestion du budget personnel de Hitler. Mme la maison militaire de Hitler tait condamne sadresser Bormann pour tout ce qui touchait la gestion financire. La matresse de Hitler dpendait, elle aussi, elle me lavoua franchement un jour, de Bormann, qui veillait, comme Hitler len avait charg, satisfaire ses besoins, en soi modestes. Hitler faisait lloge de lhabilet financire de Bormann. Une fois, il nous raconta comment Bormann, en cette anne de dtresse que fut lanne 1932, avait bien mrit du parti en crant une assurance obligatoire pour les accidents du travail survenus dans lexercice de fonctions du parti. Les recettes de cette caisse dentraide avaient t alors beaucoup plus importantes que les dpenses et le solde positif alla au parti, qui put lutiliser dautres fins. Pour dlivrer Hitler de ses soucis dargent, Bormann trouva, aprs 1933, deux autres expdients. De concert avec le photographe priv de Hitler et lami de celui-ci, le ministre des Postes, Ohnesorge, ils se dirent que Hitler possdait un droit sur la reproduction de son portrait sur les timbres. La part tait certes minime, mais, comme le portrait de Hitler tait sur toutes les valeurs, des millions se dversrent bientt dans la caisse prive gre par

Bormann. Celui-ci trouva une autre source de revenus en fondant la donation Adolf-Hitler de lIndustrie allemande . Les industriels, qui profitaient de lessor conomique, furent convis sans autre forme de procs tmoigner au Fhrer leur reconnaissance par des versements volontaires. Comme dautres hauts fonctionnaires du parti avaient eu galement peu prs la mme ide, Bormann fit prendre un dcret lui assurant le monopole de telles qutes. Mais il fut assez avis pour en reverser au nom du Fhrer une partie aux autres dirigeants du parti. Presque tous les potentats du parti reurent des donations prleves sur ces fonds. Leur influence sur le niveau de vie des diffrents Reichsleiter et Gauleiter semblait ntre quinsignifiante, mais en ralit, elle confra Bormann plus de pouvoir que bien des positions lintrieur de la hirarchie. Avec une obstination qui le caractrise bien, Bormann mit en application partir de 1934 une autre ide toute simple : rester toujours le plus prs possible de la source de toutes grces et de toutes faveurs. Ainsi il accompagnait Hitler au Berghof, restait prs de lui en voyage, ne le quittait jamais la Chancellerie, dt-il veiller jusqu une heure avance de la nuit. De cette manire, il devint le secrtaire zl, lhomme de confiance finalement indispensable. Il se montrait complaisant envers tout le monde, et presque tout le monde fit appel ses services, dautant plus quil semblait jouer ce rle dintermdiaire de faon parfaitement dsintresse. Son suprieur

hirarchique direct, Rudolf Hess, semblait aussi apprcier la commodit que constituait la prsence de son collaborateur auprs de Hitler. Certes, les potentats hitlriens, tels les diadoques avant la mort dAlexandre, sobservaient, ds cette poque, dun il jaloux. Ainsi, il y eut trs tt des luttes dinfluence entre Goebbels, Gring, Rosenberg, Ley, Himmler, Ribbentrop et Hess ; seul Rhm tait dj hors course ; quant Hess, il devait bientt perdre toute influence. Mais aucun des adversaires navait reconnu le danger qui les menaait tous en la personne de linfatigable Bormann. Celui-ci avait russi se faire passer pour un personnage insignifiant, btissant ainsi son bastion sans se faire remarquer. Or, mme parmi ces potentats sans foi ni loi, il tranchait par sa brutalit et la rudesse de ses sentiments. Il ne possdait pas ce minimum de culture qui lui aurait impos un frein. Dans tous les cas, il russissait faire excuter les ordres de Hitler ou les indications de Hitler quil interprtait comme des ordres. De nature subalterne, il traitait ses subordonns comme sil avait eu affaire des veaux ; ctait un vrai paysan. Jvitais Bormann ; depuis le dbut, nous ne pouvions pas nous sentir. Nous entretenions des relations correctes comme lexigeait ltroite cohabitation sur lObersalzberg. Mais je nai jamais travaill pour lui, sauf lorsque je fis les plans de mon atelier. Le sjour la montagne apportait Hitler, comme il le soulignait souvent, le calme et la certitude intrieurs ncessaires ses dcisions surprenantes. Cest l aussi

quil prparait ses discours importants et la faon quil avait de les crire vaut la peine dtre rapporte. Quelques semaines avant le Congrs de Nuremberg, il se retirait lObersalzaberg pour laborer les longs discours o il dfinirait les principes de sa politique. Le terme approchait ; ses aides de camp le pressaient de commencer dicter, le coupant de tout, lui soustrayant mme ses plans et ses projets, loignant tout visiteur, pour le forcer travailler. Mais Hitler repoussait toujours le moment de se mettre au travail, de semaine en semaine dabord, de jour en jour ensuite. Il ne se consacrait cette tche que sous la pression du temps et encore en dernire extrmit. La plupart du temps, il tait alors trop tard pour terminer tous les discours, et Hitler devait, pendant le Congrs, passer la plupart de ses nuits rattraper le temps gaspill lObersalzberg. Javais le sentiment quil lui fallait cette contrainte pour pouvoir travailler et qu la manire de la bohme artiste, il mprisait la discipline dans le travail, ne voulant ni ne pouvant se forcer un labeur rgulier. Il laissait, dans les semaines dapparente inactivit, mrir le contenu de ses discours ou de ses penses, jusquau moment o tout ce quil avait retenu et emmagasin se dversait comme un torrent sur ses partisans ou sur ses interlocuteurs. Notre dpart de la valle pour lObersalzberg ne fut pas profitable mon travail. La rptition de ces journes

toujours semblables fatiguait ; le cercle dintimes, toujours le mme, ces mmes personnes qui avaient lhabitude de se rencontrer Munich, de se runir Berlin, ennuyait. La seule diffrence avec Berlin et Munich venait de la prsence des pouses. En plus de celles-ci, il y avait deux ou trois secrtaires et Eva Braun. Hitler faisait son apparition dans les pices du bas une heure tardive, vers onze heures, tudiait le dossier de presse, coutait quelques rapports de Bormann et prenait ses premires dcisions. Sa vritable journe dbutait par un djeuner interminable. Les invits se rassemblaient dans lantichambre. Hitler choisissait sa voisine de table tandis que Bormann, partir de 1938 environ, eut le privilge dtre le cavalier attitr dEva Braun, qui, table, tait assise la gauche de Hitler ; ce privilge montrait sans ambigut quil occupait une position dominante au Berghof. La salle manger prsentait ce mlange de rusticit artistique et dlgance citadine quon rencontre souvent dans les maisons de campagne de riches citadins. Les murs et les plafonds taient lambrisss de mlze clair et les siges recouverts dun maroquin rouge clair. La vaisselle tait blanche simplement. Largenterie portait le monogramme de Hitler, comme Berlin. Les quelques fleurs qui ornaient la pice avaient toujours lapprobation de Hitler. On avait toujours de la bonne cuisine bourgeoise, dabord de la soupe, puis un plat de viande, enfin un entremets sucr ; on buvait de leau minrale de Fachingen, ou du vin cachet ; des domestiques en gilets

blancs et pantalons noirs, en fait des gardes du corps SS en livre, faisaient le service. Environ vingt personnes prenaient part au repas, mais la longueur de la table ne permettait, pas quune conversation gnrale sengage. Hitler tait assis au milieu de la table, juste en face de la fentre ; il sentretenait avec son vis--vis, dont il changeait chaque jour, ou avec ses voisins de table. Peu de temps aprs le repas, on se formait en cortge pour se diriger vers le pavillon de th. Comme la largeur du chemin ne permettait qu deux personnes daller de front, ce cortge ressemblait une procession. Prcd quelque distance par deux fonctionnaires du service de scurit, Hitler avanait avec son partenaire du moment, suivi de lassemble des convives dans nimporte quel ordre ; des membres du personnel de surveillance fermaient la marche. Les deux bergers allemands de Hitler sbattaient dans la nature, sans se soucier de ses ordres ; ctaient bien les seuls opposants la cour de Hitler. A la grande irritation de Bormann, Hitler faisait tous les jours ce mme chemin dune demi-heure, ngligeant demprunter les kilomtres de chemins forestiers goudronns. Le pavillon de th avait t construit en contrebas du Berghof, un endroit do on dcouvrait la valle de Berchtesgaden, car ctait le point de vue prfr de Hitler. La compagnie sextasiait devant le panorama, en employant toujours les mmes termes, et Hitler approuvait en employant toujours les mmes formules. Le pavillon luimme se composait dune pice ronde, aux proportions

agrables, de huit mtres de diamtre environ. A une range de fentres petits carreaux, faisait face, contre le mur intrieur, une chemine o brlait un feu. Assis dans de confortables fauteuils, nous nous groupions autour de la table ronde, Eva Braun et une des dames aux cts de Hitler. Quand un des convives navait pas de place, il allait sasseoir dans une petite pice contigu. Chacun pouvait avoir son gr du th, du caf, du chocolat, avec diffrentes sortes de gteaux, tartes et ptisseries, et, pour finir, des alcools. Ici, lheure du caf, Hitler aimait tout particulirement se perdre dans dinfinis monologues dont les thmes taient parfaitement connus de la compagnie qui ne les suivait que distraitement en feignant lattention. Il arrivait que Hitler lui-mme sendormt au cours de ces monologues. La compagnie continuait alors de sentretenir voix basse, esprant quil se rveillerait temps pour le dner. On tait entre soi. Au bout de deux heures environ, six heures en gnral, le th se terminait. Hitler se levait alors et la procession des convives se rendait un endroit loign dune vingtaine de minutes, o lattendait une colonne de voitures. De retour au Berghof, Hitler avait lhabitude de se retirer tout de suite dans ses pices du haut, tandis que le reste du groupe se dispersait. Bormann disparaissait souvent dans la chambre dune des jeunes secrtaires, provoquant ainsi les commentaires sarcastiques dEva Braun. Deux heures plus tard, on se retrouvait dj pour le dner

qui droulait le mme rituel que le djeuner. Ensuite Hitler, nouveau suivi de la mme compagnie, se rendait dans le salon. Les meubles, choisis par latelier Troost, taient peu nombreux, mais normes : une armoire de plus de trois mtres de haut et cinq mtres de long, renfermant les diplmes de citoyen dhonneur et les disques ; une vitrine dun style no-classique monumental ; un botier dhorloge norme, surmont dun aigle en bronze qui semblait veiller sur lui. Devant la grande baie vitre se trouvait une table longue de six mtres sur laquelle Hitler prit lhabitude de signer des documents ou, plus tard, dtudier des cartes doprations. Les siges, recouverts de cuir rouge, taient rpartis en deux groupes distincts : le premier tait dispos autour de la chemine dans la partie arrire de la pice surleve de trois marches ; lautre, proximit de la fentre, entourait une table ronde dont le plateau en bois plaqu tait protg par une plaque de verre. Derrire ce groupe-ci, se trouvait la cabine de projection dont une tapisserie cachait les ouvertures ; contre le mur den face, sappuyait un large buffet dans lequel taient incorpors des haut-parleurs et sur lequel il y avait un grand buste en bronze de Wagner par Arno Breker. Au-dessus de ce meuble, une autre tapisserie cachait lcran. Dassez grandes peintures lhuile couvraient les murs : une dame la poitrine dnude attribue llve du Titien, Bordone ; un nu couch trs pittoresque, quon disait tre du Titien lui-mme ; de Feuerbach, une version trs russie de la Nana, un paysage du jeune Spitzweg, des ruines romaines de Pannini et, chose tonnante, une espce de

retable du peintre nazaren Eduard von Steinle, reprsentant le roi Henri, le btisseur de villes ; aucun Grtzner. De temps autre, Hitler faisait remarquer quil avait pay ses tableaux de ses propres deniers. Nous prenions place prs de la fentre, sur le canap ou dans les fauteuils. On remontait les deux tapisseries et la deuxime partie de la soire commenait par les mmes films qui occupaient les soires Berlin. A la fin, nous nous runissions tous autour de limmense chemine ; six ou huit dentre nous occupaient, comme aligns sur un perchoir, un canap trop long et trop bas, tandis que Hitler, nouveau flanqu dEva Braun et de lune de ces dames, sasseyait dans un confortable fauteuil. Le cercle que nous formions tait, vu la disposition malheureuse des siges, si allong quaucune conversation gnrale ne pouvait sengager. Chacun sentretenait mi-voix avec son voisin. Hitler disait ses deux compagnes des choses sans importance ou conversait voix basse avec Eva Braun, lui tenant parfois la main. Mais souvent il se taisait, regardant fixement le feu brler dans la chemine ; les invits arrtaient alors de parler, pour ne pas le troubler dans ses profondes rflexions. De temps autre, on commentait les films, Hitler jugeant surtout les actrices, Eva Braun les acteurs. Personne nessayait dlever le niveau de la discussion en quittant ces papotages pour sattacher, par exemple, la mise en scne et ses nouvelles formes dexpression. Il est vrai que les films que nous voyions ne pouvaient gure nous en

donner loccasion. Ce ntaient que des films de pur divertissement. On ne projeta jamais, en tout cas pas en ma prsence, les expriences des cinastes contemporains, comme, par exemple, le film sur MichelAnge de Curt rtel. Parfois, Bormann saisissait loccasion de rabaisser, sans avoir lair dy toucher, le prestige de Goebbels, responsable de la production cinmatographique allemande. Il faisait ironiquement remarquer que Goebbels avait cherch des noises au film La Cruche brise, sous prtexte quEmil Jannings laurait bafou en lincarnant dans le rle dAdam, le juge dinstruction boiteux. Hitler ayant pris beaucoup de plaisir au spectacle du film interdit, ordonna quon le reprt dans la plus grande salle de Berlin, reprise qui se fit attendre un bon moment, ce qui est caractristique dun manque dautorit souvent tonnant de Hitler. Mais Bormann revint la charge jusqu ce que Hitler se montrt srieusement irrit et ft nergiquement expliquer Goebbels quil devait obir ses ordres. Plus tard, pendant la guerre, Hitler renona ces projections daprs-dner car il voulait renoncer sa distraction favorite par sympathie pour les privations des soldats , comme il disait. A la place, on coutait des disques. Mais, malgr une excellente collection de disques, les intrts de Hitler allaient toujours la mme musique. Il navait de got ni pour la musique baroque, ni pour la musique classique, ni pour la musique de chambre, ni pour la musique symphonique. En fait, et le programme

devint vite immuable, il coutait dabord quelques morceaux de bravoure tirs dopras de Wagner, pour se prcipiter ensuite sur les oprettes. a en restait l. Hitler mettait son point dhonneur reconnatre les chanteuses, tout heureux quand il devinait juste, ce qui lui arrivait frquemment. Pour mettre un peu de vie dans ces soires quelque peu mornes, on servait du mousseux, remplac aprs loccupation de la France par un Champagne de mauvaise qualit ; les meilleures marques, Gring et ses gnraux de larme de lAir se les taient appropries. Aprs une heure du matin, nous ne pouvions plus, les uns et les autres, nous empcher, malgr tous nos efforts, dtouffer un billement. Mais la soire, puisante dinanit et de monotonie, stirait encore une bonne heure, jusquau moment, enfin, o Eva Braun, aprs quelques mots changs avec Hitler, avait la permission de se retirer. Hitler lui-mme ne se levait et ne prenait cong quun quart dheure plus tard. A ces heures qui nous avaient comme paralyss, succdait alors une runion dtendue, o ceux qui restaient se retrouvaient autour dun verre de mousseux ou de cognac. Toutes les nuits, trs rgulirement, nous rentrions chez nous, deux heures du matin, morts de fatigue, fatigus par notre dsuvrement. Au bout de quelques jours, javais ce que jappelais la maladie de la montagne , cest--dire que je me sentais puis, littralement vid par cette faon de perdre son temps. Les seuls moments o je

pouvais aller retrouver mes collaborateurs pour me pencher nouveau sur nos projets, taient ceux o des confrences venaient interrompre loisivet de Hitler. La faveur dtre un invit permanent et dhabiter lObersalzberg minterdisait, bien quil men cott, de me soustraire ces soires sans paratre impoli. Le chef du Service de presse, le Dr Dietrich, osa sabsenter quelques fois pour assister des reprsentations du Festival de Salzbourg, mais il sattira la colre de Hitler. En cas de longs sjours, la seule solution, si on ne voulait pas trop ngliger son travail, restait la fuite pour Berlin. Quelquefois, danciens amis de Munich ou de Berlin, Schwarz, Goebbels, Hermann Esser, venaient nous rendre visite. Il faut toutefois noter que ces visites taient peu frquentes et quelles ne duraient en gnral quun ou deux jours. Hess galement, qui aurait eu toutes les raisons de venir endiguer par sa prsence lactivit de son adjoint, ne fit que deux ou trois apparitions. Mme les collaborateurs les plus proches, ceux quon rencontrait si souvent aux djeuners de la Chancellerie, vitaient visiblement lObersalzberg. Leur dfection nous frappait dautant plus que Hitler tait tout joyeux de les voir, les invitant venir se reposer plus souvent et plus longtemps. Mais ces hommes, devenus eux-mmes le centre de cercles damis dvous, ne pouvaient que se sentir gns de devoir se plier un emploi du temps totalement diffrent et aux manires peu engageantes dun Hitler sr de soi. Les vieux combattants, qui auraient, eux, accept denthousiasme une invitation au

Berghof, taient tout aussi indsirables ici qu Munich. Quand les visiteurs taient de vieux militants, Eva Braun avait la permission de rester, mais elle devait se retirer ds que des ministres ou autres dignitaires du Reich prenaient part au repas. Mme quand ctaient Gring et sa femme, Eva Braun devait rester dans sa chambre. Manifestement, Hitler ne la considrait comme prsentable que dans certaines limites. Parfois, je lui tenais compagnie en son exil, une chambre ct de la chambre coucher de Hitler. Elle tait alors si intimide quelle nosait pas sortir de la maison pour aller se promener : Cest que je pourrais rencontrer les Gring dans le couloir , disait-elle. De toute faon, Hitler faisait peu de cas de sa prsence. Sans se gner le moins du monde, il exposait devant elle son point de vue sur la femme : Les hommes trs intelligents doivent prendre une femme primitive et bte. Vous me voyez avec une femme mettant le nez dans mes affaires ! A mes heures de loisir, je veux la paix De toute faon, je ne pourrais jamais me marier. Quels problmes si javais des enfants ! Ils finiraient bien par faire de mon fils mon successeur. En plus, un homme comme moi na aucune chance davoir un fils capable. Cest presque toujours comme a, dans ces cas-l. Regardez le fils de Goethe, un incapable ! De nombreuses femmes tiennent moi parce que je ne suis pas mari. Le clibat tait pourtant essentiel dans les annes de lutte. Cest la mme chose pour un acteur de cinma, quand il se marie, il perd

pour les femmes qui ladulent un certain quelque chose, il nest plus autant leur idole. Il croyait savoir que les femmes taient sensibles au charme rotique puissant qui, selon lui, manait de sa personne. Mais l encore, il tait plein de mfiance ; il ne savait jamais, avait-il lhabitude de dire, si ctait le chancelier du Reich ou Adolf Hitler que les femmes prfraient et il naimait pas, avait-il aussi lhabitude de dire galamment, avoir des femmes desprit auprs de lui. Il navait manifestement pas conscience que de telles dclarations ne pouvaient manquer de blesser les dames prsentes. Mais Hitler savait aussi se montrer paternel. Un jour quEva Braun, qui tait alle faire du ski, tait en retard lheure du th, il fut pris dinquitude, regardant nerveusement lheure sa montre, visiblement soucieux la pense quil avait pu lui arriver quelque chose. Eva Braun tait dorigine modeste. Son pre tait instituteur. Je nai jamais fait la connaissance de ses parents qui ne se manifestrent jamais et vcurent jusqu la fin de leur vie en petites gens. Eva Braun aussi garda sa simplicit, shabillant sans recherche et portant des bijoux bon march 3 dont Hitler lui faisait cadeau pour Nol ou pour son anniversaire. Ctaient, la plupart du temps, des pierres fines, valant au mieux quelques centaines de marks et en dfinitive dune insultante modestie. Bormann soumettait un assortiment de bijoux Hitler qui, avec son got petit-bourgeois, choisissait, ma-t-il sembl, les compositions les plus mesquines.

Eva Braun ne sintressait pas du tout la politique, cest peine si, une fois ou lautre, elle essaya dinfluencer Hitler. Mais, ayant une vue saine des choses de la vie quotidienne, elle se permit quelques remarques sur de petites anomalies de la vie munichoise. Bormann naimait pas a du tout car, dans ces cas-l, Hitler le convoquait immdiatement. Ctait une femme sportive, une bonne skieuse dune grande rsistance, avec qui nous entreprmes trs souvent des excursions en montagne audel des limites de notre domaine. Une fois, Hitler lui donna huit jours de cong, bien sr une priode o luimme tait absent de la montagne . Elle vint avec nous passer quelques jours Zrs o, nayant pas t reconnue, elle passa ses nuits danser avec de jeunes officiers. Elle tait loin dtre une moderne Mme de Pompadour ; elle nintresse lhistorien que parce quelle donne du relief aux traits de caractre de Hitler. Sa situation minspirant de la compassion, jprouvai bientt de la sympathie pour cette malheureuse femme attache Hitler. Notre commune aversion pour Bormann fonde, il est vrai, lpoque, sur la lourdeur arrogante avec laquelle il violait la nature et trompait sa femme, contribua aussi nous lier. Quand, au procs de Nuremberg, jappris que Hitler avait pous Eva Braun pour les trente-six heures qui leur restaient vivre, je men rjouis pour elle, bien quon puisse encore retrouver dans ce geste le cynisme avec lequel Hitler avait toujours trait non seulement Eva Braun, mais aussi les femmes en

gnral. Je me suis souvent pos la question de savoir si Hitler aimait les enfants. Quoi quil en soit, il sy efforait, quand il en rencontrait, connus ou inconnus. Il essayait mme, sans que cela lui russisse jamais vraiment, dadopter leur gard une attitude paternellement amicale. Il ne trouva jamais la bonne manire, celle qui lui aurait permis davoir avec eux des rapports simples et sans contrainte. Aprs leur avoir dit quelques mots, il soccupait vite dautre chose. Il ne considrait les enfants que comme les reprsentants de la gnration montante et, en consquence, se rjouissait plus de leur aspect (blonds aux yeux bleus), de leur taille (sains, vigoureux) ou de leur intelligence (vifs, rsolus) que de leur tre enfantin. Sur mes enfants, sa personnalit est toujours reste sans effet. Le seul souvenir qui me reste de la vie de socit lObersalzberg est celui dun vide singulier. Par bonheur, jai not dans mes premires annes de dtention, quand ma mmoire tait encore frache, des bribes de conversation qui me semblent prsenter quelque authenticit. Il ne reste pas grand-chose des innombrables propos tenus dans le pavillon de th. Ils portaient sur des questions de mode, dlevage des chiens, de thtre, de cinma, sur loprette et ses vedettes, ou dtaillaient linfini la vie de famille dautrui. Cest peine si, dans ce cercle dintimes,

Hitler voqua quelquefois la question juive, ses adversaires politiques lintrieur, ou mme la ncessit de construire des camps de concentration. Ce silence provenait peuttre plus de la banalit de la conversation que dune intention dlibre. Contre ses collaborateurs, en revanche, il exerait souvent sa verve caustique. Ce nest pas un hasard si ce sont prcisment ces railleries, dautant plus frappantes que trs frquentes, dont jai conserv le souvenir le plus vivace ; elles touchaient en effet des hommes que lopinion publique ne pouvait critiquer. Mais le cercle des intimes de Hitler ntait pas tenu, lui, de se taire et Hitler affirmait quavec les femmes, de toute faon, sengager tre discret navait pas de sens. Voulait-il en imposer par sa faon de parler avec ddain de tout et de tous ? Ou bien tait-ce l un effet du mpris quil professait envers les hommes et les vnements ? Souvent Hitler exprimait une opinion dsobligeante sur le mythe SS cr par Himmler, dclarant par exemple : Quelle absurdit ! Alors que nous en sommes presque une poque libre de toute mystique, le voil qui recommence ! Tant qu faire, nous navions qu en rester lglise. Elle, au moins, avait des traditions. Penser quun jour, on puisse faire de moi un saint SS ! Vous vous imaginez ! Je me retournerais dans ma tombe ! Ou encore : Cet Himmler vient encore de faire un discours, o il parle de Charlemagne comme du "boucher des Saxons". La mort dun grand nombre de Saxons na pas

t, ce quil dit, un crime historique ; au contraire, Charlemagne aurait bien fait de soumettre Widukind et de tuer les Saxons sans autre forme de procs, car, en faisant cela, il a permis la France dexister et la culture occidentale de pntrer dans lAllemagne actuelle. Quant aux fouilles prhistoriques que Himmler faisait faire par des savants, Hitler ne leur pargnait pas non plus ses sarcasmes. Pourquoi rappeler au monde entier que nous navons pas de pass ? Il ne suffit donc pas que les Romains aient dj t de grands constructeurs lpoque o nos anctres habitaient des cabanes en torchis, il faut encore que Himmler se mettre exhumer ces villages en torchis et senthousiasmer chaque morceau de terre cuite ou chaque hache de pierre. La seule chose que nous prouvons par l, cest que nous brandissions des haches de pierre et que nous nous accroupissions autour de feux de camp, quand la Grce et Rome se trouvaient dj au stade suprme de leur culture. Nous aurions en fait toutes les raisons pour faire le silence sur ce pass. Or, au lieu de se taire, Himmler fait grand bruit autour de tout a. De quels rires mprisants les Romains daujourdhui nontils pas d accueillir ces rvlations ! Alors qu Berlin, devant ses collaborateurs politiques, il sexprimait en termes trs violents sur le compte de lglise, en prsence des femmes, il adoptait un ton plus modr, bon exemple de la faon dont il sadaptait son auditoire. Ainsi il dclara un jour ses intimes : Cest certain, le peuple a besoin de lglise. Cest un puissant

lment de cohsion. Il est vrai quil imaginait alors une glise qui se tiendrait ses cts et dont il pourrait disposer comme dun instrument, car il continua : Si seulement le Reibi (le Reichsbischof, vque du Reich, Ludwig Millier) avait de la carrure ! Mais pourquoi me donne-t-on un petit aumnier comme a ? Jaimerais lui accorder tout mon soutien. Il pourrait entreprendre beaucoup ! Je pourrais faire de lglise vanglique lglise officielle, comme en Angleterre ! Mme aprs 1942, Hitler souligna encore, au cours dune conversation au pavillon de lObersalzberg, quil tenait pour ncessaire lexistence de lglise dans la vie dun tat. Il serait heureux, disait-il, de trouver un jour un homme dglise important, qui ait les qualits requises pour diriger une et mme les deux glises runies si possible. Il dplorait toujours que le Reichsbischof Millier nait pas t lhomme quil fallait pour excuter ses projets ambitieux. Il en vint condamner vigoureusement la lutte contre lglise, y voyant un crime commis contre lavenir dun peuple, car il tait, selon lui, impossible de remplacer lglise par une idologie du parti . Il se disait assur que, de son ct, lglise saurait au bout dun laps de temps plus ou moins long, saccommoder des vises politiques du national-socialisme, car Dieu seul savait combien de fois, au cours de son histoire, elle avait su sadapter. Se fonder sur lidologie du parti pour crer une nouvelle religion serait retomber dans le mysticisme moyengeux. Cest ce que montraient le mythe de la SS et

le livre illisible de Rosenberg, Le Mythe du XXe sicle. Si, au cours de ces monologues, Hitler avait port des jugements plus ngatifs sur lglise, Bormann aurait certainement sorti dune poche de sa veste lune des petites fiches blanches quil portait toujours sur lui. Car il notait toutes les remarques de Hitler lui paraissant importantes ; et peu de choses semblaient plus le passionner que des remarques dsobligeantes sur les glises. A lpoque, je lai souponn de rassembler des matriaux pour crire une biographie de Hitler. Quand en 1937, il apprit que Parti et SS dployaient une grande activit pour faire quitter lglise nombre de ses partisans, sous prtexte que celle-ci sopposait osbtinment ses vises, Hitler, guid par son opportunisme politique, donna lordre ses principaux collaborateurs, avant tout Gring et Goebbels, de continuer faire partie de lglise et dclara que, quant lui, bien quintimement dtach de lglise catholique, il en resterait membre. Il le resta effectivement jusqu son suicide. Limage que Hitler se faisait de lglise officielle apparaissait clairement dans ces propos que lui aurait tenus une dlgation de notabilits arabes et dont il faisait sans cesse tat. Quand, au VIIIe sicle, auraient dclar ces visiteurs, les musulmans avaient voulu envahir lEurope centrale en passant par la France, ils avaient t battus la bataille de Poitiers. Si les Arabes avaient gagn cette bataille, le monde entier serait aujourdhui musulman. Ils

auraient en effet impos aux peuples germaniques une religion dont le dogme, propager la foi par lpe et soumettre tous les peuples cette foi, tait comme fait pour les Germains. Par suite de leur infriorit raciale, les conqurants nauraient pu se maintenir contre les indignes plus vigoureux et habitus la rudesse de cette nature o ils avaient grandi, si bien que, pour finir, ce ne sont pas les Arabes mais les Germains, convertis la foi musulmane, qui auraient t la tte de cet empire mondial islamique. Hitler avait lhabitude de conclure ce rcit par la considration suivante : Nous avons la malchance de ne pas possder la bonne religion. Pourquoi navons-nous pas la religion des Japonais, pour qui se sacrifier sa patrie est le bien suprme ? La religion musulmane aussi serait bien plus approprie que ce christianisme, avec sa tolrance amollissante. Aujourdhui, continuait-il parfois curieusement dj avant la guerre, les Sibriens, les Russes blancs et les hommes de la steppe vivent dune faon extraordinairement saine. Aussi sont-ils capables dvoluer et dacqurir la longue une supriorit biologique sur les Allemands. Cette remarque, il la rpta souvent dans les derniers mois de la guerre, mais en des termes dune plus grande verdeur. Rosenberg vendit des centaines de milliers dexemplaires de son gros livre de sept cents pages, Le Mythe du XXe sicle. On le considrait gnralement comme louvrage idologique de base, mais dans les

conversations du pavillon, Hitler en parlait sans faon comme dun truc que personne ne peut comprendre , crit par un Balte obtus, la pense terriblement complique . Il stonnait quun tel livre ait pu atteindre un tel tirage. Une rechute dans des conceptions moyengeuses ! Je nai jamais pu savoir clairement si Rosenberg apprenait par-derrire ces opinions que Hitler mettait sur lui en petit comit. Dans tous les domaines, la culture grecque reprsentait aux yeux de Hitler la suprme perfection. La conception de la vie dont tmoignait par exemple larchitecture grecque, tait, selon lui, allgre et saine . Un jour, la photo dune belle nageuse le plongea dans une rverie philosophique. Quels merveilleux corps on peut voir aujourdhui ! Cest en notre sicle seulement que la jeunesse par le sport, se rapproche des idaux grecs. Les sicles prcdents ont bien nglig le corps. Mais, en cela, notre poque se diffrencie de toutes les autres poques depuis lAntiquit. Lui, pourtant, refusait de pratiquer quelque sport que ce soit. Il ne mentionna jamais non plus quil avait eu dans sa jeunesse une quelconque activit sportive. Quand il parlait des Grecs, il pensait aux Doriens. Lhypothse mise par des savants de son poque, selon laquelle la tribu dorienne, venue du Nord, tait dorigine germanique et sa culture trangre au monde mditerranen, y tait pour quelque chose.

La passion de Gring pour la chasse tait un des thmes favoris de nos conversations. Comment un homme, raillait-il, peut-il senflammer pour une chose comme a ? Tuer des animaux quand cest ncessaire est laffaire du boucher. Et en plus, dpenser de largent pour a Je comprends quil doive y avoir des chasseurs professionnels pour tuer le gibier malade. Et si encore il y avait lattrait du danger comme dans les temps o on affrontait le gibier lpieu. Mais aujourdhui o nimporte quel gros ventre peut, en toute scurit, abattre le gibier distance La chasse et les courses de chevaux sont les dernires survivances dun monde fodal disparu. Un autre plaisir de Hitler consistait se faire raconter en dtails par lambassadeur Hewel, lhomme de liaison de Ribbentrop, la teneur de ses conversations tlphoniques avec le ministre des Affaires trangres. Il lui donnait mme des conseils sur la manire de plonger son chef dans linquitude et le dsarroi. Parfois, il se tenait prs de Hewel, lui faisant rpter, combin cach, ce que Ribbentrop disait et lui soufflant les rponses voix basse. Le plus souvent, ces remarques sarcastiques touchaient le souci continuel qui habitait le mfiant ministre des Affaires trangres de voir des cercles incomptents influencer Hitler dans le domaine de la politique trangre et mettre ainsi en question sa propre comptence. Mme aprs des ngociations dramatiques, Hitler pouvait se moquer de ses interlocuteurs. Il raconta une fois comment, le 12 fvrier 1938, il convainquit Schuschnigg du

srieux de la situation en feignant de semporter avec clat, le forant ainsi cder. On a rapport maintes ractions qui pourraient ressembler des crises dhystrie mais qui, en fait, nont d tre que de la comdie. Car cest la matrise de soi qui fut, en gnral, prcisment lune des qualits les plus remarquables de Hitler. En ma prsence, il ne perdit, cette poque-l, que de rares fois le contrle de lui-mme. La premire fois, cela a d se passer en 1936, dans le salon du Berghof. Schacht tait venu faire un expos de la situation. Nous-mmes, les htes, tions assis sur la terrasse contigu ; la grande fentre du salon tait reste grande ouverte. Manifestement irrit au plus haut point, Hitler invectivait son ministre de lconomie qui lui rpondait dune voix forte et dcide. La dispute gagna en violence, puis sinterrompit brutalement. Furibond, Hitler vint nous rejoindre sur la terrasse et stendit longuement sur la rsistance borne de son ministre de lconomie qui diffrait sans cesse le rarmement. En 1937, un autre accs de rage, tout fait inhabituel, eut Niemller pour cause. Celui-ci avait nouveau fait preuve dinsoumission dans son sermon Dahlem ; on montra Hitler, en mme temps que le texte du sermon, les minutes des coutes de conversations tlphoniques de Niemller. Hitler aboya lordre de jeter Niemller dans un camp de concentration et de ne plus len laisser sortir, puisquil montrait quil ne samendait pas. Un autre cas renvoie sa prime jeunesse. Me rendant,

en 1942, de Budweis Krems, je vis un grand criteau sur une maison du village de Spital prs de Weitra, la frontire tchque. Selon lcriteau Hitler avait, dans sa jeunesse, habit dans cette maison. Je rapportai ma dcouverte Hitler. Il devint instantanment fou de rage et, en hurlant, envoya chercher Bormann, qui arriva tout interdit. Hitler lapostropha : il avait souvent dit que cette localit ne devait tre voque en aucun cas. Cet ne de Gauleiter avait pourtant fait apposer un criteau. Il fallait le faire enlever immdiatement. Je ne pouvais pas, lpoque, mexpliquer sa colre, car, par ailleurs, il se rjouissait quand Bormann lui rapportait quon avait restaur dautres lieux de sa jeunesse autour de Linz et de Braunau. Il tait vident quil avait un motif pour effacer cette partie de sa jeunesse. On sait aujourdhui quun arrire-plan familial assez obscur se perd dans cette rgion de la fort autrichienne. Parfois, il crayonnait une tour de la forteresse historique de Linz : Ctait l, me disait-il, mon terrain de jeu prfr. Jtais un mauvais lve, mais un vrai garnement. Je veux faire un jour, en souvenir de cette poque, transformer cette tour en une grande auberge de jeunesse. Souvent il voquait aussi les premires impressions politiques de sa jeunesse. Presque tous ses condisciples Linz avaient le sentiment quil fallait interdire limmigration des Tchques en Autriche allemande ; cest cela qui lavait, pour la premire fois, sensibilis au problme des nationalits. Mais ensuite, Vienne, il avait

dun seul coup compris le danger que reprsentait le judasme, beaucoup de travailleurs quil frquentait tant trs antismites. Mais il y avait une chose chez ces travailleurs avec laquelle il ntait pas daccord : leurs ides sociales-dmocrates. Je les rejetais, disait-il, et je nai jamais non plus adhr aucun syndicat. Ce fut le dbut de mes ennuis politiques. Il est possible que ce soit l une des raisons pour lesquelles il conservait un mauvais souvenir de Vienne, alors quil se rappelait avec extase le temps pass Munich avant la guerre, surtout pour les charcuteries et leurs bonnes saucisses. Il portait un respect sans rserves lvque de Linz qui avait, force dnergie et contre de nombreuses rsistances, russi faire agrandir la cathdrale de la ville pour lui donner des proportions inhabituelles ; Hitler racontait que cet vque, parce quil voulait surpasser mme la cathdrale Saint-Etienne de Vienne, avait eu maille partir avec le gouvernement autrichien qui ne voulait pas voir Vienne dpasse 4 . Habituellement, suivaient des considrations sur lintolrance du gouvernement central autrichien qui avait rprim toutes les tentatives dautonomie culturelle de villes comme Graz, Linz ou Innsbruck. Il ne prenait apparemment pas conscience quil imposait des pays entiers cette mme uniformisation force. Or, maintenant que ctait lui qui dcidait, il aiderait, affirmait-il, sa ville faire valoir ses droits. Son programme pour transformer Linz et en faire une mtropole comportait la construction dune srie

dimmeubles dapparat sur les deux rives du Danube, un pont suspendu devant relier celles-ci entre elles. Son projet devait culminer dans la construction de la maison du N.S.D.A.P., le Gauhaus, un norme btiment avec une salle de runion gigantesque et un campanile. Cest dans cette tour quil voulait avoir, dans une crypte, sa spulture. Les autres points forts de cette restructuration architecturale des deux rives devaient tre un htel de ville, un grand htel de luxe, un grand thtre, un commandement gnral, un stade, une galerie de tableaux, une bibliothque, un muse des armes, un btiment dexposition et enfin deux monuments, le premier pour clbrer la libration de 1938, et le deuxime la gloire dAnton Brckner 5 . Mtaient rservs les projets de la galerie de tableaux et du stade qui, lui, dominerait la ville du haut dune colline. Non loin de l, galement sur la hauteur, devait slever la rsidence o Hitler se retirerait dans sa vieillesse. Hitler rvait du panorama qu Budapest les sicles avaient model sur les deux rives du Danube. Son ambition tait de faire de Linz la Budapest allemande. Il prtendait en effet, ce sujet-l, que Vienne tait, de toute faon, mal oriente, tournant le dos au Danube comme elle le faisait. Les constructeurs navaient pas su, selon lui, intgrer le fleuve dans le plan de la ville. Le seul fait qu Linz, lui russirait le faire, pourrait permettre cette ville de concurrencer un jour Vienne. Indubitablement il ne fallait pas prendre de telles dclarations tout fait au srieux ;

ctait en fait son aversion pour Vienne qui, ressortant spontanment de temps autre, ly entranait. Car, dautres occasions, il rptait assez quelle russite reprsentait, Vienne, lutilisation des anciennes fortifications. Dj avant la guerre, Hitler dclarait de temps autre quil voulait, aprs avoir atteint ses buts politiques, se retirer de la vie politique et venir vivre Linz ses dernires annes. Il ne jouerait plus alors aucun rle dans les affaires de ltat et ninterviendrait pas dans le gouvernement de son successeur car, sans son effacement total, celui-ci ne pourrait jouir de lautorit ncessaire. Mais les hommes se tourneraient vite vers ce dernier, quand ils sapercevraient que ctait lui qui avait le pouvoir. Alors dailleurs on loublierait vite. Tout le monde labandonnerait. Non sans se complaire cette ide, il continuait, sapitoyant sur luimme : Peut-tre lun de mes anciens collaborateurs me rendra-t-il visite de loin en loin. Mais je ny compte pas. A part Mlle Braun, je nemmnerai personne. Mlle Braun et mon chien. Je serai seul et solitaire. Qui pourrait aussi, de son propre gr, demeurer longtemps prs de moi ? Personne ne fera plus attention moi. Ils iront tous faire la cour mon successeur. Peut-tre feront-ils une apparition, une fois dans lanne, loccasion de mon anniversaire. Naturellement les convives prsents protestaient quils lui resteraient toujours fidles et laccompagneraient toujours. Quels quaient t les motifs qui le poussaient occuper ses penses dune retraite politique anticipe, Hitler

semblait, en tout cas, ces moments-l, supposer que sa personnalit et son rayonnement ntaient pour rien dans son autorit et que seule sa situation de despote en tait la source et le fondement. Le nimbe qui entourait Hitler tait, pour ses collaborateurs moins familiers, incomparablement plus impressionnant que pour ses intimes. Ces derniers, parlant de lui, nemployaient pas le respectueux Fhrer mais le chef habituel et faisaient lconomie du Heil Hitler , se disant simplement bonjour . On le raillait mme ouvertement sans quil en prt ombrage. Hitler avait pour formule favorite : Il y a deux possibilits ; une des secrtaires, Mlle Schrder, employait devant lui cette formule pour les choses les plus banales, disant par exemple : Il y a deux possibilits. Ou bien il pleut, ou bien il ne pleut pas. Eva Braun lui faisait remarquer sans faon, devant les convives, que sa cravate nallait pas avec son costume et de temps autre elle affirmait avec bonne humeur quelle tait la mre de la patrie . Un jour que nous tions assis autour de la grande table ronde du pavillon de th, Hitler se mit me regarder fixement. Au lieu de baisser les yeux, je relevai le dfi. Qui sait quels instincts immmoriaux provoquent ces sortes de duels dans lesquels les adversaires se regardent droit dans les yeux jusqu ce que lun des deux cde ? De toute faon, jtais habitu gagner ces duels mais je dus cette fois faire appel une nergie presque surhumaine pour ne pas cder au besoin croissant de dtourner les yeux. Cette

lutte durait, me sembla-t-il, depuis une ternit, quand brusquement, Hitler ferma les yeux pour se tourner aussitt aprs vers sa voisine. Je me suis parfois demand ce quil me manquait pour pouvoir dire de Hitler quil tait mon ami. Jtais constamment prs de lui, jtais chez lui comme chez moi et, de surcrot, jtais son premier collaborateur dans son domaine favori, larchitecture. Il me manquait tout. De ma vie, je nai vu un homme laissant si rarement voir ses sentiments ou se fermant aussi rapidement aprs les avoir laiss entrevoir. A Spandau, nous nous sommes souvent entretenus avec Hess de cette particularit de Hitler. Notre exprience tous les deux nous fit conclure qu certains moments on aurait pu supposer stre rapproch de lui. Mais ce ntait jamais quune illusion. Si, sans se dpartir dune certaine prudence, on se montrait sensible son ton plus cordial, il se retranchait immdiatement derrire un mur infranchissable. Selon Hess, il est vrai, il y aurait eu une exception : Dietrich Eckardt. Mais, au cours de notre discussion, nous dcouvrmes que, l aussi, il sagissait plus dune vnration pour lcrivain reconnu, surtout dans les milieux antismites dailleurs, de surcrot son an, que dune vritable amiti. A la mort de Dietrich Eckardt en 1923, quatre hommes continurent employer avec Hitler le tutoiement de lamiti : Esser, Christian Weber, Streicher et Rhm 6 . Pour le premier, Hitler profita, aprs 1933, de

la premire occasion qui soffrit pour remployer le vous ; le second, il lvitait, le troisime, il le traitait de faon impersonnelle et il fit assassiner le quatrime. Mme avec Eva Braun, il ne fut jamais totalement dtendu et humain. La distance qui sparait le guide de la nation de la simple jeune fille ne fut jamais abolie. De temps autre il sadressait elle avec une familiarit dplace, et les expressions quil empruntait alors au langage des paysans bavarois caractrisaient bien les rapports quil avait avec elle. Le caractre aventureux de sa vie, lenjeu lev de la partie quil jouait durent apparatre clairement la conscience de Hitler en ce jour de novembre 1936 o il eut lObersalzberg un long entretien avec le cardinal Faulhaber. Aprs cette entrevue, il vint sasseoir devant la fentre en encorbellement de la salle manger et resta seul avec moi tandis que le soir tombait. Aprs avoir longtemps regard par la fentre sans rien dire, il me dclara dun air pensif : Il y a pour moi deux possibilits : aboutir dans mes projets ou chouer. Si jaboutis, je serai un des plus grands hommes de lhistoire. Si jchoue, je serai condamn, rprouv et damn.
44. Il sagit du fameux nid daigle . (N.D.T.)

8. La nouvelle Chancellerie du Reich


Pour que lascension dun des plus grands hommes de lhistoire puisse se drouler sur un fond la mesure du personnage, Hitler exigeait maintenant un dcor architectural de dimensions impriales. La Chancellerie du Reich o il avait emmnag le 30 janvier 1933 tait, selon son expression, tout juste bonne pour des fabricants de savon. Ce ntait, en tout cas pas son got, le sige central du puissant Reich. Fin janvier 1938, Hitler me convoqua officiellement et me reut dans son cabinet de travail ; debout au milieu de la pice, il me fit, dun air solennel, la dclaration suivante : Jai pour vous un travail urgent. Je dois bientt engager des pourparlers dune extrme importance. Pour cela, jai besoin de grands salons et de grandes salles pour pouvoir en imposer aux potentats trangers, surtout aux plus petits. Comme terrain, je vous donne la Voss-Strasse en entier. Le cot de lopration mest gal. Mais a doit aller trs vite et malgr cela tre du solide. Combien de temps vous faut-il ? Plans, dmolition, tout compris ? Un an et demi ou deux ans seraient dj trop. Pourriez-vous tre prt pour le

10 janvier 1939 ? Je veux que la prochaine rception du corps diplomatique ait lieu dans la nouvelle Chancellerie. Lentretien tait termin. Les heures qui suivirent se droulrent comme Hitler le relata dans le discours quil fit lachvement du gros uvre : Mon inspecteur gnral de la construction demanda quelques heures de rflexion et revint le soir pour me dire : au mois de mars, le tant, la dmolition sera acheve, le 1er aot, le gros uvre sera termin et, le 9 janvier, mon Fhrer, je vous annoncerai, lachvement des travaux. Je suis moi-mme de la partie, du btiment, et sais ce que cela signifie. On na encore jamais fait a. Cest une performance unique 1 . De fait, en acceptant ce travail, je commis lacte le plus lger de ma carrire. Mais Hitler tait satisfait. On commena tout de suite dmolir les maisons de la Voss-Strasse pour dgager le chantier. On devait en mme temps tablir les plans pour dterminer laspect extrieur du btiment et son ordonnancement interne. On commena mme construire labri antiarien daprs de simples croquis. Mais, mme un stade ultrieur, je fis commencer des parties entires sans avoir vraiment men bien les calculs ncessaires. Ainsi, par exemple, les immenses tapis, nous la main, que javais prvus pour plusieurs grandes salles rclamaient de trs longs dlais de livraison. Je fus donc oblig de dcider, avant de savoir comment seraient les salles auxquelles je les destinais, quel format et quelles couleurs ils auraient. On tailla en

quelque sorte les salles sur eux. Je refusai de me fixer un planning compliqu. Il naurait fait que prouver que ce projet tait irralisable. Sur bien des points, cette improvisation me fait penser aux mthodes que je devais employer quatre ans plus tard pour diriger lconomie de guerre allemande. Le terrain tout en longueur invitait prvoir une enfilade de pices se succdant le long dun axe. Je soumis le projet Hitler : venant de la Wilhelmplatz, le visiteur franchissait un grand portail pour arriver dans une cour dhonneur. Par un perron, il pntrait dans une premire pice de rception et passant une porte double battant de presque cinq mtres de haut, dbouchait sur un hall recouvert de mosaque. Au bout de ce hall, il montait quelques marches, traversait une pice ronde coupole et se trouvait devant une galerie de 145 mtres de long. Celle-ci impressionna beaucoup Hitler, parce quelle faisait plus du double de la galerie des Glaces Versailles. Des niches dune grande profondeur devaient donner un clairage indirect, et produire cet effet agrable qui mavait frapp dans la grande salle du chteau de Fontainebleau, quand javais visit celui-ci. Jobtenais ainsi une enfilade de pices se succdant dans un changement constant de matriaux et de composition de couleurs de 220 mtres de long. Cest seulement aprs lavoir parcourue que le visiteur parvenait la pice de rception de Hitler. Indubitablement, une dbauche darchitecture dapparat et certainement un art

desbroufe, mais le baroque avait connu a, on avait toujours connu a. Hitler tait impressionn. Vous verrez, exultait-il, ils prendront conscience de la puissance et de la grandeur du Reich allemand, quand ils auront fait tout ce chemin depuis lentre jusqu la salle de rception ! Dans les mois qui suivirent, il ne cessait de se faire montrer le projet, mais nintervint, alors que ctait pour lui que je construisais ce btiment, que trs rarement et me laissa libre de faire ce que je voulais. La hte que montrait Hitler faire progresser les travaux de la nouvelle Chancellerie avait pour raison profonde linquitude que lui donnait sa sant. Il avait srieusement peur de ne plus vivre longtemps. Ds 1935, des maux destomac firent travailler son imagination. Il essaya de les calmer par tout un systme de privations quil simposait lui-mme ; il croyait savoir quels mets lui faisaient du mal et se mit peu peu suivre un rgime trs strict. Un peu de soupe, de la salade, des aliments trs lgers en trs petite quantit. Il se mit manger de moins en moins. Montrant son assiette, il sexclamait dun ton dsespr : Et vous voulez quun homme vive de a ! Mais regardez a ! a leur est facile, aux mdecins, de dire quun homme doit manger tout ce qui lui fait envie 2 . Je ne digre presque plus rien. Aprs chaque repas, mes maux destomac recommencent. Manger moins encore ? Mais vous pouvez me dire de quoi je vivrais ? Il arrivait frquemment que les douleurs lobligent

interrompre brusquement un entretien, pendant une demiheure ou plus ; parfois mme il ne revenait pas. Il souffrait aussi, ce quil disait, de ballonnements, de malaises cardiaques et dinsomnie. Eva Braun me raconta une fois que cet homme qui navait pas encore cinquante ans lui avait dit : Je vais bientt devoir te redonner ta libert ; que ferais-tu avec un vieil homme ? Le mdecin, le Dr Brandt, tait un jeune chirurgien qui essaya de convaincre Hitler de se faire examiner fond par un spcialiste des maladies internes. Nous soutnmes tous cette proposition. On passa en revue les professeurs les plus clbres et on chercha le moyen de russir garder cette consultation secrte. On voqua la possibilit de le faire entrer dans un hpital militaire, car le secret y serait mieux gard. Mais la fin Hitler rejetait toujours toutes les suggestions, prtextant quil ne pouvait absolument pas se permettre de passer pour malade, car cela affaiblirait sa position, surtout ltranger. Il se refusa mme faire venir discrtement un spcialiste chez lui pour un premier examen. A ce que je sais, on ne lexamina donc jamais srieusement et il continua soigner ses symptmes selon ses propres thories, ce qui dailleurs correspondait tout fait son attitude de dilettante. En revanche, il consulta pour une extinction de voix, qui allait empirant, le clbre spcialiste berlinois de la gorge, le professeur von Eicken. Celui-ci vint la Chancellerie lexaminer fond et Hitler fut soulag dapprendre quil ne sagissait pas dun cancer. Depuis des mois, il nous parlait

de lempereur Frdric III et de sa fin tragique. Le chirurgien lui enleva un kyste inoffensif. Cette opration bnigne eut galement lieu son domicile. En 1935, Heinrich Hoffmann tait tomb srieusement malade ; le Dr Morell, une de ses vieilles connaissances, le soigna et le gurit en employant des sulfamides 3 venus de Hongrie. Hoffmann narrtait pas de vanter Hitler les mrites de ce merveilleux docteur qui lui avait sauv la vie. Il tait certainement de bonne foi, car lune des qualits de Morell tait la capacit dexagrer au-del de toute mesure la gravit de la maladie quil avait gurie, pour mieux faire ressortir son art. Le Dr Morell prtendait tre llve du clbre bactriologue Elie Metchnikoff (1845-1916), prix Nobel de mdecine et professeur lInstitut Pasteur 4 . Il prtendait que Metchnikoff lui avait enseign lart de combattre les maladies bactriennes. Plus tard, il aurait, ses dires, entrepris de grands voyages comme mdecin de bord sur de gros paquebots. Indubitablement, ce ntait pas vraiment un charlatan ; ctait plutt un fanatique possd par lamour de sa profession et la passion de largent. Hoffmann russit convaincre Hitler de se faire examiner par Morell. Le rsultat nous tonna car, pour la premire fois, Hitler sembla convaincu de limportance dun mdecin. Personne encore, nous expliqua-t-il, ne mavait dit ce que javais, si clairement et si nettement. On voit o il va pour vous gurir, et cest si logique que jai la plus grande confiance en lui. Je suivrai ses prescriptions la

lettre. Le diagnostic avait, daprs les dclarations de Hitler, conclu principalement une complte rgression de la flore intestinale dont Morell voyait lorigine dans un surmenage nerveux. Il assurait que, cette maladie gurie, tous les autres maux disparatraient deux-mmes. Il voulait pourtant hter le processus de gurison par des injections de vitamines, de substances glandulaires, de phosphore et de glucose. Le traitement devait durer un an ; auparavant on ne pourrait en attendre que des succs partiels. De ce jour, il ne fut plus question que de capsules emplies de bactries intestinales, appeles Multiflor et cultives, ce quassurait Morell, partir dune souche bactrienne de la premire qualit prleve chez un paysan bulgare . Nous ne connaissions ce quil injectait ou donnait par ailleurs avaler Hitler que par certaines allusions. Ces mthodes nous inquitaient quelque peu. Le Dr Brandt se renseigna auprs damis spcialistes des maladies internes qui rcusrent en bloc les mthodes de Morell, comme oses et non fondes sur des expriences de laboratoire. Il semblait surtout craindre laccoutumance. On dut en effet augmenter la frquence et la dose de ces injections, composes de substances chimiques, dextraits de plantes et dextraits de testicules et dentrailles danimaux. Un jour, Gring blessa gravement Morell en lui dcernant le titre de matre seringueur du Reich . Pourtant un eczma au pied, qui donnait depuis longtemps de gros soucis Hitler, disparut ds le dbut du traitement. Au bout de quelques semaines, les maux

destomac sattnurent ; Hitler mangeait nettement plus et aussi des plats plus lourds digrer, il se sentait mieux et dclarait avec enthousiasme : Ah, si je navais pas rencontr Morell ! Il ma sauv la vie ! Admirable, comme il ma soign ! Si, dhabitude, Hitler sentendait fasciner les autres, cette fois-ci, le rapport tait inverse : Hitler tait pleinement convaincu du gnie de son mdecin et ne tolra bientt plus quon le critiqut. En tout cas, Morell fit ds ce moment partie des intimes de Hitler, devenant involontairement lorsque Hitler tait absent lobjet de la rise gnrale, car il ne savait que parler de streptocoques et autres coques, de testicules de taureau et des dernires vitamines. Au moindre ennui quils avaient, Hitler recommandait tous ses collaborateurs daller voir Morell. Lorsquon 1936, ma circulation et mon estomac se rebellrent contre un rythme de travail draisonnable et ladaptation aux habitudes de vie anormales de Hitler, jallai consulter Morell. Sur la porte de son cabinet, une plaque annonait : Dr Tho Morell. Maladies de la peau et maladies vnriennes. Le cabinet et lappartement de Morell taient situs dans la partie la plus mondaine du Kurfrstendamm, prs de la Gedchtniskirche. Dans son appartement on pouvait voir de nombreuses photographies ddicaces dactrices et dacteurs de cinma. Jy rencontrai aussi le prince hritier. Aprs un examen superficiel, Morell me prescrivit ses bactries intestinales, du glucose et des cachets de vitamines et dhormones.

Pour plus de scurit, jallai quelques jours plus tard me faire examiner fond par un spcialiste des maladies internes de lUniversit de Berlin, le professeur von Bergmann. Le rsultat tait net, je ne souffrais pas de troubles organiques, mais seulement de troubles nerveux causs par le surmenage. Je rduisis autant que je le pus mon rythme de travail et les troubles sattnurent. Pour viter de mettre Hitler de mauvaise humeur, je dis qui voulait lentendre que je suivais scrupuleusement les instructions de Morell et, comme jallais mieux, je devins pour un temps la rclame vivante de Morell. Eva Braun alla, elle aussi, sur linjonction de Hitler, se faire examiner par lui. Elle me raconta ensuite quil tait sale vous donner envie de vomir et massura, visiblement dgote, quelle ne se laisserait pas soigner plus longtemps par Morell. Hitler nalla mieux que passagrement, mais il ne voulut plus se sparer de son nouveau mdecin ; au contraire, la maison que ce dernier possdait sur lle de Schwanenwerder prs de Berlin fut le but de visites toujours plus frquentes de Hitler, qui venait y prendre le th, et le seul prtexte qui lattirt hors de la Chancellerie. Il lui arrivait aussi, mais trs rarement, de rendre visite Goebbels ; il ne vint chez moi, Schlachtensee, quune seule fois, pour voir la maison que jy avais fait construire. Ds la fin de lanne 1937, le traitement de Morell commenant lui aussi ne plus agir, Hitler avait recommenc se plaindre comme par le pass. Quand il passait des commandes ou quil discutait dun projet, il lui

arrivait dajouter : Je ne sais pas combien de temps jai vivre. Peut-tre la plupart de ces difices ne seront-ils termins que quand je ne serai plus 5 Or de nombreux difices devaient tre termins entre 1945 et 1950. Hitler ne comptait donc plus que sur peu dannes. Ou il disait encore : Quand je quitterai ces lieux je nai plus beaucoup de temps devant moi 6 En petit comit aussi, son refrain favori devint : Je ne vivrai plus longtemps. Javais toujours pens que je pourrais avoir du temps devant moi pour mes projets. Car je dois les raliser moi-mme. De tous mes successeurs, pas un na lnergie suffisante pour surmonter les crises quils vont srement provoquer. Je dois faire passer mes intentions dans les faits tant que ma sant, qui devient tous les jours plus mauvaise, men laissera la possibilit. Le 2 mai 1938, Hitler rdigea son testament personnel ; son testament politique, il lavait dj ouvert le 5 novembre 1937 en prsence du ministre des Affaires trangres et des chefs militaires du Reich, qualifiant ses projets de conqute de legs testamentaire pour le cas de son dcs 7 . A ses intimes qui devaient, nuit aprs nuit, voir dinsignifiantes oprettes filmes et entendre dinterminables tirades sur lglise catholique, les recettes de rgime, les temples grecs et les chiens bergers allemands, il cachait quel point il prenait la lettre son rve de domination mondiale. De nombreux anciens collaborateurs de Hitler ont essay plus tard de faire croire la thorie dun changement intervenu chez Hitler au cours

de lanne 1938 et explicable par une dgradation de sa sant due aux mthodes thrapeutiques de Morell. Je suis au contraire davis que les intentions et les projets de Hitler nont jamais vari. La maladie et la crainte de la mort ne firent que le pousser en acclrer la ralisation. Seule une opposition suprieure en forces pouvait encore tromper ses desseins, mais, en 1938, ces forces ne se manifestaient pas. Au contraire, les succs de cette annel encouragrent Hitler accentuer son rythme dj lev. La fbrilit avec laquelle il nous poussait avancer nos travaux tait, me semblait-il, troitement lie cette fivre intrieure. A lachvement du gros uvre il dclara aux travailleurs : Ce nest dj plus le rythme amricain, cest dj le rythme allemand. Jai la prtention de travailler, moi aussi, plus vite que les chefs de ces tats quon appelle dmocraties. Je crois quen politique aussi nous imposons un autre rythme, et sil est possible dannexer au Reich un tat en deux ou trois jours, il doit aussi tre possible driger un difice en un ou deux ans. Il est vrai que je me demande parfois si lexcessive passion quil mettait construire navait pas en plus pour but de camoufler ses projets, et la multiplication des poses de premires pierres celui de faire illusion aux yeux de lopinion publique. Cela devait se passer en 1938, lhtel Deutscher Hof Nuremberg. Hitler parlait du devoir de chacun de ne dire que les choses que tout le monde pouvait entendre. Parmi les personnes prsentes, il y avait le Reichsleiter Philip Bouhler et sa jeune pouse. Celle-ci objecta que de telles

restrictions ne sappliquaient certainement pas notre petit comit, car nous saurions tous garder un secret quil nous confierait. Hitler rpondit en riant et en me dsignant : Personne ici ne sait se taire, sauf un. Pourtant les vnements des mois qui suivirent, ce nest pas de lui que je les appris. Le 2 fvrier 1938, je vis le commandant en chef de la Marine, Erich Raeder, blme et hagard, traverser en titubant le hall de la Chancellerie. Il ressemblait un homme guett par une attaque. Le surlendemain, je lus dans le journal que le ministre des Affaires trangres von Neurath avait t remplac par von Ribbentrop, et le commandant en chef de larme de terre von Fritsch par von Brauchitsch. Cest Hitler en personne qui avait pris le haut commandement de la Wehrmacht, exerc jusqu ce jour par le Feldmarschall von Blomberg, Keitel tait nomm chef dtat-major de Hitler. Je connaissais le Feldmarschall von Blomberg pour lavoir vu lObersalzberg. Ctait un homme courtois et trs distingu, jouissant dun grand prestige auprs de Hitler qui, jusquau moment o il le rvoqua, lavait toujours trait avec beaucoup de prvenances. A lautomne 1937, il tait venu, linstigation de Hitler, dans mes bureaux de la Panser Platz voir les plans et les maquettes de notre projet berlinois. Il resta environ une heure, montrant son intrt sans dmonstrations inutiles. Un gnral laccompagnait,

approuvant chaque mot de son chef dun petit signe de tte. Ctait Wilhelm Keitel, devenu depuis le plus proche collaborateur de Hitler au haut commandement de la Wehrmacht. Ignorant tout de la hirarchie militaire, je lavais pris pour un aide de camp de Blomberg. A la mme poque, le gnral de corps darme von Fritsch, que je ne connaissais pas jusqualors, me pria de venir le voir dans ses bureaux de la Bendlerstrasse. Lintrt quil portait aux projets de Berlin ntait pas de simple curiosit. Je dployai les plans sur une grande table cartes. Gardant ses distances, dune froideur et dune concision toutes militaires mais presque dsobligeantes, il couta mes explications. Les questions quil me posa me donnrent limpression quil tait en train de supputer dans quelle mesure une volution pacifique de la situation pouvait intresser un Hitler absorb par ses grands projets aux chances lointaines. Mais peut-tre me suis-je tromp. Je ne connaissais pas non plus le ministre des Affaires trangres, le baron von Neurath. Un jour, en 1937, Hitler trouva que la villa du ministre ntait pas suffisamment vaste pour lui permettre de satisfaire aux obligations officielles de sa charge. Il menvoya chez Mme von Neurath pour lui offrir dagrandir la maison, aux frais de ltat. Elle me fit visiter sa demeure et conclut dun ton ferme qu son avis et lavis de son mari, cette villa remplissait parfaitement sa fonction, quen consquence je veuille bien remercier Hitler de cette offre, mais quelle la refusait. Ce

refus indisposa Hitler, qui ne renouvela plus son offre. Cette fois-l, la vieille noblesse, montrant par sa modestie mme quelle avait conscience de sa valeur, avait ouvertement pris ses distances vis--vis du besoin effrn dapparat des nouveaux matres. Ce ne fut pas le cas de Ribbentrop, qui me fit venir Londres durant lt 1936 parce quil voulait agrandir et rnover lambassade dAllemagne ; il voulait quelle ft prte pour les crmonies du couronnement du roi George VI, fixes au printemps 1937, pour pouvoir, lors des mondanits prvisibles en pareille occasion, en imposer la Society londonienne par le faste et le luxe de sa rsidence. Ribbentrop avait laiss sa femme soccuper des dtails. Or, celle-ci, conseille par un dcorateur des Ateliers runis de Munich, organisa une telle orgie architecturale que je me sentis bientt superflu. Lattitude de Ribbentrop mon gard fut toujours correcte. Pourtant, quand il recevait des tlgrammes du ministre des Affaires trangres, il se montrait de fort mauvaise humeur car il les considrait comme des immixtions dans ses affaires. Dans son irritation, il proclamait que Hitler lui avait confi cette mission londonienne lui directement et que ctait Hitler luimme de dfinir sa ligne de conduite. Un grand nombre de collaborateurs politiques de Hitler, souhaitant entretenir de bonnes relations avec lAngleterre, semblaient mettre en doute, dj cette poque-l, la capacit de Ribbentrop dans la recherche dune solution ce problme. A lautomne 1937, le D r Todt alla avec Lord

Wolton visiter les chantiers de lautoroute. Il nous rapporta, au retour de ce voyage, que Lord Wolton avait exprim le souhait, non officiel, de le voir envoy comme ambassadeur Londres la place de Ribbentrop. Car Lord Wolton avait prcis quavec lambassadeur actuel, les relations entre les deux pays ne samlioreraient jamais. Nous veillmes ce que Hitler en entendt parler. Mais il ny eut aucune raction. Peu aprs la nomination de Ribbentrop au poste de ministre des Affaires trangres, Hitler lui offrit de dmolir la villa du ministre des Affaires trangres et de faire agrandir, pour lui servir de rsidence de fonction, le palais occup jusqualors par le prsident du Reich. Ribbentrop accepta loffre. Le deuxime vnement de cette anne-l rendre sensible lacclration croissante de la politique de Hitler, je le vcus le 9 mars 1938, dans le salon de la rsidence de Hitler Berlin. Schaub, laide de camp, coutait la radio le discours que le chancelier fdral autrichien Schuschnigg prononait Innsbruck. Hitler stait retir dans son bureau priv au premier tage. Visiblement, Schaub attendait quelque chose de prcis. Il prenait des notes, tandis que Schuschnigg, devenant de plus en plus clair, annonait un rfrendum, par lequel, disait-il, le peuple autrichien devait se prononcer pour ou contre son indpendance et, pour finir, il lana ses compatriotes dans leur parler autrichien : Hommes, il est temps ! Pour Schaub aussi, il fut temps de se prcipiter chez

Hitler. Dans linstant qui suivit, Goebbels, en habit de soire, et Gring, en uniforme de gala, arrivrent en toute hte. Ils venaient dun quelconque bal de la saison berlinoise et disparurent chez Hitler au premier tage. Cest nouveau par les journaux que jappris au bout de quelques jours ce qui stait pass. Le 13 mars, les troupes allemandes pntraient en Autriche. Quelque trois semaines plus tard, je me rendis en auto Vienne pour y prparer le hall de la gare du Nord-Ouest, o devait se tenir une grande manifestation. A chaque traverse de villes ou de villages, hommes et femmes saluaient de la main les voitures allemandes. A Vienne, je dcouvris brutalement, lhtel Imprial , le revers de la liesse de lAnschluss. Il tait moins reluisant. De nombreuses personnalits du vieux Reich , comme par exemple, le prsident de la police berlinoise, le comte Helldorf, taient accourues, manifestement attires par labondance de marchandises dans les magasins. L, entendait-on, il y a encore du beau linge, l-bas des couvertures de laine autant quon en veut Jai dcouvert un magasin avec des liqueurs trangres. Ces bribes de conversations saisies dans le hall de lhtel mcuraient. Je me bornai acheter un Borsalino. En quoi cela me concernait-il ? Peu aprs lAnschluss, Hitler se fit apporter une carte de lEurope centrale et montra ses intimes recueillis comment, maintenant, la Tchcoslovaquie tait prise en tenaille. Des annes aprs, Hitler soulignait encore combien le geste dsintress de Mussolini, donnant son

assentiment lentre des troupes en Autriche, avait t le fait dun grand homme dtat. Il lui en garderait toujours une grande reconnaissance, car, pour lItalie, la solution dune Autriche tat-tampon neutre aurait t prfrable. La prsence de troupes allemandes au col du Brenner risquait la longue de grever la vie politique intrieure romaine. Le voyage de Hitler en Italie en 1938 devait tre en quelque sorte sa premire marque de reconnaissance. Mais il se rjouissait aussi de dcouvrir les monuments et les trsors artistiques de Rome et de Florence. On lui soumit les uniformes dun faste pompeux quon avait fait faire sur mesure pour son escorte. Il aima ce faste. La prfrence quil accordait, dans sa mise, des vtements dune sobrit marque cachait un calcul relevant de la psychologie des masses. Il faut, estimait-il, que mon entourage fasse majestueux. Alors ma simplicit frappera davantage. Environ un an plus tard, Hitler chargea le dcorateur Benno von Arent, qui, jusqualors, avait fait des dcors dopras et doprettes, de dessiner les nouveaux uniformes du corps diplomatique. Les habits recouverts de broderies dores plurent Hitler, tandis que des railleurs dclarrent : On se croirait dans La Chauve-souris ! . Quant aux dcorations pour lesquelles il avait d galement faire des maquettes, elles auraient, elles aussi, fait sensation sur nimporte quelle scne. Du coup, je surnommai Arent le ferblantier du IIIe Reich . A son retour dItalie, Hitler rsuma ainsi ses

impressions : Heureusement que nous navons pas de monarchie et que je nai pas cout ceux qui voulaient membobiner avec leur restauration. Vous auriez vu ces barrires la cour, et cette tiquette ! Impensable ! Et le Duce toujours larrire-plan ! A table, ou sur les tribunes, cest toujours la famille royale qui avait les meilleures places. Le Duce, qui est pourtant le vrai reprsentant de ltat, venait loin derrire. Hitler avait, comme chef dtat, le mme rang que le roi. Daprs le protocole, Mussolini navait que rang de Premier ministre. Aprs son voyage en Italie, Hitler se sentit oblig dhonorer Mussolini de faon particulire. Il dcida que la place Adolf-Hitler, Berlin, porterait, aprs sa transformation dans le cadre de la restructuration urbaine, le nom de Mussolini 8 . Certes, il trouvait cette place affreuse sur le plan architectural, sous prtexte que des btiments modernes de l poque du systme 45 la dparaient, mais, disait-il, si cette place Adolf-Hitler, nous la rebaptisons place Mussolini, je suis dabord dbarrass delle et je parais ensuite faire un grand honneur au Duce en lui cdant ma place. Jai dj dessin moi-mme lbauche dun monument Mussolini. On nen arriva pas l, la transformation de la place ordonne par Hitler nayant pas t ralise. La dramatique anne 1938 aboutit laccord de Hitler et des puissances occidentales concernant la cession de grandes parties de la Tchcoslovaquie. Quelques semaines auparavant, Hitler avait, dans ses discours au

Congrs de Nuremberg, jou au guide courrouc de sa nation, essayant, soutenu par les applaudissements frntiques de ses partisans, de convaincre ltranger aux coutes quune guerre ne lui ferait pas peur. Avec le recul, je ne vois l quune norme manuvre dintimidation dont il avait dj, sur un champ plus rduit, expriment lefficacit, au cours de son entrevue avec Schuschnigg. Dun autre ct, il aimait bien, par des dclarations dintentions faites en public, se fixer une frontire en de de laquelle il ne pourrait plus reculer sans mettre son prestige en jeu. A cette poque-l, mme ses collaborateurs les plus proches ne doutaient pas quil ft dispos faire la guerre, car il revenait sans cesse sur le caractre inluctable de la situation, alors que son comportement habituel consistait plutt ne laisser voir personne quels taient ses desseins. Les dclarations selon lesquelles il tait prt faire la guerre impressionnrent mme Brckner, son aide de camp de longue date. Ctait un jour de septembre 1938, pendant le Congrs de Nuremberg. Nous tions assis sur un des murs du chteau ; devant nous stendait, sous un doux soleil de septembre, la vieille ville recouverte par un voile de brume. Abattu, Brckner me dclara : Peut-tre est-ce la dernire fois que nous voyons ce spectacle si paisible. Nous allons vraisemblablement avoir la guerre bientt. Cest plus lattitude conciliante des puissances occidentales qui lui cdrent, qu la retenue de Hitler, que

nous dmes dviter, une fois encore, cette guerre prophtise par Brckner. Aux yeux du monde tonn et de ses partisans dsormais totalement convaincus de linfaillibilit de leur Fhrer, saccomplit labandon des territoires des Sudtes lAllemagne. Les fortifications de la frontire tchque suscitrent ltonnement gnral. Des tirs dessai prouvrent, la surprise des spcialistes, que les armes que nous devions engager contre elles navaient pas lefficacit attendue. Hitler alla lui-mme voir lancienne frontire, pour se faire une ide des installations fortifies et il revint trs impressionn. Ayant constat que les fortifications taient dune solidit surprenante, leur emplacement choisi avec une extraordinaire habilet et leur chelonnement trs profond, grce un remarquable savoir-faire dans lutilisation du terrain, il dclara : Leur prise aurait t trs dure en cas de dfense rsolue et nous aurait cot beaucoup de sang. Et voil que nous les avons eues sans verser une goutte de sang ! Mais il y a une chose de sre : je ne permettrai plus jamais que les Tchques btissent une nouvelle ligne de dfense. Cest une excellente position de dpart que nous avons maintenant ! La montagne est passe, nous sommes dj dans les valles de Bohme. Le 10 novembre, en me rendant au bureau, je passai devant les dcombres encore fumants de la synagogue de

Berlin. Ctait le quatrime de ces vnements qui devaient marquer de leur empreinte cette dernire anne de lavant-guerre. Le souvenir de cette vision reste pour moi, aujourdhui encore, lune des plus pnibles expriences dmon existence, car ce qui, lpoque, me choqua, au spectacle de la Fasanenstrasse, ce fut avant tout le dsordre qui rgnait : poutres calcines, parties de faades effondres, murs dtruits par le feu, images prmonitoires de celles quallait bientt offrir toute lEurope en guerre. Mais quelque chose me parut plus fcheux : ctait le rveil politique de la rue . Les carreaux briss des vitrines indisposrent avant tout mon sens bourgeois de lordre. Je ne vis point, cette poque-l, quon venait de briser plus quun peu de verre, et que Hitler avait, pour la quatrime fois cette anne-l, franchi le Rubicon, rendant irrversible le destin de son Reich. Ai-je, un fugitif instant, senti que quelque chose venait de commencer qui se terminerait par lextermination dune fraction de notre peuple ? Qui changerait aussi ma substance morale ? Je ne le sais pas. Lvnement me laissa plutt indiffrent. Attitude motive aussi par quelques mots de Hitler regrettant ces excs, que, selon lui, il naurait pas voulu. Il semblait prouver une certaine gne. Plus tard, Goebbels laissa entendre en petit comit que ctait lui linstigateur de cette nuit sinistre et monstrueuse. Je crois tout fait plausible quil ait plac un Hitler hsitant devant le fait accompli, pour

lui imposer la ncessit de laction. Jai toujours t surpris par le peu de traces quont laisses en moi les remarques antismites de Hitler. Un retour en arrire me permet de composer, partir des lments encore vivaces de mes souvenirs, un tableau de ce qui, lpoque, me frappait : dformation du portrait que jaurais aim me faire de Hitler, soucis causs par le constant dclin de sa sant, espoir dune attnuation du combat men contre lglise, annonce de projets dont les buts me semblaient utopiques, toutes sortes de choses curieuses, mais la haine que Hitler portait aux Juifs me semblait, lpoque, aller tellement de soi quelle ne fit pas grande impression sur moi. Je me sentais larchitecte de Hitler. Les vnements de la vie politique ne me concernaient pas. Je ne faisais que leur fournir des dcors impressionnants. Hitler me renforait quotidiennement dans cette attitude en me consultant presque uniquement pour des questions darchitecture ; de surcrot, il et paru fort prtentieux, de la part dun nouveau assez tard venu, dessayer de participer aux dlibrations politiques. Je me sentais et me voyais dispens de toute prise de position. En outre, le but de lducation nationale-socialiste tait la sparation des sphres de rflexion ; ainsi, on attendait de moi que je me limite mon domaine : la construction. Le mmoire que jadressai Hitler en 1944 montre bien que lillusion dont jtais victime atteignait les limites du grotesque. La tche que jai remplir, y affirmai-je, est une tche

apolitique. Je me suis senti mon aise dans mon travail, aussi longtemps que ma personne comme mon travail ont t juges en fonction des rsultats que jobtenais 9 . Cependant cette distinction, au fond, ntait pas essentielle. Aujourdhui, elle me parat symptomatique des efforts que je faisais pour garder hors datteinte le portrait idalis que je me faisais de Hitler et ne pas le laisser entacher par la sale besogne qui consistait faire passer dans les faits ces slogans antismites quon pouvait lire lentre des villages et ces dclarations qui constituaient le thme de nos conversations dans le pavillon de th. De fait, lidentit de celui qui avait mobilis la populace contre les synagogues et les magasins juifs navait aucune importance, de mme que la question de savoir si ctait arriv linstigation ou seulement avec lapprobation de Hitler. Dans les annes qui ont suivi ma libration, on na pas cess de me poser des questions auxquelles javais moimme essay de rpondre, tout seul dans ma cellule, vingt annes durant : on voulait savoir ce que je savais de la perscution, de la dportation et de lextermination des Juifs ; ce que jaurais d savoir et quelles consquences je me sommais moi-mme de tirer. Je ne donne plus la rponse dont jai si longtemps essay de satisfaire ceux qui me posaient ces questions, mais aussi, au premier chef, moi-mme : savoir que dans le systme hitlrien, comme dans tout rgime totalitaire, lisolement, et en consquence, le

cloisonnement protecteur croissent mesure que la position quon occupe devient plus importante ; que la technicit croissante des mthodes dassassinat rduisait le nombre des assassins, augmentant du mme coup la possibilit de lignorance ; que la manie du secret rgnant dans le systme crait des degrs dinitiation et donc, tout un chacun, des occasions de fuir devant la prise de conscience de linhumain. Je ne donne plus toutes ces rponses ; car elles tentent daborder la confrontation avec les vnements la manire dun avocat. Certes, ma position de favori et plus tard mon poste de ministre, un des plus influents du rgime, misolaient ; certes, le morcellement de la pense en sphres de comptences distinctes avait offert larchitecte comme au ministre de lArmement de nombreuses chappatoires ; certes, je nai pas su ce qui avait vritablement commenc en cette nuit du 9 au 10 novembre 1938, pour aboutir Auschwitz et Maidanek. Mais la mesure de mon isolement, lintensit de mes chappatoires et le degr de mon ignorance, cest, la fin des fins, moi qui les dterminais. Cest pourquoi je sais aujourdhui quen me torturant par mes examens de conscience, je posais la question tout aussi mal que les curieux quentre-temps jai rencontrs. La question de savoir si jai su ou je nai pas su, et dans quelle mesure, grande ou petite, jai su, perd toute son importance, quand je songe ce que jaurais d savoir deffroyable et quelles consquences jaurais d tout

naturellement tirer du peu que je savais. Ceux qui me posent ces questions attendent de moi au fond que je me justifie. Mais je ncris pas mon apologie. Cest le 9 janvier 1939 que la nouvelle Chancellerie devait tre termine. Le 7 janvier, Hitler arriva de Munich. Il vint plein dimpatience, sattendant visiblement trouver une cohue dartisans et de brigades de nettoiement. Chacun connat la hte fbrile avec laquelle, juste avant la livraison dun btiment, on dmonte les chafaudages, on enlve poussire et dtritus, on droule les tapis et on pend les tableaux. Mais Hitler stait tromp. Nous nous tions, ds le dpart, rserv une marge de quelques jours dont nous nemes pas besoin, tant prts quarante-huit heures avant la date fixe. Lorsque Hitler parcourut le btiment, il aurait pu sasseoir sa table de travail et commencer rgler les affaires de ltat. Le btiment limpressionna beaucoup. Il ne tarit pas dloges sur l architecte gnial , le faisant, contrairement son habitude, en ma prsence. Mais russir terminer deux jours avant lheure dite me fit la rputation dun grand organisateur. Ce qui plut surtout Hitler, ce fut le long chemin que les htes officiels et les diplomates devraient faire avant darriver la pice de rception. Il ne partagea pas mes scrupules concernant le sol en marbre poli, que je pensais devoir recouvrir dun tapis. Cest trs bien ainsi, me dit-il, les diplomates doivent savoir se mouvoir sur un sol glissant.

La salle de rception tait trop petite son got. Il donna lordre de lagrandir du triple. Au dbut de la guerre, les plans de cet agrandissement taient prts. Son bureau, en revanche, eut sa pleine approbation. Ce qui le rjouit surtout, ce fut une marqueterie ornant sa table de travail et reprsentant une pe moiti dgaine : Trs bien, trs bien, dit-il, quand les diplomates assis la table devant moi verront cela, ils apprendront avoir peur. Dans leurs panneaux dors surmontant les quatre portes de la pice, les quatre vertus : la Sagesse , la Circonspection , la Bravoure et la Justice laissaient tomber sur lui leur regard. Je ne sais pas comment lide men tait venue. Deux sculptures dArno Breker flanquaient, dans la salle ronde, le portail donnant sur la grande galerie, lune reprsentant le Hardi , lautre le Sage 10 . Cette pathtique indication de mon ami Breker rappelant la ncessit de la rflexion avant chaque coup daudace, comme ma propre composition allgorique invitant cultiver les trois autres vertus autant que le courage, tmoignaient dun optimisme naf quant la porte des recommandations des artistes, mais elles montraient en mme temps que nous ne laissions pas dprouver une certaine inquitude devant les prils qui menaaient tout ce que nous avions atteint. Une grande table au lourd plateau de marbre se trouvait ct de la fentre. Dabord sans utilit, elle servit partir de 1944 aux confrences dtat-major. On y tala ces cartes militaires qui ne montraient plus que la rapide

progression des adversaires occidentaux et orientaux envahissant le Reich allemand. Cest ici que Hitler tint ses dernires confrences militaires, la surface de la terre du moins ; les suivantes se tinrent 150 mtres de distance, sous plusieurs mtres de bton. La salle du Conseil des ministres qui, elle, pour dvidentes raisons dacoustique, possdait un revtement de bois, lui plut galement, mais il ne sen servit jamais pour les runions du Conseil. Plus dun ministre me pria dobtenir de Hitler quil puisse voir sa salle au moins une fois. Hitler le permettait toujours, aussi, de temps en temps, un ministre venait-il en silence, contempler la place quil navait jamais occupe, marque dun grand portefeuille de cuir bleu portant son nom grav en lettres dor. Pour tenir les dlais, on avait embauch quatre mille cinq cents ouvriers quon fit travailler en quipes de jour et en quipes de nuit. Il fallait y ajouter, disperss travers le pays, les quelques milliers douvriers et dartisans ayant fabriqu divers lments. Eux tous, tailleurs de pierre, menuisiers, maons, plombiers et autres artisans, furent invits venir voir le btiment achev dont, impressionns, ils parcoururent toutes les salles. Au Palais des Sports, Hitler leur parla en ces termes : Je suis ici le reprsentant du peuple allemand ! Et quand je reois quelquun la Chancellerie, ce nest pas Adolf Hitler qui reoit ce quelquun, mais le Fhrer de la nation allemande. Et ainsi ce nest pas moi qui le reois, mais cest la nation allemande qui le reoit travers moi. Et

cest pour cela que je veux que ces pices rpondent cette tche. Chacun a mis la main un difice qui rsistera aux sicles et parlera de notre poque. Le premier difice du nouveau grand Reich allemand ! Aprs le repas, il demandait souvent qui, parmi les convives, navait pas encore vu la nouvelle Chancellerie, tout heureux quand il pouvait montrer lun deux le nouveau btiment. Il en profitait pour dmontrer aux visiteurs tonns son aptitude emmagasiner les donnes techniques. Il me demanda un jour : Quelle est la longueur de cette salle ? sa hauteur ? Confus, je haussai les paules en signe dignorance, mais lui indiqua les mesures. Elles taient exactes. Cette dmonstration devint peu peu un coup mont, car les chiffres me devinrent vite familiers moi aussi. Mais comme il tait visible que ce jeu lamusait, je continuai lui fournir la rplique. Hitler me combla dhonneurs : il organisa pour mes collaborateurs un djeuner dans sa rsidence, crivit un article pour un livre sur la Chancellerie, me dcora de l insigne dor du parti et me fit prsent, avec quelques paroles timides, dune des aquarelles de sa priode de jeunesse. Peinte en 1909, la priode la plus sombre de son existence, elle reprsente une glise gothique reproduite avec une patience, une prcision et un pdantisme extrmes. On ny sent aucune motion personnelle, on ny dcouvre aucune verve dans le trait. Le manque de personnalit napparat pas seulement dans la facture, mais galement dans le choix de lobjet, les

couleurs plates, la perspective insignifiante de cette aquarelle qui semble tre caractristique de la premire priode de Hitler : toutes les aquarelles de cette poque sont sans me, et les tableaux du soldat de liaison de la Premire Guerre mondiale nen ont pas plus. Il ne prit conscience de sa valeur que bien plus tard. Les deux esquisses la plume du Grand Dme et de lArc de Triomphe de Berlin, dessines aux environs de 1925, tmoignent de ce changement. Et dix ans plus tard, ctait dune main nergique quil dessinait devant moi, couvrant le papier de plusieurs couches successives de crayon bleu ou de crayon rouge, jusqu ce quil et accroch la forme quil avait en tte. Mais mme cette poque, il ne reniait pas les insignifiantes aquarelles de sa jeunesse, puisquil en faisait parfois prsent en signe de distinction particulire. Depuis des dcennies, il y avait dans la Chancellerie un buste en marbre de Bismarck par Reinhold Begas. Quelques jours avant linauguration, des ouvriers, dans le dmnagement, le laissrent tomber par terre et la tte se brisa. Cela me sembla un mauvais prsage. Comme, en plus, je connaissais lhistoire, que racontait Hitler, de laigle impriale tombant du fronton de lhtel des Postes le jour mme de la dclaration de la Premire Guerre mondiale, je lui cachai cet accident, demandant Breker de faire une copie exacte que nous frottmes avec du th pour la patiner.

Dans le discours dj mentionn, Hitler dclara avec une belle assurance : Ce quil y a de merveilleux dans la construction, cest que, lorsquon travaille, on a un monument. a tient, cest autre chose quune paire de bottes quon doit aussi fabriquer, mais quon use en un ou deux ans pour la jeter ensuite. Un monument reste debout et, travers les sicles, tmoignera de tous ceux qui y ont travaill. Le 12 janvier 1939, Hitler inaugurait ce nouveau btiment, conu pour durer des sicles, en recevant dans la Grande Salle le corps diplomatique venu recevoir ladresse du nouvel An. Soixante-cinq jours aprs linauguration, le 15 mars 1939, on conduisit le prsident de ltat tchcoslovaque dans le nouveau cabinet de travail. Cest dans cette pice que se droula cette tragdie qui commena dans la nuit par la soumission de Hacha et se termina au petit matin par loccupation de son pays. A la fin, nous rapporta Hitler plus tard, javais tellement travaill le vieil homme, qu bout de nerfs, il allait signer ; et voil quil a une attaque au cur. Dans la pice contigu, mon brave Dr Morell fait une piqre, mais elle est trop efficace. Hacha reprend trop de forces. Remis sur pied, il ne veut plus signer ; mais jai fini par lavoir. Soixante-dix-huit mois aprs linauguration, le 16 juillet 1945, Winston Churchill visita la Chancellerie 11 . A mon arrive, raconte-t-il, je trouvai une grande foule rassemble devant la Chancellerie. Elle macclama, lexception dun vieil homme qui hochait la tte dun air dsapprobateur.

Cette dmonstration mmut autant que les visages macis et les vtements lims de la population. Pntrant dans la Chancellerie, nous y dambulmes longtemps travers les couloirs dtruits et les salles effondres. Peu aprs, le btiment fut dmoli. Le marbre et les pierres fournirent le matriau avec lequel fut construit le Monument aux morts russe de Berlin-Treptow.
45. Dans la bouche des nazis, le systme dsignait le rgime et les institutions de la Rpublique de Weimar (N.D.T.).

9. Une journe la Chancellerie


Environ quarante cinquante personnes taient admises au djeuner de Hitler la Chancellerie du Reich. Elles navaient qu prvenir par tlphone son aide de camp de leur venue. La plupart du temps, il sagissait de Gauleiter et de Reichsleiter, de quelques ministres et enfin de quelques intimes, mais on ny rencontrait pas dautres officiers que les officiers dordonnance de la Wehrmacht. A maintes reprises, Schmundt, son aide de camp, recommanda vivement Hitler dinviter sa table des chefs militaires, mais celui-ci refusa chaque fois. Il sattendait peut-tre de la part du corps des officiers des remarques condescendantes au sujet de ses vieux collaborateurs. Javais, moi aussi, libre accs lappartement de Hitler, et jusais frquemment de cette autorisation. Lagent de police post lentre du jardin connaissait ma voiture et mouvrait le portail sans autre formalit. Aprs avoir gar ma voiture dans la cour, je me rendais lappartement. Transform par Troost, il stendait la droite de la Chancellerie du Reich que je venais de construire et il tait

reli elle par une galerie. Le fonctionnaire SS de la garde personnelle de Hitler me saluait comme une vieille connaissance. Je remettais mon rouleau de dessins et, sans tre annonc, jentrais ensuite, comme un familier de la maison, dans le vaste hall. Il y avait dans cette pice deux coins repos trs confortables, ses murs blancs taient recouverts de tapisseries, et le sol de marbre rouge tait largement recouvert de tapis. L, on rencontrait, la plupart du temps, quelques htes en train de converser ; dautres tlphonaient. Dune faon gnrale, cette pice avait la prfrence de tout le monde, car ctait la seule pice o on avait le droit de fumer. On navait pas lhabitude, ici, dutiliser le Heil Hitler ! comme on le faisait obligatoirement partout ailleurs pour se saluer. Un simple bonjour tait bien plus frquent. La coutume darborer linsigne du parti au revers pour dmontrer son appartenance au parti ntait pas de mise ici et on y voyait relativement peu duniformes. Celui qui tait parvenu jusque-l acqurait du mme coup le privilge dune certaine libert dattitude. Aprs avoir travers un salon de forme carre, qui ne servait pas cause de son mobilier inconfortable, on arrivait dans la pice de sjour proprement dite, dans laquelle les htes conversaient, la plupart du temps, debout. Cette pice, qui mesurait environ 100 mtres carrs, tait la seule de tout lappartement prsenter un dcor confortable et intime ; lors des grandes transformations de 1933-1934, on avait gard intact son

aspect de lpoque de Bismarck : elle possdait un plafond solives, les murs taient recouverts jusqu mihauteur de lambris et il sy trouvait une chemine orne dun blason de la renaissance florentine, que le chancelier du Reich von Blow avait jadis rapport dItalie. Ctait lunique chemine du rez-de-chausse. Autour delle taient disposs des fauteuils recouverts de cuir fonc ; derrire un sofa, se trouvait une table assez grande sur laquelle taient toujours tals quelques journaux. Au mur, il y avait une tapisserie et deux tableaux de Schinkel prts par la Galerie nationale pour la rsidence du chancelier. Hitler faisait son apparition avec un manque dexactitude souverain. Lheure du repas tait fixe deux heures, mais il tait souvent trois heures ou encore plus tard, avant que Hitler arrivt, parfois des appartements privs de ltage au-dessus, plus souvent dune confrence la Chancellerie du Reich. Il faisait son entre sans faons, la manire dun simple particulier. Il saluait ses htes dune poigne de main ; on formait cercle autour de lui : il donnait son opinion sur tel ou tel problme du jour ; auprs de quelques privilgis, il senqurait, sur un ton souvent impersonnel, de la sant de madame, demandait au chef du service de presse un rsum des dernires nouvelles, sasseyait part dans un fauteuil et commenait lire. Il lui arrivait de tendre une feuille lun des invits, parce que la nouvelle lui semblait particulirement intressante, et dajouter quelques remarques. Pendant quinze vingt minutes encore, les invits

restaient debout, formant de petits groupes, avant que lon tirt le rideau qui pendait devant la porte vitre menant la salle manger. Lintendant, avec son apparence daubergiste lembonpoint engageant, annonait Hitler, sur ce ton familier convenant lambiance, que le djeuner tait prt. Le Fhrer passait devant, les autres suivaient, entrant dans la salle manger sans respecter de prsance. De toutes les pices qui avaient t transformes et amnages par le professeur Troost, celle-ci, une grande pice carre (de 12 mtres sur 12 mtres) tait la plus quilibre. Le mur qui donnait sur le jardin tait perc de trois portes vitres, face lui se trouvait un grand buffet plaqu de palissandre, surmont dun tableau inachev de Kaulbach, par l mme non sans charme et chappant en tout cas certains cts fcheux de ce peintre clectique. Les deux autres murs taient coups dans leur milieu par deux niches votes en plein cintre, dans lesquelles taient exposs, sur des socles de marbre clair, des nus du sculpteur munichois Wackerle. De chaque ct des niches se trouvaient dautres portes vitres qui menaient loffice, au salon et la pice de sjour dj mentionne par laquelle on entrait. Les murs recouverts dun pltre lisse de couleur blanche tirant sur le jaune et les rideaux clairs de la mme teinte donnaient une impression de profondeur et de clart. Des ornements en saillie sur le mur soulignaient ce rythme clair et svre, quune moulure arte vive accentuait. Lameublement tait sobre et reposant. Une

grande table ronde, laquelle pouvaient prendre place environ quinze personnes, occupait le centre, entoure de chaises simples en bois fonc recouvertes de cuir bordeaux. Toutes les chaises se ressemblant, celle de Hitler ne se distinguait point des autres. Aux quatre coins de la pice, il y avait quatre petites tables supplmentaires, avec quatre ou six chaises semblables aux autres. Le couvert tait en porcelaine claire et sobre et les verres simples ; tout avait t choisi lpoque par le professeur Troost. Au milieu de la table, il y avait une coupe avec quelques fleurs. Ctait l le restaurant du gai chancelier , comme Hitler se plaisait souvent dire en prsence de ses invits. Sa place se trouvait du ct de la fentre, et avant dentrer dans la salle manger, il dsignait les deux invits qui sassiraient auprs de lui. Les autres prenaient place autour de la table dans lordre darrive. Quand il y avait beaucoup dinvits, les aides de camp et les personnes de moindre importance, dont je faisais partie, sasseyaient aux petites tables, ce qui, mes yeux, reprsentait un avantage certain, car on pouvait y converser avec plus de libert. Le repas tait simple. On servait un potage, pas de horsduvre, de la viande accompagne de lgumes verts et de pommes de terre, et, pour finir, un dessert. Pour la boisson, nous avions le choix entre de leau minrale, une bire berlinoise ordinaire en bouteille, ou du vin bon march. A Hitler, on servait son repas vgtarien, il buvait

de leau de Fachingen, son eau minrale habituelle, et si ses invits en prouvaient lenvie, ils pouvaient limiter. Mais ils taient peu limiter. Ctait Hitler lui-mme qui tenait la frugalit de ces repas. Il pouvait en effet tre sr que toute lAllemagne en tait informe. Lorsquun jour les pcheurs dHelgoland lui firent cadeau dun norme homard et qu leur grande satisfaction les invits virent arriver sur la table ce mets dlicat, Hitler ne se borna pas exprimer sa rprobation, se demandant par quelle aberration les hommes pouvaient manger des monstres laspect aussi peu esthtique, mais il exigea aussi quun tel luxe ft interdit. Gring prenait rarement part ces djeuners. Un jour quun djeuner la Chancellerie mobligea me dcommander chez lui, il me dclara : Franchement, je trouve quon y mange trop mal. Et puis, ces militants de Munich, quels petits-bourgeois insupportables ! Hess faisait une apparition environ toutes les deux semaines, suivi, en un curieux quipage, de son aide de camp porteur dun rcipient en fer-blanc, dont les compartiments contenaient les diffrents composants dun repas spcialement prpar son intention, quil faisait ainsi apporter la Chancellerie pour ly faire rchauffer aux cuisines. Pendant longtemps, on cacha Hitler que Hess se faisait servir son propre repas vgtarien. Lorsquil finit par en avoir vent, il se tourna vers lui devant tous les convives rassembls, lui dclarant dun ton agac : Jai ici une cuisinire qui fait une cuisine de rgime de premier

ordre. Si votre mdecin vous a prescrit quelque chose de particulier, elle vous le prparera volontiers. Mais vous ne pouvez pas apporter votre manger. Hess qui, dj lpoque, senttait contredire Hitler, essaya de lui expliquer que les diffrents lments de son repas devaient avoir une certaine origine biologico-dynamique. Sans mcher ses mots, Hitler lui dclara alors quil naurait donc qu prendre ses repas chez lui ; aprs cet incident, on ne vit plus Hess que trs rarement. Quand, sur la demande du parti, tous les foyers allemands ne durent plus servir, pour le repas du dimanche, quun seul plat, afin de permettre lAllemagne davoir des canons au lieu de beurre , il ny eut plus, au domicile de Hitler galement, que de la soupe. A ces repas-l, le nombre des convives tombait rgulirement deux ou trois, ce qui donnait Hitler loccasion de faire des remarques sarcastiques sur lesprit de sacrifice de ses collaborateurs. Car il y avait en plus une liste de souscription o on pouvait sinscrire pour une certaine somme. A moi, chacun de ces repas me cotait de 50 100 marks. Goebbels tait lhomme le plus en vue de tous les convives ; Himmler ne faisait que de rares apparitions ; Bormann, lui, ne manquait naturellement pas un seul repas mais, appartenant tout comme moi ces courtisans qui formaient lentourage habituel de Hitler, il ne pouvait passer

pour un invit. Ici encore, les propos de table de Hitler narrivaient pas chapper un ensemble de sujets dont ltroitesse ahurissante, en mme temps que lhabituel parti pris dans la manire de considrer les hommes et les choses, avaient rendu les conversations de lObersalzberg si fatigantes. A la seule diffrence dune formulation plus dure, on en restait au rpertoire habituel ni largi ni complt, peine enrichi de quelques points de vue ou jugements nouveaux. Hitler ne se donnait mme pas la peine de nous pargner les nombreuses rptitions si pnibles. Je ne peux pas dire que ses propos dalors maient particulirement impressionn, moi qui, pourtant, restais attir par sa personnalit. Ils me dgrisaient plutt, car je me serais attendu des jugements et des opinions dun plus haut niveau. Il rptait souvent, dans ses monologues, que ses ides politiques, militaires et esthtiques formaient un tout gardant cette unit quil lui avait donne jusque dans les dtails, quand il avait entre vingt et trente ans. Il affirmait que cette priode avait t la priode de sa vie la plus fructueuse sur le plan intellectuel, les projets quil faisait et le travail quil produisait ntant que la mise en uvre dides conues cette poque-l. Le rcit des aventures vcues pendant la Premire Guerre mondiale tenait une grande place dans ces entretiens, car la majorit des convives avaient fait cette guerre. Pendant un temps, Hitler avait combattu face aux

Anglais. Il disait les respecter pour leur bravoure et leur tnacit, mme sil se moquait de certaines de leurs manies. Cest ainsi, affirmait-il, quils avaient lhabitude darrter de tirer lheure du th, si bien qu cette heure-l il pouvait porter ses messages en toute tranquillit. Nous ne lentendmes jamais, en 1938, exprimer des ides de revanche lencontre des Franais. Il ne voulait pas repartir en guerre contre eux, estimant que cette insignifiante bande de terrain que formait lAlsace-Lorraine nen valait pas la peine. En outre, selon lui, les Alsaciens, ayant perptuellement chang de nationalit, taient devenus si versatiles, quaucune des deux parties ne pouvait gagner les rcuprer. On navait donc qu les laisser o ils taient. Bien entendu, Hitler partait alors de lhypothse que lAllemagne pourrait stendre vers lest. La bravoure des soldats franais de la Premire Guerre mondiale lui avait fait grosse impression, tandis quil jugeait leurs officiers effmins, affirmant : Avec des officiers allemands, les Franais auraient une arme hors de pair. Bien quelle post des problmes du point de vue de la thorie raciale, Hitler ne rejetait pas vraiment lalliance avec le Japon, mais rservait son attitude pour un avenir plus lointain. Chaque fois quil abordait ce thme, il laissait transparatre son regret davoir d faire alliance avec ce quil appelait la race jaune. Mais il faisait taire ses scrupules en rappelant que lAngleterre, elle aussi, avait fait appel aux Japonais contre les puissances de lEurope

centrale. Il plaait dailleurs cet alli au rang des puissances mondiales, alors que pour lItalie il nen tait pas tout fait sr. Quant aux Amricains, qui, selon lui, navaient pas jou un rle de premier plan dans la guerre 1914-1918 et ny avaient pas vers beaucoup de sang, ils ne pourraient certainement pas soutenir longtemps un gros effort, car ils ntaient que de mdiocres combattants. De toute manire, il nexistait pas de peuple amricain uni et homogne ; ce ntait rien dautre quune masse dimmigrants reprsentant un grand nombre de peuples et de races. Fritz Wiedemann avait t jadis adjudant-major du rgiment o servait Hitler, donc le suprieur hirarchique de lancien fantassin de liaison ; Hitler lavait nomm, sans aucun sens des convenances, son aide de camp. Or Wiedemann pressait son chef dengager des pourparlers avec lAmrique. Irrit par cette contradiction constante qui violait la loi non crite de ses djeuners, Hitler finit par lenvoyer comme consul gnral San Francisco en dclarant : Quil aille l-bas, il en reviendra avec des ides saines. Aucun des convives navait lexprience du monde extrieur. Les hommes runis l ntaient pour la plupart jamais sortis dAllemagne ; si lun dentre eux avait entrepris un jour un voyage dagrment en Italie, on en parlait table comme dun vnement, lui reconnaissant lexprience de lhomme qui connat le monde. Hitler lui-

mme navait rien vu du monde et navait ainsi acquis ni connaissances ni opinions personnelles. De surcrot, la culture des hommes politiques de son entourage tait, en moyenne, dun niveau assez peu lev. Parmi les 50 Reichsleiter et Gauleiter, cest--dire llite dirigeante du Reich, 10 seulement avaient termin, diplms, leurs tudes suprieures, quelques-uns les avaient abandonnes en cours de route, mais la plupart navaient pas dpass le niveau de la troisime. Presque aucun deux ne stait signal, dans un quelconque domaine, par une quelconque production ; presque tous montraient une indiffrence tonnante pour les choses de lesprit. Leur niveau de culture ne rpondait absolument pas ce quon pouvait attendre de llite dirigeante dun peuple au niveau intellectuel traditionnellement lev. Hitler prfrait au fond savoir que son entourage se composait de collaborateurs ayant la mme origine que lui. Cest vraisemblablement parmi eux quil se sentait le plus laise. De toute faon, il aimait que ses collaborateurs aient, comme on disait, un dfaut de fabrication. Hanke dclara un jour : Cest toujours un avantage davoir des collaborateurs qui ont un dfaut et qui le savent connu de leur suprieur. Cest pour cela aussi que le Fhrer change si peu souvent de collaborateurs, car cest avec eux quil travaille le plus facilement. Presque tous ont leur point noir ; a permet de les tenir en laisse. Une certaine amoralit, de lointains anctres juifs ou une appartenance toute rcente au parti pouvaient, par exemple, passer pour des dfauts de fabrication.

Il ntait pas rare dentendre Hitler se rpandre en considrations sur lerreur qui consistait vouloir exporter le national-socialisme. Car, selon lui, cela ne pourrait quaboutir un renforcement de lide nationale dans dautres pays et un affaiblissement de notre propre position. Cest pourquoi il tait tranquillis en constatant que les partis nationaux-socialistes des autres pays navaient pas de chefs qui le valent. Mussert ou Mosley ntaient, ses yeux, que des plagiaires qui navaient eu aucune ide nouvelle ou originale. Ils ne font, disait-il, que nous imiter servilement, nous et nos mthodes, cela ne les mnera rien. Dans chaque pays il fallait, selon lui, partir dhypothses diffrentes pour dfinir les mthodes adquates. Il tenait Degrelle en plus haute estime, mais ne mettait pas de grandes esprances en lui non plus. La politique, pour Hitler, tait une question dopportunit. Mme sa profession de foi, Mein Kampf, nchappait pas ce critre. Il prtendait, en effet, que bien des parties de son livre ntaient plus valables, quil naurait jamais d fixer si tt ses penses par crit, remarque qui me fit abandonner mes tentatives, vaines jusqualors, de lire ce livre. Quand, aprs la prise du pouvoir, lidologie passa larrire-plan, ce furent surtout Goebbels et Bormann qui firent front contre un embourgeoisement et un affadissement du programme du parti. Sans renoncer un instant, ils essayrent de radicaliser lidologie de Hitler. Si lon en juge daprs ses discours, Ley appartenait aussi au clan des idologues durs, mais il navait pas lenvergure

ncessaire pour arriver exercer une influence notable. Himmler, en revanche, poursuivait ses propres voies, assemblage bouffon de foi en une race germanique primitive, de conception de llite et dides naturistes, se prsentant de plus en plus sous des dehors prtentieux et pseudo-religieux. A part Hitler, cest surtout Goebbels qui tournait en ridicule ces efforts de Himmler, non sans que, certes, celui-ci y contribut par sa vanit borne. Ayant reu en cadeau des Japonais un sabre de samoura, il dcouvrit des parents entre les cultes japonais et germains et essaya, aid par des savants, de deviner comment on pourrait, galement sur le plan racial, mettre ces similitudes en dnominateur commun. Hitler se proccupait beaucoup de savoir comment il pouvait assurer son Reich une relve adquate la gnration actuelle. Ley, que Hitler avait galement charg dorganiser le systme dducation, avait fait la premire bauche du projet. La construction dcoles destines aux jeunes enfants, les coles Adolf Hitler , et dinstituts, les Chteaux de lordre donnant une formation suprieure, devrait permettre de promouvoir une lite ayant reu une ducation technique et idologique. Il est cependant vraisemblable que cette slection naurait abouti qu former une classe de bureaucrates tout juste aptes occuper des positions dans ladministration du parti. Coups de la vie par la claustration de leur jeunesse, ils auraient cependant t imbattables pour leur arrogance et leur suffisance, comme le montraient dj certains indices.

Fait caractristique, les hauts fonctionnaires nenvoyaient pas leurs enfants dans ces coles ; mme un militant aussi fanatique que le Gauleiter Sauckel ne fit embrasser cette carrire aucun de ses nombreux fils. Significatif aussi, le fait que Bormann y ait envoy lun de ses fils en guise de punition. Pour ractiver lidologie languissante du parti, Bormann ne voyait pas de meilleurs moyens que de relancer le combat contre lglise. Cest lui qui poussait le plus Hitler laggraver, comme il le montra clairement plusieurs reprises lors des repas. Certes, il ne fallait pas se faire dillusions sur les atermoiements de Hitler, qui ne faisait, en fait, quajourner le problme pour le reprendre au moment qui lui paratrait le plus favorable. Car ici, au milieu dhommes, il tait plus brutal qu lObersalzberg, dclarant de temps autre sans ambages : Quand jen aurai termin avec les autres questions, je rglerai mes comptes avec lglise. Elle en perdra loue et le parler. Mais Bormann ne voulait pas que ce rglement de comptes ft ajourn. Le pragmatisme circonspect de Hitler ne convenait pas du tout sa manire brutale et directe. Il profitait de chaque occasion pour faire avancer ses desseins ; mme au djeuner, il brisait la convention tacite qui nous interdisait daborder des thmes susceptibles daltrer lhumeur de Hitler. Pour lancer ces attaques, Bormann avait adopt une tactique trs personnelle : il se faisait tendre la perche par un des convives, en lui faisant raconter haute voix que tel prtre ou tel vque avait fait

un sermon sditieux, de faon attirer lattention de Hitler, qui exigeait alors des dtails. Bormann rpondait quil y avait eu un incident regrettable, mais que, toutefois, il ne voulait pas importuner Hitler pendant le repas. Celui-ci rclamait alors plus de dtails et Bormann faisait comme si on lui arrachait son rcit. Les regards courroucs des autres convives ne le troublaient pas plus que le rouge montant au visage de Hitler. A un moment donn, tirant un dossier de sa poche, il se mettait lire des passages dune homlie ou dun message pastoral factieux. Cette lecture rendait alors Hitler si furieux quil se mettait, indice infaillible de sa mauvaise humeur, faire claquer ses doigts, interrompait son repas et annonait des reprsailles pour plus tard. Il saccommodait plus facilement de devoir supporter une rprobation indigne de ltranger, que des contradictions au-dedans. Ne pouvoir se venger tout de suite le mettait dans une rage folle, mme si la plupart du temps il savait se matriser. Hitler navait aucun humour. Il laissait aux autres le soin de faire des plaisanteries, riant fort et sans retenue, pouvant mme, au cours de ses accs de gaiet, littralement se plier en deux de rire ; parfois il devait sessuyer les larmes des yeux. Il aimait rire, mais, au fond, toujours sur le compte dautrui. Cest Goebbels qui sentendait le mieux distraire Hitler par des histoires drles, tout en discrditant ceux qui, dans le combat pour le pouvoir lintrieur du parti, taient ses adversaires personnels. Tiens, raconta-t-il un jour, la

Jeunesse hitlrienne nous a demand de diffuser un communiqu pour le vingt-cinquime anniversaire de son Stabsleiter Lauterbacher. Je lui ai fait envoyer un projet de texte selon lequel il avait ft cet anniversaire "sain de corps et desprit". On na plus entendu parler de lui. Hitler se pliait en deux de rire, et Goebbels avait mieux atteint son but, discrditer la direction pleine de suffisance de la Jeunesse hitlrienne, que par un long discours. A ces djeuners, Hitler narrtait pas de raconter sa jeunesse, insistant sur la valeur quil accordait la svrit de son ducation. Mon pre, dclarait-il, ma souvent durement battu. Mais je crois que ctait ncessaire et que a ma aid plus tard. Wilhelm Frick, le ministre de lIntrieur, linterrompit de sa voix chevrotante : A ce quon voit aujourdhui, mon Fhrer, cela vous a bien profit. La terreur paralysa lassistance. Frick essaya de sauver la situation : Ce que je voulais dire, mon Fhrer, cest que cest cause de a que vous avez si bien russi. Goebbels, qui tenait Frick pour un crtin fini, commenta dun air sarcastique : Je suppose, mon cher Frick, que vous navez pas reu de coups dans votre jeunesse. Le ministre de lconomie Walter Funk, galement prsident de la Banque du Reich, raconta les excentricits auxquelles son vice-prsident Brinkmann avait pu se livrer des mois durant, sans tre inquit, jusquau moment o on reconnut que ctait un malade mental. Funk ne voulait pas seulement amuser Hitler, il dsirait aussi et surtout lui faire connatre, en toute innocence semblait-il, des

incidents dont il prsumait que Hitler entendrait parler. Ainsi Brinkmann avait invit toutes les femmes de mnage et les coursiers de la Banque du Reich un grand dner dans les salons de lhtel Bristol, lun des plus grands htels de Berlin, les faisant danser lui-mme en jouant du violon. Cette anecdote aurait presque pu cadrer avec les efforts faits par le rgime pour dmontrer la ralit de la communaut du peuple. Mais la suivante donnait dj plus penser. Rcemment, raconta Funk sous les rires de lassistance, il prit position devant le ministre de lconomie dans lavenue Unter den Linden, tira de sa serviette un gros paquet de billets nouvellement imprims comme vous le savez, ils portent ma signature et les distribua aux passants en criant : Qui veut avoir des nouveaux Funken ? Peu aprs cet incident, continua Funk, on vit clairement et dfinitivement quil tait fou. Il avait, en effet, aprs les avoir tous rassembls, cri aux fonctionnaires de la Banque du Reich : Ceux de plus de cinquante ans, mettez-vous gauche, ceux de moins de cinquante ans droite , et avisant un des fonctionnaires du groupe de droite : Et vous, quel ge avez-vous ? Quarante-neuf ans, monsieur le vice-prsident ! Alors, allez gauche. Bon, tous ceux de gauche sont mis la retraite, mais avec double retraite. Hitler en pleurait de rire. Redevenu calme, il se mit monologuer sur la difficult quil y a parfois reconnatre un malade mental. Par ce biais, Funk avait, en toute innocence, barr la route une possible intervention de Gring. Celui-ci, en effet, avait tout intrt combattre de tout son poids, ce quaussi

bien il fit par la suite, la thse de lirresponsabilit de Brinkmann, car ce dernier, ayant en tant que directeur de la Banque du Reich la signature, avait, dans son irresponsabilit, tabli lordre de Gring un chque de plusieurs millions de marks que le dictateur de lconomie avait encaiss avec une parfaite insouciance. Mais Hitler nen savait encore rien et on pouvait sattendre ce que Gring len informt dans un sens qui lui serait favorable. Or lexprience montrait que le premier pouvoir veiller en Hitler une certaine reprsentation des faits avait partie moiti gagne, car Hitler naimait pas du tout revenir sur une opinion dj exprime. Funk eut pourtant beaucoup de difficults pour rcuprer les millions encaisss par Gring. Une des cibles favorites des railleries de Goebbels tait Rosenberg, quil aimait qualifier de philosophe du Reich et discrditer par des anecdotes. Dans le cas de Rosenberg, Goebbels pouvait tre sr de son succs auprs de Hitler, aussi revenait-il si souvent sur ce thme que ces anecdotes ressemblaient une pice de thtre bien monte dans laquelle les acteurs attendaient de dire leur rplique. On tait presque assur dentendre Hitler la terminer par la tirade suivante : Le Vlkischer Beobachter est un journal aussi ennuyeux que Rosenberg, son diteur. Nous avons dans le parti une feuille satirique, Les Orties, cest la feuille la plus triste quon puisse imaginer. La vraie feuille satirique, en fait, cest le Vlkischer Beobachter. Le propritaire de limprimerie,

Mller, nchappait pas non plus aux railleries de Goebbels, la grande joie de Hitler. Mller faisait en effet tout son possible pour garder et la clientle du parti et ses vieux clients des cercles trs catholiques de haute Bavire. De lalmanach pieux aux crits anticlricaux de Rosenberg, sa production tait clectique. Il pouvait se le permettre car, dans les annes 20, il avait souvent contribu imprimer le Vlkischer Beobachter, malgr des factures impayes. Certaines plaisanteries taient prpares avec soin, devenant de vritables coups monts, dont Hitler suivait le droulement avec intrt. Cest encore Goebbels qui, de tous, savait le mieux faire ces farces, encourag dans cette voie par le succs rencontr auprs de Hitler. Un vieux militant du parti, Eugen Hadamowski, tait arriv occuper la Radio une position clef, celle de directeur des missions du Reich, mais maintenant il brlait de lenvie dtre directeur de la Radio du Reich. Le ministre de la Propagande, ayant un autre candidat, craignait que Hitler ne soutnt Hadamowski qui, avant 1933, avait organis avec beaucoup dhabilet les retransmissions de la campagne lectorale par hautparleurs. Le secrtaire dtat au ministre de la Propagande, Hanke, le convoqua pour lui annoncer officiellement que Hitler venait de le nommer intendant du Reich . Au repas, on rapporta Hitler lexplosion de joie de Hadamowski la nouvelle de cette nomination si dsire, en la caricaturant vraisemblablement de faon

tellement grossire que Hitler tint le tout pour une magnifique plaisanterie. Le lendemain, Goebbels fit imprimer quelques exemplaires dun journal annonant cette prtendue nomination et couvrant le nouveau promu dloges exagrs. Goebbels sentendait ce genre de choses, aussi put-il raconter Hitler tous les hommages et toutes les exagrations contenus dans larticle, ainsi que les dbordements de joie de Hadamowski leur lecture. Un clat de rire de Hitler et de lassistance salua ce rcit. Le mme jour, Hanke pria le nouveau promu de faire une allocution de bienvenue un microphone non branch. La gaiet de lassistance ne connut plus de bornes quand elle apprit avec quelle joie outrancire et quels signes de vanit manifeste le dindon de cette farce avait ragi. Goebbels navait plus craindre dinterventions en faveur dHadamowski. Ctait l un jeu diabolique au cours duquel celui quon ridiculisait ainsi navait mme pas la possibilit de se dfendre, ne souponnant vraisemblablement mme pas que cette farce navait dautre utilit que de le dconsidrer dfinitivement aux yeux de Hitler. Personne ne pouvait contrler si Goebbels avait rgal son monde de faits rels, ou sil avait laiss libre cours son imagination. On aurait pu croire que Hitler tait la dupe de Goebbels, celui-ci induisant celui-l en erreur par ses intrigues. Jai pu effectivement observer que Hitler, dans ces cas-l, ntait pas la hauteur de Goebbels ; cette sorte de raffinement dans la vilenie ntait pas dans sa nature, plus directe.

Mais ce qui, surtout, donne rflchir, cest que Hitler soutenait et mme provoquait ces jeux mauvais, en y applaudissant ; il lui et certainement suffi dune brve remarque irrite pour les faire cesser pour longtemps. Je me suis souvent demand si Hitler tait influenable. Il ltait certainement un haut degr quand on savait sy prendre. Certes, Hitler tait mfiant mais, comme il ma souvent sembl, dune mfiance grossire, car il ne perait pas toujours jour les coups raffins ou un tlguidage prudent de son jugement, il ne sentait manifestement pas la tricherie systmatique. Gring, Goebbels, Bormann et, quelque distance, Himmler taient passs matres dans ce jeu. Comme, dans les questions dcisives, un parler franc ne pouvait amener Hitler changer dopinion, la position de force de ces hommes sen trouvait consolide. Je voudrais en terminer avec le rcit de ces repas de midi en racontant une dernire farce de la mme veine perfide. Cette fois, cest le chef du Service de presse pour ltranger, Putzi Hanfstaengl qui fut la cible de Goebbels, car ce dernier voyait dun il mfiant les liens troits qui unissaient personnellement Putzi Hanfstaengl Hitler. Goebbels aimait surtout clouer au pilori sa prtendue avarice. Il essaya mme, en apportant le disque, de faire la preuve que Hanfstaengl tait all jusqu voler la mlodie dun song anglais pour en tirer une marche populaire intitule Le Fhn. Le chef du Service de presse pour ltranger tait donc dj tomb en discrdit, quand Goebbels, au moment de

la guerre civile espagnole, raconta table que Hanfstaengl avait fait des remarques dsobligeantes sur lesprit combatif des soldats allemands engags l-bas. Hitler en fut rvolt. Il dcida quil fallait donner une leon ce lche qui navait aucun droit de juger de la vaillance des autres. Quelques jours plus tard, un charg de mission remit Hanfstaengl de la part de Hitler un pli cachet que le destinataire ne pouvait ouvrir quaprs le dpart de lavion qui lattendait. Lavion ayant dcoll, Hanfstaengl, horrifi, lut quon allait le dposer en territoire espagnol rouge pour y travailler comme agent de Franco. Hitler connut tous les dtails de laffaire par Goebbels, le dsespoir de Hanfstaengl aprs quil eut pris connaissance de lordre de mission, ses prires pour convaincre le pilote de retourner, lassurant quil ne pouvait que sagir dun malentendu ; lavion tournant des heures dans les nuages au-dessus du territoire allemand, les fausses positions communiques au passager et destines le persuader quil se rapprochait du territoire espagnol, lavertissement donn par le pilote de se prparer un atterrissage forc et enfin latterrissage sans histoire sur larodrome de Leipzig. Hanfstaengl, ralisant, la vue dun terrain de lui connu, quil avait t lobjet dune mauvaise plaisanterie, se mit dans tous ses tats, dclarant quon en voulait sa vie et disparut sans laisser de traces. Les divers pisodes de cette histoire dclenchrent chez Hitler une hilarit dautant plus grande que, dans ce cas prcis, il avait aid Goebbels machiner cette farce.

Mais quand, quelques jours plus tard, il apprit que son chef du service de presse pour ltranger avait cherch refuge ltranger, il craignit que Hanfstaengl ne monnayt la connaissance intime quil avait de certaines affaires. Or, allant contre la rputation de rapacit quon lui avait tablie, Hanfstaengl nen fit rien. Le got de Hitler pour les farces peu charitables destines briser sans piti le renom et la considration de collaborateurs mme trs proches, trouva en moi aussi une certaine rsonance. Pourtant, malgr tout lattachement qui me liait toujours lui, je ntais plus la proie de cette fascination qui, dans les premires annes de notre collaboration, lui avait permis de me dominer tout entier. Dans notre commerce quotidien, javais quelque peu pris mes distances, ce qui me permettait dadopter parfois une attitude dobservation critique. Jtais dailleurs de plus en plus li au matre douvrage avant tout. Mettre tout mon savoir son service et transposer ses ides dans la ralit menthousiasmait toujours autant. En outre, mesure quaugmentait limportance de mes travaux, on me tmoignait moi aussi toujours plus de considration et de respect. Luvre, croyais-je lpoque, que jtais en train daccomplir me mettrait au rang des plus clbres architectes de lhistoire. La conscience que javais de ce destin me donnait en mme temps le sentiment de ne pas seulement recevoir les faveurs de Hitler, mais de lui offrir en change de ma nomination comme architecte une compensation dgale

valeur. A cela sajoutait le fait que Hitler me traitait comme un collgue, narrtant pas de dclarer que, sur le plan de larchitecture, je lui tais suprieur. Un repas chez Hitler signifiait rgulirement une perte de temps considrable, car on restait table jusqu quatre heures et demie environ. Naturellement personne ou presque ne pouvait se permettre de gaspiller son temps ainsi tous les jours. Moi-mme je nallais quune ou deux fois par semaine ces djeuners, pour ne pas devoir ngliger mon travail. Mais il tait en mme temps important davoir t lhte de Hitler, car cela confrait un certain prestige ; en outre, il importait la plupart des convives davoir une vague ide gnrale de lopinion de Hitler sur les affaires du jour. Pour Hitler aussi, ces repas taient utiles, car il pouvait de cette manire propager sans peine et de faon tout fait officieuse un mot dordre ou une ligne politique. En revanche, il vitait le plus souvent de donner ses htes un aperu de son propre travail. Ainsi, il ne mentionnait jamais les pourparlers importants, si ce nest pour railler son partenaire. Quelques-uns des htes de Hitler essayaient de profiter du repas pour lamadouer et obtenir de lui un rendez-vous en prtendant, par exemple, avoir apport des photographies du dernier tat de certains travaux. Des photos de dcors ou de mises en scne, de prfrence du Wagner ou une oprette, fournissaient galement un appt

apprci. Mais lappt infaillible ctait la phrase : Mon Fhrer, je vous ai apport les plans de nouveaux projets , car elle attirait, presque coup sr, la rponse : Ah bien, montrez-les-moi tout de suite aprs le repas. Certes, lassemble des convives rprouvait une telle manuvre. Mais, dun autre ct, on courait le danger dattendre des mois, avant dobtenir de Hitler une audience officielle. Le repas termin, Hitler se levait, les invits prenaient rapidement cong et llu passait avec Hitler dans le vaste salon contigu, appel pour une raison mystrieuse le jardin dhiver . Trs souvent, Hitler me signifiait : Attendez un instant. Je voudrais vous parler de quelque chose. Cet instant durait souvent une heure ou plus. Alors Hitler me faisait enfin appeler, et, laissant toute raideur officielle, il sasseyait en face de moi dans un des confortables fauteuils, pour sinformer de ltat davancement de mes travaux. Il tait cependant souvent dj six heures. Hitler se retirait alors dans ses appartements du premier tage, tandis que je me rendais mon bureau. Je ny sjournais parfois que brivement, car, quand laide de camp de Hitler me tlphonait pour me dire que celui-ci me priait de venir dner, je navais que deux heures devant moi avant de devoir nouveau me trouver la Chancellerie. Mais, quand javais des plans montrer, il marrivait souvent aussi de ne pas attendre dtre invit pour y aller dner. Ces dners runissaient quelque six huit convives, ses aides de camp, son mdecin personnel, son photographe

Hoffmann, une ou deux connaissances de Munich, souvent son pilote Bauer, ainsi que son radio et son mcanicien et lindispensable commensal Bormann. Ctait le cercle le plus ferm de Berlin. Car, le soir, les collaborateurs tels que Goebbels taient le plus souvent indsirables. Le niveau de la conversation tait encore dun degr plus bas qu midi. Elle se perdait dans linsignifiance. Hitler aimait quon lui parle de reprsentations thtrales ; la chronique scandaleuse lintressait galement ; le pilote racontait ses vols, Hoffmann apportait sa contribution en racontant des anecdotes sur le milieu artiste de Munich ou les pripties de sa chasse aux tableaux, mais le plus souvent cest Hitler lui-mme qui refaisait le rcit de sa vie et de sa carrire. Encore une fois, le repas tait des plus simples. Certes, lintendant de la maison, Kannenberg, essaya quelquefois de nous servir, dans cette atmosphre intime, de meilleurs plats. Pendant quelques semaines, Hitler mangea mme dun bel apptit du caviar pleines cuillres, trouvant excellent ce mets au got nouveau pour lui. Mais stant inform du prix auprs de Kannenberg, il fut horrifi et interdit quon lui en servt de nouveau. On lui prsenta alors du caviar rouge bon march, mais il nen voulut pas non plus, le trouvant galement trop cher. Bien entendu le cot de ce caviar par rapport la dpense gnrale ne reprsentait rien. Mais lide dun Fhrer mangeant du caviar lui tait insupportable. Aprs le dner, la socit se rendait dans le salon habituellement rserv aux rceptions officielles. On

prenait place dans de confortables fauteuils. Hitler dboutonnait alors sa veste et allongeait ses jambes. La lumire steignait lentement, tandis quon laissait entrer par une porte de derrire des employs, hommes ou femmes, et des membres de la garde personnelle de Hitler. Le film commenait. Nous restions alors, comme lObersalzberg, assis l pour trois ou quatre heures sans rien dire, et quand, vers une heure du matin, la sance se terminait, nous nous levions raides et tourdis. Hitler seul paraissait encore frais, stendant avec prdilection sur le jeu des acteurs, sextasiant sur le talent de lun ou de lautre de ses acteurs prfrs, avant de passer dautres sujets. On poursuivait dans le petit salon une conversation qui tranait en longueur ; on faisait passer de la bire, du vin et des sandwiches, jusquau moment o, deux heures du matin, Hitler prenait enfin cong. Souvent, je ne pouvais mempcher de songer que cette socit mdiocre tait runie en un lieu o Bismarck avait eu lhabitude de sentretenir avec ses connaissances, ses amis et ses partenaires politiques. Je suggrais quelquefois Hitler dinviter une clbrit, un pianiste ou un savant, afin de secouer un peu la monotonie de ces soires. Pourtant, ma grande stupfaction, il rejetait cette proposition en objectant : Les artistes naimeraient pas tellement venir, ce quils prtendent. En ralit, un grand nombre dentre eux auraient ressenti cette invitation comme une distinction. Vraisemblablement, Hitler tenait tant la conclusion

stupide et banale de sa journe quil ne voulait pas la voir perturbe. Jai souvent remarqu aussi que Hitler prouvait une certaine apprhension frquenter des hommes qui lui taient suprieurs dans un domaine. Il lui arrivait den recevoir ; mais seulement dans latmosphre rserve dune audience officielle. Ce fut peut-tre une des raisons pour lesquelles il stait attach en ma personne un tout jeune architecte ; en face de moi, il nprouvait pas de tels complexes dinfriorit. Aprs 1933, les aides de camp purent dans un premier temps inviter des dames choisies par Goebbels en gnral dans les milieux du cinma. Mais ntaient en gnral admises que des femmes maries, le plus souvent accompagnes de leur mari. Hitler observait cette rgle pour couper court aux rumeurs susceptibles de porter atteinte limage forge par Goebbels dun Fhrer menant une vie range. Vis--vis de ces femmes, lattitude de Hitler tait celle dun lve dun cours de danse, participant au bal de la fin du cours. Avec elles, il mettait un certain zle timide ne pas faire de faux pas, distribuer des compliments en nombre suffisant, faire le baise-main lautrichienne pour les recevoir ou leur dire au revoir. La soire termine, il restait encore un moment en compagnie de ses intimes pour sextasier sur les femmes de la soire, plus sur leur silhouette que sur leur charme ou leur esprit, et toujours un peu comme un lycen, convaincu de linaccessibilit de ses dsirs. Hitler aimait les femmes grandes et minces ; Eva Braun, plutt petite et menue, ne

correspondait pas du tout son type. Subitement, en 1935, si je me souviens bien, ce fut termin dun jour sur lautre. La raison men est toujours reste cache ; des racontars peut-tre, ou Dieu sait quoi, de toute faon, Hitler fit savoir brusquement qu lavenir on devait cesser dinviter des dames ; il se contenta dsormais de vanter les mrites des divas des films du soir. Ce nest que plus tard, vers 1939, que Hitler assigna dans sa rsidence berlinoise Eva Braun une chambre contigu la sienne, aux fentres donnant sur une cour troite. Ici plus encore qu lOberzalzberg, elle menait une vie compltement coupe de tout, se glissant par une porte et un escalier de derrire, ne descendant jamais dans les pices du rez-de-chausse, mme quand il ny avait que de vieilles connaissances, tout heureuse quand je lui tenais compagnie pendant mes longues heures dattente. A Berlin, Hitler nallait que trs rarement au thtre, sauf pour aller voir des oprettes. Il ne manquait jamais une nouvelle mise en scne dune des oprettes devenues classiques, comme La Chauve-souris ou La Veuve joyeuse. Je suis sr davoir vu en sa compagnie dans les villes dAllemagne les plus diverses au moins cinq ou six fois La Chauve-souris, dont il subventionnait les dcors fort dispendieux en puisant abondamment dans la caisse prive de Bormann. Il prouvait par ailleurs un grand plaisir aux spectacles

frivoles, allant quelquefois au Wintergarten, un thtre de varits berlinois, et il y serait certainement all plus souvent si une certaine crainte du quen-dira-t-on ne lavait retenu. Parfois, il y envoyait sa place son intendant qui devait, en rentrant le soir, lui rapporter le programme et lui raconter ce quil avait vu. Il alla quelquefois galement au thtre Mtropole, o on donnait dinsipides revues peuples de nymphes nues. Tous les ans, il assistait pendant le festival de Bayreuth toutes les reprsentations du premier cycle sans exceptions. A ce quil ma sembl, et pour autant quun profane en matire de musique puisse juger, il montrait dans les discussions avec Mme Winifred Wagner une aptitude juger des dtails musicaux ; pourtant, ce qui lintressait encore plus, ctaient les ralisations scniques. Mais part cela, il frquentait fort peu lOpra et mme lintrt quil semblait, au dbut, porter ce spectacle disparut bientt. Mme sa prdilection pour Brckner resta sans consquences. Certes, avant chacun de ses discours culturels au congrs de Nuremberg, il faisait jouer un mouvement dune symphonie de Brckner, mais, pour le reste, il se contentait de veiller ce que lon prenne soin de luvre de Bruckner Sankt Florian. Il fit pourtant propager dans le public limage dun amateur dart passionn. Je ne pus jamais dcouvrir si et dans quelle mesure Hitler montrait un intrt quelconque pour les belles-lettres. Le plus souvent, il ne parlait que de littrature militaire,

dalmanachs de la flotte ou de traits darchitecture quil tudiait avec passion dans la nuit. Cest la seule chose dont il parlait. Jtais un travailleur acharn. Au dbut, je narrivais pas comprendre comment Hitler pouvait gaspiller son temps de cette faon. Jtais prt admettre qu la fin de la journe, il se laisst aller lennui et passt son temps dune faon ou dune autre. Mais perdre en moyenne six heures par jour me paraissait rduire exagrment la journe de travail. Quand, me demandais-je souvent, travaille-t-il vraiment ? Son emploi du temps quotidien ne lui en donnait pratiquement pas la possibilit. Il se levait en fin de matine, expdiait un ou deux entretiens concernant le service, mais, partir du djeuner qui suivait immdiatement aprs, il gchait plus ou moins son temps jusquaux premires heures de la soire 1 . Les quelques rares rendez-vous fixs laprs-midi taient menacs par sa passion pour les plans et les projets darchitecture. Aujourdhui, me priaient souvent ses aides de camp, ne lui montrez pas de plans, sil vous plat. Je cachais alors les dessins que javais apports lentre, dans le standard tlphonique. Si Hitler me posait des questions, je les ludais. Mais il lui arrivait de percer jour ce jeu et il allait chercher lui-mme mes rouleaux dans le vestibule ou dans le vestiaire. Aux yeux du peuple, Hitler tait le Fhrer qui travaillait

nuit et jour. Pour qui connat la mthode de travail de certains tempraments artistes, lemploi du temps de Hitler, dpourvu de toute discipline, peut ressembler ce style de vie en honneur dans la bohme. Pour autant que jaie pu lobserver, il laissait un problme mrir pendant ces longues semaines o il soccupait de choses sans importance ; puis, subitement touch par la rvlation , il trouvait, en quelques jours de travail intensif, la formulation dfinitive de la solution qui lui paraissait juste. Les repas devaient aussi lui fournir loccasion dexprimenter de nouvelles ides comme en se jouant, de les aborder sous toutes les faces, de les polir et de les parfaire devant un public non critique. Ensuite, sa dcision prise, il retombait dans son oisivet.

10. Dchanement du no-empire


Une ou deux fois par semaine je passais la soire chez Hitler. Vers minuit, la projection de la dernire bobine termine, il me demandait parfois mon rouleau de dessins et en discutait avec moi tous les dtails jusque vers deux ou trois heures du matin. Les autres invits se retiraient pour boire encore quelque chose ou rentraient chez eux, sachant pertinemment quils ne pourraient plus parler Hitler. Celui-ci tait tout particulirement attir par la maquette de notre ville future, monte dans les anciennes salles dexposition de lAcadmie des Beaux-Arts. Afin de pouvoir aller lobserver sa guise, il avait fait amnager un chemin reliant la Chancellerie du Reich notre btiment travers les jardins des ministres, et percer des portes dans les murs de clture. Parfois, il invitait le petit groupe de ses htes venir dans notre atelier ; munis de lampes lectriques et de cls, nous nous mettions en route. Dans les salles vides, des projecteurs clairaient les maquettes. Je navais en gnral aucun commentaire faire car Hitler, les yeux rayonnants, expliquait chaque dtail ses compagnons.

Grande tait notre curiosit, quand on montait une nouvelle maquette et quon lclairait au moyen de puissants projecteurs en respectant langle quauraient fait les rayons du soleil. Dans la plupart des cas, ces maquettes taient excutes par des bnistes avec une mticuleuse exactitude lchelle 1/50 et peintes dans la couleur des futurs matriaux. Peu peu. on put ainsi assembler des sections entires de la nouvelle grande avenue, et obtenir une reprsentation trs concrte des constructions prvues pour la prochaine dcennie. Cette rue en rduction stendait sur une longueur denviron trente mtres dans les anciennes salles dexposition de lAcadmie des Beaux-Arts de Berlin. Une grande maquette lchelle 1/1 000, reprsentant dans sa totalit la somptueuse avenue prvue, plongeait Hitler dans lenthousiasme. Cette maquette tait dmontable et on pouvait en dplacer les diffrentes parties, montes sur des tables roulantes. Hitler pouvait donc sengager en un point quelconque de son avenue pour juger de leffet escompt ; il choisissait, par exemple, le point de vue dun voyageur arrivant la gare du Midi, ou bien il considrait leffet produit partir du grand dme, ou de la partie mdiane de lavenue lorsquon regardait vers les deux extrmits. Pour que limpression obtenue soit la plus proche possible de la ralit, il sagenouillait, lil quelques millimtres au-dessus du niveau de la maquette, tout en parlant avec une vivacit inhabituelle ; ce furent les rares moments o il abandonna sa raideur coutumire.

Jamais je ne lai vu aussi exubrant, aussi spontan et dtendu qu ces heures-l ; pour ma part, souvent fatigu et conservant, mme aprs toutes ces annes, un reste de timidit respectueuse, je demeurais gnralement silencieux. Un de mes proches collaborateurs rsumait ainsi limpression que lui faisaient ces curieux rapports entre Hitler et moi : Savez-vous ce que vous tes ? Vous tes lamour malheureux de Hitler ! Rares taient les visiteurs qui avaient accs ces salles soigneusement protges des regards des curieux. Personne navait le droit de contempler le grand projet du futur amnagement de Berlin sans lautorisation expresse de Hitler. Un jour, ayant examin la maquette de la grande avenue, Gring attendit que sa suite se ft loigne pour me dire dune voix mue : Il y a quelques jours, le Fhrer ma parl des tches qui mincomberont aprs sa mort. Il sen remet moi pour toutes les dcisions prendre dans le futur, lexception dune seule chose : il ma fait promettre que je ne vous remplacerais jamais par quelquun dautre, dans le cas o il viendrait mourir, que je ne me mlerais pas de vos plans, mais vous laisserais dcider de tout. Il ma fait galement promettre de mettre votre disposition largent ncessaire pour vos constructions, tout largent que vous exigerez de moi. Gring fit une pause mue. Tout cela, je lai solennellement promis au Fhrer par une poigne de main, et vous aussi je fais la mme promesse. Sur quoi, dans un geste pathtique, il me serra longuement la main.

Mon pre, lui aussi, examina les travaux de son fils devenu clbre. Face aux maquettes, il haussa simplement les paules : Vous tes devenus compltement fous ! Le soir, nous allmes au thtre pour voir une comdie dans laquelle jouait Heinz Rhmann. Par hasard, Hitler assistait galement la reprsentation. A lentracte, il fit demander par ses aides de camp si le monsieur g, ct de moi, tait mon pre, puis il nous fit venir tous les deux. Quand mon pre toujours droit et trs digne malgr ses soixante-quinze ans fut prsent Hitler, il fut saisi dun tremblement violent, comme jamais je ne lui en ai vu ni avant ni aprs. Il plit, ne ragit pas aux hymnes de louanges que Hitler entonna la gloire de son fils et prit cong sans avoir prononc une parole. Par la suite, mon pre nvoqua plus jamais cette rencontre et, pour ma part, jvitai toujours de menqurir de cette agitation qui lavait manifestement saisi la vue de Hitler. Vous tes devenus compltement fous. Quand je regarde aujourdhui les nombreuses photos des maquettes de notre avenue dapparat, je me rends compte non seulement que notre projet tait dlirant, mais aussi que le rsultat aurait t triste et ennuyeux. Certes, nous tions conscients du fait que construire sur la nouvelle avenue uniquement des btiments publics risquerait de donner limpression dune absence de vie, par consquent nous avions rserv les deux tiers de sa longueur des constructions prives. Avec laide de Hitler, nous pmes

annihiler les tentatives que fit ladministration pour vincer les immeubles commerciaux. Nous navions nullement lintention de crer une avenue de ministres. Au contraire, nous avions, dans nos projets, prvu une luxueuse salle de cinma dexclusivits, un cinma populaire de deux mille places, un nouvel opra, trois thtres, une nouvelle salle de concert, un palais des congrs appel Maison des nations , un htel de 21 tages et de 1 500 lits, des music-halls, de grands restaurants et des restaurants de luxe, et mme une piscine couverte de style romain ayant les dimensions des Thermes de lpoque impriale ; tout cela pour donner cette nouvelle avenue une animation digne dune grande ville 1 . Des cours intrieures calmes, bordes de colonnades et de petits magasins chic, devaient inciter la promenade lcart du bruit de la circulation ; une large place devait tre faite la publicit lumineuse. Hitler et moi avions imagin toute cette avenue comme une exposition-vente permanente de produits allemands, destine surtout attirer les trangers. Lorsque aujourdhui je revois les plans et les photos des maquettes, ces parties de lavenue me paraissent mortes, ptrifies dans leur uniformit. Le lendemain de ma libration, en me rendant laroport, je passai devant lun de ces btiments 2 ; je dcouvris alors en quelques secondes ce dont je ne mtais pas aperu pendant des annes : dans nos constructions, nous ngligions toutes proportions. Mme pour les entreprises prives, nous avions prvu des blocs de cent cinquante deux cents

mtres de long, nous avions uniformis la hauteur des btiments et des faades des magasins, nous avions rejet les gratte-ciel derrire lalignement de la rue, renonant ainsi un moyen dgayer et darer la perspective. Quand je regarde les photos des btiments commerciaux, je suis effray par leur aspect monumental qui aurait rendu vains tous les efforts que nous faisions pour donner cette avenue une animation digne dune grande ville. La meilleure solution que nous ayons trouve, tait celle de la gare centrale devant laquelle souvrait au sud lavenue dapparat de Hitler ; ldifice aurait avantageusement tranch sur les autres monstres de pierre grce son ossature dacier largement apparente, revtue de plaques de cuivre et garnie de surfaces vitres. Nous avions prvu pour le trafic quatre niveaux superposs, relis entre eux par des escaliers roulants et des ascenseurs. Cette gare devait surpasser le Grand Central terminal de New York. Les htes officiels auraient descendu un grand escalier. Comme tous les autres voyageurs sortant de la gare, ils auraient d tre subjugus par cette perspective architecturale symbolisant la puissance du Reich ou, pour parler plus prcisment, ils auraient d en tre littralement assomms . La place de la gare, longue de 1 000 mtres et large de 330 mtres, devait tre borde darmes prises lennemi, linstar de lalle des bliers entre Karnak et Louxor. Hitler avait exig cet lment dcoratif

aprs la campagne de France, et confirm son ordre la fin de lautomne 1941, aprs ses premires dfaites en Union sovitique. Pour terminer et couronner cette place, Hitler avait prvu dlever, 800 mtres de la gare, son Grand Arc ou, comme il disait parfois, son Arc de Triomphe. LArc de Triomphe de Napolon reprsente certes, sur la place de ltoile, avec ses 50 mtres de haut, une masse monumentale donnant aux Champs-lyses, aprs 2 kilomtres de longueur, une conclusion imposante, mais le ntre, long de 170 mtres, large de 119 mtres et haut de 117 mtres, aurait largement domin tous les autres difices de la partie sud de lavenue, les crasant absolument par ses proportions. Aprs quelques tentatives infructueuses je neus plus le courage dinciter Hitler modifier cet difice qui tait lune des pices matresses de son projet. Il lavait conu bien avant de subir linfluence bnfique du professeur Troost : des ralisations architecturales auxquelles il songea dans les annes vingt et dont il avait dessin les bauches dans un carnet perdu depuis, ce monument est le meilleur exemple qui ait t retenu. Il refusa dcouter toutes les propositions que je lui fis den modifier les proportions ou dy apporter des simplifications, mais il sembla satisfait lorsque, sur les plans termins, je remplaai le nom de larchitecte simplement par trois croix. Par louverture du Grand Arc , haute de 80 mtres, on verrait se profiler 5 kilomtres de l, dans les brumes de

la grande ville, du moins nous limaginions ainsi, le second difice triomphal de notre avenue, la plus grande salle de runion du monde, surmonte dun dme et haute de 290 mtres. Onze ministres isols rompraient, entre lArc de Triomphe et la salle de runion, la continuit de notre avenue. A ct des ministres de lIntrieur, des Transports, de la Justice, de lconomie et du Ravitaillement, il me fallut encore, aprs 1941 3 , prvoir un ministre des Colonies ; ainsi, Hitler navait nullement abandonn lide de possder des colonies allemandes, mme pendant la campagne de Russie. Cependant les ministres qui espraient que nos plans permettraient une concentration de leurs services parpills dans Berlin furent dus, lorsque Hitler dcida que les nouveaux ministres serviraient surtout des fins de reprsentation et non pas au fonctionnement de la machine administrative. Tout de suite aprs la partie mdiane, o laspect monumental dominait, lavenue devait redevenir, sur un kilomtre de longueur, une rue consacre au commerce et aux distractions, se terminant au croisement avec la Potsdamer Strasse par le Rond-Point . A partir de l et en remontant vers le nord, le caractre solennel prdominait nouveau ; droite se dressait le Mmorial du Soldat, gigantesque cube conu par Wilhelm Kreis et dont Hitler navait jamais encore dfini clairement la destination ; il est possible quil ait pens en faire la fois un arsenal et un monument aux morts. De toute faon,

aprs larmistice avec la France, il ordonna que le premier objet expos soit le wagon-restaurant o avaient t scells en 1918 la dfaite de lAllemagne et en 1940 leffondrement de la France. Une crypte devait recevoir les cercueils des marchaux allemands les plus clbres, ceux du pass, du prsent et de lavenir 4 . Derrire le mmorial, stendaient jusqu la Bendlerstrasse les btiments qui devaient tre le nouveau sige du haut commandement de larme 5 . tant venu voir ces plans, Gring eut le sentiment dtre trait en parent pauvre avec son ministre de lAir. Il mengagea alors comme architecte 6 . Nous trouvmes en face du Mmorial du Soldat, en bordure du Jardin zoologique, un terrain idal pour ce quil voulait. Les plans que je fis pour le nouvel difice qui, aprs 1940, devait regrouper tous les services dont il assumait la direction et sappeler le Palais du Marchal du Reich , enthousiasmrent Gring. Hitler, quant lui, dclara : Gring a des prtentions excessives, cet difice est trop vaste pour lui ; de toute faon je naime pas le voir engager ainsi mon architecte. Mais, tout en exprimant frquemment le mcontentement que lui causait le projet de Gring, il ne trouva jamais le courage de remettre ce dernier sa place. Connaissant bien Hitler, Gring me rassura : Ne changez surtout rien nos projets et ne vous inquitez pas. Nous ferons ce que nous avons prvu et finalement le Fhrer sera enchant. Hitler fit souvent preuve dune semblable indulgence pour

la vie prive de son entourage ; ainsi il ferma les yeux sur certains scandales conjugaux, jusquau moment toutefois o il put les exploiter des fins politiques, comme ce fut le cas avec Blomberg. Il pouvait donc sourire de ce got du faste montr par lun de ses fidles, faire ce sujet, en petit comit, des remarques sarcastiques, sans pour autant donner entendre lintress quil rprouvait son attitude. Le projet pour ldifice de Gring comportait de vastes suites descaliers, de halls et de salles qui occupaient plus despace que les pices de travail proprement dites. Le centre de la partie destine la reprsentation devait tre un hall fastueux, do partait un escalier de quatre tages que personne naurait jamais utilis, car chacun aurait videmment pris lascenseur. Tout cela ntait que pompe et ostentation ; dans mon volution personnelle, ctait l un pas dcisif par lequel je mloignais du noclassicisme auquel javais aspir et quon reconnaissait peut-tre dans le style de la Chancellerie du Reich, pour me consacrer une architecture dapparat dun got tapageur. La Chronique tenue par mes services note, la date du 5 mai 1941, que le Reichsmarschall ressentit une grande joie en voyant la maquette du btiment. Il fut particulirement enthousiasm par le hall du grand escalier. Cest l, dit-il, que chaque anne il annoncerait le mot dordre de lanne aux officiers de la Luftwaffe. Et toujours suivant la Chronique, Gring ajouta textuellement : Dans le hall de cet escalier, le plus grand du monde, Breker doit lever un

monument linspecteur gnral de la Construction. Il sera rig ici mme pour honorer lhomme qui a cr un difice aussi grandiose. Cette partie du ministre, avec sa faade de 240 mtres donnant sur la Grande Avenue , tait relie une aile de mmes dimensions donnant sur le Jardin zoologique ; elle comprenait les salles de rception exiges par Gring, ainsi que ses appartements privs. Je mis les chambres coucher au dernier tage. Puis, invoquant des raisons de dfense arienne, je dcidai de recouvrir le btiment dune couche de terre vgtale paisse de quatre mtres, de faon que mme de grands arbres puissent y prendre racine. Ainsi aurait t cr, 40 mtres au-dessus du Jardin zoologique, un parc dune surface de 11 800 mtres carrs, agrment de jets deau, de bassins et de colonnades, de pergolas et de coins buffets, et comprenant, outre une piscine et un court de tennis, un thtre dt pouvant accueillir 250 spectateurs. Gring tait subjugu, rvant dj aux ftes quil donnerait dans ce jardin dominant les toits de Berlin : Je ferai illuminer le grand dme par des feux de Bengale et jy ferai tirer un grand feu dartifice pour mes invits. Sans les caves, ldifice de Gring aurait eu un volume de 580 000 mtres cubes, alors que la nouvelle Chancellerie de Hitler, construite depuis peu, ne faisait que 400 000 mtres cubes. Nanmoins Hitler ne savouait pas battu par Gring. Dans son discours du 2 aot 1938, fort instructif quant ses intentions en matire darchitecture, il

dclara que, suivant le grand projet damnagement de Berlin, il nutiliserait la nouvelle Chancellerie du Reich, qui venait dtre termine, que pendant dix douze ans, et prcisa quun centre gouvernemental et rsidentiel beaucoup plus vaste tait prvu. En effet, aprs une visite que nous fmes ensemble dans limmeuble quoccupaient les services de Hess, il avait spontanment dcid de la destination dfinitive de la nouvelle construction de la Voss-Strasse. Car, chez Hess, Hitler avait vu un hall descalier o dominaient des tons dun rouge violent, et un ameublement beaucoup plus discret et beaucoup plus simple que le style paquebot auquel allaient sa prfrence et celle des sommits du Reich. De retour la Chancellerie, Hitler, horrifi, critiqua le manque de sens artistique de son adjoint : Hess nest quun botien. Jamais je ne lautoriserai construire quelque chose de nouveau. Il se verra plus tard attribuer comme sige de ses services lactuelle nouvelle Chancellerie du Reich et il ne pourra y apporter la moindre modification. Car il nentend rien ces choses. Une telle critique, portant notamment sur le sens esthtique de quelquun, pouvait parfois signifier la fin dune carrire et, dans le cas de Rudolf Hess, cest bien ainsi quon linterprta gnralement. Hess fut le seul qui ce verdict net pas t clairement signifi. Seule lattitude dsormais rserve de la cour lui permit de constater que sa cote avait considrablement baiss.

Notre projet prvoyait, lextrmit nord du grand axe de la ville, une deuxime gare centrale. En sortant de cette gare, on devait apercevoir, au-del dun plan deau de 1 100 mtres de long et de 350 mtres de large, le Grand Dme, loign de prs de deux kilomtres. Nous ne voulions pas relier ce plan deau la Spre, dont les eaux taient pollues par les immondices de la grande ville. Ancien adepte des sports nautiques, je voulais que ce bassin offrt une eau claire aux nageurs. Des vestiaires, des hangars pour les canots et des terrasses ensoleilles devaient entourer cette vaste baignade situe en pleine ville, ce qui aurait sans doute form un curieux contraste avec les grands difices qui allaient se reflter dans ses eaux. Lorigine de mon ide de bassin tait trs simple : la nature marcageuse du sous-sol ne permettait pas de construire quoi que ce soit cet endroit. Sur le bord ouest du bassin devaient se dresser trois grands btiments : au milieu, le nouvel htel de ville de Berlin, long de prs dun demi-kilomtre. Nos prfrences, Hitler et moi, allaient des projets diffrents ; aprs de longues discussions, mon argumentation finit par lemporter sur la rsistance tenace de Hitler. Lhtel de ville serait flanqu du nouveau Haut commandement de la marine de guerre et de la nouvelle Prfecture de police de Berlin. Sur le bord est serait construite, au milieu despaces verts, la nouvelle Acadmie de guerre. Les plans de tous ces btiments taient dj termins. Sans aucun doute, cette voie reliant les deux gares

centrales devait constituer une clatante transposition architecturale de la puissance politique, militaire et conomique de lAllemagne. Au centre se trouvait le matre absolu du Reich ; comme symbole suprme de sa puissance devait se dresser, tout prs de lui, le Grand Dme, ldifice qui devait dominer le Berlin de lavenir. Ainsi, sur le papier du moins, se trouvait ralise la phrase de Hitler affirmant que Berlin devait changer de visage pour sadapter sa nouvelle et grande mission 7 . Je vcus dans ce monde pendant cinq ans et, malgr tous leurs dfauts, malgr tous leurs cts grotesques, je ne parviens pas renier totalement mes conceptions dalors. Il me semble parfois, quand je recherche les raisons de mon aversion lgard de Hitler, quen plus de tout ce quil fit et projeta dhorrible, je dois peut-tre galement citer la dception personnelle que ma cause sa faon de jouer avec la guerre et les catastrophes ; mais par ailleurs je vois bien aussi que tous ces projets ne sont devenus possibles que par ce jeu sans scrupules. Des projets dune telle importance taient videmment les indices dune mgalomanie permanente, mais, malgr tout, il serait injuste de condamner la lgre toute la planification de cet axe nord-sud. Il ny avait gure plus dexagration dans les dimensions de cette large avenue, de ces nouvelles gares centrales avec leurs moyens de transport souterrains, que dans celles de nos immeubles commerciaux, aujourdhui dpasss dans le monde entier par les gratte-ciel administratifs et les ministres. Si ces

projets ntaient plus lchelle humaine, ctait moins en raison de leurs dimensions que de leur ct outrancier et ostentatoire. Le Grand Dme, la future Chancellerie du Reich, ldifice somptueux de Gring, le Mmorial du Soldat et lArc de Triomphe, tous ces btiments je les voyais travers les prtentions politiques de Hitler qui, un jour quil regardait la maquette de la ville, me prit par le bras et me confia, les yeux embus de larmes : Comprenez-vous maintenant pourquoi nous voyons si grand ? La capitale de lEmpire germanique si seulement jtais en bonne sant Hitler tait trs press de voir commencer la ralisation de cette avenue longue de sept kilomtres, la pice matresse de ses plans durbanisme. Au printemps 1939, aprs avoir fait des calculs trs exacts, je lui promis que tous les difices seraient termins en 1950. A dire vrai, javais espr que cette nouvelle le rjouirait particulirement. Mais je fus quelque peu du, car il se montra tout juste satisfait en prenant acte de ce dlai, qui pourtant ne pouvait tre tenu que grce une activit ininterrompue sur les chantiers. Peut-tre songeait-il en mme temps ses projets militaires, qui devaient rendre illusoires tous mes calculs. A dautres moments, par contre, il insistait tellement pour que les travaux soient achevs dans les dlais prvus, il semblait si impatient de voir arriver lanne 1950, que cette

attitude aurait t la meilleure de ses manuvres de mystification, si ses rves urbanistes navaient t quun moyen de camoufler ses desseins expansionnistes. Les nombreuses rflexions de Hitler sur la signification politique de ses projets auraient d me rendre mfiant, mais elles taient contrebalances par la certitude quil affichait de voir mes travaux berlinois tre excuts normalement dans les dlais prvus. Et puis jtais accoutum lentendre parfois faire des remarques dhallucin ; aprs coup, bien sr, il est plus facile de dcouvrir le fil conducteur qui les reliait entre elles dune part, et mes plans de construction dautre part. Hitler veillait avec un soin jaloux ce que nos plans ne soient pas connus du public. Seuls quelques fragments en furent publis, car il tait impossible de travailler compltement dans le secret, trop de gens participant aux travaux prparatoires. Aussi faisions-nous loccasion connatre certaines parties du projet qui semblaient sans consquences et la conception fondamentale qui tait la base de notre projet fut mme porte la connaissance du public grce un article que jcrivis avec laccord de Hitler 8 . Le chansonnier Werner Fink, stant moqu de ces projets, fut jet dans un camp de concentration ; mais peut-tre y avait-il encore cela dautres raisons. Au demeurant cette mesure fut prise la veille du jour o je me proposais dassister au spectacle, pour bien montrer que je ne me sentais pas offens. Nous faisions preuve de prudence mme pour des

questions futiles : ayant un moment envisag de dmolir la tour de lhtel de ville de Berlin, nous fmes paratre, dans le courrier des lecteurs dun journal berlinois, une lettre crite par le secrtaire dtat Karl Hanke, afin de connatre la raction des Berlinois. Les protestations furieuses de la population me firent ajourner la ralisation de ce projet. Dune faon gnrale, nous devions, en mettant nos plans excution, mnager les sentiments de lopinion publique. Ainsi, nous envisagions de reconstruire dans le parc du chteau de Charlottenburg le joli chteau de Monbijou qui devait faire place un muse 9 . Pour des raisons similaires, on conserva mme la tour de la radio, ainsi que la colonne de la Victoire qui gnait pourtant nos plans durbanisme ; Hitler la considrait comme un monument de lhistoire allemande et il profita mme de loccasion pour la faire surlever, afin quelle ft plus deffet. Il fit pour cela une esquisse qui existe encore aujourdhui, se moquant de la parcimonie de ltat prussien qui, mme triomphant, avait lsin sur la hauteur de sa colonne de la Victoire. Jvaluai les frais globaux de lamnagement de Berlin une somme allant de 4 6 milliards de Reichsmarks ce qui, aux prix actuels de la construction, reprsenterait une somme de 16 24 milliards de deutsche marks environ. Pendant les onze annes qui nous sparaient encore de 1950, 500 millions de Reichsmarks devaient tre allous chaque anne notre projet, dpense nullement utopique puisquelle ne reprsentait quun vingt-cinquime du volume total des sommes absorbes par la construction en

Allemagne 10 . Pour me rassurer et me justifier, javais alors tabli une comparaison, fort sujette caution il est vrai : je calculai quel pourcentage reprsentaient, par rapport au produit total des impts perus par ltat prussien, les sommes prleves pour financer ses constructions berlinoises par le roi Frdric-Guillaume, pre de Frdric le Grand, qui tait, comme lon sait, trs conome. Ces sommes dpassaient largement le montant de nos dpenses qui nauraient reprsent, elles, quenviron 3 % des 15 milliards 700 millions de marks de ce produit fiscal. Il est vrai que cette comparaison ntait pas trs convaincante, car on ne peut pas comparer le produit des impts de cette poque-l au rendement fiscal de lpoque actuelle. Le professeur Hettlage, mon conseiller en matire budgtaire, rsumait nos ides sur le financement du projet par cette remarque sarcastique : Pour la ville de Berlin, les dpenses doivent tre calcules en fonction des recettes, chez nous cest linverse 11 . Ces 500 millions trouver chaque anne, ne devaient pas, Hitler et moi tions daccord sur ce point, tre prlevs en une seule fois, mais rpartis sur autant de budgets que possible ; chaque ministre, chaque service public devait prvoir dans son budget les sommes ncessaires, tout comme devaient faire les chemins de fer du Reich pour la transformation du rseau ferroviaire berlinois ou la ville de Berlin pour les routes et le mtro souterrain. De plus les entreprises industrielles prives devaient assumer elles-mmes leurs

propres dpenses. En 1938, lorsque tout fut rgl dans le dtail, Hitler, se flicita davoir trouv un biais astucieux qui permettrait de financer les travaux discrtement : Ainsi rpartie, dit-il, la dpense globale passera inaperue. Nous ne financerons directement que le Grand Dme et lArc de Triomphe. Nous lancerons un appel au peuple pour quil contribue la dpense ; en outre, le ministre des Finances devra mettre chaque anne la disposition de votre service 60 millions. Vous mettrez de ct les sommes que vous nutiliserez pas immdiatement. En 1941, javais ainsi amass 218 millions 12 ; en 1943, sur proposition du ministre des Finances et avec mon accord, ce compte, qui entre-temps avait atteint 320 millions, fut tacitement dissous sans que Hitler en ft inform. Le ministre des Finances, von Schwerin-Krosigk, irrit de cette dilapidation des deniers publics, ritrait objections et protestations. Pour carter les craintes exprimes par son ministre, Hitler se compara au roi de Bavire, Louis II : Que le ministre des Finances pense aux sources de revenus dont ltat disposera dici cinquante ans peine grce mes constructions ! Que sest-il pass avec Louis II : on a dclar quil tait fou cause des dpenses quil faisait pour construire ses chteaux. Et aujourdhui ? Beaucoup dtrangers viennent en haute Bavire uniquement pour voir ces chteaux. Les droits dentre, eux seuls, ont depuis longtemps amorti les frais de construction. Croyez-le bien ! Le monde entier

viendra Berlin pour voir nos difices. Il nous suffira de dire aux Amricains combien a cot le Grand Dme. Peut-tre exagrerons-nous un peu, au lieu dun milliard nous dirons un milliard et demi ! Alors ils voudront absolument voir ldifice le plus cher du monde. Pench sur ses plans, il rptait souvent : Mon seul souhait, Speer, cest de pouvoir un jour voir ces difices. En 1950, nous organiserons une exposition universelle. En attendant, les btiments resteront vides, et ils serviront alors de salles dexposition. Nous inviterons le monde entier ! Voil le genre de dclarations que pouvait faire Hitler ; il tait difficile de deviner ses vritables penses. A ma femme qui, pendant onze annes, allait vraisemblablement se voir frustre toute vie de famille, je promis en guise de compensation un voyage autour du monde en 1950. Lide de Hitler consistant rpartir le cot des travaux sur autant de ttes que possible savra juste. Car Berlin, riche et en plein essor, attirait de plus en plus de fonctionnaires, du fait de la centralisation des pouvoirs publics. Les administrations des diffrentes industries devaient elles aussi tenir compte de cette volution et agrandir leur sige central berlinois des fins de reprsentation. Il ny avait jusque-l, comme artre-vitrine de Berlin o raliser de tels projets de constructions, que lavenue Unter den Linden, et dautres rues de moindre importance. Aussi la nouvelle avenue, large de 120 mtres, tait-elle allchante, dabord parce quon ny rencontrerait

pas les mmes difficults de circulation que dans les anciennes rues, mais aussi parce que le prix des terrains btir, dans ces quartiers encore excentriques, tait relativement bas. Au dbut de mon activit, je me trouvai en prsence de nombreuses demandes de permis de construire sur des emplacements choisis au hasard sur tout le territoire de la ville. Par exemple, dans les premiers temps du gouvernement de Hitler, on avait difi dans un quartier insignifiant, aprs avoir dmoli plusieurs pts de maisons, le nouveau grand immeuble de la Banque du Reich. A ce propos, un jour, aprs le repas, Himmler prsenta Hitler le plan de cet immeuble et, trs srieusement, attira son attention sur le fait qu lintrieur du grand bloc rectangulaire laile longitudinale et laile transversale formaient une croix chrtienne ; Himmler voyait l, de la part de larchitecte catholique Wolf, une glorification voile de la foi chrtienne. Mais Hitler tait assez averti des choses du btiment pour se gausser de telles remarques. Quelques mois seulement aprs ltablissement dfinitif des plans, nous avions attribu une premire partie de lavenue, longue de 1 200 mtres, celle o lon pouvait commencer construire sans attendre que soit achev le dplacement des voies ferres. Le reste du terrain ne devait tre disponible que plusieurs annes aprs, mais les options prises par les ministres, les services publics du Reich et les entreprises prives furent si nombreuses, que non seulement la construction sur les sept kilomtres

de lavenue tait assure, mais que nous commenmes dj attribuer des terrains situs au sud de la gare du Midi. Nous ne pmes empcher qu grand-peine le Dr Ley, chef du Front allemand du travail , qui disposait de fonds normes provenant des cotisations des travailleurs, de sattribuer un cinquime de toute la longueur de lavenue. Il russit toutefois obtenir un lot de 300 mtres de long, o il voulait installer un grand centre de distractions. Lune des raisons de cette brusque fureur de construire fut naturellement la perspective daller au-devant des dsirs de Hitler en rigeant dimportants difices. Comme les dpenses engager pour ces constructions auraient t plus importantes que sur des terrains btir normaux, je recommandai Hitler daccorder une distinction aux matres douvrage pour tous les millions dpenss en plus, suggestion quil accepta spontanment. Et pourquoi mme ne pas dcorer ceux qui auront bien mrit de lart ? Nous ne le ferons que trs rarement et principalement pour ceux qui auront financ un difice important. On peut obtenir beaucoup avec des mdailles. Lambassadeur britannique, avec raison dailleurs, crut lui aussi faire plaisir Hitler en lui proposant driger une nouvelle ambassade, dans le cadre du nouvel amnagement de Berlin ; Mussolini, lui-mme, montra un trs vif intrt pour tous ces projets 13 . Bien que Hitler gardt le silence sur ses vritables projets en matire darchitecture, les dtails rendus publics

suscitrent bon nombre de commentaires crits et oraux. Il sensuivit un vritable boom de larchitecture. Hitler se serait-il intress llevage de chevaux que cette manie se serait certainement empare des dirigeants ; mais en loccurrence, on assista une production massive de projets la Hitler. Certes on ne peut pas parler dun style IIIe Reich, car il sagissait seulement dune orientation privilgie, se distinguant par certains caractres aussi prcis que disparates ; mais cette tendance tait souveraine. Pourtant Hitler navait rien dun doctrinaire. Il comprenait quun relais dautoroute ou un foyer de la Jeunesse hitlrienne la campagne ne pouvaient ressembler une construction urbaine ; il ne lui serait jamais venu lide non plus de construire une usine dans son style dapparat ; il pouvait rellement senthousiasmer pour une construction industrielle de verre et dacier. Mais un difice public, dans un tat qui se proposait de btir un empire, devait, selon lui, porter une empreinte bien dfinie. Nombreux furent les projets qui, dans dautres villes, virent le jour la suite du plan damnagement de Berlin. Tout Gauleiter voulut dsormais simmortaliser dans sa ville par ses ralisations. Presque tous ces plans prsentaient, comme mon projet pour Berlin, deux axes en forme de croix, parfois mme orients de la mme faon ; le modle berlinois tait devenu un schma idal. Quand nous discutions ensemble, penchs sur nos plans, Hitler lui-mme dessinait inlassablement, dun crayon facile, ses propres esquisses, trouvant chaque fois la perspective

juste ; il traait, lchelle, plans, coupes et projections : un architecte naurait pas mieux fait. Parfois, le matin, il me montrait une esquisse ralise avec soin et termine dans la nuit ; mais la plupart de ses dessins, il les fit grands traits rapides, au cours de nos discussions. Jai conserv jusqu ce jour, toutes les esquisses faites par Hitler en ma prsence, y inscrivant la date et le sujet. Il est intressant de noter que, sur un total de 125 esquisses, un bon quart intressent les projets de constructions de Linz, projets qui lui tinrent toujours le plus cur. Tout aussi nombreux sont les plans de thtres. Il nous surprit un matin en nous montrant une esquisse quil avait dessine au propre dans la nuit, reprsentant une colonne du Mouvement destine Munich ; nouveau symbole de la ville, cette colonne aurait rduit ltat lilliputien les deux tours de lglise Notre-Dame, la Frauenkirche. Il considrait ce projet, tout comme celui de lArc de Triomphe de Berlin, comme son domaine rserv et il nhsita pas corriger jusque dans le dtail les travaux de larchitecte munichois charg de faire les plans. Aujourdhui encore il me semble que ces corrections taient vraiment des amliorations qui apportaient au problme des forces statiques sexerant dans un socle une solution meilleure que celle propose par larchitecte. Giessler, le responsable de lurbanisme Munich, savait trs bien imiter le Dr Ley, le Fhrer ouvrier bgayant. Hitler prenait tant de plaisir ces imitations quil redemandait sans cesse Giessler de lui dcrire la scne du couple

Ley venant visiter les salles des maquettes du Service de lurbanisme de Munich. Tout dabord, Giessler racontait comment le Fhrer des travailleurs allemands, en lgant costume dt, portant gants blancs et chapeau de paille, accompagn de son pouse vtue de faon peine moins voyante, tait entr dans son atelier ; Giessler leur avait montr et comment les plans de Munich jusqu ce que Ley linterrompt : Cest moi qui construirai tout ce bloc-ci. a cote combien ? Quelques centaines de millions ? Bon, nous allons construire a Et que voulez-vous construire l ? Une grande maison de haute couture. La mode cest moi qui la ferai ! cest ma femme qui le fera ! Pour cela nous avons besoin dune grande maison. Cest entendu ! Ma femme et moi, cest l-dedans que nous dciderons de la mode allemande Et et Et des filles il nous en faut aussi ! Beaucoup, plein une maison, avec un intrieur trs moderne. Nous nous chargerons de tout, quelques centaines de millions pour la construction, cela na aucune importance. Giessler, que cette obligation rebutait, dut dcrire cette scne dinnombrables fois, tandis que Hitler riait aux larmes de la mentalit dprave de son Fhrer ouvrier . Mes projets de constructions ntaient pas les seuls dont Hitler stimult inlassablement les progrs. Il autorisait sans cesse la construction de forums dans les capitales des Gaue et encourageait ses dirigeants simproviser matres douvrages de projets de prestige. A ce propos, il avait une manie qui mexasprait. Il exigeait de voir ses

cadres entrer en comptition, partant du principe que seule une concurrence acharne permettait dobtenir des ralisations de haute qualit. Il ne pouvait concevoir que nos possibilits fussent limites et passait outre quand je lui objectais que bientt plus aucun dlai ne pourrait tre respect, du fait que les Gauleiter utilisaient pour leurs propres besoins toute la pierre btir de leur rgion. Himmler vint en aide Hitler. Ayant appris que nous tions menacs par une pnurie de briques et de granit, il suggra dutiliser ses dtenus pour en assurer la production. Il proposa Hitler de construire Sachsenhausen, prs de Berlin, une vaste briqueterie, qui serait proprit de la SS et place sous sa direction. Comme Himmler tait trs ouvert aux innovations, il trouva bientt un inventeur pour proposer un nouveau procd pour la fabrication des briques. Mais la production promise ne put dmarrer, car linvention fit long feu. La seconde promesse de Himmler, toujours lafft de quelque projet davenir, aboutit au mme rsultat. Il voulait, en se servant des dtenus des camps de concentration, produire des blocs de granit pour les btiments de Nuremberg et de Berlin. Il fonda sans tarder une firme sous un nom quelconque et se mit extraire des pierres. Mais les entreprises SS tant dune incomptence inimaginable, les blocs prsentaient des flures et des fissures et la SS dut finalement admettre quelle ne pourrait fournir quune petite partie des blocs de granit promis. Le service des ponts et chausses du Dr Todt prit livraison du reste de la

production pour en faire des pavs. Hitler, qui avait mis de grands espoirs dans les promesses de Himmler, fut de plus en plus irrit et finit par dclarer sarcastiquement que les SS feraient mieux de soccuper de la production de pantoufles de feutre et de sacs en papier, selon la tradition des tablissements pnitenciers. En plus des nombreux difices prvus, le projet comprenait la cration de la place qui devait stendre devant le Grand Dme. Ctait moi qui devais en dessiner les plans, selon le vu de Hitler. En outre, jtais charg de construire le nouvel difice de Gring et la gare du Midi. Ctait l plus que suffisant, car je devais galement raliser les plans des btiments des Congrs du parti Nuremberg. Mais comme ces projets, dont jtais personnellement responsable, stalaient sur dix ans, je pouvais les mener bien en utilisant une quipe de huit dix collaborateurs que je pourrais superviser, et en laissant dautres llaboration des dtails techniques. Mon bureau priv se trouvait dans la Lindenallee Westend, non loin de lAdolf-Hitler-Platz, lancienne Reichskanzlerplatz. Mais je rservais rgulirement mes aprs-midi, jusque tard dans la soire, mon service officiel de la Construction de la Pariser-Platz. Cest l que je fis appel aux architectes que jestimais tre les meilleurs dAllemagne, pour leur confier les grands ouvrages du projet global : Paul Bonatz, auteur de nombreux ponts, reut sa premire commande de construction hors de terre (le Haut commandement de la

marine de guerre) dont le projet grandiose fut chaleureusement approuv par Hitler ; Bestelmeyer fut charg des plans du nouvel Htel de Ville ; Wilhelm Kreis se vit confier les projets du haut commandement de larme, du Mmorial du Soldat et de divers muses ; sur proposition de lA.E.G. qui tait son matre douvrage habituel, Peter Behrens, le matre de Gropius et de Mies van der Rohe, fut charg de construire le nouveau btiment administratif de cette firme, dans la grande avenue. videmment cela provoqua les protestations de Rosenberg et de ses gardiens de la culture, qui ne pouvaient admettre que ce promoteur du radicalisme architectural simmortalist dans l avenue du Fhrer . Hitler, qui apprciait lambassade de Saint-Ptersbourg de Behrens, accepta nanmoins que la commande allt ce dernier. Je proposai galement plusieurs reprises mon matre Tessenow de rpondre aux appels doffre. Mais, ne voulant pas renoncer son style sobre et artisanal, il repoussa obstinment la tentation de construire des difices importants. Comme sculpteur je fis essentiellement appel Josef Thorak, aux uvres duquel le directeur gnral des muses de Berlin, Wilhem von Bode, avait consacr un livre ; jemployai galement llve de Maillol, Arno Breker. Cest lui qui, en 1943, servit dintermdiaire quand il sagit de transmettre son matre la commande dune sculpture qui devait trouver place Grunewald. Les historiens affirment que je nentretenais pas de

relations de caractre priv avec les cercles du parti 14 ; on pourrait tout aussi bien dire que, me considrant comme un intrus, les tnors du parti me tenaient lcart. Quant aux sentiments des Reichsleiter ou des Gauleiter, ils me laissaient indiffrent puisque javais la confiance de Hitler. Exception faite pour Karl Hanke, qui mavait dcouvert , je ntais li de prs aucun dignitaire du parti et aucun deux ne frquentait ma maison. Par contre je mtais fait des amis parmi les artistes que je faisais travailler et parmi leurs amis eux. A Berlin, dans la mesure o mon temps limit me le permettait, je rencontrais aussi souvent que possible Breker et Kreis, auxquels se joignait frquemment le pianiste Wilhelm Kempff. A Munich je mtais li damiti avec Josef Thorak et le peintre Hermann Kaspar quon pouvait rarement empcher, vers la fin de la soire, de proclamer bruyamment sa prdilection pour la monarchie bavaroise. Jtais galement li avec mon premier matre douvrage, le Dr Robert Frank, pour lequel javais, ds 1933, avant de travailler pour Hitler et Goebbels, transform la maison de matre du domaine de Sigrn, prs de Wilsnack. Cest chez lui que je passais souvent le week-end avec ma famille, 130 kilomtres des portes de Berlin. Jusquen 1933, Frank avait t directeur gnral des centrales lectriques de Prusse ; limog quand Hitler eut pris le pouvoir, il vivait depuis retir en simple particulier ; de temps autre il tait en butte aux tracasseries du parti, mais mon amiti le protgea

dennuis plus graves. Cest lui quen 1945 je confiai ma famille lorsque je linstallai Schleswig, aussi loin que possible du centre de la dbcle. Peu aprs ma nomination, je sus convaincre Hitler que les plus comptents des membres du parti occupaient depuis longtemps des postes de direction, si bien que je ne trouverais plus dans le parti quun personnel de second ordre. Sans hsiter, il mautorisa choisir mes collaborateurs ma convenance. Peu peu le bruit se rpandit que lon pouvait trouver dans mon service un emploi sr et labri de tout tracas. Aussi de plus en plus darchitectes se pressrent notre porte. Un jour, un de mes collaborateurs me demanda une recommandation pour adhrer au parti. Pourquoi, rpondis-je, ne suffit-il pas que je sois moi-mme au parti ? Ma rponse fit le tour de lInspection gnrale de la Construction. Certes nous prenions au srieux les projets architecturaux de Hitler, mais devant la solennit borne de son Reich, nous refusions dtre aussi solennels que dautres. Je continuai ne frquenter que trs rarement les runions du parti et cest peine si jeus encore des contacts avec ses membres, ceux du Gau de Berlin, par exemple ; dautre part, je ngligeai les fonctions que le parti mavait confies et dont jaurais pu cependant faire des positions puissantes. Par manque de temps, jabandonnai mme de plus en plus la direction du service Beaut du travail mon reprsentant permanent. Cette

rserve, il faut bien le dire, mtait galement dicte par ma crainte davoir prononcer des discours en public. En mars 1939, jentrepris, en compagnie de mes plus proches amis, un voyage en Sicile et en Italie du Sud. Notre groupe comprenait Wilhelm Kreis, Josef Thorak, Hermann Kaspar, Arno Breker, Robert Frank, Karl Brandt et leurs pouses. Sur notre invitation Magda Goebbels, la femme du ministre de la Propagande, participa au voyage, mais sous un nom demprunt. Dans lentourage immdiat de Hitler il y eut, tolres par lui, de nombreuses histoires sentimentales. Ainsi Bormann, se conduisant avec une grossiret et une goujaterie qui ne sauraient tonner de la part de cet individu sans cur ni moralit, invita dans sa maison de lObersalzberg sa matresse, une actrice de cinma qui vcut l des jours durant au milieu de la famille. Seule lattitude conciliante, et pour moi incomprhensible, de Mme Bormann permit dviter le scandale. Goebbels pour sa part, eut de nombreuses aventures amoureuses. Son secrtaire dtat, Hanke, rapportait, miamus, mi-indign, comment Goebbels usait souvent de chantage auprs des jeunes artistes de cinma. Mais ses rapports avec la star tchque Lida Baavora furent plus quun simple pisode. Sa femme voulut alors le quitter et exigea que le ministre se spart delle et des enfants. Nous tions, Hanke et moi, entirement du ct de

lpouse ; Hanke, cependant, ne fit que compliquer la crise conjugale en tombant amoureux de la femme de son ministre, beaucoup plus ge que lui. Pour la tirer dembarras, jinvitai Mme Goebbels faire en notre compagnie ce voyage en Italie. Hanke voulut la rejoindre et limportuna, pendant tout le voyage, de lettres damour ; mais il fut fermement conduit. Pendant ce voyage, Mme Goebbels se comporta en femme aimable et quilibre. Dune manire gnrale, les pouses des personnages du rgime firent preuve de beaucoup plus de dtachement que leurs maris devant les tentations du pouvoir. Elles ne sgarrent pas dans le monde de fantasmes de ceux-ci, suivant leur rve de grandeur, souvent grotesque, avec une certaine rserve intrieure, chappant ainsi au tourbillon politique qui emportait leurs poux en une ascension vertigineuse. Mme Bormann resta une modeste mnagre, quelque peu intimide, aussi aveuglment dvoue, toutefois, son mari qu lidologie du parti ; quant Mme Gring, javais limpression quelle tait capable de sourire de lamour du faste de son mari ; enfin Eva Braun, elle aussi, montra une certaine lvation de sentiments ; en tout cas, elle ne chercha pas user du pouvoir qui tait porte de sa main des fins personnelles. La Sicile et les ruines des temples doriques Sgeste, Syracuse, Slinonte et Agrigente furent pour nous une source denrichissement et compltrent les impressions que nous avions recueillies au cours de notre voyage en

Grce. Devant les temples de Slinonte et dAgrigente, je constatai une nouvelle fois, non sans apaisement, que lAntiquit elle aussi avait eu ses accs de mgalomanie ; visiblement les Grecs des colonies staient ici carts des principes de mesure en honneur dans la mre patrie. Face ces temples, tous les tmoignages de larchitecture sarrasino-normande rencontrs sur notre route faisaient ple figure, sauf Castel del Monte, le merveilleux chteau de chasse de Frdric II, construit sur un plan octogonal. Paestum nous apparut comme un autre sommet. Pompi, par contre, me sembla plus loign des formes pures de Paestum que nos propres difices de celles du monde dorique. Au retour nous fmes une halte de quelques jours Rome ; le gouvernement fasciste dcouvrit lidentit de notre illustre compagne de voyage et le ministre italien de la Propagande, Alfieri, nous invita tous lOpra ; mais aucun de nous ne fut capable de donner une explication plausible au fait que la seconde dame du Reich voyageait seule ltranger, nous rentrmes donc chez nous aussi vite que possible. Tandis que nos rves nous entranaient dans le monde du pass grec, Hitler faisait occuper et rattacher au Reich la Tchquie . Nous trouvmes en Allemagne un climat de dsenchantement. Tous taient en proie un sentiment gnral dincertitude quant notre proche avenir. Aujourdhui encore je mtonne de voir avec quelle justesse un peuple peut pressentir ce qui va arriver, sans se laisser

influencer par la propagande officielle. Toutefois nous fmes rassurs en voyant un jour Hitler prendre position contre Goebbels quand celui-ci, au cours dun djeuner la Chancellerie, dclara en parlant de lancien ministre des Affaires trangres, Konstantin von Neurath, nomm quelques semaines auparavant Protecteur du Reich en Bohme-Moravie : Von Neurath est connu pour tre un modr. Or le protectorat a besoin dune main ferme, qui maintienne lordre. Cet homme na rien de commun avec nous, il fait partie dun tout autre monde. Hitler rectifia : Von Neurath tait le seul titulaire possible. Dans le monde anglo-saxon on le considre comme un homme dune grande distinction. Sur le plan international, sa nomination aura un effet rassurant, car on y verra une volont de ne pas frustrer les Tchques de leur vie nationale. Hitler me demanda de lui faire le rcit des impressions que je rapportais dItalie. Ce qui mavait le plus frapp, ctait que, mme dans les villages, les murs taient recouverts de slogans politiques. Nous navons pas besoin de cela, dit-il simplement. Si jamais la guerre clate, le peuple allemand est assez endurci. Ce genre de propagande convient peut-tre lItalie. Quant savoir si elle sert quelque chose, cest une autre question 15 . A plusieurs reprises Hitler mavait demand de prononcer sa place le discours dinauguration de

lexposition darchitecture de Munich. Javais jusqualors russi dcliner de telles offres, trouvant toujours des chappatoires. Au printemps 1938, une sorte de marchandage fut mme conclu : jtais prt tablir les plans de la galerie de tableaux et du stade de Linz, condition de ne pas avoir de discours prononcer. Mais la veille du cinquantime anniversaire de Hitler, on devait ouvrir la circulation un tronon de l axe estouest , et il avait promis de procder lui-mme linauguration. Mon premier discours tait devenu invitable et cela devant le chef de ltat et en public. Au djeuner Hitler annona : Une grande nouvelle, Speer va prononcer un discours ! Je suis curieux dentendre ce quil va dire. Devant la Porte de Brandebourg, les notables de la ville taient assembls au milieu de la chausse ; je me trouvais sur le ct droit, tandis que la foule se pressait loin derrire nous, sur les trottoirs, maintenue par des cordes. Au loin retentirent des ovations dont lintensit augmenta mesure que la colonne de voitures de Hitler approchait et bientt ce fut du dlire. La voiture de Hitler sarrta juste devant moi, il descendit, me salua dune poigne de main, et rpondit au salut des dignitaires en levant rapidement le bras. Des camras mobiles toutes proches commencrent nous filmer, pendant que Hitler se plaait deux mtres de moi, impatient. Respirant profondment, je dis alors textuellement : Mon Fhrer, je vous annonce que laxe est-ouest est achev. Puisse louvrage parler de lui-

mme ! Un long moment scoula avant que Hitler rpondt par quelques phrases, puis il minvita monter dans sa voiture et nous longemes la haie de 7 kilomtres forme par les Berlinois venus lui rendre hommage pour son cinquantime anniversaire. Ce fut certainement lun des plus grands dploiements de masse que le ministre de la Propagande et organiss ; mais les applaudissements taient sincres, me sembla-t-il. Arrivs la Chancellerie du Reich, nous attendmes le dner. Vous mavez mis dans lembarras avec vos deux phrases, me dit aimablement Hitler ; je mattendais un discours assez long et je voulais pendant ce temps rflchir ma rponse, comme cest mon habitude. Or vous avez eu si vite termin que je ne savais quoi dire. Mais je vous laccorde, ce fut un bon discours. Lun des meilleurs que jaie entendus de ma vie. Par la suite, cette anecdote fit partie de son rpertoire permanent et il la raconta souvent. A minuit, Hitler reut les flicitations des convives prsents. Mais lorsque je lui dis que, pour marquer ce jour, javais fait monter dans une salle une maquette de son Arc de Triomphe haute de presque quatre mtres, plantant l toute la socit, il se rendit immdiatement dans cette pice. Il resta un long moment contempler la maquette, visiblement mu : le rve de ses jeunes annes tait, du moins en rduction, devenu ralit. Fascin, il me serra la main sans mot dire pour ensuite, en pleine euphorie, vanter ses invits limportance de cet ouvrage dans lhistoire

future du Reich. Dans le courant de la nuit il alla plusieurs reprises examiner la maquette. A laller et au retour nous traversmes chaque fois lancienne salle du Conseil o Bismarck avait prsid, en 1878, le Congrs de Berlin. Sur de longues tables taient disposs les cadeaux danniversaire de Hitler, pour lessentiel un amas dobjets de mauvais got, offerts par les Reichsleiter et les Gauleiter : des nus de marbre blanc, des reproductions de bronzes alors en vogue, comme par exemple celui du jeune Romain lpine et des peintures lhuile dont le niveau tait digne des expositions de la Maison de lArt . Une partie de ces cadeaux plaisait Hitler, tandis quil se moquait des autres, mais il y avait peu de diffrence entre eux. Sur ces entrefaites, les relations entre Hanke et Mme Goebbels avaient pris une telle tournure quils voulaient se marier, au grand effroi de tous les initis. Ctait un couple mal assorti : Hanke tait jeune et maladroit, elle une dame du monde lgante, beaucoup plus ge que lui. Hanke pressa Hitler de donner son accord au divorce, mais Hitler refusa, invoquant la raison dtat. Le festival de Bayreuth de 1939 allait commencer, lorsquun matin Hanke arriva chez moi Berlin, dsespr. Le couple Goebbels stait rconcili, me dit-il, et ils taient partis ensemble pour Bayreuth. Je trouvais que ctait la chose la plus raisonnable, pour Hanke galement. Mais il est difficile de consoler un amant dsespr en le

flicitant de son malheur. Je lui promis donc de me renseigner Bayreuth sur ce qui stait pass et je partis immdiatement. La famille Wagner avait ajout la maison Wahnfried une aile spacieuse o Hitler et ses aides de camp taient logs pendant le festival, tandis que les invits de Hitler taient installs chez des particuliers Bayreuth. Hitler apportait ici beaucoup plus de soin au choix de ses invits quil ne le faisait lObersalzberg ou surtout la Chancellerie du Reich. Outre les aides de camp de service, il ninvitait que quelques connaissances dont il pouvait tre sr quelles seraient agrables la famille Wagner ; vrai dire il ny eut jamais que le D r Dietrich, le Dr Brandt et moi-mme. Pendant le festival, Hitler donnait limpression dtre plus dtendu qu lordinaire ; au sein de la famille Wagner, il se sentait visiblement son aise et libr de lobligation de reprsenter le pouvoir, obligation laquelle il se croyait tenu la Chancellerie, mme parfois le soir au milieu de ses intimes. Il tait de bonne humeur, paternel avec les enfants, amical et attentionn avec Winifred Wagner. Sans son aide financire, il naurait sans doute pas t possible de maintenir le festival. Bormann prleva chaque anne sur ses fonds des centaines de milliers de marks pour en faire le point culminant de la saison dopra allemande. tre le mcne de ce festival et lami de la famille Wagner reprsentait sans doute pour Hitler, en ces journes de Bayreuth, la ralisation dun rve quil naurait

probablement pas os faire dans sa jeunesse. Goebbels et sa femme taient arrivs Bayreuth le mme jour que moi et staient installs, comme Hitler, dans lannexe de la maison Wahnfried. M me Goebbels, trs abattue, souvrit moi avec la plus grande franchise : Cest pouvantable, la faon dont mon mari ma menace. Jtais Gastein et je commenais me remettre, quand il est arriv mon htel tout fait limproviste. Pendant trois jours, sans interruption, il a cherch me convaincre ; je nen pouvais plus. Il sest livr au chantage, menaant de menlever nos enfants. Que pouvais-je faire ? Notre rconciliation nest quapparente. Cest terrible ! Jai d lui promettre de ne plus jamais revoir Karl en priv. Je suis si malheureuse, mais je nai pas le choix. Pouvait-on trouver meilleure toile de fond ce drame conjugal que Tristan et Yseult auquel nous assistions justement, Hitler, le couple Goebbels, M me Winifried Wagner et moi-mme dans la grande loge centrale ? Pendant la reprsentation, Mme Goebbels, assise ma droite, ne cessa de pleurer doucement. A lentracte elle resta assise, brise et, perdant toute contenance, pleura dans un coin du salon, pendant que Hitler et Goebbels se montraient au public, la fentre, sefforant, le reste du temps, dignorer cette scne pnible. Le lendemain matin je pus expliquer Hitler, qui ne comprenait rien au comportement de Mme Goebbels, les dessous de cette rconciliation. En tant que chef dtat il

fut satisfait de ce dnouement mais il fit immdiatement appeler Goebbels et, en ma prsence, lui notifia, en quelques mots trs secs, quil tait prfrable quil quitte Bayreuth le jour mme en compagnie de sa femme. Sans lui laisser le temps de rpondre et sans mme lui serrer la main, il congdia le ministre et me dclara : Avec les femmes, Goebbels est un cynique. Lui aussi en tait un, mais dune autre faon.

11. Le globe terrestre


Lorsque Hitler venait examiner mes maquettes de Berlin, une partie du projet lattirait irrsistiblement, celle du futur centre gouvernemental du Reich, qui devait, dans les sicles venir, tmoigner de la puissance conquise lpoque de Hitler. De mme que la rsidence des rois de France constitue laboutissement architectural des Champs-lyses, de mme ce centre gouvernemental devait tre la conclusion de lavenue dapparat, et grouper les difices que Hitler voulait avoir dans son voisinage immdiat comme manifestation de sa puissance politique : la Chancellerie du Reich pour la direction de ltat, le Haut Commandement de la Wehrmacht pour lexercice du commandement dans les trois armes, une chancellerie pour le parti (Bormann), une pour le Protocole (Meissner), et une pour les Affaires prives (Bouhler). Le fait que le btiment du Reichstag, lui aussi, ft partie, dans notre projet, du centre architectural du Reich ne voulait pas dire que le Parlement se verrait attribuer un rle important dans lexercice du pouvoir ; cest uniquement le fait du hasard si le vieux btiment du Reichstag se trouvait cet emplacement.

Je proposai Hitler de dmolir le btiment wilhelminien de Paul Wallot, mais je me heurtai une rsistance dont la violence mtonna : le btiment lui plaisait. Toutefois il ne le destinait plus qu des fins non politiques. Dordinaire, Hitler tait plutt avare de prcisions sur la finalit de ses projets. Sil nhsitait pas souvrir moi des raisons de ses projets de constructions, ce nest qu cause de cette familiarit qui caractrise presque toujours les rapports entre matre douvrage et architecte. Dans le vieux btiment, nous pourrons amnager pour les dputs des salles de lecture et des salles de repos. Je veux bien que la salle des sances devienne une bibliothque ! avec ses 580 places, elle est beaucoup trop petite pour nous. Nous en construirons une autre tout ct ; prvoyez-la pour 1 200 dputs 1 ! Cela supposait un peuple denviron 140 millions dhommes ; Hitler montrait par l dans quel ordre de grandeur il se situait. Il envisageait, dune part, un rapide accroissement dmographique de lAllemagne, et, dautre part, lincorporation dautres peuples germaniques ; tait exclue la population des nations asservies, auxquelles il ne reconnaissait pas le droit de vote. Je proposai Hitler daugmenter tout simplement le nombre des voix que chaque dput devrait runir sur son nom, ce qui permettrait de conserver la salle des sances de lancien Reichstag. Mais Hitler ne voulait pas modifier le chiffre de 60 000 voix par dput, hrit de la rpublique de Weimar. Il nen donna pas les raisons, mais nen dmordit pas, de mme que, pour la forme, il maintenait le systme lectoral

traditionnel, avec ses lections date fixe, ses bulletins de vote, ses urnes et son vote bulletin secret. Sur ce plan, il voulait manifestement maintenir une tradition qui lavait port au pouvoir, bien quelle et perdu toute importance depuis quil avait introduit le systme du parti unique. Les difices qui devaient entourer la future place AdolfHitler taient situs lombre du Grand Dme, dun volume cinquante fois suprieur celui du btiment destin la reprsentation populaire, comme si Hitler avait voulu dmontrer, jusque dans les proportions, le peu dimportance de ladite reprsentation. Ds lt 1936 2 , il avait dcid de faire tablir les plans de ce dme. Pour son anniversaire, le 20 avril 1937, je lui en remis les vues, plans et coupes, ainsi quune premire maquette. Il fut enthousiasm, me reprochant uniquement davoir port au bas des plans la mention : tabli daprs les ides du Fhrer. Car ctait moi larchitecte, me dit-il, et il fallait accorder plus de valeur ma contribution qu son bauche de 1925. Mais on en resta cette formule et il est probable que mon refus de revendiquer la paternit de son difice le satisfit. On fabriqua, daprs les plans, des maquettes partielles, et en 1939 furent acheves la maquette de lextrieur, haute de prs de trois mtres, et la maquette de lintrieur. Elles taient en bois et excutes avec la plus grande prcision ; on pouvait en retirer le fond pour examiner, hauteur de regard, leffet que produirait lintrieur de ldifice. Hitler ne manquait jamais, chacune de ses nombreuses visites, de se laisser griser pendant un

long moment par la contemplation de ces deux maquettes ; ce qui, quinze ans auparavant, avait pu paratre ses amis un extravagant jeu de lesprit, il pouvait maintenant le montrer triomphalement : Qui me croyait quand je disais que ce serait un jour construit ! Le plus grand de tous les halls de runion jamais conus ne comportait quune seule salle, mais elle pouvait contenir 150 000 180 000 auditeurs debout. A la vrit, bien quil refust dadhrer aux ides mystiques de Himmler et de Rosenberg, Hitler nen faisait pas moins construire l un difice cultuel qui devait, au cours des sicles, acqurir, grce la tradition et au respect dont il serait entour, une importance analogue celle que Saint-Pierre de Rome a prise pour la chrtient catholique. Sans cet arrire-plan cultuel, toutes les dpenses engages pour cette construction, dont Hitler voulait faire le centre de Berlin, auraient t absurdes et incomprhensibles. Lintrieur circulaire avait un diamtre de 250 mtres, ce que limagination a peine se reprsenter ; la gigantesque coupole, dont la courbure lgrement parabolique prenait naissance 98 mtres du sol, slevait une hauteur de 220 mtres. En un certain sens, nous nous tions inspirs du Panthon de Rome. La coupole de Berlin devait avoir, elle aussi, une ouverture circulaire pour laisser passer la lumire ; mais cette ouverture, elle seule, avait un diamtre de 46 mtres, dpassant ainsi celui de toute la coupole du Panthon (43 mtres), et du dme de Saint-

Pierre (44 mtres). Le volume intrieur faisait dix-sept fois celui de la basilique Saint-Pierre. Lintrieur du btiment devait tre trs simple daspect. Entourant un plan circulaire de 140 mtres de diamtre, des tribunes slevaient sur trois rangs jusqu une hauteur de 30 mtres. 100 piliers rectangulaires en marbre, qui, avec leurs 24 mtres de haut, avaient des proportions encore presque humaines, formaient une couronne interrompue, du ct oppos lentre, par une niche haute de 50 mtres et large de 28, dont le fond devait tre recouvert dune mosaque dor. Devant la niche se dressait, sur un socle de marbre haut de 14 mtres, un aigle imprial dor tenant dans ses serres la croix gamme couronne de feuilles de chne. Ctait l le seul ornement figuratif. Ainsi cet emblme de majest constituait la fois le terme de cette avenue dapparat et le but vers lequel elle tendait. Quelque part au-dessous de cet emblme se trouvait la place du Fhrer de la nation qui, de l, adresserait ses messages aux peuples du futur empire. Je tentai par des artifices architecturaux de mettre cette place en valeur ; mais cest l que se rvlaient les inconvnients dune architecture qui ntait plus lchelle humaine : Hitler disparaissait au point de devenir parfaitement invisible. De lextrieur, le Dme aurait eu lapparence dune montagne verte de 230 mtres de haut, car il aurait t recouvert de plaques de cuivre patines. Au sommet tait prvue une lanterne vitre de 40 mtres de haut, ralise

dans une construction mtallique aussi lgre que possible. Au-dessus de cette lanterne se tenait un aigle avec une croix gamme. Pour lil, la masse de ce dme aurait t soutenue par une range continue de piliers hauts de 20 mtres. Par cette mise en relief, jesprais introduire des proportions encore sensibles lil humain, vain espoir certainement. La vote du dme reposait sur un bloc carr de granit clair, qui aurait d avoir 315 mtres de long et 74 mtres de hauteur. Une frise finement articule, quatre piliers cannels en faisceau aux quatre coins et un portique colonnes avanant vers la place devaient souligner la taille du gigantesque cube 3 . Ce portique devait tre flanqu de deux sculptures hautes de 15 mtres. Hitler avait fix leur contenu allgorique au moment o nous tablissions les premires esquisses du projet ; lune reprsenterait Atlas soutenant la vote cleste, lautre Tellus portant le globe. Terre et firmament auraient t recouverts dmail, les contours et les constellations incrusts dor. Le volume extrieur de cet difice aurait atteint 21 millions de mtres cubes 4 , reprsentant plusieurs fois la masse du Capitole de Washington ; ces chiffres et ces dimensions avaient un caractre nettement inflationniste. Mais ce dme ntait nullement une chimre, nayant aucune chance de devenir jamais ralit. Nos projets ntaient pas classer dans la catgorie de ceux, pareillement fastueux et hors de dimensions, conus par exemple par les architectes Claude-Nicolas Ledoux et

tienne-L. Boulle comme chant funbre du royaume des Bourbons ou comme glorification de la Rvolution. Leurs plans aussi prvoyaient des ordres de grandeur qui ne le cdaient en rien ceux de Hitler 5 , mais la ralisation nen avait jamais t envisage, alors que pour permettre la construction de notre Grand Dme et des autres btiments qui devaient border la future place Adolf-Hitler , nous fmes dmolir ds avant 1939, au voisinage du Reichstag, de nombreux btiments anciens qui nous gnaient ; nous fmes de mme procder des sondages de terrain ; des dessins dtaills furent tablis, des maquettes grandeur nature construites. Des millions avaient dj t dpenss pour acheter le granit de la faade extrieure, non seulement en Allemagne, mais aussi, malgr la pnurie de devises et sur ordre exprs de Hitler, en Sude mridionale et en Finlande. Comme les autres difices de lavenue dapparat de Hitler, longue de cinq kilomtres, cette construction devait, elle aussi, tre termine onze ans plus tard, en 1950. Comme cest ce dme qui demandait les plus longs dlais de construction, la pose solennelle de la premire pierre avait t prvue pour lanne 1940. Du point de vue technique, couvrir dune vote une enceinte de 250 mtres de diamtre ne posait aucun problme 6 . Les constructeurs de ponts des annes 30 navaient aucune difficult raliser une construction comparable en bton arm, impeccable du point de vue statique. Des spcialistes allemands avaient calcul que mme une vote massive dune telle porte tait possible.

Suivant ma conception de la valeur des ruines , jaurais aim viter lutilisation de lacier, mais Hitler me fit lobjection suivante : Il se pourrait quune bombe tombe sur la coupole, endommageant la vote, comment ferezvous alors pour la rparer, sil y a danger dcroulement ? Il avait raison, aussi fmes-nous construire une charpente dacier laquelle devait tre suspendue lintrados de la coupole. Mais les murs devaient tre, comme Nuremberg, de construction massive. Les normes pressions produites par la coupole et les murs devaient tre absorbes par des fondations particulirement rsistantes. Les ingnieurs se dcidrent pour un bloc de bton dont le volume aurait t de plus de 3 millions de mtres cubes. Pour vrifier lexactitude de nos calculs concluant un enfoncement de quelques centimtres dans les sables de la Marche, un essai fut fait prs de Berlin 7 . Abstraction faite des dessins et des photos de maquettes, cest aujourdhui le seul tmoignage qui reste de ce projet. Alors que nous en tions encore au stade de llaboration des plans, javais vu lglise Saint-Pierre de Rome. Javais t du parce que ses dimensions ntaient pas en rapport avec limpression relle que ressent lobservateur. Je maperus alors que, dj pour cet ordre de grandeur, limpression nest pas proportionnelle aux dimensions de ldifice. Je craignis ds lors que notre Grand Dme ne rpondt pas lattente de Hitler. Le spcialiste des questions de protection arienne au

ministre de lAir du Reich, le conseiller ministriel Knipfer, avait eu vent de ce projet de construction gante. Il venait justement de promulguer un dcret comportant des directives applicables toutes les nouvelles constructions qui, lavenir, devaient tre aussi disperses que possible pour rduire les effets des attaques ariennes. Et maintenant allait surgir au centre du Reich, au centre mme de sa capitale, un difice qui sortirait des couches basses de nuages et serait un point de repre idal pour les escadrilles de bombardiers ennemis, une sorte de poteau indicateur menant au centre gouvernemental du Reich situ exactement au nord et au sud de la coupole. Je fis part de ces craintes Hitler, mais il tait optimiste : Gring ma assur, me dit-il, quaucun avion ennemi ne pourrait survoler lAllemagne. Ne nous laissons pas troubler dans nos projets. Il tenait obstinment cette ide de dme, ide quil avait conue peu aprs sa dtention en forteresse et laquelle il stait accroch pendant quinze ans. Lorsquil apprit, nos plans une fois achevs, que lUnion sovitique projetait de construire Moscou en lhonneur de Lnine un centre de congrs de plus de 300 mtres de hauteur, il en fut extrmement irrit. Il tait manifestement dpit de ne pas tre celui qui construirait ldifice le plus haut du monde ; en mme temps lui pesait le sentiment de ne pouvoir, dun simple ordre, contrecarrer lintention de Staline. Il finit par sen consoler, arguant que sa construction serait quand mme unique au monde : Un

gratte-ciel de plus ou de moins, un peu plus haut, un peu plus bas, quest-ce que cela signifie ? Le Dme, voil ce qui distingue notre difice de tous les autres ! Mais aprs louverture des hostilits contre lUnion sovitique, je pus remarquer, loccasion, que la pense de la construction concurrente de Moscou le hantait plus quil ne voulait ladmettre. Maintenant, dit-il, cen est fini pour toujours de leur difice. Le Grand Dme tait entour sur trois cts de plans deau dans lesquels il se refltait, ce qui venait renforcer leffet quil produisait. On pensait alors largir la Spree aux dimensions dun lac ; pour cela le trafic fluvial aurait d passer sous le parvis de ldifice, dans un tunnel deux voies. Le quatrime ct orient au sud dominait la grande place, la future place Adolf-Hitler . Cest l que devaient avoir lieu chaque anne les manifestations du 1er Mai organises jusqualors sur lesplanade de Tempelhof 8 . Le ministre de la Propagande avait prpar un plan dorganisation pour ces manifestations de masse. En 1939, Karl Hanke mexposa quels taient les divers degrs de la mobilisation des masses rpondant aux exigences de la politique et de la propagande. De la mobilisation des coliers allant acclamer un hte tranger minent, au rassemblement de millions douvriers, on disposait chaque fois dun canevas adapt aux fins recherches. Ironique, le secrtaire dtat parla de mobilisation de lallgresse .

Pour remplir cette place il aurait fallu recourir au degr suprme de la mobilisation de lallgresse , puisquelle pouvait contenir un million dhommes. On dlimita le ct faisant face au Grand Dme dune part par le nouveau haut commandement de la Wehrmacht, de lautre par le btiment administratif de la Chancellerie du Reich ; le milieu restait dgag pour que, de lavenue, on ait vue sur le Dme. Hormis cette unique ouverture, la gigantesque place tait entoure de btiments. Avec limmense hall de runion, ldifice le plus important et le plus intressant du point de vue psychologique tait le palais de Hitler. En effet il nest pas exagr de parler dans ce cas, non pas des appartements du chancelier, mais dun palais. Hitler commena y penser srieusement ds novembre 1938, comme le prouvent les esquisses conserves 9 . Le nouveau palais du Fhrer rvlait un besoin de saffirmer qui navait fait que crotre. Cette construction tait 150 fois plus grande que les appartements du chancelier Bismarck, qui avaient servi lorigine. Le palais de Hitler pouvait soutenir la comparaison mme avec le lgendaire palais de Nron, la Maison dore , dune surface de plus dun million de mtres carrs. Situ en plein centre de Berlin, le palais de Hitler, avec les jardins qui en constituaient le prolongement, aurait occup deux millions de mtres carrs. Des pices de rception conduisaient par plusieurs enfilades de salles une salle manger o des milliers de personnes auraient pu festoyer en mme temps. Pour les rceptions de gala

huit salles gigantesques taient prvues 10 . La machinerie la plus moderne avait t conue pour un thtre de 400 places, imitation des thtres princiers de lpoque baroque et rococo. De ses appartements privs Hitler pouvait, en empruntant une suite de galeries, parvenir jusquau Grand Dme. De lautre ct se trouvait laile rserve au travail. Le cabinet de travail devait en constituer le centre. Par ses dimensions il surpassait de loin la salle de rception des prsidents amricains 11 . Hitler apprciait tant la longue voie daccs des diplomates dans la nouvelle Chancellerie rcemment acheve, quil dsirait voir retenue une solution analogue pour son nouveau btiment. Je doublai donc le chemin des diplomates, et le fis long dun demi-kilomtre. Depuis quil avait occup lancienne Chancellerie construite en 1931, ce btiment que Hitler avait qualifi dimmeuble administratif dun trust du savon, ses prtentions staient accrues de 70 fois 12 . Cela montre bien les proportions quavait prises la mgalomanie de Hitler. Et au milieu de ce faste, Hitler aurait plac dans sa chambre coucher de dimensions relativement modestes un lit laqu blanc dont il me dit une fois : Je hais toute magnificence dans une chambre coucher. Cest dans un lit simple et modeste que je me sens le mieux. En 1939, alors que ces projets prenaient une forme concrte, la propagande de Goebbels russissait toujours

faire croire la modestie et la simplicit proverbiales de Hitler. Pour ne pas branler cette croyance, ce dernier ninitiait pour ainsi dire personne aux plans de son palais rsidentiel et de la future Chancellerie du Reich. Alors que nous nous promenions un jour dans la neige, il mexpliqua ainsi ses exigences : Voyez-vous, je me contenterais dune petite maison toute simple Berlin. Jai assez de puissance et jouis dassez de considration ; pour ma part je nai pas besoin du soutien de ce luxe. Mais croyez-moi, ceux qui me succderont un jour, ceux-l auront bien besoin dun tel apparat. Pour beaucoup dentre eux ce sera la seule faon de se maintenir. On ne saurait croire le pouvoir quacquiert sur ses contemporains un petit esprit quand il peut profiter dune telle mise en scne. De tels lieux, quand ils sont empreints dun pass historique, lvent mme un successeur sans envergure un rang historique. Voyez-vous, cest la raison pour laquelle nous devons construire tout cela de mon vivant ; afin que jaie vcu l et que mon esprit confre une tradition cet difice. Mme si je ny vis que quelques annes, cela suffira. Hitler avait dj exprim de pareilles ides dans les discours quil pronona devant les ouvriers travaillant la Chancellerie du Reich en 1938, sans bien sr rvler quoi que ce soit de ses projets, pourtant assez avancs lpoque : comme Fhrer et chancelier de la nation allemande, avait-il dit alors, il nirait pas dans danciens chteaux ; cest pour cette raison quil navait pas accept

de sinstaller dans le palais du prsident du Reich, car il ne voulait pas habiter la maison de lancien grand marchal de la Cour. Pourtant, cet gard aussi, ltat serait reprsent lgal de nimporte quel roi ou empereur tranger 13 . Pourtant lpoque Hitler interdit dvaluer le cot de ces constructions et, obissants, nous ngligions mme den calculer le cubage. Ces calculs, je viens de les faire pour la premire fois maintenant, un quart de sicle aprs. Ils donnent le tableau suivant :

1.Grand Dme 2.Palais rsidentiel 3.Chancellerie du Reich 4. Chancelleries du parti, du protocole, des Affaires prives. 5.Haut Commandement de la Wehrmacht 6.Nouveau btiment du Reichstag

21 000 000 m3 1 900 000 m3 1 200 000 m3 200 000 m3 600 000 m3 350 000 m3 25 250 000 m3

Bien que le volume des constructions en et rduit le prix au mtre cube, les frais globaux eussent t peine imaginables, car ces installations gigantesques ncessitaient des murs normes et des fondations en

rapport ; en outre, les murs extrieurs auraient t en granit prcieux, les murs intrieurs en marbre, les portes, fentres, plafonds, etc., raliss dans les matriaux les plus prcieux. Il est probable que la somme de cinq milliards de deutsche marks, rien que pour les btiments de la place Adolf-Hitler, est une estimation encore trop modeste 14 . Le changement brusque survenu dans le moral de la population, le dsenchantement qui sempara de toute lAllemagne en 1939 ne se manifestaient pas seulement dans la ncessit dorganiser des mobilisations dallgresse, alors que Hitler, deux ans plus tt, pouvait compter sur la spontanit du peuple. Lui aussi de son ct stait soustrait entre-temps ladmiration des masses. Il lui arrivait maintenant plus souvent quavant de se renfrogner et de simpatienter, quand parfois la foule se rassemblait sur la Wilhelmplatz pour le rclamer. Deux ans plus tt il tait sorti nombre de fois sur son balcon historique , mais prsent, lorsque ses aides de camp le priaient de se montrer, il ntait pas rare quil les rabrout : Laissez-moi donc tranquille ! Cette remarque peut paratre secondaire. Il nen demeure pas moins que ce changement dattitude joua un rle dans la configuration de la nouvelle place Adolf-Hitler. Hitler en effet me dclara un jour : Il nest quand mme pas exclu que je sois une fois oblig de prendre des mesures impopulaires. Peut-tre y aura-t-il alors une rvolte. Il faut se prmunir contre cette ventualit : toutes

les fentres des btiments donnant sur cette place devront tre munies de lourds volets blinds coulissants en acier, les portes elles aussi devront tre en acier, et lunique accs de la place doit tre ferm par une lourde grille de fonte. Le centre du Reich doit pouvoir tre dfendu comme une forteresse. Cette remarque trahissait une inquitude qui jadis lui avait t trangre, et qui pera de nouveau lors des discussions concernant lemplacement de la caserne de sa garde personnelle, la Leibstandarte, qui avait pris une telle ampleur quelle tait devenue un rgiment entirement motoris, pourvu dun armement des plus modernes. Il dplaa son cantonnement, pour le mettre dans les environs immdiats du grand axe sud : Pensez donc, si un jour il y avait des manifestations de rue 1 Et me montrant lavenue large de 120 mtres : Sils montent me rejoindre avec leurs vhicules blinds en roulant sur toute la largeur de cette avenue, il ny aura pas de rsistance possible. Soit que lArme de terre ait eu vent de ces dispositions et quelle ait voulu tre sur les lieux avant les SS, soit que Hitler en ait de lui-mme dcid ainsi, de toute faon, la demande du haut commandement de lArme de terre et avec lapprobation de Hitler, on attribua au rgiment de garde berlinois Grossdeutschland un terrain o construire une caserne encore plus proche du centre gouvernemental hitlrien 15 . La faade que javais dessine pour le palais de Hitler un Hitler rsolu, le cas chant, faire tirer sur la population

refltait, sans que je men sois rendu compte, le divorce survenu entre le Fhrer et son peuple. Elle ne comportait aucune autre ouverture que le grand portail dentre en fer et une porte ouvrant sur un balcon do Hitler pouvait se montrer la foule ; mais ce balcon tait maintenant 14 mtres au-dessus de la place, au niveau dun cinquime tage. Cette faade singulirement peu engageante me semble, aujourdhui encore, symboliser lattitude de ce Fhrer qui stait retir du monde pour sinstaller dans les sphres du narcissisme. Pendant ma dtention, ce projet, avec ses mosaques rouges, ses colonnes, ses lions de bronze et ses moulures dores, avait pris dans mon souvenir un caractre serein, presque aimable. Mais lorsque je revis, avec un recul de vingt et un ans, les photos en couleurs de cette maquette, elles me firent penser spontanment larchitecture pompense dun film de Ccil B. De Mille. Je pris conscience que cette architecture possdait, outre son aspect fantastique, un aspect cruel, exprimant bien la nature dune tyrannie. Avant la guerre, je mtais moqu dun encrier dont larchitecte Brinckmann lorigine architecte dcorateur de bateaux, tout comme Troost avait fait cadeau Hitler. Brinckmann avait fait de cet objet utilitaire une pompeuse construction tages charge de multiples ornements et fioritures avec, solitaire et perdue au milieu de toute cette pompe de lencrier du chef de ltat , une minuscule flaque dencre. Je croyais alors navoir jamais rien vu

daussi monstrueux. Mais, contre toute attente, Hitler ne refusa pas ce bronze encre, au contraire, il le loua sans mesures. Brinckmann neut pas moins de succs avec un fauteuil de bureau quil avait conu pour Hitler et qui, par ses dimensions, aurait convenu Gring ; il ressemblait une sorte de trne, orn de deux normes pommes de pin dores, places sur le bord suprieur du fauteuil. Ces deux objets, par leur faste ampoul, me semblaient tre dun got de parvenu. Mais partir de 1937 Hitler encouragea cette tendance au pompeux en lui tmoignant une approbation toujours plus grande. Il tait revenu son admiration premire pour la Ringstrasse de Vienne, sloignant lentement mais toujours davantage des leons de Troost. Et moi avec lui ; car mes esquisses de cette poque navaient plus grand-chose de commun avec ce que je considrais comme mon style . En fait je tournais le dos mes dbuts, comme en tmoignaient non seulement la pompeuse dmesure de mes difices, mais encore labandon de ce style dorique auquel javais aspir. Mon architecture tait tout simplement devenue de l art dcadent . La richesse, les moyens inpuisables mis ma disposition et aussi lidologie de Hitler mavaient conduit un style qui sapparentait plutt celui des palais fastueux des despotes orientaux. Au dbut de la guerre, javais bti une thorie que javais expose Paris, en 1941, lors dun repas chez Maxims, devant un groupe dartistes franais et allemands parmi

lesquels se trouvaient Cocteau et Despiau : la Rvolution franaise, expliquai-je, avait remplac le rococo dcadent par une nouvelle conception du style. Mme des meubles trs simples avaient alors de trs belles proportions. Cette conception avait trouv sa plus pure expression dans les projets de constructions de Boulle. A ce style de la Rvolution avait succd le Directoire , qui avait encore utilis avec aisance et got des moyens plus riches. Ce ntait quavec le style Empire quun tournant tait survenu : danne en anne plus nombreux, des lments nouveaux taient apparus, des ornements pompeux navaient cess denvahir et de recouvrir les formes lmentaires toujours classiques, et finalement le BasEmpire en tait arriv un tel point quon ne pouvait plus gure surpasser son faste et sa richesse. Ainsi staient manifests non seulement laboutissement dune volution stylistique qui avait, sous le Consulat, commenc de faon prometteuse, mais, en mme temps aussi, le passage de la Rvolution lEmpire de Napolon. Cette volution avait t la fois le signal de la dcadence et lannonce de la fin de lre napolonienne. On pouvait ici observer sur un raccourci de vingt ans ce qui, dordinaire, ne se jouait que sur des sicles, savoir lvolution qui avait conduit par exemple des constructions doriques de la haute Antiquit aux faades baroques et tourmentes du bas hellnisme telles quon pouvait les voir par exemple Baalbek, ou des constructions romanes du dbut du Moyen Age la dilapidation des formes du gothique tardif.

Si jtais all au bout de ma rflexion, jaurais d poursuivre mon argumentation et dire, en me fondant sur lexemple de lEmpire dcadent, que les plans que javais conus pour Hitler annonaient la fin du rgime et que, pour ainsi dire, mes projets laissaient prsager la chute de Hitler. Mais je ne men rendais pas compte lpoque. Lentourage de Napolon na sans doute vu dans les salons surchargs de la fin de lEmpire quune manifestation de sa grandeur, seule la postrit peut y dcouvrir les signes prcurseurs de sa chute ; de la mme faon, lentourage de Hitler voyait dans lencrier monumental un lment du dcor qui convient un gnie politique, et il concevait limmense dme comme lexpression de la puissance de Hitler. Les difices que nous avons conus en 1939 taient en fait du pur no-Empire comparable au style qui, cent vingtcinq ans plus tt, peu avant la chute de Napolon, avait tal surcharges, excs de dorure, amour du faste et dcadence. Par leur style, mais aussi par leur dmesure, ces difices rvlaient clairement les desseins de Hitler. Au dbut de lt 1939, me montrant un jour laigle impriale qui devait, 290 mtres de hauteur, se dresser au sommet du Grand Dme, tenant dans ses serres lemblme du Reich, Hitler dclara : Il faut changer cela. Ce nest plus la croix gamme que laigle doit tenir, mais le globe terrestre. Pour couronner le plus grand difice du monde, il ne peut y avoir que laigle dominant le globe 16 . Sur les photos que je fis faire des maquettes, on peut voir

encore aujourdhui la modification apporte par Hitler au projet primitif. Quelques mois plus tard, la Seconde Guerre mondiale commenait.

12. Sur la mauvaise pente


Vers le dbut du mois daot 1939, en compagnie de Hitler, nous nous rendmes en voiture au nid daigle du Kehlstein. Nous formions un groupe insouciant. La longue colonne de voitures roulait sur la route que Bormann avait fait creuser dans le rocher. Franchissant un haut portail de bronze, nous pntrmes dans une galerie revtue de marbre, o lair tait charg de lhumidit de la montagne ; l, nous prmes lascenseur de cuivre jaune, poli et brillant. Pendant que nous franchissions les 50 mtres, Hitler, comme plong dans un monologue intrieur, dit brusquement : Il va peut-tre bientt se passer quelque chose dextraordinaire. Mme si je devais y envoyer Gring Mais si besoin est, jirai moi-mme. Je joue le tout pour le tout. Il sen tint cette allusion. A peine trois semaines plus tard, le 21 aot 1939, nous apprmes que le ministre des Affaires trangres allait ngocier Moscou. Au cours du dner on remit une note Hitler. Il la parcourut rapidement, regarda un instant devant lui en devenant tout rouge, tapa sur la table faire tinter les verres et scria dune voix de fausset : Je les ai ! je les

ai ! Mais il reprit tout de suite contenance et, personne nosant rien lui demander, le dner suivit son cours. Aprs le repas, Hitler appela autour de lui les hommes de son entourage : Nous allons conclure un pacte de nonagression avec la Russie. Tenez, lisez ! Un tlgramme de Staline. Ce tlgramme tait adress au chancelier du Reich Hitler et annonait brivement la conclusion dun accord. Ctait l le tournant le plus sensationnel que lon pt imaginer : un tlgramme runissant en amis, sur une feuille de papier, les noms de Staline et de Hitler. Le film quon nous projeta ensuite montrait lArme rouge dfilant devant Staline. A la vue de cet norme dploiement de troupes, Hitler exprima sa satisfaction davoir maintenant neutralis cette puissance militaire et se tourna ensuite vers ses aides de camp dans lintention vidente de discuter avec eux de la valeur quil fallait accorder ce dploiement darmes et de troupes. Les dames continuaient tre tenues lcart, mais bien entendu nous leur apprmes la nouvelle, que la radio pour sa part diffusa peu aprs. Lorsque, au soir du 21 aot, Goebbels eut comment la nouvelle au cours dune confrence de presse, Hitler le fit appeler au tlphone. Il voulait savoir comment les reprsentants de la presse trangre avaient ragi. Les yeux brillants et enfivrs il nous fit part de ce quil avait appris : La nouvelle a fait sensation. Et lorsque au mme moment les cloches se sont mises sonner, un journaliste anglais a dclar, rsign : Elles sonnent le glas de

lEmpire britannique. Cest cette remarque qui fit sur Hitler, en pleine euphorie ce soir-l, de loin la plus forte impression. Maintenant, pensait-il, il tait arriv assez haut pour que les coups du destin ne puissent plus latteindre. Cette nuit-l, dehors avec Hitler sur la terrasse du Berghof, nous assistmes merveills un trange phnomne naturel. Pendant plus dune heure une aurore borale extrmement vive 1 inonda de lumire rouge lUntersberg, ce mont entour de lgendes que nous avions en face de nous, tandis que le firmament prenait les couleurs de larc-en-ciel. On naurait pu rver mise en scne plus impressionnante pour le dernier acte du Crpuscule des dieux. Cette lumire donnait aux mains et aux visages de chacun dentre nous une teinte irrelle. Ce spectacle nous rendit tous songeurs. Sadressant lun de ses aides de camp, Hitler dit tout coup : Cela laisse prsager beaucoup de sang. Cette fois, cela ne se passera pas sans violence 2 . Depuis des semaines dj, Hitler avait manifestement report tout son intrt sur les problmes militaires. Au cours dentretiens qui duraient souvent plusieurs heures avec lun ou lautre de ses quatre aides de camp, le colonel Rudolf Schmund pour le commandement de la Wehrmacht, le capitaine Gerhard Engel pour larme de terre, le capitaine Nikolaus von Below pour larme de lair et le capitaine de vaisseau Karl Jesko von Puttkamer pour la marine, Hitler essayait de voir clair dans ses plans. De toute apparence ces officiers, jeunes et candides, lui

plaisaient particulirement, dautant plus quil cherchait toujours une approbation, plus facile trouver auprs deux que dans le milieu des gnraux comptents mais sceptiques. Pourtant, dans les jours qui suivirent la proclamation du pacte germano-sovitique, la relve fut assure par les sommits politiques et militaires du Reich, parmi lesquelles Gring, Goebbels, Keitel et Ribbentrop. Goebbels surtout semblait ouvertement proccup du danger de guerre qui se dessinait. A notre grande surprise, lui qui avait lhabitude de pratiquer une propagande jusquau-boutiste, estimant que ctait l courir un trs grand risque, tenta de convaincre lentourage de Hitler dadopter une ligne pacifique et manifesta la plus grande irritation lencontre de Ribbentrop, quil considrait comme le principal reprsentant du parti de la guerre. Dans lentourage priv de Hitler, nous les tenions, lui et Gring, lui aussi partisan du maintien de la paix, pour des tres faibles, dgnrs par leur vie facile dhommes au pouvoir, ne voulant pas mettre en jeu les privilges acquis. Bien que ces journes aient vu svanouir sur un coup de poker les chances que javais de jamais raliser luvre de ma vie, jtais persuad que la solution des questions dintrt national devait avoir le pas sur les intrts personnels. La confiance en soi dont Hitler fit preuve en ces journes dissipa mes doutes. Il mapparaissait alors comme un hros des lgendes antiques qui, sans la moindre hsitation, conscient de sa force, se lanait dans

les entreprises les plus aventureuses et en sortait victorieux 3. Le vritable parti de la guerre, quels quen fussent les tenants en dehors de Hitler et de Ribbentrop, se fondait sur les arguments suivants : Nous admettons que grce la rapidit de notre rarmement nous sommes parvenus acqurir une supriorit de quatre contre un. Depuis loccupation de la Tchcoslovaquie, le camp adverse rarme fortement. Un minimum de dix-huit mois deux ans lui sera ncessaire pour que sa production atteigne son entire efficacit. Ce nest qu partir de 1940 quil pourra commencer rattraper notre avance, jusque-l relativement importante. Mais sil venait produire seulement autant que nous, alors notre supriorit irait constamment en samenuisant car, pour maintenir ce rapport, nous devrions produire quatre fois plus. Or nous ne sommes pas en tat de le faire. Mme si ladversaire narrivait produire que la moiti de ce que nous produisons, le rapport de force nous serait de moins en moins favorable. En outre, nous avons maintenant, dans tous les domaines, des modles nouveaux ; ladversaire, par contre, na que du matriel dpass 4 . De telles considrations nont certainement pas dtermin de faon dcisive les dcisions de Hitler, mais elles eurent sans aucun doute une influence sur le choix du moment. Tout dabord, il dclara : Je reste aussi longtemps que possible lObersalsberg, pour me maintenir en bonne forme en vue des dures journes

venir. Je ne rentrerai Berlin que lorsque sera venu le moment des dcisions. Quelques jours plus tard la colonne de voitures de Hitler roulait dj sur lautoroute en direction de Munich. Dix voitures les unes derrire les autres, gardant entre elles un grand intervalle pour des raisons de scurit ; ma femme et moi au milieu de la colonne. Ctait une belle journe ensoleille et sans nuages de la fin de lt. La population laissa passer Hitler dans un silence inhabituel. Rares furent ceux qui le salurent. A Berlin galement, le calme des alentours de la Chancellerie tait frappant. Dordinaire, quand ltendard personnel de Hitler signalait sa prsence, le btiment tait assig de gens qui le saluaient chacune de ses entres ou sorties. Comme il tait naturel, je restai lcart du cours suivi par les vnements ; dautant plus que, pendant ces journes mouvementes, lemploi du temps habituel de Hitler fut terriblement boulevers. Depuis que la cour stait transporte Berlin, des confrences se succdant sans interruption accaparaient totalement Hitler. La plupart du temps il ne prenait mme plus ses repas en commun. La plus vivace des observations fixes dans mon souvenir, avec tout larbitraire de la mmoire humaine, reste la silhouette, non dnue de comique, de lambassadeur dItalie, Bernardo Attolico, se prcipitant hors dhaleine la Chancellerie quelques jours avant lattaque contre la

Pologne. Il apportait la nouvelle que lItalie ne pourrait pas, dans un premier temps, tenir les engagements que lui imposait le trait dalliance ; le Duce masquait son ddit sous des exigences irralisables, rclamant la livraison immdiate dune si importante quantit dapprovisionnements militaires et conomiques, que cela aurait eu pour consquence un affaiblissement radical des forces armes allemandes. Or Hitler faisait grand cas de la valeur militaire de lItalie, en particulier de celle de sa flotte, avec ses units modernes et ses nombreux sous-marins. Il tenait aussi en haute estime limportante arme de lair italienne. Un moment Hitler vit son plan contrecarr, car il partait du principe que la fermet des intentions belliqueuses de lItalie contribuerait encore intimider les puissances occidentales. Ntant plus aussi sr de lui, il ajourna lattaque contre la Pologne dont il avait dj donn lordre. La dsillusion de ces jours-l fit pourtant bientt place de nouvelles exaltations et, ncoutant que son intuition, Hitler affirma quil ntait absolument pas certain que lOuest, mme au vu de lattitude hsitante de lItalie, dclarerait la guerre. Hitler rejeta une proposition de mdiation de Mussolini, affirmant quil ne se laisserait plus retenir, tant donn que la troupe tenue en perptuel tat dalerte devenait nerveuse, que la priode de lautomne, propice sur le plan mtorologique, serait bientt passe et que lon pouvait craindre que les units, dans la priode de pluie qui commencerait ensuite, ne courent le danger de

sembourber dans la boue polonaise. On changea des notes avec lAngleterre sur la question polonaise. Donnant limpression dtre surmen, dans le jardin dhiver de son appartement de la Chancellerie, Hitler dclara un soir avec conviction, devant le cercle restreint de ses habitus : Nous ne commettrons pas une nouvelle fois lerreur de 1914. Il sagit maintenant de rejeter la faute sur ladversaire. En 1914, on sy tait vraiment trs mal pris. Or nouveau les projets de notes qutablissent les Affaires trangres sont tout simplement inutilisables. Ces notes, il vaut mieux que je les rdige moi-mme. Tout en parlant ainsi, il avait la main une feuille crite, sans doute un projet de note des Affaires trangres. Il prit rapidement cong, sans prendre part au repas et disparut dans les pices du haut. Jai lu plus tard en prison cet change de notes. Mais je nai pas eu limpression que les desseins de Hitler aient connu quelque succs. Hitler fut renforc dans sa conviction quaprs la capitulation de Munich, les Occidentaux allaient nouveau se montrer conciliants, par une information du service de renseignements, selon lequel un officier de ltat-major britannique, stant renseign sur la force de larme polonaise, tait arriv la conclusion que la Pologne seffondrerait rapidement. Hitler nourrit alors lespoir que ltat-major britannique ferait tout pour dconseiller son gouvernement de se lancer dans une guerre si dsespre. Lorsque, le 3 septembre, les ultimatums des puissances occidentales furent suivis des dclarations de

guerre, Hitler, aprs un moment de consternation, se consola en remarquant que lAngleterre et la France navaient manifestement dclar la guerre quen apparence, pour ne pas perdre la face devant le monde ; il tait convaincu que, malgr la dclaration de guerre, il ny aurait pas doprations militaires. En consquence, il ordonna la Wehrmacht de rester strictement sur la dfensive et crut avoir fait preuve, par cette dcision, dune grande perspicacit politique. Un calme inquitant succda lagitation fbrile des derniers jours daot. Pendant quelque temps, Hitler retrouva son rythme de vie habituel, il recommena mme sintresser ses projets darchitecture. Il expliqua ses convives : Il est vrai que nous sommes en tat de guerre avec lAngleterre et la France, mais si de notre ct nous vitons dengager le combat, laffaire se perdra dans les sables. Si jamais nous coulons un bateau avec les pertes que cela suppose , le parti de la guerre, chez ladversaire, sen trouvera renforc. Vous navez aucune ide de ce que sont ces dmocraties ; elles ne demandent pas mieux que de trouver une porte de sortie. Elles laisseront froidement tomber la Pologne ! Mme lorsque des sous-marins allemands se trouvrent en position favorable devant le bateau de guerre franais Dunkerque, il ne leur donna pas lautorisation dattaquer. Seules lattaque arienne britannique contre Wilhelmshaven et la perte de lAthenia signifirent la ruine de ces calculs. Incorrigible, il continuait penser que les Occidentaux

taient trop faibles, trop mous et dcadents pour commencer srieusement la guerre. Sans doute lui tait-il pnible davouer son entourage, et surtout de devoir savouer aussi lui-mme quil stait si lourdement tromp. Je me souviens encore de son ahurissement lorsque arriva la nouvelle que Churchill allait entrer dans le cabinet de guerre britannique comme ministre de la Marine. Ce sinistre communiqu de presse la main, Gring franchit la porte du grand salon de Hitler. Il saffala dans le fauteuil le plus proche et dclara, fatigu : Churchill dans le gouvernement, cela veut dire que la guerre va vraiment commencer. Maintenant, nous sommes vraiment en guerre avec lAngleterre. Cest des ractions comme celles-l et dautres du mme ordre quon put sapercevoir que la guerre ne commenait pas comme Hitler se ltait imagin. Aussi commena-t-il perdre visiblement par instants lattitude quil adoptait dordinaire, cette attitude rassurante du Fhrer infaillible. Ces illusions et ces chimres taient en rapport avec les mthodes de travail et de penser peu ralistes de Hitler. En fait, il ne savait rien de ses adversaires et se refusait aussi utiliser les informations quon mettait sa disposition ; il faisait bien plus confiance, mme si elles taient souvent contradictoires dans le dtail, ses intuitions spontanes, dtermines par un mpris extrme de ladversaire. Conformment sa formule prfre selon laquelle il existe toujours deux possibilits, il voulait la guerre un moment prcis quil prtendait le plus

favorable, et cependant ne sy prparait pas suffisamment ; il voyait dans lAngleterre, comme il le souligna une fois, notre ennemi n 1 et esprait arriver passer un compromis avec elle 5 . Je ne crois pas quen ces premiers jours de septembre Hitler ait t pleinement conscient du fait quil avait irrvocablement dclench une guerre mondiale. Il avait seulement voulu franchir un nouveau pas ; il tait certes prt accepter le risque qui en dcoulait, tout comme lanne prcdente au moment de la crise tchque, mais il ne stait prpar qu ce risque et non pas vraiment dj la guerre. Sa marine de guerre ne devait manifestement tre prte que pour une date ultrieure ; les cuirasss comme le premier gros porte-avions taient encore en chantier. Il savait quils nacquerraient leur vritable valeur de combat que lorsquils pourraient affronter ladversaire en formations peu prs quivalentes. Il voquait galement si souvent la ngligence dont avait t victime larme sousmarine pendant la Premire Guerre mondiale, que probablement il naurait pas commenc sciemment la seconde sans avoir sa disposition une importante flotte de sous-marins. Toutes proccupations pourtant disparurent lorsque, ds les premiers jours de septembre, la campagne de Pologne apporta aux troupes allemandes des succs inattendus. Hitler, lui aussi, ne tarda pas, semble-t-il, retrouver son assurance et par la suite, au plus fort de la guerre, je lentendis souvent dire quil avait fallu que la campagne de

Pologne ft sanglante : Pensez-vous que cela aurait t une chance pour la troupe, si nous avions occup la Pologne sans combattre, aprs avoir obtenu, sans coup frir, lAutriche et la Tchcoslovaquie ? Non, croyez-moi, mme la meilleure troupe ne laurait pas support. Des victoires obtenues sans pertes humaines sont dmoralisantes. Ainsi non seulement ce fut une chance quil ny ait pas eu de compromis, mais encore nous aurions d le considrer comme un prjudice et par consquent jaurais dans tous les cas frapp 6 . On peut penser quil voulait dissimuler par de tels propos lerreur commise en aot 1939 dans ses calculs diplomatiques. Toutefois le gnral Heinrici me parla, vers la fin de la guerre, dun discours que Hitler avait prononc jadis devant les gnraux et qui rvlait la mme tendance belliciste. Voici ce que jai not des propos rvlateurs de Heinrici : Il tait, avait affirm Hitler, le seul depuis Charlemagne avoir runi en une seule main un pouvoir illimit. Ce ntait pas en vain quil dtenait ce pouvoir, il saurait lutiliser dans un combat au profit de lAllemagne. Si lAllemagne ne gagnait pas la guerre, elle naurait pas triomph dans cette preuve de force, elle devrait alors succomber et elle succomberait 7. Ds le dbut, la population avait compris, beaucoup mieux que Hitler et son entourage, tout le srieux de la situation. Par suite de la nervosit gnrale, on avait, dans

les premiers jours de septembre, dclench Berlin une fausse alerte arienne. Je me retrouvai donc dans un abri antiarien public, en compagnie de nombreux Berlinois. Ils envisageaient lavenir avec inquitude, et dans cet abri le moral tait visiblement bas 8 . Contrairement ce qui stait pass au dbut de la Premire Guerre mondiale, aucun rgiment ne partit pour la guerre la fleur au fusil. Les rues restrent vides. La foule ne vint pas sur la Wilhelmplatz rclamer Hitler. Et, dernire touche ce climat de dsolation, une nuit celui-ci fit faire ses valises, les fit charger bord de voitures pour sen aller vers lest, sur le front. Ctait trois jours aprs le dbut de loffensive contre la Pologne : son aide de camp mavait demand de venir la Chancellerie saluer Hitler avant son dpart ; dans lappartement provisoirement black-out, je rencontrai un homme que les choses les plus insignifiantes irritaient. Les voitures savanaient et, rapidement, il prit cong de sa cour qui restait l. Personne dans la rue ne prit acte de cet vnement historique : Hitler partant pour une guerre quil avait mise en scne. Bien sr Goebbels aurait pu organiser une manifestation dallgresse qui aurait eu lintensit voulue, mais apparemment lui non plus ne se sentait pas dhumeur pavoiser. Mme pendant la mobilisation, Hitler navait pas oubli ses artistes. A la fin de lt 1939, son aide de camp pour larme de terre se fit remettre leurs papiers par les

commandements des rgions militaires, puis il les dchira et les jeta ; de cette faon originale et grotesque, ces artistes nexistaient plus pour les bureaux de recrutement militaires. Sur la liste tablie par Hitler et par Goebbels, ses architectes et ses sculpteurs occupaient peu de place, il est vrai ; la plupart des exempts taient des chanteurs et des acteurs. Que les jeunes savants aient eu eux aussi leur importance pour lavenir ne se dcouvrit quen 1942 avec mon aide. Alors que jtais encore lObersalzberg, javais demand par tlphone Will Nagel, mon ancien suprieur devenu mon chef de rception, de prparer la formation dun groupe dintervention technique plac sous ma direction. Nous voulions utiliser lappareil bien rod de nos services de grands chantiers pour reconstruire des ponts, des routes ou intervenir dans dautres secteurs. Il est vrai que dans ce domaine nos ides taient plutt floues. Et toute lentreprise consista dabord prparer tentes et sacs de couchage et peindre en gris vert ma B.M.W. Le jour de la mobilisation gnrale, je me rendis au Haut Commandement de larme de terre, situ dans la Bendlerstrasse. Le gnral Fromm, responsable du droulement de la mobilisation de larme de terre, tait assis dans son bureau, inactif comme il se doit dans une organisation germano-prussienne, pendant que la machine fonctionnait selon le plan tabli. Il accepta volontiers mon offre de collaboration ; ma voiture se vit attribuer un numro minralogique de larme de terre et je reus une carte

didentit militaire. L pour le moment sarrta, il est vrai, mon activit guerrire. Car Hitler lui-mme minterdit, sans autre formalit, de travailler pour larme ; il me fit obligation de continuer travailler ses projets. Je dcidai nanmoins de mettre la disposition des services darmement des armes de terre et de lair les ouvriers et les cadres techniques travaillant sur mes chantiers de Berlin et de Nuremberg. Nous prmes en charge le chantier du centre de recherches sur les fuses Peenemnde et les constructions dont lindustrie aronautique avait un besoin urgent. Je fis informer Hitler de ces initiatives qui me semblaient toutes naturelles. Ce faisant je croyais tre sr de son approbation. Pourtant, ma grande surprise, je reus bientt une lettre de Bormann dune grossiret extraordinaire : quest-ce qui mavait pris dentreprendre de nouvelles tches, il ny avait pas eu dinstructions dans ce sens, Hitler lavait charg de me transmettre lordre de continuer toutes les constructions sans restrictions. Cet ordre montre quel point Hitler faisait preuve dirralisme et dinconsquence : dun ct, il ne cessait de rpter que lAllemagne avait maintenant lanc un dfi au destin et quil lui fallait soutenir une lutte la vie la mort, de lautre il ne voulait pas, lui, renoncer son jouet grandiose. Il ne tenait pas non plus compte de ltat desprit des masses qui pouvaient dautant moins comprendre quon continue construire des btiments de luxe que, pour la premire fois, la politique expansionniste

de Hitler commenait exiger delles des sacrifices. Ce fut le premier ordre que je tournai. Certes, pendant cette premire anne de guerre, je vis Hitler bien moins souvent quavant ; mais lorsquil venait pour quelques jours Berlin ou pour quelques semaines lObersalzberg, il demandait toujours voir les projets de construction, me pressant de continuer les laborer ; je crois pourtant que, tacitement, il stait fait lide que les travaux seraient bientt suspendus. Vers le dbut du mois doctobre, lambassadeur dAllemagne Moscou, le comte von der Schulenburg, fit savoir Hitler que Staline sintressait personnellement nos projets architecturaux. Une srie de photographies de nos maquettes fut expose au Kremlin ; toutefois, sur ordre de Hitler, le secret fut gard sur nos constructions les plus importantes, pour viter, comme il disait, den donner le got Staline . Schulenburg avait propos de me faire venir par avion Moscou pour que jy explique mes plans : Il pourrait vous garder , dit Hitler plaisantant moiti, et il minterdit de faire le voyage. Peu de temps aprs, le ministre plnipotentiaire Schnurre me fit savoir que mes projets avaient plu Staline. Le 29 septembre, Ribbentrop rapporta de la seconde confrence de Moscou un trait damiti germanosovitique et un accord portant sur la dlimitation des frontires qui scellait le quatrime partage de la Pologne. A table, il raconta Hitler et ses convives quil ne stait jamais senti aussi bien quau milieu des collaborateurs de

Staline : Ctait comme si je mtais trouv parmi de vieux camarades du parti, mon Fhrer ! Hitler resta de marbre pendant cette dmonstration denthousiasme de son ministre des Affaires trangres, dordinaire si froid. Au dire de Ribbentrop, Staline semblait satisfait de laccord pass au sujet des frontires et, les ngociations une fois termines, traa de sa propre main la frontire du territoire attribu la Russie les contours dune vaste rserve de chasse, dont il fit cadeau Ribbentrop. Ce geste provoqua naturellement lentre en lice de Gring, qui ne voulait pas admettre que le cadeau de Staline allt au ministre des Affaires trangres personnellement, estimant au contraire quil devait revenir au Reich et par consquent lui, le grand veneur du Reich. Une vive querelle opposa alors ces deux nemrods. Gring, plus nergique, ayant su imposer ses vues, elle tourna au dsavantage du ministre des Affaires trangres qui en conut une profonde irritation. Malgr la guerre, la transformation de lancien palais du prsident du Reich en nouvelle rsidence de service du ministre des Affaires trangres du Reich devait se poursuivre. Hitler vint voir le btiment presque termin et sen montra fort mcontent. Sur quoi, en toute hte et sans le moindre scrupule, Ribbentrop fit dmolir tout ce quon venait peine de terminer et tout recommencer. Sans doute pour plaire Hitler, il exigea de massifs encadrements de porte en marbre, dimmenses portes et dnormes moulures qui nallaient nullement avec ces

salles de dimensions moyennes. Avant quil ne retournt voir les travaux, je demandai Hitler de bien vouloir sabstenir de toutes remarques ngatives, afin que le ministre des Affaires trangres ne se lant pas dans une troisime transformation. Et en effet, ce nest que plus tard, au milieu de ses intimes, que Hitler se moqua de cette ralisation quil considra lui aussi comme un chec. En octobre, Hanke mapprit quil avait rapport Hitler que, lors de la rencontre des troupes allemandes et sovitiques sur la ligne de dmarcation en Pologne, on avait observ linsuffisance, voire lindigence de larmement sovitique. Dautres officiers confirmrent ces observations, et Hitler dut tre trs intress par ces renseignements. Car, maintes reprises, on lentendit faire des commentaires ce sujet : il voyait l un signe de faiblesse militaire ou un manque de talent dorganisation. Peu aprs, il crut voir son opinion confirme par lchec de loffensive sovitique en Finlande. Jeus, malgr le secret dont il les entourait, quelques lumires sur les futurs desseins de Hitler, quand en 1939 il mordonna damnager un quartier gnral en Allemagne occidentale. Le manoir de Ziegenberg, datant de lpoque de Goethe et situ sur les contreforts du Taunus, prs de Nauheim, fut cet effet modernis par nos soins et pourvu dabris btonns. Quand, grand renfort de millions, les installations furent termines, les cbles tlphoniques poss sur des centaines de kilomtres et les moyens de communication

les plus modernes installs, Hitler dclara brusquement que ce quartier gnral tait trop coteux pour lui ; il prtendit que pendant la guerre il devait vivre simplement, quil fallait donc lui construire dans la rgion de lEifel quelque chose qui convnt ces temps de guerre. Peuttre ce geste fit-il impression sur ceux qui ne voyaient les choses que du dehors, sans savoir que de nombreux millions avaient t gaspills en vain et quon allait devoir en dpenser dautres. Nous le fmes remarquer Hitler, mais il demeura sourd nos objections, car il craignait que sa rputation dhomme qui se contente de peu ne ft ternie. Aprs la rapide victoire sur la France, jacquis la ferme conviction que Hitler tait dores et dj devenu une des plus grandes figures de lhistoire allemande. Lapathie que, malgr tous ces succs grandioses, je crus remarquer dans lopinion publique me frappa et mirrita. Hitler quant lui devenait dune suffisance toujours plus irrfrne. Il avait maintenant trouv un nouveau thme pour ses monologues. Ses ides, disait-il, navaient pas t mises en chec par les insuffisances qui nous avaient fait perdre la Premire Guerre mondiale. A cette poque-l, la discorde avait spar la direction politique et la direction militaire, on avait laiss aux partis politiques tout loisir de mettre en danger lunit de la nation et mme davoir des menes de haute trahison. Pour des raisons de protocole, les princes des dynasties rgnantes avaient d, malgr leur incapacit, assurer le commandement suprme de leurs armes ; ils staient mis en devoir de rcolter des lauriers

militaires pour accrotre la gloire de leur dynastie. Cest uniquement parce quon avait adjoint dexcellents officiers dtat-major ces descendants incapables de familles princires dcadentes que des catastrophes plus graves avaient pu tre vites. A la tte des armes, il y avait dailleurs eu alors, avec Guillaume II, un gnralissime incapable Par contre, maintenant lAllemagne tait unie, se plaisait reprendre Hitler avec satisfaction, maintenant le rle des Lnder tait devenu insignifiant, les gnraux taient choisis parmi les meilleurs officiers, sans considration dorigine, les privilges de la noblesse taient supprims, la politique et la Wehrmacht, comme la nation tout entire, fondues dans une grande unit. Et puis ctait lui, Hitler, qui tait la tte de lAllemagne. Sa force, sa volont, son nergie vaincraient toutes les difficults qui pourraient surgir. Hitler revendiquait pour lui le succs de cette campagne louest, affirmant que le plan tait de lui : Jai lu plusieurs reprises, assurait-il loccasion, le livre du colonel de Gaulle, sur les possibilits quoffrent dans les combats modernes des units entirement motorises, et jai beaucoup appris. Peu aprs la fin de la campagne de France, je reus un appel tlphonique de la maison militaire du Fhrer : je devais pour une raison particulire venir au quartier gnral du Fhrer et y rester quelques jours. Le quartier

gnral de Hitler se trouvait alors prs de Sedan, dans le petit village de Bruly-le-Peche, dont tous les habitants avaient t vacus. Gnraux et aides de camp staient installs dans les petites maisons qui bordaient lunique rue du village. Celle o logeait Hitler ne se diffrenciait pas des autres. A mon arrive, il me salua de trs bonne humeur : Dans quelques jours nous irons Paris en avion. Je veux que vous soyez du voyage. Breker et Giessler viendront galement avec nous. Sur ce, il me congdia et je restai tout ahuri lide que le vainqueur, pour son arrive dans la capitale franaise, avait fait venir trois artistes pour laccompagner. Ce soir-l je fus invit la table de Hitler ; on y rgla certains dtails du voyage Paris ; jappris alors quil ne sagissait pas dune visite officielle, mais dune sorte de voyage culturel de Hitler dans cette ville qui lavait, comme il le disait si souvent, tellement captiv depuis son jeune ge, quil croyait, grce la seule tude des plans, connatre ses rues et ses difices principaux comme sil y avait vcu. Cest dans la nuit du 25 juin 1940, 1 h 35, que larmistice devait entrer en vigueur. Nous tions assis avec Hitler autour dune table de bois dans la pice toute simple de la ferme. Un peu avant le moment convenu, Hitler ordonna dteindre la lumire et douvrir les fentres. Assis dans lobscurit, nous gardions le silence, impressionns, conscients que nous tions de vivre un moment historique si prs de son auteur. Dehors le clairon fit entendre la

sonnerie traditionnelle annonant la fin des hostilits. Au loin, un orage devait se prparer car, comme dans un mauvais roman, de temps autre la lueur dun clair de chaleur traversait la pice obscure. Quelquun, terrass par lmotion, se moucha. Puis on entendit la voix de Hitler, faible, neutre : Quelle responsabilit Puis quelques minutes plus tard : Maintenant, rallumez la lumire. La conversation reprit, anodine, mais pour moi cette scne est reste un vnement extraordinaire. Il mavait sembl dcouvrir Hitler sous son aspect humain. Le lendemain je quittai le quartier gnral pour aller Reims visiter la cathdrale. Une ville fantomatique mattendait, presque dserte, boucle par la Feldgendarmerie cause de ses caves. Des volets battaient dans le vent qui chassait dans les rues les journaux, vieux de plusieurs jours ; des portes ouvertes laissaient voir lintrieur des maisons. Comme si la vie stait arrte de manire absurde, on voyait encore sur la table des verres, de la vaisselle, des repas commencs. En chemin, nous rencontrmes sur les routes dinnombrables rfugis se tranant sur les bas-cts, tandis que les colonnes de formations militaires allemandes occupaient le milieu de la chausse. Ces fires units formaient un trange contraste avec ces gens harasss, qui emportaient leurs pauvres biens dans des voitures denfants, dans des brouettes ou dans tout autre vhicule de fortune. Trois ans et demi plus tard, je devais revoir le mme tableau, en Allemagne cette fois.

Trois jours aprs lentre en vigueur de larmistice, notre avion se posa de bon matin, vers cinq heures trente environ, laroport du Bourget. Trois grandes Mercedes noires nous attendaient. Comme toujours, Hitler sassit sur le sige avant, ct du chauffeur ; Breker et moi, nous prmes place sur les strapontins derrire lui, tandis que Giessler et laide de camp occupaient le sige arrire. Nous, les artistes, nous portions un uniforme gris-vert retouch nos mesures, qui nous faisait passer inaperus au milieu des militaires. Traversant les villes de banlieue, nous nous rendmes directement au grand Opra nobaroque de larchitecte Garnier. Hitler avait exprim le dsir daller voir en premier son difice prfr. A lentre, nous fmes accueillis par le colonel Speidel, mis notre disposition par les autorits allemandes doccupation. Le grand escalier, clbre pour ses proportions grandioses et son ornementation surcharge, le foyer fastueux, la salle charge dor, tout fut visit en dtail. Toutes les lumires brillaient comme pour une soire de gala. Hitler nous guidait. Un ouvreur aux cheveux blancs accompagnait notre petit groupe travers ldifice dsert. Hitler avait rellement tudi fond les plans de lOpra de Paris ; dans la loge davant-scne, il remarqua quun salon avait disparu. Louvreur confirma que cette pice avait t supprime quelques annes auparavant, la suite dune transformation. Vous voyez comme je my connais ici dit Hitler, satisfait. Fascin par lOpra, il sexalta sur sa beaut ingale, les yeux brillants, perdu dans une extase

qui ne laissa pas de minquiter. Bien entendu, louvreur avait tout de suite reconnu qui il guidait travers lOpra. Faisant son mtier, mais gardant visiblement ses distances, il nous fit passer dans les diffrentes salles. Quand nous nous apprtmes quitter ldifice, Hitler glissa quelques mots loreille de Brckner, son aide de camp, qui sortit un billet de cinquante marks pour aller le remettre lhomme qui se tenait lcart. Poliment mais fermement, celui-ci refusa. Hitler revint la charge et dpcha Breker, mais lhomme persvra dans son refus, expliquant Breker quil navait fait que son devoir. Passant devant la Madeleine, nous nous engagemes ensuite sur les Champs-lyses pour aller au Trocadro, puis la tour Eiffel, o Hitler ordonna une nouvelle halte ; nous allmes galement lArc de Triomphe, avec la tombe du Soldat inconnu, et aux Invalides o Hitler sarrta un long moment devant le tombeau de Napolon. Enfin il visita le Panthon, dont les proportions limpressionnrent vivement. Par contre, les plus belles crations architecturales de Paris, la place des Vosges, le Louvre, le Palais de Justice, la Sainte-Chapelle nveillrent chez lui aucun intrt particulier. Il ne sanima nouveau que devant la ligne uniformment continue des maisons de la rue de Rivoli. Le terme de notre randonne fut lglise du Sacr-Cur de Montmartre, cette imitation romantique et fade des glises coupole du haut Moyen Age, choix surprenant, mme pour le got de Hitler. L il fit une longue halte, entour de quelques hommes vigoureux de son

commando de protection, reconnu mais ignor par de nombreux fidles. Aprs un dernier coup dil sur Paris, nous regagnmes rapidement laroport. A neuf heures, la visite tait termine. Ctait le rve de ma vie de pouvoir visiter Paris. Je ne saurais dire combien je suis heureux que ce rve soit ralis aujourdhui. Pendant un instant, jprouvai pour lui de la piti : trois heures passes Paris, la premire et la dernire fois quil y venait, le rendirent heureux, alors quil tait lapoge de ses succs. Au cours de la visite, Hitler voqua avec son aide de camp et le colonel Speidel la possibilit dorganiser Paris un dfil pour clbrer sa victoire. Cependant, aprs quelque rflexion, il se pronona contre cette initiative. Officiellement il prtexta le danger quil y avait de voir le dfil perturb par des attaques ariennes britanniques, mais plus tard il nous dclara : Je nai pas envie dassister un dfil clbrant la victoire ; nous ne sommes pas encore au bout. Le soir, il me reut encore une fois dans la petite salle de sa ferme ; il tait assis seul une table. Sans ambages, il me dclara : Prparez un dcret dans lequel jordonne la pleine reprise des constructions de Berlin Nest-ce pas que Paris tait beau ? Mais Berlin doit devenir beaucoup plus beau ! Je me suis souvent demand, dans le pass, sil ne fallait pas dtruire Paris, poursuivit-il dun ton serein, comme sil sagissait de la chose la plus naturelle du monde, mais lorsque nous aurons termin Berlin, Paris ne sera plus que son ombre. Alors pourquoi le dtruire ? Sur

ce il me congdia. Bien que je fusse habitu aux remarques impulsives de Hitler, cette brutale rvlation de son vandalisme meffraya. Lors de la destruction de Varsovie, il avait dj ragi de manire analogue. Il avait alors exprim son intention dempcher la reconstruction de cette ville, pour ravir au peuple polonais son centre politique et culturel. Quoi quil en soit, Varsovie avait t dtruite au cours doprations de guerre ; or maintenant, Hitler rvlait quil avait mme caress la pense danantir la ville quil avait lui-mme qualifie de plus belle ville dEurope, elle et tous ses inestimables trsors, et cela arbitrairement et apparemment sans raison. En quelques jours, javais eu la rvlation de certaines des contradictions qui caractrisaient la nature de Hitler, sans toutefois les percevoir dans toute leur vrit : de lhomme conscient de ses responsabilits au nihiliste sans scrupules mprisant lhumanit, il runissait en lui les oppositions les plus extrmes. Mais les effets de cette exprience furent refouls en moi par la brillante victoire de Hitler, par la perspective inattendue dune reprise rapide de mes projets darchitecture et finalement par labandon de ses desseins destructeurs. Maintenant ctait moi quincombait la tche de surpasser Paris. Le jour mme, les travaux de Berlin, la grande uvre de ma vie, furent dclars par Hitler entreprise prioritaire. Il stipula que Berlin devait acqurir dans les plus brefs dlais le visage auquel

lampleur de la victoire lui donnait droit , ajoutant : La ralisation de ces travaux devient dsormais la grande mission architecturale du Reich, elle constitue mes yeux la contribution la plus remarquable la sauvegarde dfinitive de notre victoire. De sa main, il antidata le dcret, le datant du 25 juin 1940, jour de larmistice et de son plus grand triomphe. Hitler faisait les cent pas avec Jodl et Keitel, sur lalle de gravier devant la maison, lorsquun aide de camp linforma que je dsirais prendre cong. Il me fit appeler ; mapprochant du groupe, jentendis Hitler poursuivre sa conversation et dire : Maintenant nous avons prouv ce dont nous sommes capables. Croyez-moi, Keitel, une campagne contre la Russie ne serait, en comparaison, quun jeu denfant. Dhumeur radieuse, il me donna cong, me chargeant de transmettre ma femme ses salutations les plus cordiales et me promit de venir bientt discuter avec moi de nouveaux plans et de nouvelles maquettes.

13. La dmesure
Hitler navait pas fini dlaborer les plans de la campagne de Russie, quil rflchissait dj aux dtails de lorganisation et de la mise en scne des parades de la Victoire qui auraient lieu en 1950, quand seraient termins lavenue dapparat et le grand Arc de Triomphe 1 . Mais dans le mme temps o il rvait de nouvelles guerres, de nouvelles victoires et de nouvelles crmonies, il connut lune des plus grandes dfaites de sa carrire. Trois jours aprs un entretien au cours duquel il mavait expos ses vues sur lavenir, il me fit venir lObersalzberg avec mes esquisses. Dans le vestibule du Berghof, deux aides de camp de Hess, Leitgen et Pietsch, ples et agits, attendaient dj. Ils me prirent de reporter mon entretien un peu plus tard, car ils avaient une lettre personnelle de Hess remettre Hitler. Celui-ci arriva, venant de ltage suprieur ; un des aides de camp fut appel dans le salon. Tandis que je me mettais feuilleter mes esquisses, jentendis tout coup un cri inarticul, presque bestial. Puis Hitler rugit : Bormann, immdiatement ! O est Bormann ? Bormann dut, par la voie la plus rapide, entrer en contact avec Gring, Ribbentrop, Goebbels et Himmler.

Tous les htes privs furent pris de se retirer ltage suprieur. Ce nest que plusieurs heures plus tard que nous apprmes ce qui stait pass : en pleine guerre, le lieutenant de Hitler stait envol vers un pays ennemi, lAngleterre. En apparence, Hitler retrouva bientt sa contenance habituelle. Sa seule proccupation tait que Churchill pt exploiter lincident pour faire croire aux allis de lAllemagne que celle-ci avait procd des sondages de paix : Qui me croira quand je dirai que Hess ny est pas all en mon nom, quand jaffirmerai que tout cela nest pas un coup mont derrire le dos de mes allis ? Mme la politique du Japon pourrait sen trouver modifie, pensait-il avec inquitude. Au chef des services techniques de la Luftwaffe, le clbre pilote de chasse Ernst Udet, Hitler fit demander si le bimoteur utilis par Hess avait la possibilit datteindre son but en cosse, et quelles conditions mtorologiques il allait rencontrer. Peu aprs, Udet donna par tlphone les renseignements dsirs. Prtendant que Hess devait chouer, ne serait-ce que pour des raisons de navigation arienne, il prvoyait que les vents latraux dominants lui feraient rater lAngleterre et aller nulle part. Hitler reprit immdiatement espoir : Si seulement il pouvait se noyer dans la mer du Nord ! Il aurait alors disparu sans laisser de traces, et nous aurions tout notre temps pour trouver une explication quelconque. Quelques heures plus tard, pourtant, le doute lassaillait nouveau et, pour ventuellement gagner les Anglais de vitesse, il se

dcida faire annoncer par la radio que Hess tait devenu fou. Quant aux deux aides de camp, ils furent arrts, comme jadis la cour des despotes les porteurs de mauvaises nouvelles. Une intense activit rgna bientt au Berghof. Outre Gring, Goebbels et Ribbentrop, arrivrent bientt Ley, les Gauleiter et dautres dirigeants du parti. Ley, responsable de lorganisation du parti, se fit fort dassumer les tches dvolues Hess, ce qui sur le plan de lorganisation tait sans doute la bonne solution. Mais Bormann montra l pour la premire fois quelle influence il exerait dores et dj sur Hitler. Il neut aucune peine repousser la tentative de Ley et sattribuer ainsi tout le gain de cette affaire. Churchill dclara cette poque que lquipe de Hess prouvait quun ver rongeait la pomme impriale 46. Il ne pouvait souponner quel point ce terme sappliquait littralement au successeur de Hess. Dans lentourage de Hitler on ne fit dsormais presque plus mention de Hess. Seul Bormann continua longtemps encore soccuper de lui. Il fouilla avec acharnement dans la vie de son prdcesseur et perscuta sa femme. Eva Braun sentremit pour elle auprs de Hitler, sans succs toutefois, et laida par la suite linsu du Fhrer. Quelques semaines plus tard, jappris par mon mdecin, le professeur Chaoul, que le pre de Hess tait lagonie, je lui fis envoyer des fleurs, sans toutefois me faire connatre. Jai alors pens que ctait lambition de Bormann qui avait pouss Hess entreprendre cette dmarche

dsespre. Hess, qui lui aussi tait ambitieux, voyait son influence sur Hitler diminuer sensiblement. Ainsi vers 1940, aprs un entretien de plusieurs heures avec Hess, Hitler me confia : Quand je parle avec Gring, cest pour moi comme un bain dacier ; aprs, je me sens frais et dispos. Le Reichsmarschall a une faon captivante de prsenter les choses. Avec Hess, tout entretien devient une preuve insupportable. Il vous importune sans cesse avec des choses dsagrables et ne lche pas prise. Sans doute Hess, aprs tant dannes passes dans lombre, essayat-il, en se rendant en Angleterre, de faire sensation et de remporter un succs personnel ; car il navait pas les qualits ncessaires pour saffirmer au milieu de ces intrigues et ces luttes pour le pouvoir. Il tait trop sensible, trop franc et trop instable, donnant souvent raison toutes les parties, dans lordre o elles se prsentaient. Il tait le type mme de ces hauts dirigeants du parti, de loin les plus nombreux, qui avaient de la peine garder le contact avec la ralit. Hitler imputa la responsabilit de cette entreprise linfluence nfaste du professeur Haushofer. Vingt-cinq ans plus tard, la prison de Spandau, Hess massura avec le plus grand srieux que cette ide lui avait t inspire en rve par des puissances surnaturelles. Il navait pas voulu sopposer Hitler ou le mettre dans lembarras, me dit-il : Nous garantissons lAngleterre son Empire et, en change, elle nous laisse les mains libres en Europe , tel tait le message quil avait apport lAngleterre, sans

toutefois pouvoir le dlivrer. Ctait aussi une expression frquemment employe par Hitler, avant la guerre et parfois mme pendant la guerre. Si je ne me trompe, Hitler ne sest jamais remis de la flonie de son adjoint. Quelque temps aprs lattentat du 20 juillet 1944, alors quil tait en train de faire de la situation une analyse dlirante, il mentionna mme quune des conditions quil posait pour faire la paix tait lextradition du tratre qui devait, disait-il, tre pendu. Lorsque plus tard je rapportai cela Hess, il me dit : Il se serait rconcili avec moi, cela ne fait pas de doute ! Et ne croyez-vous pas quen 1945, lorsque tout approchait de la fin, il a parfois pens : Cest bien Hess qui avait raison ? Hitler nexigea pas seulement quen pleine guerre les constructions de Berlin soient pousses fond ; il augmenta aussi, sous linfluence de ses Gauleiter, et de faon inflationniste, le nombre des villes devant faire lobjet dun ramnagement architectural ; au dbut il ny avait que Berlin, Nuremberg, Munich et Linz, par la suite il avait, par dcrets personnels, dclar villes ramnager vingtsept autres villes, parmi lesquelles Hanovre, Augsbourg, Brme et Weimar 2 . Il ne consulta jamais ni moi ni personne dautre pour juger de lopportunit de telles dcisions ; je recevais tout bonnement une copie du dcret que Hitler avait pris, lorsquil avait eu un entretien ce sujet. Comme je lcrivis Bormann le 26 novembre 1940,

le cot de tous ces travaux aurait atteint, daprs mes estimations, compte tenu notamment des projets du parti dans les villes ramnager, 22 25 milliards de marks. A mon avis tous ces projets risquaient de mempcher de tenir mes dlais. Tout dabord je tentai dobtenir que, par un dcret de Hitler, tous les projets durbanisme du Reich passent dans le domaine de ma comptence ; Bormann ayant fait chouer ce dessein, je dclarai Hitler le 17 janvier 1941 aprs une longue maladie qui mavait donn le temps de rflchir maint problme quil tait prfrable que je me consacre dsormais aux seuls chantiers dont javais la charge Nuremberg et Berlin. Hitler fut tout de suite daccord : Vous avez raison ; il serait dommage que vous vous laissiez absorber par des affaires dordre gnral. Sil le faut, vous pouvez dclarer en mon nom que le Fhrer souhaite quon vous laisse en dehors de a, afin que vous puissiez avant tout vous consacrer vos vritables tches artistiques 3 . Je fis un large usage de ces pleins pouvoirs et, ds les jours suivants, je dmissionnai de toutes mes fonctions dans le parti. Pour autant que japprcie correctement lensemble des motifs qui my poussrent, ce geste tait peut-tre aussi dirig contre Bormann qui, ds le dbut, avait adopt envers moi une attitude hostile ; bien entendu je savais que je ne courais aucun risque, Hitler mayant plusieurs reprises qualifi dirremplaable. Dans ce combat avec Bormann il marrivait de me dcouvrir. Il avait alors la satisfaction de pouvoir, depuis le

quartier gnral, madresser un blme svre comme par exemple la fois o je conclus avec les directions des glises protestantes et catholiques un accord prvoyant la construction dglises dans nos nouveaux quartiers de Berlin 4 ; il me rappela alors schement que les glises navaient pas obtenir de terrain btir. Le 25 juin 1940, Hitler avait, par son dcret visant sauvegarder la victoire , ordonn la reprise immdiate des chantiers de Berlin et de Nuremberg ; quelques jours plus tard je fis savoir au Dr Lammers, ministre du Reich, que je navais pas lintention de me fonder sur ce dcret du Fhrer pour rouvrir pendant la guerre les chantiers du ramnagement architectural de Berlin . Mais Hitler dclara quil ntait pas daccord avec cette interprtation de son dcret et ordonna la poursuite des travaux, bien que dans ce cas il allt contre le sentiment de lopinion publique. Sous la pression de Hitler, il fut dcid que, malgr la guerre, les constructions de Berlin et de Nuremberg devraient tre termines aux dates fixes prcdemment, cest--dire au plus tard en 1950. Sur sa demande pressante, je fixai un Programme urgent du Fhrer , et Gring mattribua alors vers la mi-avril 1941 la quantit de fer ncessaire la ralisation de ce programme, soit 84 000 tonnes par an. Pour abuser lopinion publique, on intitula ce programme Programme de guerre concernant les voies fluviales et les Chemins de fer de Berlin . Le 18 avril, je mentendis avec Hitler sur les

dlais prvus pour le grand Dme, le haut commandement de la Wehrmacht, la Chancellerie du Reich et le palais du Fhrer, bref pour les difices entourant la place AdolfHitler et constituant le centre architectural de son pouvoir, dont la construction lui importait toujours au plus haut point, malgr la guerre. En mme temps fut fonde pour ldification de ces btiments une association runissant sept des firmes de construction allemandes les plus puissantes. Malgr limminence de la campagne contre lUnion sovitique, Hitler continua, avec cette obstination qui lui tait propre, faire du choix des tableaux destins la Galerie de Linz une affaire personnelle. Il dpcha dans les pays occups ses acheteurs chargs dy prospecter le march des tableaux, dclenchant bientt entre ses missaires et ceux de Gring une guerre des tableaux qui ne tarda pas senvenimer, jusqu ce que Hitler rappelt le Reichsmarschall lordre, en spcifiant une fois pour toutes quil avait priorit mme pour les achats de tableaux. En 1941, parvinrent lObersalzberg de grands catalogues relis de cuir brun contenant des photos de centaines de tableaux que Hitler rpartissait lui-mme entre ses galeries prfres de Linz et des villes de lAllemagne orientale comme Knigsberg, Breslau, etc. Au procs de Nuremberg, jai revu ces volumes bruns produits comme pices conviction par laccusation ; la plupart des tableaux avaient t prlevs en France par les services

parisiens de Rosenberg, dans des collections prives juives. Hitler pargna les clbres collections nationales franaises ; cette faon dagir, il est vrai, ntait pas aussi dsintresse quil peut paratre, car il lui arriva daffirmer quun trait de paix stipulerait que les plus belles pices du Louvre devraient tre livres lAllemagne, au titre de dommages de guerre. Hitler, toutefois, ne fit pas usage de son autorit des fins personnelles. Il ne garda pour lui aucun des tableaux quil avait saisis ou acquis dans les territoires occups. Pour Gring, par contre, tous les moyens furent bons pour enrichir ses collections pendant la guerre. Dans les halls et les salles de Karinhall, les tableaux de matres taient accrochs sur trois ou quatre rangs. Quand il ny eut plus de place sur les murs, il utilisa le plafond du grand hall dentre pour y fixer un certain nombre de tableaux. Mme au ciel de son lit dapparat, il avait fait fixer un nu grandeur nature, reprsentant lEurope. Il se fit aussi marchand de tableaux lui-mme : au premier tage de sa proprit, les murs dune grande salle taient couverts de tableaux ayant appartenu un marchand de tableaux hollandais trs connu qui, aprs loccupation, avait d lui cder sa collection pour une bouche de pain. Ces tableaux, comme il le disait en clatant de son rire denfant, il les revendait en pleine guerre aux Gauleiter plusieurs fois leur prix, percevant un supplment pour le renom qu ses yeux possdait un tableau provenant de la clbre collection

Gring . Vers 1943, on me signala du ct franais que Gring faisait pression sur le gouvernement de Vichy pour obtenir que celui-ci lui cde un clbre tableau du Louvre en change de quelques peintures sans valeur de sa collection. Sachant quaux yeux de Hitler la collection nationale du Louvre tait intouchable, je pus assurer lintermdiaire franais quil navait pas cder cette pression, et quen cas de besoin il pouvait sadresser moi ; Gring ninsista pas. Un jour, en revanche, Karinhall, il me montra sans gne aucune le clbre autel de Sterzing dont Mussolini lui avait fait cadeau aprs laccord sur le Tyrol du Sud intervenu en hiver 1940. Hitler lui-mme sindigna plusieurs reprises des pratiques mises en uvre par son second pour collectionner des objets dart de valeur, mais il nosa pas lui en demander raison. Vers la fin de la guerre, Gring fit une exception et nous invita, mon ami Breker et moi-mme, djeuner Karinhall. Le repas ne fut pas trs copieux ; je fus seulement un peu surpris qu la fin du repas on nous servt un cognac ordinaire, tandis que le matre dhtel de Gring lui versait, avec une certaine solennit, un cognac dune vieille bouteille couverte de poussire : Celle-ci je me la rserve , dclara-t-il sans vergogne ses invits, racontant complaisamment dans quel chteau franais cette prcieuse bouteille avait t dcouverte et confisque. Ensuite, trs dtendu, il nous montra les

trsors quil avait mis en sret dans les caves de Karinhall. Parmi eux se trouvaient des antiquits prises au muse de Naples avant lvacuation de la ville en 1943. Affichant le mme orgueil de propritaire, il fit en mme temps ouvrir des armoires, pour nous permettre de jeter un coup dil sur son butin de savons et de parfums franais, qui devaient suffire pour de longues annes. Pour terminer la revue de ses trsors, il fit apporter sa collection de diamants et de pierres prcieuses, dont la valeur slevait de toute vidence plusieurs centaines de milliers de marks. Hitler cessa dacheter des tableaux aprs quil eut donn au directeur de la galerie de Dresde, le Dr Hans Posse, pouvoir de constituer la collection de tableaux de Linz. Jusque-l Hitler avait lui-mme choisi les objets dart sur les catalogues des ventes aux enchres. Mais il fut parfois victime de son principe consistant dsigner chaque fois deux ou trois hommes de confiance qui entrent en concurrence les uns avec les autres. Car il lui tait arriv dordonner la fois son photographe Hoffmann et lun de ses marchands de tableaux de pousser les enchres sans limite de prix. Ainsi les acheteurs de Hitler surenchrissaient encore lun sur lautre quand tous les autres concurrents avaient renonc, jusquau jour o Hans Lange, commissaire-priseur de Berlin, attira mon attention sur cette pratique singulire. Peu aprs la nomination de Posse, Hitler lui prsenta ses acquisitions, y compris les Grtzner. Cela se passait

dans son abri antiarien o il avait mis ces trsors en sret. On apporta des siges pour Posse, pour Hitler et pour moi, et les SS de service apportrent les tableaux les uns aprs les autres. Hitler chantait les louanges de ses uvres prfres, employant les pithtes habituelles, mais Posse ne se laissa impressionner ni par le rang de Hitler ni par son amabilit charmeuse. Objectif et intraitable, il rejeta beaucoup de ces acquisitions onreuses par ces simples mots : A peine acceptable , ou Ne correspond pas au niveau que je veux donner cette galerie. Comme toujours lorsquil se trouvait en prsence dexperts, Hitler accepta ce jugement sans lever dobjections ; le fait est que Posse rejeta la plupart des tableaux de lcole de Munich tant apprcie de Hitler. Vers la mi-novembre 1940, Molotov arriva Berlin. A la grande joie de Hitler et de ses convives, le Dr Karl Brandt, rapporta dun ton moqueur que la suite du prsident du Conseil et ministre des Affaires trangres sovitique faisait bouillanter, avant de sen servir, toutes les assiettes et tous les couverts, par crainte des microbes. Dans le grand salon du Berghof se trouvait un grand globe terrestre sur lequel, quelques mois plus tard, je dcouvris la trace de ces pourparlers infructueux avec les Russes. Dun air entendu, un des aides de camp me montra un simple trait de crayon qui suivait lOural du nord au sud. Hitler lavait trac de sa main pour dlimiter les

futures zones dinfluence de lAllemagne et du Japon. Le 21 juin 1941, la veille de lattaque contre lUnion sovitique, aprs un repas pris en commun, Hitler mappela dans le salon de sa rsidence berlinoise et me fit entendre quelques mesures des Prludes de Liszt. Vous allez avoir loccasion dentendre souvent cette musique, car cest la fanfare qui annoncera nos victoires en Russie. Cest Funk qui la choisie. Est-ce quelle vous plat 5 ? Nous trouverons l-bas du granit et du marbre autant que nous voudrons. Hitler donnait dsormais libre cours sa mgalomanie ; la guerre ou, comme il le disait lui-mme, le sang allait porter son accomplissement ce que depuis des annes ses constructions laissaient prsager. Aristote a crit dans sa Politique : La vrit est que les plus grandes injustices viennent de ceux qui cherchent la dmesure et non pas de ceux qui sont pousss par la misre. Pour le cinquantime anniversaire de Ribbentrop en 1943, plusieurs de ses proches collaborateurs lui offrirent un magnifique coffret orn de pierres prcieuses, quils voulurent remplir des photocopies de tous les traits et accords conclus par le ministre des Affaires trangres. Lorsque nous avons voulu remplir le coffret, dclara au dner lambassadeur Hewel, lhomme de liaison de Ribbentrop auprs de Hitler, nous avons t embarrasss. Il subsistait peu de traits que nous nayons pas viols entre-temps. Hitler en pleurait de rire.

Lide de devoir raliser cote que cote des projets de constructions dune telle ampleur, une priode apparemment dcisive de la guerre mondiale, continuait me contrarier tout autant quau dbut de la guerre. Le 30 juillet 1941, donc au moment de notre avance fulgurante en Russie, je proposai au Dr Todt 6 , le commissaire gnral la Construction , de suspendre tous les travaux qui ntaient pas absolument importants ou dcisifs pour la guerre. tant donn le droulement favorable des oprations, Todt crut pouvoir ajourner la dcision quelques semaines. En fait ce fut une affaire classe, car, une fois de plus, ma demande resta sans cho auprs de Hitler. Il refusa de limiter les programmes de constructions et daffecter larmement les matriaux et la main-duvre que ncessitaient ses constructions prives, et ses autres projets prfrs, les autoroutes, les btiments du parti et les projets berlinois. Vers la mi-septembre 1941, alors que lavance en Russie accusait dj un notable retard sur les pronostics prtentieux de Hitler, nos contrats passs avec la Sude, la Norvge et la Finlande, pour la livraison du granit destin mes grands chantiers de Berlin et de Nuremberg, furent sur ordre de Hitler considrablement dvelopps. Les plus importants fournisseurs de pierre, en Norvge, en Finlande, en Italie, en Belgique, en Sude et en Hollande reurent des commandes dont le montant slevait

30 millions de reichsmarks 7 . Afin de pouvoir transporter jusqu Berlin et Nuremberg ces normes quantits de granit, nous fondmes le 4 juin 1941 notre propre flotte de transport ainsi que nos propres chantiers de construction navale Wismar et Berlin ; ils devaient construire 1 000 pniches de 500 tonnes de charge utile chacune. Ma proposition de suspendre les constructions civiles ne fut pas davantage prise en considration lorsquen Russie la catastrophe de lhiver 1941 commena se dessiner. Le 29 novembre 1941, Hitler me dit carrment : Je nattendrai pas la fin de la guerre pour ouvrir les chantiers. Ce nest pas la guerre qui mempchera de raliser mes projets 8 . Non content dinsister pour que soient raliss ses projets de construction, Hitler dcida en outre aprs les premiers succs en Russie, que serait augment le nombre des tanks qui, sur leur socle de granit, devaient dcorer nos rues et leur confrer un caractre martial. Le 20 aot 1941 je surpris lamiral Lorey, responsable de larsenal de Berlin, en linformant, sur ordre de Hitler, quon envisageait dinstaller environ trente canons lourds pris lennemi entre la gare de Midi et lArc de Triomphe ( difice A T ). Comme Hitler voulait, lui expliquai-je, placer des canons semblables galement en dautres points de la grande avenue et de laxe Sud, nous avions besoin denviron deux cents pices lourdes. Devant les difices publics importants, on installerait en revanche des tanks de gros modle.

Si les ides de Hitler sur la structure juridique de son Empire germanique de nation allemande semblaient encore un peu vagues, il y avait un point qui ne faisait pas de doute : en raison de sa situation stratgique favorable, on devait construire proximit de la ville norvgienne de Trondheim la plus grande base navale allemande, comprenant, outre des chantiers navals et des docks, une ville pour 250 000 Allemands, et la rattacher au Reich allemand. Hitler mavait charg den tablir les plans. Le 1er mai 1941, le vice-amiral Fuchs, du haut commandement de la marine de guerre, me fournit les donnes ncessaires pour calculer la superficie ncessaire un grand chantier naval dtat. Le 21 juin, le grand amiral Raeder et moi-mme, nous fmes la Chancellerie du Reich un rapport Hitler sur ce projet. Aussitt, Hitler fixa lemplacement approximatif de la ville. Un an plus tard, le 13 mai 1942, il revint au cours dune confrence consacre larmement sur le problme de cette base 9 . Il tudia en dtail des cartes spciales pour dterminer quel serait le meilleur emplacement pour les docks et dcida quon creuserait la dynamite le rocher de granit pour y amnager une grande base de sous-marins. En outre, Hitler partait du principe quen raison de leur situation gographique favorable on devrait incorporer dans le futur systme des bases navales les ports de Saint-Nazaire et de Lorient et les les Anglo-Normandes. Ainsi il disposait sa guise des bases, des intrts et des droits des autres.

Sa volont dhgmonie ne connaissait plus de limites. Cest dans ce contexte que se situe son intention de fonder des villes allemandes dans les territoires sovitiques occups. Le 24 novembre 1941, cest--dire pendant cet hiver qui fut pour nous catastrophique, le Gauleite Meyer, adjoint du ministre du Reich pour les territoires occups de lEst, Alfred Rosenberg, me proposa de prendre en charge le dpartement Urbanisme afin de planifier et de construire les villes isoles prvues pour les forces doccupation et ladministration civile allemandes. Mais, fin janvier 1942, je refusai finalement cette offre, craignant que la planification de ces villes, si elle tait assure par une autorit centrale, nentrane une uniformisation excessive. Je proposai donc de confier aux grandes villes allemandes 10 la construction de ces nouvelles cits. Ayant commenc prendre en charge au dbut de la guerre certaines constructions destines larme de terre et laviation, javais mis sur pied une organisation qui stait considrablement dveloppe. Elle tait certes sans commune mesure avec celle que je devais crer quelques mois plus tard, et les 26 000 ouvriers qui travaillaient, la fin de 1941, pour nos programmes militaires reprsentaient un effectif insignifiant mais, ce moment-l, jtais fier de pouvoir apporter ma modeste contribution leffort de guerre ; par la mme occasion je mettais ma

conscience laise en ne travaillant pas uniquement pour les programmes civils de Hitler. Notre programme le plus important fut le programme Ju 88 de la Luftwaffe, qui devait permettre daccrotre la production du nouveau bimoteur long rayon daction utilis pour les bombardements en piqu. En huit mois, trois grandes usines furent termines Brno, Graz et Vienne, chacune delles plus grande que lusine Volkswagen ; on utilisa pour la premire fois des lments prfabriqus en bton. Cependant, ds lautomne 1941, la pnurie de carburant freina nos travaux. Mme pour nos programmes prioritaires, nos attributions de carburant furent rduites en septembre 1941 un tiers et le 1e r janvier 1942 un sixime de nos besoins 11 ; cela montre bien quel point Hitler avait prsum de ses forces en se lanant dans la campagne de Russie. En outre, javais t charg de la rparation des dgts causs Berlin par les bombardements et de la construction dabris antiariens. Je ne souponnais pas que je me prparais dj mon activit de ministre de lArmement. De cette faon, uvrant lchelon infrieur, je pus non seulement me rendre compte que la marche de la production tait perturbe par les modifications arbitraires des programmes et des priorits, mais aussi dcouvrir de lintrieur les rapports de forces et les incomptences existant au sein du gouvernement. Ainsi le gnral Thomas, ayant fait au cours dune runion chez Gring laquelle je participai des rserves

sur les exigences excessives du gouvernement en matire conomique, cet officier, qui jouissait de la considration gnrale, se fit rabrouer par Gring : Cela vous regarde ? Cest mon affaire, mon affaire moi. Ou bien est-ce vous, le responsable du plan de quatre ans ? Vous navez absolument rien me dire, car cest moi seul que le Fhrer a confi le soin de rgler toutes ces questions. Dans ces cas-l, Thomas ne pouvait esprer aucun soutien de la part de son chef, le gnral Keitel, qui tait trop heureux quand Gring ne sen prenait pas lui. En consquence le plan conomique si bien tudi du bureau charg de larmement au haut commandement de la Wehrmacht ne fut pas appliqu ; mais en cette matire Gring lui non plus na rien entrepris, je men aperus ds cette poque-l. Quand il prenait une initiative il en rsultait, le plus souvent, une confusion extrme, car il ne se donnait jamais la peine dtudier les problmes et se dcidait la plupart du temps sur des coups de tte. Quelques mois plus tard, le 27 juin 1941, je participai, en ma qualit de dlgu aux constructions militaires, une confrence avec Milch et Todt. Hitler avait dj la conviction que les Russes taient dfinitivement battus, aussi avait-il ordonn dexcuter durgence le programme darmement de laviation ncessaire la prparation de sa prochaine opration, lcrasement de lAngleterre 12 . Comme il tait de son devoir, Milch insistait pour que soit respect lordre des priorits fix par Hitler, ce qui, au vu de la situation militaire, faisait le dsespoir du Dr Todt. Car

lui aussi tait charg dune mission : accrotre le plus rapidement possible larmement de larme de terre ; il lui manquait toutefois une ordonnance de Hitler qui aurait confr sa mission lurgence ncessaire 13 . A la fin de la runion, Todt exprima son impuissance en ces termes : Le mieux, monsieur le Feldmarschall, serait que vous me preniez dans votre ministre et que je devienne votre collaborateur. A lautomne 1941, je me rendis aux usines Junkers Dessau, pour y rencontrer le directeur gnral Koppenberg et coordonner notre programme de constructions avec son plan de production. Cela fait, il me conduisit dans une pice ferme cl, pour my montrer un graphique comparant la production amricaine de bombardiers pour les annes venir et la ntre. Je lui demandai ce que pensaient nos dirigeants de ce graphique dprimant : Cest l le malheur, dit-il, ils ne veulent pas le croire. Perdant contenance, il fondit en larmes. Peu aprs, Koppenberg fut dmis de son poste de directeur des usines Junkers. Quant Gring, le commandant en chef de la Luftwaffe alors engage dans de durs combats, il avait trouv le loisir, au lendemain de lattaque contre lUnion sovitique, le 23 juin 1941, de venir en grand uniforme examiner avec moi les maquettes de son palais de Reichsmarschall montes Treptow. Jentrepris alors un voyage culturel ce devait tre le

dernier pour un quart de sicle qui me mena Lisbonne o fut inaugure, le 8 novembre, une exposition intitule Nouvelle architecture allemande . Il avait dabord t prvu que jemprunterais lavion de Hitler, mais lorsque jappris que quelques ivrognes de son entourage comme son aide de camp Schaub et le photographe Hofmann avaient lintention dtre du voyage, je rsolus de me soustraire leur compagnie et demandai Hitler de faire le trajet dans ma voiture. Je pus voir de vieilles villes, comme Burgos, Sgovie, Tolde, Salamanque, et visiter lEscurial, un difice qui, par ses dimensions, ntait comparable quau palais de Hitler, mais sen distinguait par sa finalit spirituelle : car Philippe II avait entour son palais dun couvent. Quelle diffrence avec les conceptions architecturales de Hitler ! Ici une sobrit, une clart extraordinaires, la splendeur des intrieurs aux formes incomparablement matrises l le faste et le gigantisme dune architecture toute dapparat. Cette cration austre de larchitecte Juan de Herrera (15301597) tait sans doute plus en accord avec la situation tragique dans laquelle nous tions maintenant que le triomphalisme de lart programme de Hitler. Au cours de ces heures de mditation solitaire, je commenai pour la premire fois comprendre que javais fait fausse route avec mes idaux architecturaux. Ce voyage me fit manquer la visite de quelques connaissances parisiennes, dont Vlaminck, Derain et Despiau 1 4 qui, rpondant mon invitation, taient venus

voir les maquettes de nos projets berlinois. Apparemment, ils avaient regard sans mot dire nos travaux et nos projets ; la chronique, en tout cas, ne dit rien des impressions que leur laissa notre exposition. Javais fait leur connaissance au cours de mon sjour Paris et je les avais aids plusieurs reprises en leur transmettant des commandes par mon service. Curieusement, ils bnficiaient de plus de libert que leurs collgues allemands. Visitant pendant la guerre le Salon dautomne de Paris, je vis les murs couverts de tableaux qui, en Allemagne, auraient t stigmatiss comme tant les produits dun art dgnr. Hitler avait lui aussi entendu parler de cette exposition. Il eut une raction la fois surprenante et logique : La sant spirituelle du peuple franais nous importe-t-elle ? Laissez-les donc dgnrer ! cest tant mieux pour nous. Pendant que je faisais route vers Lisbonne, la situation dans le domaine des transports larrire du front est stait dgrade jusqu devenir catastrophique. Lorganisation logistique allemande ntait pas de taille rsister lhiver russe. De plus, lors de leur retraite, les troupes sovitiques avaient dtruit systmatiquement tous les dpts de locomotives, tous les rservoirs deau et toutes les autres installations de leur rseau ferroviaire. Dans la griserie des succs de lt et de lautomne, alors que l ours russe semblait dj liquid , personne ne stait suffisamment proccup de remettre en tat ces

installations ; Hitler navait pas voulu comprendre que lhiver russe allait nous plonger dans des difficults contre lesquelles nous devions nous prmunir en prenant, en temps voulu, dans le domaine des transports comme dans les autres domaines, des mesures dordre technique. Je fus inform de ces difficults par de hauts fonctionnaires de la Reichsbahn et par des gnraux de larme de terre et de la Luftwaffe. Je proposai donc Hitler daffecter 30 000 des 65 000 ouvriers du btiment qui travaillaient sous mes ordres la remise en tat des installations ferroviaires, sous la direction de mes ingnieurs. Hitler, je me demande pourquoi, hsita quinze jours avant de me donner son accord, sous la forme dune ordonnance en date du 27 dcembre 1941. Au lieu de me presser ds le mois de novembre de mettre cette mainduvre la disposition de ltat-major, et malgr une situation catastrophique, il avait refus de modifier le programme de construction des difices destins clbrer son triomphe, bien dcid quil tait ne pas capituler devant la ralit. Le jour mme, jallai voir le Dr Todt dans sa modeste demeure situe sur les bords du lac Hintersee, prs de Berchtesgaden. On mavait attribu toute lUkraine, tandis que les ingnieurs et les ouvriers quon avait inconsidrment persist faire travailler sur les chantiers dautoroutes, taient chargs du secteur Russie-Centre et Russie-Nord. Todt venait de rentrer dun long voyage dinspection sur le thtre doprations est ; il avait vu des

trains sanitaires immobiliss, dans lesquels les blesss taient morts de froid, il avait vu la misre de la troupe dans les villages et les petites villes isols par la neige et le froid, il avait constat que les soldats allemands taient dcourags, voire dsesprs. Accabl et pessimiste, il conclut que non seulement nous tions incapables de supporter de telles fatigues sur le plan physique, mais que nous tions aussi condamns nous effondrer moralement en Russie : Cest une lutte, continua-t-il, o lemporteront les hommes primitifs qui supportent tout, mme les rigueurs du climat. Nous sommes trop fragiles et nous succomberons. Russes et Japonais finiront par en sortir vainqueurs. Apparemment influenc par Spengler, Hitler avait lui aussi exprim en temps de paix des ides analogues, parlant de la supriorit biologique des Sibriens et des Russes ; mais au moment de commencer la campagne de Russie, il avait fait taire ses propres arguments, puisquils allaient lencontre de ses desseins. Lenttement de Hitler, qui sobstinait vouloir raliser cote que cote ses projets de constructions, linconscience bate avec laquelle il persvrait dans sa marotte encouragrent ses paladins, empresss de limiter, concevoir des projets similaires et conduisirent la plupart dentre eux adopter un mode de vie de vainqueurs. Cest sur ce point essentiel je le pensais dj lpoque que le systme hitlrien se montra infrieur aux rgimes dmocratiques. Car aucune voix ne sleva

pour critiquer publiquement ces abus et demander quon y remdie. Dans la dernire lettre que jcrivis Hitler, celle du 29 mars 1945, je lui rappelai ces circonstances : Cest avec tristesse que jai vu, en ces jours victorieux de 1940, bon nombre de nos dirigeants perdre toute dignit. Cest alors que nous aurions d, par notre modration et notre modestie, affirmer notre mrite aux yeux de la Providence. Mme crites cinq annes plus tard, ces lignes confirment que javais alors dcel des erreurs, dcouvert des abus et pris un recul critique, et aussi que le doute et le scepticisme me tourmentaient ; mais la vrit, cette attitude mtait inspire par la crainte de voir Hitler et les dirigeants du pays dilapider notre victoire. Vers le milieu de lanne 1941, Gring vint nos bureaux de la Pariser Platz examiner la maquette de notre ville future. Adoptant un ton protecteur, il me fit cette dclaration inattendue : Jai dit au Fhrer qu mes yeux vous tiez aprs lui le plus grand homme que lAllemagne possde. Toutefois il crut bon, lui qui occupait le second rang dans la hirarchie, de limiter aussitt la porte de ce propos en ajoutant : Je vous tiens pour le plus grand architecte qui soit. Je veux dire que jprouve la mme considration pour votre uvre darchitecte que pour le gnie politique et militaire du Fhrer u . Architecte de Hitler pendant neuf ans, je mtais lev

une position inconteste qui me valait ladmiration de tous. Au cours des trois annes qui suivirent, jallais tre confront des tches toutes diffrentes, qui firent effectivement de moi pour un temps lhomme le plus important aprs Hitler.
46. Pomme impriale est la traduction littrale du mot Reichsapfel, qui en allemand dsigne le globe imprial, symbole de souverainet et attribut des empereurs du Saint Empire. (N.D.T.)

Deuxime partie

14. Nouvelles fonctions


Sepp Dietrich, lun des premiers fidles de Hitler, commandait cette poque un corps blind SS qui tait aux prises avec les Russes non loin de Rostov, dans le sud de lUkraine. Le 30 janvier 1942, il partait avec un avion de lescadrille du Fhrer pour rejoindre Dniepropetrovsk et je le priai de memmener. Mon tat-major se trouvait dj lbas, pour prparer la rfection des installations ferroviaires du sud de la Russie 1 . videmment la simple ide de faire mettre un avion ma disposition ne mtait pas venue lesprit, ce qui montre bien que je nestimais pas jouer un trs grand rle dans le droulement de la guerre. Trs ltroit dans cet avion, un bombardier Heinkel amnag pour le transport des passagers, serrs les uns contre les autres, nous survolions les plaines dsoles et enneiges du sud de la Russie. Dans les grandes exploitations, nous distinguions des granges et des tables brles. Pour nous orienter, nous suivions la ligne de chemin de fer. On voyait rarement un train, les gares taient incendies, les ateliers dtruits, les routes rares et dsertes. Sur les tendues que nous traversions rgnait un

silence de mort, un silence lugubre que nous percevions jusque dans lappareil. Des chutes de neige rompaient la monotonie ou plutt laccentuaient. Ce voyage fut pour moi loccasion de prendre conscience du danger que couraient nos troupes, qui taient presque coupes de leurs communications avec le pays. Le crpuscule tombait lorsque notre appareil se posa Dniepropetrovsk, une grande ville industrielle. Mon tat-major se composait de plusieurs techniciens formant une quipe que lon appelait le Baustab Speer conformment la tendance, coutumire lpoque, dassimiler les personnes aux fonctions quelles assuraient. Ils avaient trouv un cantonnement de fortune dans un wagon-lit ; de temps autre, une locomotive envoyait un peu de vapeur dans les canalisations du chauffage pour lempcher de geler. Un wagon-restaurant faisait office de bureau et de pice de sjour, les conditions de travail y taient dplorables. La rfection des voies ferres se rvlait plus difficile que nous ne lavions pens. Les Russes avaient dtruit toutes les stations secondaires ; il nexistait plus nulle part dateliers de rparation ni de rservoirs deau protgs contre le gel ; les btiments des gares taient par terre, les postes daiguillage ne fonctionnaient plus. Les questions les plus lmentaires, que chez nous un employ aurait rgles par un coup de tlphone, constituaient ici un vritable problme, mme sil sagissait simplement de se procurer des clous ou du bois de construction.

Il neigeait sans discontinuer. Sur les routes et les voies ferres, la circulation tait totalement interrompue, la piste denvol de larodrome disparaissait sous la neige. Nous tions bloqus l, et je dus remettre mon retour plus tard. Nous passions notre temps voir nos ouvriers. Des soires taient organises entre camarades, on chantait des chansons, Sepp Dietrich prononait des discours, on lui faisait fte. Jassistais moi aussi ces runions mais, mdiocrement dou pour lloquence, je ne me hasardais pas adresser mes collaborateurs la moindre allocution. Parmi les chants quexcutaient les militaires, il en tait de fort tristes qui exprimaient la nostalgie du pays natal et voquaient la dsolation des immensits russes. Ils taient lindice de la tension morale qui rgnait dans ces positions avances. Et pourtant, fait assez rvlateur, ces chants taient ceux que les troupes prfraient. Entre-temps la situation tait devenue proccupante. Un petit dtachement de chars russes avait rompu nos lignes et sapprochait de Dniepropetrovsk. Des confrences eurent lieu pour dcider quelle dfense nous pourrions leur opposer. Nous navions pratiquement rien : quelques fusils et un canon abandonn sans munitions. Les Russes sapprochrent une vingtaine de kilomtres et se mirent tourner en rond dans la steppe, sans tactique bien dfinie. Ils commirent une erreur qui, dans les guerres, se produit frquemment : ils ne surent pas exploiter la situation. Sils avaient pouss jusquau grand pont sur le Dniepr pour y mettre le feu nous lavions reconstruit en bois au prix dun

travail extnuant de plusieurs mois , ils auraient pu isoler pour longtemps larme allemande qui se trouvait au sudest de Rostov et la couper de tous renforts pour lhiver. Les exploits guerriers ne sont pas mon fort. Par ailleurs je navais pas russi faire grand-chose de positif depuis sept jours que jtais arriv, ma prsence contribuant plutt faire fondre les stocks de vivres de mes ingnieurs. Je dcidai donc de prendre un train qui partait vers louest et allait essayer de se frayer un chemin dans la neige amoncele. Lorsque je pris cong de mes hommes, ceuxci me manifestrent une sympathie o se mlait, me sembla-t-il, quelque soulagement. Le train roula toute la nuit une vitesse de quelques dizaines de kilomtres lheure ; de temps autre, on sarrtait pour dgager la voie, puis on repartait. Je dois avoir parcouru un bon bout de chemin , me dis-je laube, au moment o le train arrivait dans une gare abandonne. Mais tout dans cette gare me sembla trangement familier : les ateliers incendis, la fume qui schappait de quelques wagons-lits et de quelques wagons-restaurants, les patrouilles de soldats. Jtais de nouveau Dniepropetrovsk. La couche de neige tait si paisse que le train avait d revenir son point de dpart. Accabl, je me dirigeai vers le wagon-restaurant o logeaient mes hommes : la stupfaction que je pus lire sur leur visage sajoutait un certain dsappointement. En effet, ils avaient ft le dpart de leur patron jusquaux premires heures du matin et mis mal leurs rserves dalcool.

Ce mme jour, on tait le 7 fvrier 1942, lavion qui avait amen Sepp Dietrich devait repartir. Le commandant Nein, qui devait bientt piloter mon propre appareil, tait dispos memmener. Pour nous rendre larodrome, nous prouvmes des difficults considrables. La temprature tait trs en dessous de zro, le ciel tait clair, mais une tempte faisait rage qui balayait la neige amoncele. Des Russes, dans leurs vtements fourrs, svertuaient vainement dgager la route recouverte par plusieurs mtres de neige. Nous marchions depuis environ une heure, lorsque soudain plusieurs dentre eux firent cercle autour de moi et, tout excits, se mirent me tenir de grands discours dont je ne comprenais pas un tratre mot. Finalement lun deux prit de la neige et, sans plus de faons, men frictionna le visage. Jai le nez gel , pensai-je, me souvenant de ce que mavaient appris mes courses en haute montagne. Mon tonnement ne fit que crotre lorsquun des Russes sortit de ses vtements tout sales un mouchoir soigneusement pli, immacul, avec lequel il me scha le visage. Lavion dcolla vers onze heures, non sans quelques difficults, car la neige qui recouvrait la piste navait pu tre totalement dgage. Le pilote mit le cap sur Rastenburg, en Prusse-Orientale, o tait stationne lescadrille du Fhrer. Pour ma part, jallais Berlin, mais ce ntait pas mon propre appareil, et jtais content malgr tout de faire ainsi une bonne partie du chemin. Cest donc le hasard qui mamena pour la premire fois au quartier gnral de Hitler

en Prusse-Orientale. Arriv Rastenburg, jappelai au tlphone lun des aides de camp, esprant quil annoncerait mon arrive Hitler et que peut-tre ce dernier souhaiterait me voir. Je ne lavais pas revu depuis le dbut dcembre ; une entrevue avec lui, mme brve, aurait t pour moi un honneur tout particulier. Une voiture du convoi du Fhrer mamena au quartier gnral. Mon premier souci fut de manger vraiment ma faim dans le baraquement qui servait de mess ; ctait l que Hitler lui-mme prenait quotidiennement ses repas en compagnie de ses gnraux, de ses adjoints politiques, de ses aides de camp. Mais il ny tait pas. Le Dr Todt, ministre de lArmement et des Munitions, tait en confrence avec lui, et tous deux prenaient leur repas dans la pice qui servait Hitler de salle de sjour. Jattendis en compagnie du gnral Gercke, chef du dpartement des transports de ltat-major gnral, et du commandant des troupes de chemins de fer, qui je relatai les difficults que nous rencontrions en Ukraine. Le soir, Hitler prit part au dner, auquel assistaient de nombreux convives, puis il poursuivit son entretien avec Todt. Il tait fort tard lorsque ce dernier, tendu et harass, sortit de chez Hitler, aprs une discussion longue et apparemment difficile. Il paraissait dcourag. Je restai quelques instants avec lui, pendant quil buvait sans mot dire un verre de vin, mais je mabstins de lui demander pourquoi il tait si sombre. Dans le cours de la conversation, qui tranait quelque peu, jappris

incidemment que Todt avait lintention de repartir le lendemain matin en avion pour Berlin et quil restait une place libre dans son appareil. Il tait tout dispos memmener, et pour ma part je mestimai heureux de pouvoir ainsi viter un long voyage en chemin de fer. Nous tombmes daccord pour partir de bonne heure, et le Dr Todt me quitta, car il voulait essayer de dormir un peu. Un aide de camp vint me chercher de la part de Hitler. Il tait environ une heure du matin. A cette heure-l, il nous tait frquemment arriv, Berlin, dtre encore penchs sur nos projets. Hitler me parut aussi puis et morose que Todt. Le mobilier de la pice quil occupait tait tout fait lmentaire : il avait mme renonc au confort dun fauteuil rembourr. La conversation sengagea sur les travaux projets Berlin et Nuremberg et Hitler se rassrna et sanima visiblement. Son teint ple retrouva des couleurs. Finalement il voulut connatre les impressions que javais recueillies au cours de mon sjour dans le sud de la Russie ; mon rcit veilla son intrt, et de temps autre il me posait des questions qui mencourageaient poursuivre. Les difficults auxquelles nous nous heurtions pour rparer les installations ferroviaires, les temptes de neige, le comportement incomprhensible des chars russes, les soires entre camarades, les chants pleins de tristesse, je nomis rien de tout cela. Lorsque je fis allusion ces chants, il dressa loreille et senquit de ce quils disaient. Jen avais conserv le texte, je le sortis de ma poche et le

lui tendis : il le lut sans dire un mot. Pour moi, ces chants traduisaient de faon bien comprhensible un dcouragement imputable une situation dprimante. Hitler, lui, fut demble convaincu quil sagissait dune action subversive mene par quelque adversaire. Cet adversaire, il crut lavoir dpist grce mon rcit. Et comme je lai appris aprs la guerre, il donna des ordres pour quun tribunal militaire engage une procdure contre ceux qui avaient fait imprimer ces chants. Cette anecdote illustre de manire caractristique lternelle mfiance de Hitler. Obsd par la crainte de ne pas savoir la vrit, il croyait pouvoir se fier des indices isols et en tirer des conclusions importantes. Aussi tait-il toujours enclin puiser ses informations auprs de personnes subalternes, mme quand celles-ci ntaient pas en mesure de dominer les problmes. Cette mfiance, parfois justifie, tait vritablement une composante de sa vie, et elle pouvait le hanter dans les circonstances les plus insignifiantes. Il est hors de doute que cela explique aussi son isolement, son ignorance de ce qui se passait au front et de ltat desprit qui y rgnait ; en effet son entourage faisait tout pour carter les visiteurs qui apportaient Hitler des informations par une voie non rglementaire. Je pris cong de Hitler trois heures du matin, en linformant que je rentrais Berlin. Lavion du D r Todt devait dcoller cinq heures plus tard 2 , mais je fis savoir que je ne partirais pas avec lui. Jtais en effet trop fatigu et je voulais dabord maccorder une bonne nuit de repos.

Arriv dans la petite chambre o je logeais, je songeai limpression que javais faite sur Hitler, comme laurait fait, je suppose, toute personne de son entourage qui aurait eu avec lui un entretien de deux heures. Je ntais pas mcontent, car javais retrouv foi en lavenir : les difices dont nous avions conu les plans ensemble, et dont la ralisation me semblait souvent compromise, tant donn la situation de nos armes, nous pourrions un jour les construire. Encore une fois cette nuit-l, le rve tait devenu ralit, encore une fois nous nous tions abandonns nos visions optimistes. Le lendemain matin, je fus tir dun profond sommeil par la sonnerie du tlphone. Jentendis au bout du fil la voix bouleverse du Dr Brandt : Le Dr Todt vient de mourir dans un accident, son avion sest cras au sol ! Cette minute allait changer toute ma vie. Ces dernires annes, entre le Dr Todt et moi, les liens staient notablement resserrs. En lui je perdais un confrre plein de maturit et de sagesse. Nous tions lis par de nombreux points communs : tous deux originaires du pays de Bade, issus de familles aises et bourgeoises, nous avions lun comme lautre fait des tudes techniques suprieures. Nous aimions la nature, la vie dans les refuges de montagne, les randonnes ski et nous prouvions une gale antipathie lgard de Bormann. Todt avait dj eu avec ce dernier de srieux dmls, parce que le secrtaire de Hitler faisait construire sur lObersalzberg des routes qui dfiguraient les paysages.

Nous avions t, ma femme et moi, reus plusieurs fois chez les Todt : ils habitaient une petite maison modeste, situe lcart, non loin du lac Hintersee, dans les environs de Berchtesgaden ; personne naurait souponn quelle tait la demeure du clbre crateur des autoroutes. Le Dr Todt tait lun des rares membres de ce gouvernement qui ft dun naturel modeste et discret ; ctait un homme sur qui lon pouvait compter, avec lui on navait pas craindre les intrigues. Il se distinguait par un mlange de sensibilit et de froide lucidit, comme cela est frquent chez les techniciens, de sorte quil dtonnait plutt parmi les dirigeants de ltat national-socialiste. Il menait une vie solitaire, retire, navait pas de contacts personnels avec les cercles du parti et ses apparitions la table de Hitler, o il aurait pourtant t le bienvenu, taient extrmement rares. Or cette rserve, prcisment, lui valait un prestige considrable : ds quil arrivait quelque part, il tait le ple dattraction vers qui convergeait lintrt gnral. Hitler lui-mme avait pour lui et ses travaux une considration qui touchait presque la vnration ; Todt, en revanche, avait toujours prserv, lgard de Hitler, son indpendance personnelle, bien quil ft un fidle camarade du parti et cela depuis les premires annes. En janvier 1941, javais eu des dmls avec Bormann et Giessler ; Todt mcrivit alors une lettre dans laquelle, parlant cur ouvert, il ne cachait pas ses sentiments dsabuss vis--vis des procds en usage dans les

sphres dirigeantes du national-socialisme : En vous livrant ma propre exprience et les amres dceptions que mont causes tous ceux avec lesquels, en fait, nous devrions travailler la main dans la main, jaurais peut-tre pu vous aider considrer que vos propres problmes sont lis aux circonstances ; peut-tre auriez-vous pu tirer quelque rconfort de la position que je me suis forge peu peu, savoir que, dans une conjoncture de cette importance, toute activit se heurte une opposition, tout homme qui agit doit compter avec des rivaux, voire des adversaires : ce nest pas que les tres veuillent se combattre, mais la nature des tches accomplir et les circonstances les amnent adopter des points de vue diffrents. Peut-tre avez-vous choisi, vous qui tes encore jeune, une meilleure faon de vous affranchir de toutes les difficults avec lesquelles je me dbats moi-mme 3 . Pendant le petit-djeuner, au mess du quartier gnral du Fhrer, les discussions allrent bon train : on se demandait qui pouvait bien succder au Dr Todt. Tout le monde saccordait dire quil tait irremplaable ; lui seul il cumulait en effet les fonctions de trois ministres ; il tait, avec rang de ministre, directeur gnral des Ponts et Chausses, il avait la haute main sur toutes les voies navigables, les rivires, les systmes dirrigation, les centrales lectriques ; en outre il tait ministre charg de lapprovisionnement de larme de terre en armements et en munitions ; dans le Plan de quatre ans de Gring, il tait commissaire gnral la construction ; enfin il avait cr

lorganisation Todt, charge de construire les fortifications et les abris de sous-marins du mur de lAtlantique, ainsi que les routes des territoires occups, depuis le nord de la Norvge jusquau sud de la France, ainsi quen Russie. Au cours des dernires annes, Todt avait donc runi entre ses mains les plus hautes responsabilits techniques. Il avait difi un systme qui tait encore divis en plusieurs services, mais prfigurait dj le futur ministre de la Technique, dautant que, dans lorganisation du parti, sest lui qui dirigeait loffice central de la technique et qui tait la tte de lorganisation centrale groupant toutes les associations et toutes les fdrations du secteur technique. Je me rendis compte ds ce moment que jallais devoir prendre en main une part importante des trs vastes attributions du Dr Todt. En effet, ds le printemps 1939, un jour quil tait all inspecter les travaux du mur de lAtlantique, Hitler mavait dit quil comptait me confier la construction, au cas o il arriverait quelque chose Todt. Plus tard, durant lt 1940, Hitler me convoqua dans son bureau de la Chancellerie du Reich pour un entretien officiel, et mapprit que Todt tait surcharg de travail. En consquence, il avait dcid de me confier toute la construction, y compris les travaux du mur de lAtlantique. Javais alors russi le convaincre quil tait prfrable de laisser la construction et larmement sous la responsabilit dune seule personne, car les deux choses taient troitement lies. Hitler ntait pas revenu sur ce sujet et

moi-mme je nen avais parl personne. Cette proposition aurait pu non seulement froisser le Dr Todt, mais aussi porter atteinte son prestige 4 . Je mattendais donc une proposition de cet ordre, lorsque Hitler me fit appeler, comme toujours assez tard, environ une heure de laprs-midi. Jtais le premier tre convoqu. A la mine que faisait Schaub, le premier aide de camp, je vis tout de suite que lheure tait grave. Contrairement au soir prcdent, cest officiellement, en qualit de Fhrer du Reich, que Hitler me reut. Debout, lair austre et protocolaire, il couta mes paroles de condolances, rpondit en quelques mots, puis, sans autres commentaires, dclara : Monsieur Speer, je vous nomme ministre et successeur du Dr Todt, vous le remplacerez dans toutes ses fonctions. Je fus frapp de stupeur. ! Dj il sapprtait me congdier et me tendait la main. Toutefois, croyant quil avait mal prcis sa pense, je rpondis que je ferais tout mon possible pour remplacer le Dr Todt dans sa charge de responsable de la construction : Non, dans toutes ses fonctions, galement comme ministre de lArmement. Mais je nentends rien voulus-je objecter. Hitler me coupa la parole : Je vous fais confiance et je suis persuad que vous russirez, dailleurs je nai personne dautre ! Prenez contact immdiatement avec le ministre et mettez-vous au travail ! Dans ce cas, mon Fhrer, je ne puis accepter que si vous men donnez lordre, car je ne peux pas vous garantir que je serai la hauteur de cette tche. Lordre exprs me fut

notifi en quelques mots brefs et jacquiesai en silence. Sans ajouter une parole qui et un caractre plus personnel, comme il lavait toujours fait avec moi, Hitler se remit son travail et je pris cong : le style de nos relations avait soudain chang, je venais den faire la premire exprience. Jusqu ce jour Hitler mavait toujours tmoign, moi son architecte, une sympathie en quelque sorte confraternelle ; je sentais maintenant quune nouvelle tape venait de commencer et que Hitler avait voulu demble mettre entre nous la distance qui convnt des relations dordre professionnel entre lui et un ministre, cest--dire un subordonn. Jallais quitter la pice, lorsque Schaub entra : M. le Reichsmarschall est l, mon Fhrer, il dsire vous parler de toute urgence, bien quil nait pas rendez-vous. Hitler parut ennuy et dit contrecur : Faites-le entrer , et se tournant vers moi : Restez encore un moment. Gring entra dun air dcid, pronona quelques paroles de condolances, puis dun ton vhment : La meilleure solution, dit-il, est que je reprenne les attributions que le Dr Todt avait dans le Plan de quatre ans. Cela viterait les incidents et les difficults que son attitude envers moi a suscits dans le pass. Gring avait probablement voyag avec son train spcial pour venir de son terrain de chasse de Rominten, situ une centaine de kilomtres du quartier gnral de Hitler. Laccident stant produit neuf heures et demie, il navait pas d perdre un instant.

Jai dj nomm le successeur de Todt, dclara Hitler sans se proccuper de la proposition de Gring. M. le ministre Speer, ici prsent, exerce partir de maintenant toutes ; les fonctions du Dr Todt. Ce fut dit sur un ton dont la fermet excluait toute rplique. Gring demeura pantois, constern. Quelques secondes aprs il stait ressaisi mais, vex et chaud, il ninsista pas. Vous ne verrez pas dinconvnients, mon Fhrer, reprit-il, ce que je nassiste pas aux obsques de Todt ? Vous nignorez pas les ennuis que jai eus avec lui. Je ne peux absolument pas venir cette crmonie. Je ne sais plus trs bien quelle fut la rponse de Hitler, car ce premier entretien officiel de ma carrire de ministre mavait, cela se comprend, laiss sans voix. Pourtant je me souviens que Gring finit par accepter dassister aux obsques, afin que le diffrend qui lavait oppos Todt ne ft pas bruit. Dans ce rgime qui attachait une telle importance au respect des formes et des apparences, labsence du deuxime personnage de ltat la crmonie officielle donne en lhonneur dun ministre dcd aurait t remarque et aurait paru trange. Il ne fait aucun doute quen cette occurrence Gring avait immdiatement tent de prendre Hitler de vitesse ; celui-ci avait d sen douter, comme je lai tout de suite suppos ; cest pourquoi il avait procd, sans attendre, ma nomination. Pour le Dr Todt, la seule possibilit de mener bien sa tche de ministre charg de lArmement tait de donner

directement ses ordres lindustrie ; Gring en revanche, qui tait le directeur du Plan de quatre ans, se considrait comme responsable de lensemble de lconomie de guerre. Cest pourquoi lui et tout son appareil taient opposs ce que Todt agisse de sa propre autorit. En janvier 1942, environ une quinzaine de jours avant sa mort, Todt avait assist une runion sur lconomie de guerre, et il avait eu, au cours des dbats, une altercation si violente avec Gring quil avait dclar laprs-midi Funk, quil ne pouvait continuer participer ces runions. Todt portait son uniforme de gnral de la Luftwaffe, ce qui en de telles occasions constituait pour lui un handicap, car dans la hirarchie militaire il tait, malgr son rang de ministre, linfrieur de Gring. A la suite de cette brve entrevue, une chose me paraissait claire : Gring ne serait pas mon alli, mais au cas o des difficults surgiraient entre lui et moi, Hitler semblait prt maccorder son soutien. Aprs le dcs de Todt, Hitler commena par afficher lattitude calme et stoque de lhomme qui, dans son travail, doit compter avec ce genre dincidents. Les premiers temps, sans dire sur quels indices il se fondait, il mit lhypothse que, dans cet accident, il stait pass des choses anormales et suspectes ; il ntait pas impossible, selon lui, que ce ft un coup mont par les services secrets. Mais bientt son attitude changea et, lorsquon abordait ce sujet en sa prsence, Hitler montrait des signes dagacement, souvent mme dexaspration ; il lui arrivait

alors de dclarer brutalement : Je ne veux plus entendre parler de cela, et je vous interdis de vous en proccuper plus longtemps ; parfois il ajoutait : Vous le savez, la perte de cet homme me touche trop, aujourdhui encore, pour que je veuille en parler. Sur lordre de Hitler, le ministre de lAir procda une enqute, afin dtablir si laccident pouvait tre imput un acte de sabotage. Les recherches rvlrent quune flamme avait jailli de lavion et que lappareil avait explos 20 mtres au-dessus du sol. Pourtant, le rapport du tribunal militaire, que prsidait, vu limportance de laffaire, un gnral daviation, se terminait par cette trange conclusion : On na dcouvert aucun indice particulier permettant de conclure un sabotage. Il est inutile de poursuivre les recherches 5 . Au demeurant, le D r Todt avait, quelque temps avant sa mort, dpos dans son coffre-fort une assez forte somme, destine sa secrtaire personnelle, depuis longtemps son service. Pour le cas o quelque chose lui arriverait, avait-il dit. Choisir dune manire aussi impulsive le titulaire de lun des trois ou quatre ministres dont dpendait lexistence de son tat comportait pour Hitler une grosse part de risque et dinconsquence. Pour larme, pour le parti, pour les milieux de lconomie, jtais en effet le type mme du profane. Jamais de ma vie je ne mtais occup darmements, car je navais jamais t soldat et je ne

mtais jamais servi dun fusil, mme pas dun fusil de chasse. Mais Hitler, conformment sa propre tendance au dilettantisme, choisissait de prfrence ses collaborateurs parmi des non-spcialistes. Aprs tout, il avait dj, par exemple, fait dun ngociant en vins son ministre des Affaires trangres ; il avait nomm le philosophe de son parti ministre des territoires occups de lEst, et mis un ancien pilote de guerre la tte de toute lconomie nationale ; aujourdhui ctait un architecte quil choisissait pour tre ministre de lArmement. Ce qui est sr, cest que Hitler prfrait placer des profanes aux postes de commande ; toute sa vie il sest dfi des spcialistes, tels que Schacht par exemple. Dans mon arrive inopine au quartier gnral, la veille de la mort de Todt, et dans ma dcision de ne pas partir avec lui en avion, de sorte que pour la seconde fois ma carrire se trouvait inflchie par la mort dun autre homme (la premire fois ce fut aprs la mort du professeur Troost), Hitler vit les signes absolument patents dune intervention de la Providence. Aprs mes premiers succs de ministre, il souligna plus dune fois que laccident de Todt avait t un mal ncessaire, pour que la production darmements connt des rsultats suprieurs. Todt ntait pas un collaborateur facile manuvrer ; en moi Hitler avait au contraire trouv un instrument plus docile de ses volonts, du moins au dbut ; cet gard ma nomination tait conforme au principe de la slection ngative qui rgissait le choix de lentourage de Hitler. En

effet, comme il liminait tout opposant en choisissant quelquun de plus maniable, et comme le processus durait depuis longtemps, il tait maintenant entour dhommes qui approuvaient ses ides avec une soumission toujours plus grande et les mettaient en pratique sans faire dobjections. Si les historiens manifestent aujourdhui quelque intrt pour mon action de ministre de lArmement, ils inclinent considrer mes projets architecturaux pour Berlin et Nuremberg comme des travaux de second ordre. Pour moi, en revanche, mon activit darchitecte ne cessa jamais dtre la grande tche de ma vie. Mes nouvelles fonctions ntaient dans mon esprit quune interruption qui ne devait pas excder la dure de la guerre, ctait ma faon de faire la guerre, en quelque sorte. Je voyais l loccasion dacqurir une renomme et un prestige qui auroleraient larchitecte de Hitler et non pas le ministre, dont le rle, si important ft-il, serait ncessairement clips par la gloire qui entourait Hitler. Je sollicitai donc trs tt de lui quil sengage me rendre mes fonctions darchitecte ds que la guerre serait termine 6 . Dans mon esprit cette disposition tait indispensable, ce qui montre combien on se sentait soumis la volont de Hitler, mme dans ses choix les plus personnels. Hitler me donna son accord sans hsiter ; il pensait lui aussi que, dans mon rle de premier architecte, je rendrais au Reich et lui-mme dminents services. En de telles occasions, quand il parlait de ses projets davenir, il dclarait parfois avec

nostalgie : Ce jour-l nous partirons tous les deux pendant quelques mois et nous reverrons tous les projets de constructions. Mais ces rflexions allaient bientt devenir extrmement rares. La premire consquence de ma nomination au poste de ministre fut larrive au quartier gnral du Fhrer dun conseiller ministriel, adjoint personnel de Todt, lOberregierungsrat Konrad Haasemann, qui venait de Berlin par avion. De tous les collaborateurs de Todt, ce ntait pas lui le plus influent ni le plus haut plac, et jinterprtai cette dlgation comme une tentative de mettre mon autorit lpreuve ; do mon irritation. Haasemann sempressa de me signaler que je pouvais grce lui avoir des renseignements sur les qualits de mes futurs collaborateurs ; je lui rpondis brivement que javais lintention de me faire une opinion par moi-mme. Le soir mme, je pris un train de nuit pour Berlin. Ma prfrence pour lavion mavait momentanment pass. Le lendemain matin, alors que nous traversions la banlieue de la capitale du Reich avec toutes ses usines et ses voies ferres, je fus saisi par la crainte de ne pas tre la hauteur de cette tche immense et toute nouvelle qui venait de mtre confie. Le doute menvahit, je dsesprai soudain de pouvoir macquitter de ces nouvelles fonctions, de venir bout des problmes techniques, de rpondre par mes qualits personnelles aux exigences de ce poste de ministre. Au moment o le train entra dans la gare de Silsie , je me sentis mal et fus pris de violents

battements de cur. Dans cette guerre, en effet, il y avait un poste cl et cest justement moi qui allais loccuper, moi qui tais plutt timide avec les gens que je ne connaissais pas, moi qui manquais dassurance pour paratre dans les meetings et qui, mme dans les runions de travail, prouvais des difficults exprimer mes ides avec nettet et prcision. Quelle serait la raction des gnraux de larme, quand ils mauraient pour interlocuteur, moi le civil et lartiste catalogu ? Incontestablement, le problme de mon autorit et de mon impact personnel me tracassait pour le moment tout autant que les questions dordre technique. Jallais tre confront avec un problme assez dlicat, relatif lorganisation de mes services : je me rendais compte que les anciens collaborateurs de Todt allaient me considrer comme un intrus. Certes, ils me connaissaient et savaient que javais entretenu avec leur patron des relations amicales, mais ils me connaissaient aussi comme un solliciteur qui avait eu souvent recours eux pour obtenir des contingents. De plus, ils taient trs attachs la personne du Dr Todt, et cela depuis des annes. Ds mon arrive, je rendis visite tous mes collaborateurs les plus importants dans leur bureau, pour leur pargner lobligation de se prsenter moi. Je donnai galement des instructions pour que rien ne soit modifi dans le bureau du Dr Todt tant que dureraient mes fonctions de ministre, bien quil ne ft pas amnag mon

got 7 . Cest moi quil incomba de prsider, le matin du 11 fvrier 1942, la rception solennelle de la dpouille mortelle de Todt. Cette crmonie me bouleversa, tout comme les obsques qui eurent lieu le lendemain la Chancellerie du Reich, dans cette salle des mosaques que javais moi-mme conue ; Hitler tait mu aux larmes. Pendant la crmonie toute simple qui se droula au cimetire, Dorsch, lun des proches collaborateurs de Todt, me fit une solennelle profession de loyaut. Deux ans plus tard, quand je tombai gravement malade, il devait tremper dans une machination que Gring avait ourdie contre moi. Mon travail commena aussitt. Le Feldmarschall Ehrard Milch, secrtaire dtat au ministre de lAir, me pria dassister une confrence qui devait avoir lieu le vendredi 13 fvrier dans la grande salle du ministre de lAir et o lon devait discuter avec les reprsentants des trois armes de la Wehrmacht et avec ceux de lconomie, de problmes communs concernant larmement. Je demandai Milch sil ntait pas possible de reporter cette runion, parce que je voulais me mettre au courant ; comme nous nous connaissions bien, il me rpondit, dans le style plutt libre quil affectionnait, par une question : les industriels les plus en vue de tout le Reich taient dj en route : est-ce que jallais me dgonfler ? Jacceptai. La veille de la runion je fus appel chez Gring. Ctait la premire visite

que je lui faisais en tant que ministre. Dun ton cordial, il voqua les bonnes relations que nous avions eues quand javais travaill pour lui comme architecte. Il esprait que cela continuerait. Quand il le voulait, Gring savait conqurir les gens force damabilit, mme si cette amabilit ntait pas exempte dune certaine condescendance. Mais ensuite il formula ses exigences. Avec mon prdcesseur il avait pass un accord crit. Il avait fait prparer pour moi le mme document, et allait me le faire parvenir pour que je le signe. Cette pice stipulait que je devais macquitter de ma mission en faveur de larme de terre sans intervenir dans les problmes du Plan de quatre ans. En guise de conclusion, il me dclara de faon sibylline que jen apprendrais davantage au cours de la confrence avec Milch. Je ne rpondis rien et je mis fin notre entretien sans me dpartir du ton cordial que nous avions adopt. Mais comme le Plan de quatre ans englobait toute lconomie nationale, avec larrangement prvu par Gring, jaurais eu les mains lies et jaurais t incapable dagir. Jeus le pressentiment que cette runion me rservait une surprise dsagrable. Comme je ne sentais pas ma position encore trs sre, je fis part de mes apprhensions Hitler, qui se trouvait encore Berlin. tant donn limpression que Gring navait pu manquer de faire sur lui loccasion de ma nomination, je pouvais esprer quil serait comprhensif. Cest bon, fit-il, si lon manigance quoi que ce soit contre vous, ou si on vous fait des

difficults, vous naurez qu suspendre la sance et inviter les participants venir dans la salle du conseil des ministres. Je dirai ces messieurs ce quil convient. La salle du conseil passait pour tre un lieu sacr , y tre reu devait faire une forte impression. Et la perspective de voir Hitler adresser la parole ces hommes avec lesquels jaurais dsormais cooprer signifiait pour moi commencer mes fonctions sous les meilleurs auspices. La grande salle de confrences du ministre de lAir tait comble ; trente personnes assistaient la runion ; il y avait l les hommes les plus en vue de lindustrie, parmi eux le directeur gnral Albert Vgler et Wilhelm Zangen, le prsident de la fdration de lindustrie allemande du Reich ; taient prsents galement le gnral Ernst Fromm, chef de larme de lintrieur, accompagn de son subordonn le gnral Leeb, directeur de larmement et du matriel de larme de terre, lamiral Witzell, directeur de larmement de la marine, le gnral Thomas, chef du bureau charg de larmement et des questions conomiques lO.K.W., Walter Funk, le ministre de lconomie du Reich, plusieurs commissaires gnraux du Plan de quatre ans et dautres collaborateurs important de Gring. Milch, reprsentant le matre des lieux, prsidait la sance. Aprs avoir invit Funk siger sa droite, et moi-mme sa gauche, il ouvrit les dbats par un bref expos des difficults que connaissait la production darmements du fait des rivalits qui opposaient les trois

armes de la Wehrmacht. Vgler, des Aciries runies, dans une analyse extrmement pntrante, dmontra quel point la production ptissait de lalternance des ordres et des contrordres, des dsaccords sur lurgence des diverses fabrications et des changements incessants dans la dfinition des priorits. Il existait encore, selon lui, des ressources inexploites et qui, du fait de tous ces tiraillements, ne pouvaient se manifester ; il tait grand temps de mettre de lordre dans cette situation, et de dfinir clairement les responsabilits. Pour cela, il fallait quelquun qui ait pouvoir de trancher ces problmes. Quant savoir qui ce devait tre, ce ntait pas laffaire des industriels. Prirent ensuite la parole le gnral Fromm pour larme de terre, et lamiral Witzell au nom de la marine : quelques rserves prs, ils se rallirent aux conclusions de Vgler. Lavis des autres participants allait dans le mme sens, de tout cela ressortait le vu que soient confis lun des membres de notre assemble les pleins pouvoirs. Quant moi, aprs avoir travaill pour larmement de laviation, jtais galement convaincu de lurgence dune telle mesure. Pour finir, Funk, le ministre de lconomie du Reich, se leva et sadressa immdiatement Milch : nous tions tous daccord, dclara-t-il ; le droulement de cette sance lavait prouv, la seule question qui se posait encore tait de savoir qui devait assumer cette responsabilit : Qui donc pourrait tre mieux qualifi que vous, mon cher Milch,

qui jouissez de la confiance de notre Reichsmarschall vnr ? Je crois exprimer le souhait de chacun dentre nous, en vous priant daccepter cette charge , scria-t-il dun ton quelque peu emphatique pour une telle assemble. A nen pas douter, tout cela avait t convenu davance. Avant que Funk ait achev, je glissai loreille de Milch : Nous continuons la sance dans la salle du conseil. Le Fhrer veut parler de mes attributions. Milch vit clair immdiatement et, la proposition de Funk, il rpondit que la confiance quon lui tmoignait lhonorait beaucoup mais quil ne pouvait accepter 8 . Je pris alors la parole pour la premire fois : jannonai que le Fhrer voulait nous parler et je proposai en mme temps que lon poursuive cette discussion le jeudi 18 fvrier mon ministre, car toutes ces questions entreraient probablement dans mes attributions. Milch leva la sance. Ultrieurement, Funk a reconnu devant moi que, la veille de cette confrence, Billy Krner, qui tait le secrtaire dtat de Gring et son homme de confiance au Plan de quatre ans, lavait press de proposer que Milch reoive tous pouvoirs de dcision. Pour Funk, il tait vident que Krner ne pouvait lui avoir demand cela sans que Gring le sache. Mais lintervention de Hitler allait rvler ces initis que le rapport des forces changeait et que ma position tait

dentre de jeu plus forte que ne lavait jamais t celle de mon prdcesseur. Ctait maintenant Hitler de tenir parole. Il me demanda de venir dans son bureau et de le mettre brivement au courant de ce qui stait pass ; ensuite il me pria de le laisser seul quelques instants, car il voulait jeter quelques notes sur le papier. Aprs quoi nous nous rendmes tous deux dans la salle du conseil, o il prit la parole aussitt. Son allocution dura environ une heure. Il stendit longuement sur le rle de lconomie de guerre, insista sur le fait que laugmentation de la production darmements tait dune importance capitale, expliqua que lindustrie offrait des ressources dcisives quil sagissait de mobiliser et ne mcha pas ses mots lorsquil aborda le conflit avec Gring : Cet homme-l ne peut pas assumer la responsabilit de larmement dans le cadre du Plan de quatre ans. Il tait ncessaire, continua Hitler, de dissocier cette charge du Plan de quatre ans et de me la confier. Reprendre quelquun une responsabilit quon lui avait confie tait une chose qui pouvait arriver. Les conditions requises pour une augmentation de la production existaient, mais il y avait trop de laisser-aller sur bien des points. Funk me raconta en prison que, pendant le procs de Nuremberg, Gring stait fait remettre le texte de ce verdict de Hitler, qui quivalait une destitution, pour

se dcharger de laccusation dtre linstigateur du travail obligatoire. Hitler luda la question de savoir sil convenait de placer lensemble de larmement sous une autorit unique ; dautre part il ne parla que de larmement de larme de terre et de la marine, vitant ainsi volontairement de traiter de larme de lair. Je me serais dailleurs bien gard de lui signaler quil subsistait l un point litigieux, car il sagissait dune dcision politique et, tant donn les habitudes du rgime, il y aurait toujours des points quivoques. Hitler conclut son allocution en lanant un appel aux participants : il souligna tout dabord les qualits dorganisateur dont javais fait preuve dans le domaine de la construction ce qui ntait pas forcment un argument probant , ensuite il dclara quaccepter ces nouvelles fonctions reprsentait pour moi un grand sacrifice personnel ce qui, dans la situation critique o nous nous trouvions, parut probablement tout naturel aux auditeurs et exprima lespoir que je serais non seulement soutenu dans ma mission, mais aussi trait avec loyaut : Conduisez-vous avec lui comme des gentlemen ! dit-il, employant un mot quon entendait rarement dans sa bouche. En quoi consistait ma mission, il ne lexpliqua pas clairement, et jaimais autant quil en ft ainsi. Jamais encore Hitler navait intronis un ministre de cette faon. Dbuter ainsi aurait constitu, mme dans un rgime moins autoritaire, un atout apprciable. Dans ltat de Hitler, les consquences furent stupfiantes, mme pour

moi : longtemps je pus me mouvoir en quelque sorte dans un espace vide, dgag de tout obstacle, et je pus faire pratiquement tout ce que je voulais. Funk accompagna Hitler avec moi dans ses appartements de la Chancellerie du Reich et, chemin faisant, il me promit de faon touchante de mettre ma disposition tous les moyens en son pouvoir et de tout faire pour maider. Promesse quil devait effectivement tenir, sauf en quelques occasions peu importantes. Bormann et moi nous demeurmes encore quelques minutes bavarder avec Hitler dans le salon. Avant de se retirer, Hitler mengagea une nouvelle fois travailler le plus possible avec lindustrie, car ctait l que se trouvaient les meilleures ressources exploiter. Cette ide ntait pas pour moi une nouveaut, car Hitler avait dj souvent insist sur le fait que le meilleur moyen de raliser une grande uvre, tait de faire appel directement lconomie, car la bureaucratie ministrielle, pour laquelle il professait un profond mpris, ne faisait quentraver linitiative de lconomie. Je profitai de cette bonne occasion pour lassurer devant Bormann que javais bien lintention de recourir avant tout aux techniciens de lindustrie pour mener bien la mission qui mincombait ; jajoutai que, pour cela, il tait ncessaire que les industriels ne fussent pas jugs en fonction de leur appartenance au parti ; car beaucoup dentre eux, ce ntait pas un secret, ntaient pas membres du parti. Hitler approuva et engagea Bormann respecter ce souhait ;

cest ainsi que, jusqu lattentat du 20 juillet 1944 tout au moins, mon ministre fut labri des tracasseries de la chancellerie du parti, sur laquelle rgnait Bormann. Le soir mme, Milch et moi nous emes une franche explication : nous dcidmes de mettre fin la concurrence qui avait oppos laviation dune part et dautre part larme de terre et la marine dans les questions darmement, et Milch me promit de collaborer troitement avec moi. De fait, durant les premiers mois, ses conseils me furent indispensables ; ainsi naquit bientt entre nous une cordiale amiti, qui sest maintenue jusquaujourdhui.

15. Improvisation organise


Il me restait cinq jours avant la confrence qui devait avoir lieu au ministre, dici l je devais avoir formul mes intentions. Aussi tonnant que cela puisse paratre, javais une ide prcise des principes essentiels que je voulais appliquer. Avec lassurance dun somnambule qui savance les yeux ferms, jorientai demble ma recherche vers le seul systme qui pt conduire la production darmements au succs. Il est vrai que javais travaill deux ans pour larmement lchelon infrieur et que javais pu ainsi dtecter, dans lorganisation existante, un grand nombre derreurs fondamentales que je naurais pu dcouvrir au niveau le plus lev 1 . Je mis au point un organigramme o les lignes verticales comprenaient les diffrents produits finis, tels que chars, avions et sous-marins, cest--dire larmement des trois armes. Ces colonnes verticales taient entoures de nombreux anneaux, dont chacun tait cens reprsenter une catgorie de fournitures ncessaires la fabrication de tous les canons, chars, avions et autres armes. Dans mon esprit, ces anneaux englobaient, par exemple, la

production des pices forges, ou des roulements billes, ou de lquipement lectronique. Habitu, en bon architecte, penser en trois dimensions, je dessinai mon nouveau plan dorganisation en perspective. Cest dans lancienne salle de confrence de lAcadmie des beaux-arts que se runirent pour la seconde fois, le 18 fvrier, les dirigeants de lconomie de guerre et de larmement. Je pris la parole pendant une heure ; mes auditeurs accueillirent mon plan dorganisation sans le contester ; ils nmirent pas non plus la moindre objection lorsque je leur lus une procuration que javais rdige : faisant tat des exigences exprimes la confrence du 13 fvrier, cette procuration plaait les armements sous une autorit unique, la mienne. Je mapprtais donc faire circuler ce document pour le faire signer. Si lon songe au style de rapports quavaient entre elles les autorits du Reich, ctait l un procd tout fait insolite. Mais limpression quavait laisse lallocution de Hitler tait encore suffisamment forte. Le premier se dclarer entirement daccord avec ma proposition fut Milch, et il signa spontanment les pleins pouvoirs que je sollicitais. Les autres exprimrent des rserves dordre formel, mais Milch employa son autorit les carter. Seul le reprsentant de la marine, lamiral Witzell, rsista jusqu la fin et ne donna son assentiment que sous toutes rserves. Le lendemain, 19 fvrier donc, accompagn du Feldmarschall Milch, du gnral Thomas, et du gnral

Olbricht qui reprsentait le gnral Fromm, je me rendis au quartier gnral du Fhrer pour exposer Hitler lorganisation que je projetais de mettre en uvre et linformer que la sance avait abouti un rsultat positif. Hitler approuva tout ce qui avait t fait. Jtais peine rentr, que Gring minvita lui rendre visite dans sa rsidence de chasse de Karinhall, situe plus de soixante-dix kilomtres au nord de Berlin, dans une lande appele la Schorfheide. En 1935, ayant vu le Berghof rcemment termin, Gring avait fait transformer le modeste pavillon de chasse quil possdait en une somptueuse rsidence, qui dpassait celle de Hitler par ses dimensions. La salle de sjour, aussi vaste que celle du Berghof, possdait une fentre coulissante encore plus grande. A lpoque, Hitler stait irrit de cette prodigalit. Mais sa propre rsidence, qui ne servait plus maintenant que de quartier gnral, avait stimul le got du faste de Gring. Une entrevue avec Gring vous faisait rgulirement perdre une prcieuse journe de travail. Cette fois encore, bien quarriv, aprs un long voyage en voiture, comme convenu vers onze heures, jeus tout le loisir de contempler une heure durant, les tableaux et les gobelins de son hall dentre. Gring tait en effet, la diffrence de Hitler, extrmement libral en matire de ponctualit. Il apparut enfin, venant des appartements privs ltage suprieur, vtu dune ample robe de chambre de velours vert, dans laquelle il prenait des poses romantiques, et descendit

lescalier. Il maccueillit plutt frachement. Marchant devant moi dun pas mesur, il me conduisit ensuite dans son cabinet de travail et sinstalla un immense bureau ; je massis humblement en face de lui. Il laissa alors clater son indignation et se plaignit amrement de navoir pas t invit la confrence qui stait tenue dans la salle du conseil ; puis il me tendit par-dessus le bureau un rapport de Erich Neumann, directeur ministriel au Plan de quatre ans, sur les consquences juridiques que pourrait entraner le document que javais fait signer. Avec une vivacit dont je ne laurais pas cru capable en raison de sa corpulence, il bondit de son sige, hors de lui, et se mit arpenter la vaste pice de long en large, ne se contenant plus de fureur. Ses commissaires gnraux, vocifrait-il, ntaient que des fantoches et des lches. En signant ils staient dfinitivement placs sous mon autorit et, qui plus est, sans en rfrer. Je ne pouvais placer un mot, mais dans cette situation je trouvais cela plutt avantageux. Cette avalanche de reproches me visait aussi, mais comme Gring nosait pas me les adresser directement ni maccuser de manuvre dloyale, jen dduisis que sa position stait affaiblie. Il ne pouvait tolrer quon sape ainsi son autorit, dclara-t-il pour finir. Il allait se rendre immdiatement auprs de Hitler et donner sa dmission de dlgu au Plan de quatre ans 2 . A lpoque, cela naurait pas t une grande perte. En effet si, au dbut, Gring avait incontestablement dploy une grande nergie promouvoir le Plan de quatre ans, il

tait, en 1942, de lavis de tous, devenu apathique et ne manifestait plus aucune ardeur au travail. Adoptant toutes les ides qui se prsentaient, il donnait limpression trs nette dtre instable, versatile, et de manquer trs souvent de ralisme. Hitler naurait sans doute pas accept la dmission de Gring par crainte de rpercussions politiques, il aurait plutt trouv un compromis. Cest ce quil fallait viter, car les compromis de Hitler taient des expdients redouts de tout le monde ; loin de rsoudre les difficults, ils ne faisaient que rendre les problmes plus complexes et plus inextricables. Je compris que je devais faire quelque chose pour renforcer le prestige quelque peu atteint de Gring ; en tout cas je lui donnai immdiatement lassurance que les innovations voulues par Hitler et approuves par ses subordonns ne nuiraient en rien sa position de directeur du Plan de quatre ans. Je me dclarai prt me placer sous son autorit et exercer mon activit dans le cadre du Plan de quatre ans, et cette proposition le tranquillisa. Trois jours plus tard, jeus avec Gring une nouvelle entrevue, pour lui soumettre un projet qui faisait de moi le commissaire gnral du Plan de quatre ans charg de larmement . Gring me donna son accord, tout en me faisant observer que javais eu les dents un peu trop longues et que jagirais dans mon propre intrt si je rabattais de mes prtentions. Deux jours aprs, le 1er mars 1942, il signait le dcret, qui me confrait les pleins

pouvoirs pour donner larmement, dans lensemble de lconomie nationale, la priorit qui simpose en temps de guerre 3 . Ce dcret mapportait plus davantages que le document du 18 fvrier que Gring avait tant contest ! Hitler, tout heureux de ne pas avoir rsoudre des difficults dordre personnel avec Gring, donna lui aussi son accord ; peu de temps aprs, le 14 mars, je communiquai la presse allemande ma nomination. Pour cela javais choisi une vieille photo, sur laquelle Gring, satisfait des plans que javais dessins pour son palais de marchal du Reich, me posait amicalement la main sur lpaule. Je voulais montrer par l que la crise, dont on avait commenc parler Berlin, tait termine. Il est vrai que le bureau de presse de Gring menvoya une protestation, me signalant quil appartenait uniquement Gring de publier cette photo et le dcret. Entre Gring et moi les frictions ne sarrtent pas l. Devenu ombrageux, Gring se plaignit moi au sujet de certains commentaires de la presse trangre, dont lui avait parl lambassadeur dItalie : il y tait dit que le nouveau ministre avait supplant Gring dans le Plan de quatre ans. Des nouvelles de ce genre nallaient pas manquer de ternir la considration dont il jouissait dans les milieux industriels, protesta Gring. Or ce ntait un secret pour personne, que si Gring menait si grand train, ctait grce aux subsides des milieux de lconomie ; jeus le sentiment quil craignait fort qu un affaiblissement de son crdit ne corresponde une diminution de ces ressources.

Cest pourquoi je lui proposai de convoquer les industriels les plus en vue une confrence Berlin, au cours de laquelle je reconnatrais expressment son autorit. Cette proposition lenchanta au plus haut point ; il retrouva en un instant sa bonne humeur. Une cinquantaine dindustriels reurent donc de Gring une invitation se rendre Berlin. Jouvris la sance en prononant une trs brve allocution, qui me permit dhonorer ma promesse. Gring se lana ensuite dans un discours fleuve. Il stendit longuement sur limportance des armements, engagea ses auditeurs nous pauler de toutes les ressources dont ils disposaient et dbita toute une srie de lieux communs de ce genre. Quant la mission qui mtait impartie, il nen parla ni dans un sens positif ni dans un sens ngatif. Dans les temps qui suivirent, lapathie de Gring me permit de travailler librement, sans rencontrer dobstacles. Sans doute fut-il plus dune fois jaloux des succs que jobtenais aux yeux de Hitler ; mais, dans les deux annes qui suivirent, il ne tenta pratiquement rien pour modifier cet tat de choses. Les pouvoirs que Gring mavait dlgus ne me semblaient pas, affaiblie comme ltait son autorit, tre suffisants. Quelque temps aprs je rdigeai donc un document, pour lequel je russis obtenir, le 21 mars, la signature de Hitler. Cette pice stipulait que les intrts de lconomie nationale allemande [devaient] tre subordonns aux ncessits de la production darmements . Dans le systme autoritaire de lAllemagne

dalors, ce dcret de Hitler quivalait aux pleins pouvoirs dans le domaine de lconomie. Comme tout ce dont il vient dtre question, la forme juridique de notre organisation portait la marque de limprovisation et de limprcision. Mes attributions et le domaine de mes comptences ntaient pas clairement dlimits ; il me semblait dailleurs que cela ntait pas utile, et je marrangeai pour quon ny change rien. Cela nous permit dadapter nos comptences aux cas qui se prsentaient, de les dfinir en fonction du but atteindre et de les ajuster limpulsivit de nos collaborateurs. Mes pouvoirs presque illimits, pour lesquels la sympathie de Hitler mon gard tait la meilleure des garanties, me confraient des prrogatives que je ne tenais pas voir dfinies juridiquement : il en aurait rsult coup sr des conflits de comptences avec dautres ministres, sans quil soit possible de parvenir un accord satisfaisant. Certes, cette confusion dans la rpartition des rles tait un grave dfaut de la mthode de gouvernement de Hitler. Mais je men accommodai fort bien, aussi longtemps que cela me fut profitable et que Hitler signa tous les dcrets que je lui soumettais. Toutefois, quand il cessa de maccorder les yeux ferms tout ce que je rclamais ce qui ne tarda pas se produire pour certaines questions , je fus rduit limpuissance et condamn recourir aux subterfuges.

Le soir du 2 mars 1942, un mois aprs ma nomination, jinvitai les architectes qui travaillaient la transformation de Berlin, un repas dadieu au restaurant Horcher. Celui qui rsiste contre quoi que ce soit par la force finit toujours par tre vaincu ! leur dis-je dans une brve allocution. Jprouve une curieuse impression la pense quavec mon nouveau travail je ne suis pas du tout dans linconnu, alors quau premier abord il ma sembl si diffrent de ce que je faisais prcdemment. Mes tudes suprieures mont appris quil faut se consacrer fond une tche, si lon veut tout comprendre. En ce moment je moccupe spcialement des chars, parce que cela me permet de me familiariser avec beaucoup dautres domaines. En homme prudent, continuai-je, javais tabli mon programme pour deux ans. Mais jesprais pouvoir revenir parmi eux avant ce terme. Plus tard, mon travail pour larmement me profiterait : cest nous, les techniciens, quil incomberait de rsoudre les problmes de lavenir. Mais lavenir, mcriai-je, non sans quelque exaltation, cest larchitecte qui dominera la technique 4 Dsormais investi des pleins pouvoirs par Hitler, ayant apais Gring, je pus entreprendre de mettre sur pied le systme que javais esquiss dans mon organigramme, et qui consistait accorder une large autonomie lindustrie. Cest dans la mise en uvre de cette organisation quil faut chercher on considre aujourdhui le fait comme certain lexplication de la rapidit surprenante avec laquelle la production darmements augmenta. Pourtant les

principes de cette organisation ntaient pas nouveaux. Dj le Feldmarschall Milch et Todt, mon prdcesseur, avaient adopt la formule consistant confier la direction de certains secteurs de larmement dminents techniciens provenant des grandes entreprises de lindustrie. Cette ide ntait pas une dcouverte du Dr Todt : en fait, le vritable inventeur de l autonomie de lindustrie tait Walther Rathenau, le grand organisateur juif de lconomie de guerre allemande pendant la Premire Guerre mondiale. Il avait dcouvert que si les entreprises changeaient leurs connaissances techniques, si on oprait une division du travail entre les usines, et si on normalisait et standardisait la fabrication, la production pouvait faire un bond spectaculaire. Cette dcouverte lavait amen ds 1917 noncer le principe selon lequel, en ralisant ces conditions, on pouvait doubler la production sans modifier les quipements et sans augmenter les frais de main-duvre 5 . Dans les combles du ministre Todt travaillait un ancien collaborateur de Rathenau, qui avait t employ pendant la Premire Guerre mondiale dans le service des matires premires de ce dernier, et qui, plus tard, avait rdig un compte rendu sur la structure de cet organisme. Le Dr Todt avait profit de son exprience. Nous crmes des comits principaux , responsables des diffrentes catgories darmes, et des anneaux principaux responsables de la livraison des fournitures. Il y eut finalement treize comits principaux,

formant les structures verticales de mon organisation, et autant danneaux principaux 6 . Jinstituai dautre part des commissions dtudes, au sein desquelles les officiers de larme de terre ctoyaient les meilleurs ingnieurs-constructeurs de lindustrie. Ces commissions avaient pour rle de contrler les nouveaux projets, dapporter des amliorations techniques ds le stade de llaboration des plans et dinterrompre les projets inutiles. Il incombait aux directeurs des comits et des anneaux principaux de veiller ce que chaque entreprise se spcialist le plus possible dans la fabrication dun seul produit, pour en livrer la plus grande quantit possible : ctait l la premire condition raliser pour rationaliser la production. Jusque-l, Gring et Hitler, dans leur perptuelle agitation, avaient parfois brusquement modifi les programmes : aussi les entreprises taient-elles obliges de sassurer quatre ou cinq commandes en mme temps, et dans la mesure du possible des commandes faites par les diffrentes armes de la Wehrmacht, ainsi quand une commande tait brusquement annule, il leur restait les autres commandes pour utiliser leur capacit de production. Souvent aussi la Wehrmacht passait des commandes dure limite. Ainsi par exemple, avant 1942, les guerres clairs rendirent la consommation des munitions irrgulire et la production tait tantt freine tantt acclre ; cela ne pouvait que dissuader les entreprises de se consacrer entirement la

production continue de munitions. Pour parer ces inconvnients nous veillmes ce que les commandes passes aux entreprises soient assorties de garanties et ce quelles soient le plus possible uniformises. Cest la faveur de cette mutation que la production darmements passa du stade pour ainsi dire artisanal des premires annes de la guerre au stade de la fabrication vritablement industrialise. Des progrs tonnants furent bientt raliss, sauf et cela est caractristique dans les industries qui, ds avant la guerre, appliquaient dj des mthodes modernes visant rationaliser la production, comme les usines dautomobiles, o il tait difficilement possible daugmenter la production. Pour moi, je considrais que ma tche essentielle tait de dtecter et de dfinir des problmes qui avaient t enterrs par des annes de routine ; je laissais aux spcialistes le soin den dcouvrir la solution. Jtais tellement possd par ce travail que, loin de souhaiter voir mes attributions limites, jaspirais ce quelles se multiplient. Jtais pouss par toutes sortes de motivations : vnration lgard de Hitler, sentiment de mon devoir, ambition, amour-propre. Ntais-je pas, trente-six ans, le plus jeune ministre du Reich ? Les collaborateurs et le personnel auxiliaire qui travaillaient pour notre organisation furent bientt au nombre de 10 000. En revanche, les fonctionnaires de notre ministre ntaient que 218 7 . Cette proportion correspondait mes vues, car pour moi ce ntait pas le ministre, mais le systme que jappelais autonomie de

lindustrie qui avait le rle prpondrant. Dans le rglement traditionnel, il tait prvu que la plupart des dossiers devaient tre transmis au ministre par lintermdiaire du secrtaire dtat ; celui-ci reprsentait en quelque sorte lorgane charg de trier tous les dossiers, lhomme qui, de sa propre initiative, dcidait de limportance de toutes les affaires. Je supprimai cette procdure ; les directeurs de mon organisation industrielle, ils taient plus de trente, et les dix directeurs gnraux de mon ministre 8 furent placs sous ma responsabilit directe. En principe ils devaient tous se mettre daccord entre eux. Je me rservais simplement la libert dintervenir tout moment dans les questions importantes ou quand il y avait divergence dopinion entre eux. Notre faon de travailler tait aussi originale que notre organisation. Les fonctionnaires de ladministration, enliss dans la routine, qualifiaient ddaigneusement notre ministre de ministre dynamique ou de ministre sans organisation , ou encore de ministre sans fonctionnaires . On maccusait davoir recours des mthodes frustes, de style amricain. Pour ma part, minsurgeant contre lesprit de caste de la bureaucratie ministrielle, jaffirmais que lorsquon dlimite trop nettement les comptences, on ne fait quinciter les gens se dsintresser de tout le reste 9 , et cette protestation ntait pas sans analogie avec les conceptions de Hitler qui croyait au gouvernement improvis dun gnie inspir. Ma manire dagir avec le personnel fut une autre cause

de scandale, car jappliquai un principe qui apparut comme une provocation : ds mon entre en fonctions, javais dcid, comme en tmoigne le procs-verbal de la confrence du Fhrer du 19 fvrier 1942, que lorsque, la tte des services importants, se trouvaient des hommes de plus de cinquante-cinq ans ils devaient avoir un supplant g de moins de quarante ans . Chaque fois que je prsentais Hitler mes projets dorganisation, il faisait preuve dune indiffrence tonnante. Javais limpression quil rpugnait soccuper de ces questions ; dailleurs, dans certains domaines, il tait incapable de distinguer lessentiel de laccessoire. De plus il naimait pas dfinir nettement les comptences. Parfois il confiait intentionnellement certains services ou certaines personnes des tches semblables ou mme identiques : Ensuite, aimait-il dire, cest le meilleur qui simpose. Un semestre aprs mon entre en fonctions, nous avions dj considrablement augment la production dans tous les secteurs qui taient de notre ressort. Les indices de la production darmements en Allemagne rvlent quen aot 1942 la production darmes avaient augment de 27 % par rapport fvrier, celle des chars de 25 % ; quant la fabrication des munitions, elle avait augment de 97 %, donc presque doubl. Durant cette priode lensemble de la production darmements avait progress

de 59,6 % 10 . Manifestement nous avions mobilis des rserves jusqualors inemployes. Deux ans et demi plus tard, et malgr les bombardements qui commencrent cette poque, lensemble de notre production darmement tait pass de lindice moyen 98 pour lanne 1941 lindice maximum 322 en juillet 1944. Pendant ce temps laccroissement de la main-duvre navait t que denviron 30 %. Nous avions russi abaisser de moiti la quantit de travail fourni et ralis les prdictions de Rathenau, qui avait affirm en 1917 que par la rationalisation on pouvait doubler la production sans modifier les quipements et sans augmenter les frais de main-duvre . Cette russite ntait nullement luvre dun gnie, comme on laffirme souvent. Beaucoup de techniciens de mes services, qui avaient des talents dorganisateurs, auraient sans aucun doute t plus qualifis que moi en cette matire. Mais pas un dentre eux naurait pu russir, car personne ne pouvait comme moi mettre lautorit de Hitler dans la balance. La considration et la faveur du Fhrer comptaient plus que tout. Les progrs tonnants de la production darmements ne sexpliquent pas seulement par la rorganisation que javais entreprise. Les mthodes que jappliquais, et qui taient celles dune gestion conomique dmocratique, furent galement un facteur dcisif. Le principe consistait faire confiance jusquau bout aux industriels responsables. Cette mthode rcompensait leur esprit dinitiative, veillait

en eux le sens des responsabilits, stimulait leur esprit de dcision : autant de qualits qui, en Allemagne, taient depuis longtemps en sommeil. Certes, la contrainte et le dirigisme avaient maintenu le niveau de la production, mais toute spontanit avait t touffe. Pour ma part je pensais, comme je lavais dclar un jour, que lindustrie ne cherchait pas nous tromper sciemment, ni nous voler, ni causer quelque tort que ce soit lconomie de guerre 11 . Mes mthodes constituaient pour le parti une vritable provocation, je men rendis compte aprs lattentat du 20 juillet 1944. Jeus alors affronter de violentes critiques et je fus oblig dcrire Hitler pour dfendre mon systme fond sur la dlgation des responsabilits 12 . Paradoxalement, on vit se dessiner partir de 1942, dans les tats belligrants, une volution qui allait en sens inverse. Alors que les Amricains, par exemple, se voyaient contraints de raffermir leurs structures industrielles par la voie autoritaire, nous tentmes dassouplir notre systme dconomie dirige. Ce systme avait supprim toute possibilit pour la base dadresser des critiques en haut lieu et, au fil des ans, on en tait arriv une situation telle quau sommet on tait dans lignorance complte de tous les vices de fonctionnement, des pannes, des erreurs de planification, des fabrications parallles. Notre action entrana de nouveau la formation dassembles o il tait possible de discuter, de dceler les carences ou les erreurs et de se concerter sur la manire dy remdier.

Souvent nous disions en plaisantant que nous tions en train de rtablir le systme parlementaire 13 . Notre nouveau systme avait cr lune des conditions permettant de compenser les faiblesses de tout rgime autoritaire. Les affaires importantes ne devaient plus tre rgles uniquement selon la procdure militaire, cest-dire par des ordres qui se transmettent du haut en bas de la hirarchie. Bien sr, cela impliquait, la tte des assembles voques plus haut, la prsence dhommes qui laissent sexprimer le pour et le contre, avant de prendre une dcision lucide et fonde. Le plus extravagant, cest que ce systme fut accueilli avec des rserves par ceux des chefs dentreprises qui, ds le dbut de mon ministre, javais envoy une circulaire pour les inviter me faire part de leurs difficults et de leurs observations essentielles plus largement quauparavant . Je mattendais recevoir des monceaux de lettres, mais mon appel resta sans cho. Je commenai par me mfier et par me demander si on ninterceptait pas mon courrier, mais en fait personne navait rpondu. Comme je lappris par la suite, les chefs dentreprises ayant eu peur de se faire rappeler lordre par les Gauleiter. Les critiques manant du sommet ne manquaient pas, loin de l, mais leur complment ncessaire, cest--dire les suggestions venues den bas, tait presque impossible obtenir. Devenu ministre, jeus souvent le sentiment de planer au-dessus des ralits, parce que mes dcisions ne

suscitaient aucune raction critique. Le succs de notre action est porter au compte des milliers de techniciens qui staient jusque-l signals par la valeur de leurs travaux et qui fut confie la responsabilit entire de certaines branches de lindustrie darmement. Cette responsabilit ranima leur enthousiasme endormi ; ma direction peu conformiste les incita sengager davantage. Au fond, jexploitai cette attitude, frquente chez les techniciens, qui consiste se consacrer son travail sans se poser de questions. Le rle du technicien tant apparemment dgag de tout aspect moral, il ny eut pendant longtemps de leur part aucune rflexion sur la valeur de leur propre activit. Cette attitude devait avoir des rpercussions dautant plus dangereuses que, dans cette guerre, la technique prenait une importance de plus en plus grande : le technicien ntait plus en mesure dapercevoir les consquences de son activit anonyme. Pour moi, je prfrais les collaborateurs envahissants aux dociles excutants 14 ; le parti, en revanche, se mfiait beaucoup des spcialistes apolitiques. Si lon avait commenc par fusiller quelques chefs dentreprises, les autres ragiraient srement et obtiendraient des rsultats suprieurs, disait Sauckel, qui a toujours t lun des ultras parmi les dirigeants du parti. Pendant deux annes, ma position resta inattaquable. Aprs le putsch du 20 juillet, Bormann, Goebbels, Ley et Sauckel me le firent payer. Je dus en appeler Hitler et

lavertir dans une lettre que je ne me sentais pas capable de poursuivre mon travail avec succs si on prtendait le juger en fonction de critres politiques 1 5 . Les employs de mon ministre sans appartenance politique jouissaient dune protection juridique qui, dans ltat de Hitler, tait assez insolite. En effet, ds les premiers temps de mon ministre, javais fait adopter, malgr lopposition du ministre de la Justice, une disposition selon laquelle toute personne coupable davoir port prjudice larmement ne pourrait tre poursuivie en justice que sur ma demande 16 . Cette disposition protgea mes collaborateurs mme aprs le 20 juillet 1944. Lorsque Bcher, directeur de la Compagnie gnrale dlectricit (A.E.G.), Vgler, directeur des Aciries runies, et Reusch, directeur de lentreprise sidrurgique Gutehoffnungshtte, furent accuss davoir tenu des propos dfaitistes , le chef de la Gestapo, Ernst Kaltenbrunner, sen remit moi pour dcider sil fallait entamer des poursuites contre eux. Je fis alors observer que notre travail nous obligeait parler de la situation avec une grande franchise et jvitai ainsi aux trois directeurs dtre arrts. En revanche, de lourdes peines taient prvues pour le cas o nos collaborateurs abuseraient de la confiance qui tait la base de notre systme : ils pouvaient par exemple falsifier les chiffres, que nous ne contrlions plus, pour stocker des matires premires importantes : cela revenait priver le front darmements 17 .

Notre gigantesque organisation resta toujours, mes yeux, une construction provisoire. Moi-mme javais la ferme intention de me consacrer de nouveau larchitecture ds que la guerre serait termine et javais voulu que Hitler men garantisse la possibilit. De la mme faon, je pensais quil tait lgitime dapaiser les craintes des industriels et de leur donner lassurance que cette organisation nexistait que pour rpondre aux ncessits de la guerre. On ne pouvait mon avis exiger des entreprises quelles renoncent en temps de paix leurs hommes les plus comptents, ni quelles mettent leurs techniques au service des entreprises concurrentes 1 8 . Solution provisoire, notre organisation tait galement un systme o limprovisation jouait un grand rle et je tenais ce quelle conserve ce caractre. Jtais constern lide que les mthodes bureaucratiques puissent sintroduire dans ma propre cration. Je ne cessais dexhorter mes collaborateurs ne pas tablir de documents, rgler les questions verbalement ou par tlphone, directement et sans formalits, bref viter tout prix de constituer des dossiers , pour reprendre le jargon administratif. Les raids ariens mens sur les villes allemandes nous contraignirent aussi improviser continuellement. Parfois mme je trouvais quils avaient du bon, comme en tmoigne lhumour avec lequel je ragis lorsque, le 22 novembre 1943, un raid arien dtruisit mon ministre : Nous avons eu la chance, dclarai-je, de voir brler avec le ministre une bonne partie des dossiers en

cours, ainsi nous sommes dbarrasss pour un temps dun fardeau inutile ; mais nous ne pouvons tout de mme pas compter sur des incidents de ce genre pour faire rgulirement place nette dans notre travail 19 . En dpit de tous les progrs qui avaient t raliss dans le domaine technique et dans lindustrie, notre production darmements, lpoque des plus grands succs militaires, en 1940 et en 1941, tait encore infrieure celle de la Premire Guerre mondiale. Durant la premire anne de la campagne de Russie, la production de canons et de munitions ne dpassa pas le quart de la production de lautomne 1918. Trois ans plus tard, au printemps 1944, alors mme que, grce au succs de nos mthodes, nous ntions pas loin de notre production maximum, notre production de munitions tait encore infrieure celle de la Premire Guerre mondiale, cest--dire celle de lAllemagne, de lAutriche et de la Tchcoslovaquie runies 20 . Parmi les causes de ce retard, jai toujours pens quil y a eu la prolifration de la bureaucratie, contre laquelle je me battis vainement 21 . Ainsi, par exemple, le personnel du Service des armements tait dix fois plus nombreux que pendant la Premire Guerre mondiale. Je nai pas cess de rclamer une simplification de lappareil administratif, comme en tmoignent mes discours et mes lettres de 1942 la fin de 1944. Plus je luttais contre cette

bureaucratie typiquement allemande, dont notre rgime autoritaire ne faisait quaccrotre les effectifs et limportance, plus la mainmise de ltat sur lconomie de guerre me semblait tre une erreur, et cette conviction prit de plus en plus le caractre dun dogme politique partir duquel je voulus finalement expliquer tous les vnements. Le matin du 20 juillet, quelques heures avant lattentat, jcrivis Hitler quen matire dorganisation les Russes et les Amricains, mettant en uvre des moyens plus simples, parvenaient une plus grande efficacit que nous, qui nos mthodes dsutes interdisaient dobtenir des rsultats comparables. Cette guerre tait aussi, ajoutai-je, une lutte opposant deux systmes dorganisation, le combat de notre systme dorganisation sophistiqu contre lart de limprovisation de nos adversaires . Si nous nadoptions pas une autre mthode, la postrit constaterait que dans ce combat, ctait notre systme archaque, encombrant et ligot par la tradition, qui devait succomber.

16. Carences
Un des aspects les plus surprenants de cette guerre est que Hitler ait voulu pargner son propre peuple les preuves que Churchill et Roosevelt imposrent au leur sans hsiter 1 . Le contraste entre lacharnement dploy par lAngleterre dmocratique pour mobiliser lensemble des travailleurs, et la mollesse dont fit preuve sur ce point lAllemagne totalitaire, montre bien quel point le rgime craignait un revirement du consensus populaire. Les hommes au pouvoir ne voulaient ni consentir eux-mmes des sacrifices, ni en exiger de notre peuple, ils sefforaient de maintenir le plus possible, par des concessions, les bonnes dispositions de ce peuple. Hitler et la majorit de ses amis politiques appartenaient la gnration de ceux qui taient soldats lorsque la rvolution de 1918 avait clat et ne lavaient jamais accepte. Dans ses entretiens privs, Hitler donnait souvent entendre quaprs une exprience comme celle de 1918, on ne serait jamais assez prudent. Afin de prvenir toute cause de mcontentement, on dpensa plus que dans les pays de rgime dmocratique pour approvisionner la population en biens de consommation, verser les pensions de guerre

et indemniser les femmes pour le manque gagner de leur mari mobilis. Alors que Churchill ne proposait son peuple que du sang, des larmes, du travail et de la sueur , nous emes droit, pendant toutes les phases et les crises de la guerre, lternel mot dordre de Hitler : La victoire finale est assure. Ctait laveu dune faiblesse politique ; cette attitude trahissait une grande crainte de perdre lassentiment du peuple et de voir ainsi se dvelopper des crises politiques lintrieur du pays. Alarm par les revers que nous essuyions sur le front russe, je navais pas uniquement le souci, au printemps 1942, de vouloir mobiliser toutes les ressources du pays. Jinsistais en mme temps sur lide que la guerre devait tre termine le plus rapidement possible, sinon lAllemagne serait vaincue. Il faut, disais-je, gagner cette guerre avant la fin du mois doctobre, avant que lhiver russe ne commence, ou bien nous la perdrons dfinitivement. Mais nous ne pouvons gagner quavec les armes que nous possdons actuellement et non avec celles que nous pourrions avoir lanne prochaine . Jignore comment cette analyse de la situation fut porte la connaissance du Times, qui la publia le 7 septembre 1942 2 . Toujours est-il que larticle rsumait bien les ides sur lesquelles Milch, Fromm, et moi tions daccord cette poque. Nous avons tous le sentiment que nous sommes cette anne un tournant dcisif de notre histoire , dclarai-je publiquement en avril 1942 3 . Je ne me doutais pas que ce

tournant tait imminent et que lencerclement de la VIe arme Stalingrad, lanantissement de lAfrikakorps, le succs du dbarquement en Afrique du Nord et les premires attaques ariennes massives approchaient. En mme temps, notre conomie de guerre tait, elle aussi, un tournant ; en effet, jusqu lautomne 1941, lconomie avait t gre en prvision de guerres courtes, spares par de longs intervalles daccalmie. Maintenant ctait la guerre permanente qui commenait. A mon sens, la mobilisation de toutes les ressources de la nation concernait, au premier chef, les hommes qui taient la tte de la hirarchie du parti. Cela me paraissait se justifier dautant plus que Hitler lui-mme avait solennellement dclar, le 1er septembre 1939, au Reichstag, quil ny avait aucun sacrifice quil ne soit luimme prt consentir sur-le-champ. De fait, Hitler approuva la proposition par laquelle je suggrai de suspendre tous les travaux quil faisait encore excuter, mme ceux de lObersalzberg. Je pus donc me rclamer de laccord de Hitler, quinze jours aprs mon entre en fonctions, quand je pris la parole devant nos censeurs les plus difficiles convaincre, cest--dire les Gauleiter et les Reichsleiter : Les travaux excuter plus tard en temps de paix ne doivent plus jamais entrer en ligne de compte et influencer nos dcisions. Jai reu du Fhrer lordre de lui signaler dornavant les activits de ce

genre, qui ne peuvent que freiner notre production darmements et nont plus tre entreprises. Ctait une menace non dguise, mme si jadmettais en poursuivant que chacun dentre nous avait pu avoir jusqu lhiver de cette anne des dsirs personnels. Mais la situation militaire exigeait dsormais que tous les travaux superflus fussent suspendus dans les diffrentes rgions. Il tait de notre devoir de donner le bon exemple, mme si les conomies de main-duvre et de matriaux ainsi ralises ntaient pas considrables. Jtais convaincu que, malgr le ton monotone sur lequel je lisais mon discours rdig au brouillon, tous mes auditeurs souscriraient lappel que je lanais. Mais lorsque jeus termin, je fus assig par une meute de Gauleiter et de Kreisleiter, qui voulaient obtenir des permis exceptionnels pour divers projets de travaux. Le premier dentre eux tait le Reichsleiter Bormann en personne, qui avait profit entre-temps de lirrsolution de Hitler, pour obtenir un contrordre. En fait, les ouvriers qui travaillaient sur les chantiers de lObersalzberg, et qui il fallait en plus fournir des camions, des matriaux et du carburant, restrent sur place jusqu la fin de la guerre, malgr lordre dinterrompre les travaux, que javais derechef obtenu de Hitler trois semaines aprs ce discours 4 . Ensuite ce fut au tour du Gauleiter Sauckel de jouer des coudes afin dobtenir des garanties pour lamnagement de son Forum du parti Weimar ; lui aussi put continuer ses travaux jusqu la fin de la guerre sans tre

inquit. Robert Ley se battit pour la porcherie quil voulait construire. Je devais, assurait-il, soutenir son projet, car ses expriences taient dune grande importance pour nos problmes alimentaires. Je lui crivis pour rejeter sa requte non sans maccorder le plaisir de libeller plaisamment ladresse : Au Directeur de lorganisation politique du N.S.D.A.P. et chef du Front du travail allemand. Objet : votre porcherie ! Aprs mon discours, Hitler lui-mme, outre quil autorisa les travaux de lObersalzberg, fit galement amnager, non loin de Salzbourg, le chteau de Klessheim, qui avait t laiss labandon ; on en fit une luxueuse rsidence destine aux invits du Fhrer et lopration cota plusieurs millions de marks. Prs de Berchtesgaden, Himmler construisit en grand secret une vaste villa pour sa matresse, chose que je nappris que dans les dernires semaines de la guerre. Aprs 1942, encourag par Hitler, un Gauleiter faisait transformer le chteau de Posen et un htel, grands renforts de matriaux prohibs, et il se faisait btir une rsidence prive proximit de la ville. En 1942 et 1943 on utilisait encore des matires premires trs utiles et on employait des ouvriers spcialiss pour fabriquer de nouveaux trains spciaux pour Ley, Keitel et dautres. videmment, les fonctionnaires du parti me tenaient presque toujours dans lignorance de leurs projets ; les Reichsleiter et les Gauleiter jouissaient dun pouvoir absolu, je ne pouvais donc exercer aucun contrle ce sujet et rarement opposer un veto, dont on naurait, de

toute faon, pas tenu compte. En t 1944, Hitler et Bormann nhsitaient pas notifier leur ministre de lArmement quil navait pas demander un fabricant de cadres de tableaux de Munich de travailler pour la production de guerre. Quelques mois plus tt ils avaient dj personnellement ordonn que soient exemptes de travailler pour larmement les fabriques de tapisseries et autres productions artistiques analogues , qui fabriquaient des tapis et des tapisseries destines aux difices que Hitler voulait construire aprs la guerre 5 . Aprs neuf annes de prsence au pouvoir, les dirigeants taient si corrompus que, mme durant la phase critique de la guerre, ils furent incapables de renoncer au train de vie dispendieux auquel ils taient habitus. A tous il fallait de vastes maisons, des manoirs de chasse, des proprits, des chteaux, un personnel nombreux, une table copieusement garnie, une cave choisie : ctait les obligations imposes par leur rang 6 . De plus ils avaient la hantise de leur scurit personnelle, ctait une vritable obsession qui tournait au ridicule. A commencer par Hitler : en quelque endroit quil sjournt, la premire chose quil ordonnait tait de construire des bunkers pour sa scurit ; ces abris avaient des toits dont lpaisseur augmenta en mme temps que le calibre des bombes, pour atteindre cinq mtres. Pour finir il y avait des bunkers trs complexes Rastenburg, Berlin, sur lObersalzberg, Munich, dans la rsidence voisine de Salzburg, au quartier gnral de Nauheim, celui de la Somme ; en

1944, Hitler fit construire en Silsie et en Thuringe deux quartiers gnraux souterrains, creuss dans la montagne : pour ces travaux on dut faire appel des centaines de techniciens des mines et des milliers douvriers 7 . La peur notoire de Hitler et la trs haute opinion quil avait de sa personne furent pour les hommes de son entourage un excellent prtexte pour npargner aucun moyen dassurer leur protection personnelle. Gring fit construire un vaste abri souterrain non seulement Karinhall, mais aussi dans son chteau de Veldenstein, perdu dans les environs de Nuremberg, et o il nallait presque jamais 8 . La route de Berlin Karinhall, longue de 70 kilomtres, tait borde de forts solitaires ; le long de cette route, distances rgulires, on dut lui btir des abris btonns. Ley, qui possdait un bunker Grunewald, une ville de banlieue peu menace, observait un jour leffet produit par une bombe lourde qui avait travers le toit dun abri public : sa seule proccupation tait lpaisseur du toit de son bunker personnel par rapport celui-ci. Dautres bunkers furent dailleurs construits lextrieur des villes pour les Gauleiter, et cela sur lordre de Hitler, qui tait persuad que ces hommes taient irremplaables. Les premires semaines, jeus faire face toute une srie de problmes urgents, mais celui dont la solution pressait le plus tait le problme de la main-duvre. Un soir, vers le milieu du mois de mars, alors que je visitais

lune des plus importantes usines darmement de Berlin, la Rhein-metall-Borsig, je maperus que les salles taient certes quipes dexcellentes machines, mais que cellesci taient arrtes parce quil ny avait pas suffisamment douvriers pour constituer une seconde quipe. Il en allait de mme dans dautres usines darmement. De plus, il fallait compter pendant la journe avec des difficults dalimentation en courant lectrique, alors que le soir et la nuit le rseau tait beaucoup moins sollicit. Comme on construisait la mme poque de nouvelles usines, reprsentant un investissement denviron 11 milliards de marks, et quelles allaient forcment manquer de machines-outils, il me parut plus logique de suspendre la plus grande partie des nouvelles constructions et dutiliser la main-duvre ainsi disponible pour constituer des quipes de roulement. Hitler se montra certes sensible la logique de cette argumentation et signa un dcret aux termes duquel le volume des investissements destins ces constructions tait ramen trois milliards de marks. Mais il savra que lexcution de ce dcret impliquait labandon de certains projets longue chance de lindustrie chimique, dont le cot slevait environ un milliard de marks 9 , et Hitler ntait plus daccord. Il voulait toujours tout faire en mme temps et justifia ainsi son refus : La guerre avec la Russie va peut-tre bientt se terminer. Mais jai dautres projets plus longue porte, et pour les raliser, il me faut plus de carburant synthtique que prcdemment. Il faut

que les nouvelles usines soient construites, mme si elles ne peuvent tre termines avant plusieurs annes. Un an aprs, le 2 mars 1943, force me fut de constater quil tait inutile de construire des usines qui devaient servir raliser de grands programmes mais dans le futur, et qui ne produiraient quaprs le 1er janvier 1945 10 . En septembre 1944, la situation militaire tant entre-temps devenue catastrophique, cette dcision malheureuse, prise par Hitler au printemps 1942, constituait encore un srieux handicap pour notre production darmements. Malgr cette dcision, qui contrariait notablement mon projet visant restreindre la construction, quelques centaines de milliers douvriers devinrent disponibles et purent tre affects lindustrie darmements. Cest alors quun nouvel obstacle inattendu se prsenta : le Dr Mansfeld, directeur ministriel et chef du service de la main-duvre au Plan de quatre ans, mexpliqua franchement quil navait pas une autorit suffisante pour transfrer dune rgion une autre les ouvriers devenus disponibles, lorsque les Gauleiter sy opposaient 11 . Effectivement, ds quon sen prenait leurs prrogatives, les Gauleiter oubliaient pour un temps les rivalits et les intrigues qui les opposaient et faisaient front en bloc. Je compris que, malgr la solidit de ma position cette poque, je ne pourrais jamais, moi tout seul, venir bout de ces hommes-l. Il me fallait en trouver un parmi eux qui pt, nanti par Hitler dun pouvoir spcial, apporter une solution ces difficults. Je fixai mon choix sur mon vieil

ami Karl Hanke, qui tait depuis longtemps le secrtaire dtat de Goebbels, et faisait partie de leur clan, puisquil tait depuis janvier 1941 Gauleiter de Basse-Silsie. Hitler se montra dispos madjoindre un dlgu qui aurait les pleins pouvoirs. Mais cette fois Bormann russit me couper lherbe sous le pied. Hanke tait en effet connu comme lun de mes allis ; sa nomination aurait non seulement renforc mes pouvoirs, mais galement signifi une immixtion dans les affaires du parti, le domaine rserv de Bormann. Deux jours plus tard, lorsque je revins prsenter ma requte Hitler, il me donna son assentiment, mais refusa dentriner le choix que javais fait : Hanke est trop jeune pour un Gauleiter, et il aurait du mal se faire respecter. Jen ai parl avec Bormann. Nous prendrons Sauckel 12 . Bormann avait russi faire nommer Sauckel et obtenu de Hitler quil soit plac directement sous ses ordres. Gring protesta juste titre, car il sagissait dune responsabilit qui stait exerce jusqualors dans le cadre du Plan de quatre ans. Avec cette manire dsinvolte et bien lui de manipuler lappareil de ltat, Hitler nomma donc Sauckel commissaire gnral ; mais en mme temps il lintgra dans lorganisation du Plan de quatre ans. Gring protesta une nouvelle fois, car le procd tait manifestement humiliant. Il est vident que Hitler naurait pas eu besoin dinsister beaucoup pour amener Gring dsigner lui-mme Sauckel, mais il nen fit rien. La rancune de Bormann avait fini par porter une nouvelle atteinte au

prestige dj entam de Gring. Sauckel et moi, nous fmes convoqus au quartier gnral de Hitler. En remettant Sauckel son acte de nomination, Hitler nous fit observer quil ne devait pas y avoir de problme de la main-duvre et il rpta en des termes analogues ce quil avait dj dclar le 9 novembre 1941 : Les territoires qui travaillent directement pour nous comprennent plus de 250 millions dhommes ; il est un fait certain, cest que nous devons parvenir atteler ces hommes au travail sans mnagements 13 . Hitler confia Sauckel la charge de recruter impitoyablement dans les territoires occups tous les ouvriers dont nous avions besoin. De ce jour date un aspect funeste de mon action. Car, durant les deux annes et demie qui suivirent, je ne cessai de harceler Sauckel pour quil affecte de force des travailleurs trangers la production darmements. Les premires semaines, notre collaboration fut excellente. Sauckel nous promit tout bonnement, Hitler et moi, de supprimer toute pnurie de main-duvre et de remplacer ponctuellement les ouvriers spcialiss mobiliss sous les drapeaux. De mon ct je laidai acqurir de lautorit et je lui apportai mon soutien quand je le pus. Sauckel stait avanc trs loin avec ses promesses. En temps de paix, les ouvriers qui mouraient ou atteignaient lge de la retraite taient remplacs par la gnration montante qui fournissait chaque anne environ 600 000 hommes. Maintenant ces jeunes gens taient incorpors dans la Wehrmacht, avec dailleurs une partie

de la main-duvre de lindustrie. Aussi manquait-il lconomie de guerre en 1942 bien plus dun million douvriers. En un mot, Sauckel ne put raliser ce quil avait promis. Les esprances de Hitler, qui pensait prlever sans difficults les ouvriers qui manquaient lAllemagne dans une population de 250 millions de personnes, furent galement dues, dune part en raison de la faiblesse des Allemands qui exeraient le pouvoir dans les territoires occups, dautre part parce que les hommes concerns inclinaient davantage fuir dans les forts, pour rejoindre les rangs de la rsistance, qu se laisser traner en Allemagne pour y tre mis au travail. Lorsque les premiers ouvriers trangers arrivrent dans les usines, notre organisation industrielle se mit madresser des rclamations. Les dolances taient de toutes sortes. Les ouvriers qualifis qui avaient t jusquel en sursis dappel et taient maintenant remplacs par des trangers taient ceux qui travaillaient nos fabrications les plus importantes ; et cest l que la pnurie tait la plus grave. En outre, les services despionnage et de sabotage de lennemi arrivaient leurs fins trs facilement, leurs agents navaient qu senrler dans les colonnes de Sauckel. Partout on manquait dinterprtes pour sentendre avec les diffrents groupes linguistiques. Des collaborateurs de lindustrie me prsentrent des statistiques prouvant que le recrutement des femmes allemandes avait t nettement plus intensif durant la

Premire Guerre mondiale que maintenant ; ils me montrrent des photos prises dans la mme usine de munitions en 1918 et en 1942 ; sur ces photos on voyait les ouvriers quittant lusine aprs le travail : en 1918 il y avait une majorit de femmes, maintenant on ne voyait presque plus que des hommes. On me prsenta galement des illustrations provenant de magazines amricains et britanniques, prouvant que, dans toutes les usines darmement de ces pays, le personnel comprenait une plus grande proportion de femmes que chez nous 14 . Au dbut davril 1942, je demandai Sauckel de recruter les femmes allemandes pour larmement ; il me dclara alors tout net que la question de savoir quels ouvriers il fallait employer, o il fallait les recruter et les affecter ne regardait que lui ; dailleurs, en sa qualit de Gauleiter, il navait dordre recevoir que de Hitler et de comptes rendre qu lui. Pour finir il me proposa quand mme de laisser la dcision Gring, qui tait directeur du Plan de quatre ans. La confrence eut lieu une nouvelle fois Karinhall et Gring se montra visiblement flatt de notre dmarche. Tmoignant Sauckel une amabilit extrme, il me traita avec beaucoup de froideur. Jeus beaucoup de mal exposer mes arguments : Sauckel et Gring me coupaient sans cesse la parole. Lobjection essentielle de Sauckel tait que le travail en usine risquait de porter prjudice aux femmes allemandes sur le plan moral ; non seulement leur vie morale et spirituelle pouvait en souffrir mais aussi leur fcondit. Gring approuva ces

arguments avec conviction. Mais, pour tre tout fait sr de son fait, Sauckel obtint aussi laccord de Hitler immdiatement aprs cet entretien, sans que jen sache rien. Ctait le premier coup port ma position, qui avait paru jusqualors inbranlable. Sauckel annona sa victoire ses collgues Gauleiter par une proclamation dans laquelle, entre autres choses, il annonait : Afin dapporter aux mnagres allemandes et surtout aux mres de famille nombreuse un soutien efficace et de protger leur sant, le Fhrer ma charg de prlever dans les territoires de lEst environ 400 000 500 000 jeunes filles saines et robustes et de les transfrer dans le Reich 15 . Alors quen Angleterre le nombre des aides mnagres avait en 1943 diminu des deux tiers, en Allemagne ce nombre resta peu prs le mme jusqu la fin de la guerre, cest--dire plus de 1 400 000 16 . Bientt le bruit circula dans la population quavec larrive de 500 000 Ukrainiennes, les fonctionnaires du parti ntaient plus en peine de trouver des domestiques. La production darmements des puissances belligrantes dpendait de la rpartition de lacier brut. Durant la Premire Guerre mondiale, lconomie de guerre allemande consacra 46,5 % de lacier brut la production darmements. En prenant mes fonctions, je constatai au contraire que la part de larmement, dans la consommation

totale dacier brut, ne se montait qu 37,5 % 17 . Afin de pouvoir augmenter ce pourcentage, je proposai Milch de procder en collaboration avec lui la rpartition des matires premires. Le 2 avril nous fmes donc route une nouvelle fois vers Karinhall. Gring stendit dabord sur toutes sortes de sujets, puis, en fin de compte, il se dclara dispos approuver notre ide visant crer un office central de planification dpendant du Plan de quatre ans. Impressionn par notre dmarche commune, il demanda presque timidement : Vous est-il possible de prendre mon ami Krner comme troisime collaborateur ? Sil tait tenu lcart, cela lui ferait de la peine 18 . LOffice central de planification devint bientt linstitution la plus importante de notre conomie de guerre. Dailleurs, il tait inconcevable quon net pas cr depuis longtemps une instance suprieure, charge de diriger les diffrents programmes et de dfinir les priorits. Jusque vers 1939, cest Gring qui avait lui-mme assum cette fonction ; ensuite il ne stait trouv personne qui ait eu lautorit ncessaire pour dominer ces problmes, dont la complexit et limportance allaient croissant, et pour suppler la carence de Gring 19 . Le nouveau dcret de Gring instituant lOffice central de planification prvoyait bien quil pourrait prendre lui-mme toutes les dcisions quil jugerait ncessaires. Mais, comme je my attendais, il ne demanda jamais rien et nous nemes aucun motif davoir recours lui 20 .

Les sances de lOffice central de planification avaient lieu mon ministre, dans la grande salle de confrences. Elles tranaient en longueur et une foule de personnes y participaient : ministres et secrtaires dtat y venaient en personne. Assists de leurs conseillers techniques, ils menaient souvent une lutte dramatique pour prserver leurs contingents. La difficult de notre tche venait de ce quil fallait accorder le moins possible lconomie civile, mais tout de mme suffisamment pour que larmement ne ptisse pas dune production insuffisante dans les autres secteurs de la production ; il fallait aussi pourvoir suffisamment aux besoins de la population 21 . Pour ma part, jentrepris de mener une action nergique pour limiter la production des biens de consommation, dautant plus quau dbut de 1942 elle ntait infrieure que de 3 % ce quelle tait en temps de paix. Mais je ne russis la rduire, en 1942, que de 12 % en faveur de larmement 22 . En effet, trois mois ne staient pas couls, que Hitler regrettait dj sa dcision de donner la priorit la production darmements. Les 28 et 29 juin 1942 il ordonnait de reprendre la fabrication des produits de consommation courante destins la population . Jmis une protestation en arguant que pour tous ceux qui ont accept contrecur la priorit donne larmement dans la production, cette nouvelle consigne est un encouragement supplmentaire sopposer la ligne de conduite actuelle 23 ce qui constituait une attaque non dissimule contre les fonctionnaires du parti. Mais mes

arguments ne rencontrrent aucun cho chez Hitler. Une fois encore les tergiversations de Hitler faisaient obstacle mon intention de promouvoir une conomie de guerre totale. Pour augmenter la production darmements, il ne suffisait pas dobtenir plus de main-duvre et plus dacier brut ; il fallait encore que le trafic ferroviaire du Reich rponde laccroissement des besoins, bien quil ft encore perturb par les suites de la catastrophe engendre par lhiver russe. Les trains qui attendaient de pouvoir partir causaient une paralysie du rseau qui gagnait de plus en plus lintrieur du Reich. Des convois chargs de matriel darmement important taient ainsi soumis des retards dsastreux. Le 5 mars 1942, le Dr Julius Dorpmller, notre ministre des Transports, un homme encore alerte malgr ses soixante-treize ans, maccompagna au quartier gnral ; nous voulions exposer Hitler les difficults que connaissaient les transports. Je dmontrai Hitler combien la situation tait catastrophique, mais comme Dorpmller ne mapportait quun soutien prudent, Hitler, comme toujours, choisit linterprtation la plus optimiste de la situation. Il remit plus tard la solution de ce problme capital, en faisant remarquer que les rpercussions ne seraient sans doute pas aussi dramatiques que le pensait Speer . Quinze jours plus tard il accepta de dsigner, comme je

le rclamais avec insistance, un jeune fonctionnaire pour succder au secrtaire dtat au ministre des Transports, qui tait g de soixante-cinq ans. Mais Dorpmller ne voulait pas entendre parler de ce remplacement : Mon secrtaire dtat trop g ? dclara-t-il comme je lui faisais part de cette dcision : Allons donc, ce jeune homme ! En 1922, au moment o jtais prsident dun comit de direction de la Reichsbahn, il venait dtre nomm conseiller de la Reichsbahn. Et Dorpmller russit sopposer cette mesure. Huit semaines plus tard, le 21 mai 1942, Dorpmller se voyait oblig de dresser un constat dchec : La Reichsbahn dispose sur le territoire allemand dun nombre de wagons et de locomotives tellement insuffisant quelle nest plus en mesure dassurer les transports les plus urgents. Selon les termes mmes de la Chronique, les conclusions de Dorpmller sur la situation des transports quivalaient une dclaration de faillite de la Reichsbahn . Le mme jour, le ministre me proposa de placer les Transports sous mon autorit pleine et entire, mais je refusai 24 . Deux jours aprs, Hitler accepta que je lui prsente un jeune conseiller de la Reichsbahn, le Dr Ganzenmller. Lhiver prcdent, le trafic ferroviaire avait t compltement interrompu dans un secteur de la Russie (sur le tronon Minsk-Smolensk) et cest Ganzenmller qui lavait remis en marche. Hitler fut trs impressionn : Cet homme me plat, je vais le nommer tout de suite secrtaire

dtat. Comme je lui objectais quil fallait peut-tre en parler auparavant Dorpmller, il scria : Pas question ! ni Dorpmller ni Ganzenmller ne doivent tre mis au courant. Je vais simplement vous convoquer, vous, monsieur Speer et votre candidat, au quartier gnral. Le ministre des Transports arrivera de son ct, indpendamment de vous. Sur lordre de Hitler les deux hommes furent galement logs au quartier gnral dans des baraquements diffrents. Le Dr Ganzenmller ne se doutait donc de rien lorsquil pntra, sans son ministre des Transports, dans le bureau de Hitler. Les dclarations de ce dernier sont consignes dans un procs-verbal qui fut rdig le jour mme : Le problme des transports est un problme crucial ; il faut donc lui trouver une solution. Toute ma vie, et plus particulirement lhiver pass, jai t plac devant des problmes capitaux, auxquels il fallait trouver une solution. A chaque fois des experts, comme on les appelle, des hommes placs des postes de direction mont dclar : Ce nest pas possible, cela nira pas ! Et bien, moi, je ne peux pas accepter cette rponse ! Il y a des problmes quil faut rsoudre tout prix. Avec des chefs dignes de ce nom, ils ont toujours t et seront toujours rsolus. Pour cela, on ne peut pas employer la douceur. Moi, la douceur cela mest gal, la question nest pas l ; dailleurs je me moque compltement de ce que dira la postrit des mthodes que je suis oblig demployer. Pour moi, il ny a quun problme qui compte, et quil faut

rsoudre, et cest celui-ci : nous devons gagner cette guerre ou bien cest la ruine de lAllemagne. Hitler expliqua ensuite comment il avait tenu pendant la catastrophe de lhiver pass, malgr lavis de ses gnraux qui le pressaient de battre en retraite ; il parla de certaines mesures que je lui avais recommandes auparavant et qui taient ncessaires pour rtablir un trafic normal. Puis, sans faire appeler le ministre des Transports qui attendait, sans mme lui demander son avis, il nomma Ganzenmller secrtaire dtat, puisquil avait dmontr, au front, quil possdait lnergie ncessaire pour remettre de lordre dans les transports qui taient dans une situation sans issue . Cest alors seulement que Dorpmller, le ministre, et Leibbrandt, son directeur ministriel, furent appels. Hitler dclara quil avait dcid dintervenir dans la question des transports, car ctait la victoire qui en dpendait ; il poursuivit en dveloppant un de ses raisonnements standard : Je suis parti de rien autrefois, lorsque jtais un soldat inconnu de la Premire Guerre mondiale et cest lorsque jai vu tous les autres abandonner, alors quils paraissaient beaucoup plus que moi destins de hautes tches, cest alors seulement que jai entrepris quelque chose. Je navais pour moi que ma seule volont et je suis arriv. Toute ma vie dmontre que je ne capitule jamais. La guerre nous impose certaines tches, nous devons en venir bout. Je le rpte : pour moi le mot "impossible" nexiste pas. Il rpta une seconde fois, en criant

presque : Pour moi, il nexiste pas ! Il annona alors au ministre des Transports quil avait nomm le conseiller de la Reichsbahn au poste de secrtaire dtat au ministre des Transports, et ce procd nous mit tous, le ministre, son nouveau secrtaire dtat et moi-mme, dans une situation fort pnible. Hitler parlait toujours avec beaucoup de respect des capacits professionnelles de Dorpmller. Celui-ci aurait donc t en droit dattendre que Hitler, avant de lui choisir un adjoint, en dbatte avec lui. Mais Hitler avait manifestement voulu viter une discussion difficile en le mettant devant le fait accompli, comme il le faisait si souvent, quand il avait affaire des spcialistes. Toujours est-il que Dorpmller encaissa cette vexation sans mot dire. Ce mme jour, Hitler dcida que le marchal Milch et moi-mme aurions provisoirement tous pouvoirs pour rgler le problme des transports : nous avions mission de faire en sorte que les conditions requises pour cela fussent remplies sur lchelle la plus vaste et dans les dlais les plus brefs . Hitler cltura la runion par cette observation premptoire : Nous ne pouvons pas perdre la guerre cause du problme des transports ; par consquent il faut le rsoudre 25 . Il fut effectivement rsolu. Le jeune secrtaire dtat sut mettre en uvre des mthodes simples pour rsorber lencombrement des voies ferres, acclrer le trafic et faire face lintensification des transports requise par

larmement. Un comit principal responsable des vhicules ferroviaires veilla ce que la rparation des locomotives qui avaient t endommages pendant lhiver russe ft acclre. La fabrication des locomotives tait reste artisanale : nous lanmes la fabrication en srie, ce qui permit den accrotre la production 26 . Ainsi, dans les temps qui suivirent, le trafic continua de fonctionner convenablement malgr laccroissement de la production darmements, dautant plus que la rduction des territoires que nous occupions entrana invitablement un raccourcissement des distances. Cela dura jusqu lautomne 1944, poque o les attaques ariennes systmatiques devaient de nouveau, et cette fois dfinitivement, faire des transports le grand point noir de notre conomie de guerre. Lorsque Gring apprit que nous nous apprtions augmenter la production de locomotives, il me convoqua Karinhall. Il me proposa trs srieusement, puisque nous ne possdions pas suffisamment dacier, de fabriquer des locomotives en bton. Certes les locomotives en bton ne dureraient pas aussi longtemps que les locomotives en mtal, fit-il ; il faudrait alors tout simplement fabriquer davantage de locomotives. Bien entendu, il ignorait comment cela pouvait se faire ; mais il nempche que pendant des mois il ne voulut pas dmordre de cette ide aberrante, pour laquelle javais perdu deux heures de voyage en auto, deux autres heures attendre, et tais rentr chez moi le ventre creux ; en effet, Karinhall, il

arrivait rarement que les gens invits une runion se voient offrir un repas : ctait lpoque le seul sacrifice que la maison de Gring consentt lconomie de guerre totale. Une semaine aprs la nomination de Ganzenmller, loccasion de laquelle on avait prononc des formules si lapidaires sur la solution apporter au problme des transports, je me rendis une nouvelle fois auprs de Hitler. Fidle mon point de vue selon lequel, aux priodes critiques, lexemple doit venir den haut, je proposai Hitler dinterdire jusqu nouvel ordre aux dignitaires du parti et du Reich dutiliser leurs wagons-salons, proposition qui videmment ne le visait pas lui-mme. Mais il recula devant cette dcision, prtextant qu lest on avait besoin de ces wagons-salons pour pallier les difficults de logement. Jeus beau infirmer cet argument et montrer que la plupart de ces wagons taient utiliss non pas lest mais lintrieur du Reich, et lui prsenter une longue liste de tous les notables qui voyageaient en wagon-salon : ce fut peine perdue 27 . A cette poque je voyais rgulirement le gnral Friedrich Fromm ; nous djeunions souvent dans un salon particulier du restaurant Horcher. Lors dune de ces rencontres, la fin davril 1942, Fromm me dclara que la seule chance que nous avions encore de gagner cette guerre tait de mettre au point une arme dune puissance

tout fait rvolutionnaire. Il tait, continua-t-il, en relation avec un cercle de chercheurs qui taient en passe dinventer une arme qui serait capable danantir des villes entires, et peut-tre de mettre hors de combat les les Britanniques. Fromm me proposa de memmener les voir. Il lui semblait important, aprs tout, davoir au moins pris contact avec ces gens-l. Le Dr Albert Vgler, directeur du plus grand konzern de lacier en Allemagne et prsident de la Kaiser-WilhelmGesellschaft, me parla lui aussi ces jours-l de la recherche nuclaire et me signala quel point elle tait nglige. Cest lui qui mavisa pour la premire fois que laide apporte la recherche pure par le ministre du Reich pour lducation et la Science tait trs insuffisante ; il est vrai que ce ministre, comme il est normal en temps de guerre, avait peu de ressources. Le 6 mai 1942 je mentretins avec Hitler de cette situation et je proposai de placer la tte du Conseil de la recherche scientifique du Reich un personnage de premier plan et de choisir Gring 28 . Un mois plus tard, le 9 juin 1942, Gring tait nomm ce nouveau poste. Avec les reprsentants des trois armes pour les questions darmement, Milch, Fromm et Witzell, jassistai, peu prs la mme poque, une runion qui eut lieu la maison "Harnack", le sige de la Kaiser-WilhelmGesellschaft Berlin ; nous devions tre informs sur la situation de la recherche atomique en Allemagne. Parmi de nombreux savants dont les noms mchappent se

trouvaient entre autres les futurs prix Nobel Otto Hahn et Werner Heisenberg. Aprs quelques exposs sur certains domaines de la recherche, Heisenberg fit une confrence sur la dsintgration de latome et la mise au point du racteur nuclaire uranium et du cyclotron 29 . Il dplora que la recherche nuclaire ft nglige par le ministre comptent, celui de lducation, se plaignit de linsuffisance des moyens financiers et des matires premires mises sa disposition et expliqua que lappel sous les drapeaux du personnel auxiliaire de la recherche scientifique avait contribu faire rgresser la science allemande, dans un domaine o elle tait encore au premier rang quelques annes auparavant : des extraits de revues spcialises amricaines laissaient supposer que l-bas la recherche nuclaire disposait de moyens techniques et financiers extrmement importants. De ce fait lAmrique possdait vraisemblablement dj une avance qui, avec les possibilits rvolutionnaires offertes par la fission nuclaire, pouvait avoir des consquences incalculables. Aprs la confrence, je demandai Heisenberg si la physique nuclaire pouvait permettre de fabriquer des bombes atomiques. Sa raction ne fut nullement encourageante. Certes il me dclara que scientifiquement la chose tait possible et quen thorie rien ne sopposait la mise au point de la bombe. En revanche il ne fallait pas compter raliser les conditions techniques de la fabrication avant deux ans au plus tt, condition quon commence

ds prsent fournir la recherche toute jaide ncessaire. Heisenberg justifiait ce dlai trs long par plusieurs raisons, entre autres celle-ci : on disposait en Europe dun seul cyclotron, situ Paris, dont le rendement tait dailleurs trs faible, et qui par surcrot ne pouvait pas tre utilis fond parce quil fallait observer le secret. Je lui proposai de mettre dans la balance toute lautorit que je possdais en tant que ministre de lArmement pour construire des cyclotrons aussi grands, voire plus grands que ceux qui existaient aux tats-Unis ; mais Heisenberg mobjecta que notre manque dexprience nous obligeait ne construire pour commencer quun modle relativement petit. Quoi quil en soit, le gnral Fromm accepta de librer de leurs obligations militaires quelques centaines de scientifiques ; de mon ct jinvitai les chercheurs me signaler quelles taient les mesures prendre, les subventions et les matires premires fournir pour faire progresser la recherche nuclaire. Quelques semaines plus tard on nous demandait quelques centaines de milliers de marks, et on rclamait de lacier, du nickel et dautres mtaux contingents, mais en quantits insignifiantes ; les chercheurs rclamaient galement la construction dun bunker, la mise en place de quelques baraques, et ils voulaient que la priorit absolue soit donne toutes les expriences fixes et la construction du premier cyclotron allemand, qui avait dj commenc. Assez surpris par la modration dont ils faisaient preuve dans les exigences

quils prsentaient, alors que cette affaire tait dune importance capitale, je portai le montant de la subvention de un deux millions et promis de livrer les quantits correspondantes de matires premires. Apparemment il ne semblait pas possible pour le moment den traiter davantage 30 , en tout cas jacquis limpression que la bombe atomique ne pouvait plus avoir une trs grande influence sur le droulement prsum de la guerre. Connaissant bien le penchant de Hitler promouvoir les entreprises les plus fantastiques et rclamer pour cela des mesures draisonnables, je ne linformai que trs brivement de la confrence sur la fission nuclaire laquelle javais assist, et des mesures que nous avions prises pour soutenir la recherche scientifique 31 . Hitler obtint des renseignements plus complets et plus optimistes par lintermdiaire de son photographe Heinrich Hofmann, qui tait un ami de Ohnesorge, le ministre des Postes du Reich, et vraisemblablement aussi par Goebbels, Ohnesorge sintressait la fission nuclaire et entretenait tout comme la SS, un service de recherche indpendant plac sous la direction du jeune physicien Manfred von Ardenne. Au lieu de se faire exposer les questions directement par les personnes comptentes, Hitler prfrait se fier des sources hasardeuses, des informations colportes par des gens sans comptence : cela illustre une nouvelle fois sa tendance au dilettantisme et montre son peu dintrt pour la recherche scientifique fondamentale.

A loccasion, Hitler me parlait moi aussi de la possibilit de mettre au point une bombe atomique, mais de toute vidence cette ide tait au-dessus de ses facults intellectuelles. Cela explique galement quil ait t incapable de comprendre laspect rvolutionnaire de la physique nuclaire. Dans mes confrences avec Hitler, qui ont t consignes en 2 200 points, la question de la fission nuclaire napparat quune fois, et encore en termes brefs et laconiques. Certes, il lui arrivait de se proccuper des perspectives que cela ouvrait, mais les renseignements que je lui avais fournis la suite de ma conversation avec les physiciens lavaient confirm dans sa rsolution de ne pas suivre laffaire de plus prs. Il est vrai que le professeur Heisenberg ne mavait pas donn une rponse concluante, quand je lui avais demand si, aprs avoir provoqu une fission nuclaire, on pouvait contrler le phnomne avec une scurit absolue, ou sil pouvait se poursuivre sous forme de raction en chane. Apparemment, Hitler ntait gure enchant la pense que, sous son rgne, la terre pt tre un jour transforme en un astre de feu. Il lui arrivait nanmoins de plaisanter sur les hommes de science qui, disait-il, dans leur dsir ingnu de dvoiler tous les secrets de la terre, risquaient de mettre un jour le feu la plante ; dici l, il se passerait certainement beaucoup de temps, poursuivait-il, et il ne serait srement plus l pour voir cela. Hitler naurait pas hsit un instant utiliser des bombes atomiques contre lAngleterre, comme je men aperus un

soir o, runis avec lui et Goebbels dans le salon de la Chancellerie Berlin, nous regardions un film qui avait t ralis sur le bombardement de Varsovie lautomne 1939. Sa raction devant les dernires images de ce film fut rvlatrice. Le ciel tait obscurci par la fume des incendies, les bombardiers basculaient et piquaient en direction de leur objectif, larguaient leurs bombes, dont on pouvait suivre la trajectoire, et remontaient ; puis lexplosion dgageait un nuage de fume qui prenait des proportions gigantesques ; lintensit du spectacle tait dcuple par la concision propre la technique cinmatographique. Hitler tait fascin. Le film se terminait par un montage : on voyait un avion piquer sur un dessin reprsentant lle anglaise ; une explosion suivait et lle dchiquete volait en morceaux. Lenthousiasme de Hitler ne connut plus de bornes : Voil ce qui va leur arriver, scria-t-il tout excit, voil comment nous les anantirons ! Sur lavis des spcialistes de physique nuclaire, nous renonmes ds lautomne de 1942 construire la bombe atomique ; en effet, comme je demandais une nouvelle fois quels seraient les dlais ncessaires pour la mettre au point, il me fut rpondu quil fallait compter trois ou quatre ans. Lissue de la guerre serait certainement dcide depuis longtemps. Je donnai alors lautorisation de construire un racteur nuclaire dont lnergie devait servir actionner des machines auxquelles ltat-major de la marine sintressait pour ses sous-marins.

Lors dune visite que je fis aux usines Krupp, je demandai voir les lments de notre premier cyclotron et minformai auprs de lingnieur responsable des travaux pour savoir si nous ne pourrions pas essayer tout de suite de construire un appareil beaucoup plus grand. Mais il me confirma ce que le professeur Heisenberg mavait dj dit : nous navions pas une exprience technique suffisante. Pendant lt 1944, jassistai pour la premire fois, non loin de la clinique de luniversit de Heidelberg, la fission dun noyau atomique ralise avec notre premier cyclotron ; rpondant lune de mes questions, le professeur Walter Bothe mexpliqua que ce cyclotron permettrait de raliser des progrs en mdecine et en biologie. Jen pris mon parti. Durant lt 1943, notre production de munitions noyau dur connut une priode critique, car nous ne pouvions plus importer de wolfram en provenance du Portugal. Pour remdier cette situation, je donnai lordre dutiliser notre uranium, pour fabriquer le noyau de ce type de munitions 32 . Le dblocage de nos stocks duranium, qui se montaient environ 1 200 tonnes, montre qu cette poque-l nous avions renonc, mes collaborateurs et moimme, lide de fabriquer des bombes atomiques. Il aurait peut-tre t possible de possder une bombe atomique oprationnelle en 1945. Mais pour cela il aurait fallu disposer trs tt de tous les moyens techniques et

financiers et de tout le personnel ncessaires, cest--dire de moyens sensiblement quivalents ceux qui taient consacrs la construction de la fuse longue porte. De ce point de vue galement, Peenemnde fut non seulement notre plus grand projet, mais aussi celui qui se solda par lchec le plus grave 33 . Si, dans le domaine des applications de la science, la guerre totale resta un vain mot, cela tait d aussi des entraves dordre idologique. Hitler tenait en haute estime le physicien Philipp Lenard, qui avait obtenu le prix Nobel en 1920 et tait, parmi les premiers partisans de Hitler, lun des rares tre issu des milieux scientifiques. Lenard avait inculqu Hitler lide que les Juifs exeraient une influence pernicieuse par lintermdiaire de la physique nuclaire et de la thorie de la relativit 34 . Devant ses convives, Hitler se rclamait loccasion de son illustre compagnon du parti, pour qualifier la physique nuclaire de physique juive expression que Rosenberg reprit son compte et qui nencouragea certainement pas le ministre de lducation soutenir la recherche nuclaire. Quoi quil en soit, mme si Hitler navait pas appliqu la recherche atomique les thses du parti, mme si le niveau de la recherche fondamentale en juin 1942 avait permis aux physiciens dinvestir non pas plusieurs millions mais plusieurs milliards de marks pour fabriquer des bombes atomiques, il aurait t impossible, vu ltat de surchauffe de notre conomie de guerre, de trouver les

matires premires, les contingents et le personnel spcialis correspondant cette somme. En effet, si les tats-Unis purent sattaquer cette immense entreprise, ce nest pas uniquement parce que leur capacit de production tait suprieure la ntre. Les attaques ariennes de plus en plus frquentes avaient depuis longtemps plong lconomie de guerre de lAllemagne dans une situation sans issue, qui contraria toujours plus sensiblement la ralisation des projets de quelque envergure. Si nous avions pu concentrer et mobiliser au maximum toutes les forces du pays, lAllemagne aurait pu raliser une bombe atomique, qui et peut-tre t au point en 1947, mais certainement pas au mme moment que la bombe des Amricains, en aot 1945. Entre-temps, lpuisement de nos dernires rserves de minerai de chrome aurait mis fin la guerre au plus tard le 1e r janvier 1946. Ainsi, ds le dbut de mon activit de ministre, je dcouvris bon nombre de carences qui grevaient notre effort de guerre. Cette guerre sera perdue par ceux qui commettront les plus grosses erreurs ! dclara Hitler plus dune fois pendant la guerre, et cette rflexion parat aujourdhui bien singulire. Car cette guerre, que nous aurions perdue de toute faon, tant donn linsuffisance de notre production, cest Hitler lui-mme qui contribua en prcipiter la fin par toute une srie de fautes dont il porte la responsabilit : je citerai par exemple

lincohrence de son plan de guerre arienne contre lAngleterre, le manque de sous-marins au dbut de la guerre, et surtout cette carence qui consistait navoir pas mis au point un plan densemble pour la conduite de la guerre. Les Mmoires rdigs en langue allemande mettent souvent laccent sur les erreurs capitales que Hitler a commises, et ces observations sont justes. Mais cela ne signifie pas pour autant que nous aurions pu gagner la guerre.

17. Hitler commandant en chef


Lun des traits marquants du caractre de Hitler tait son dilettantisme. Il navait jamais appris un mtier, et au fond il est toujours rest un profane. Comme beaucoup dautodidactes, il ntait pas capable de porter un jugement fond sur des questions qui demandaient de vritables connaissances techniques. Nayant pas la notion de la complexit et de la difficult inhrentes toutes les grandes tches, il ne cessa de cumuler insatiablement de nouvelles fonctions. Dgag de toutes les ides apprises, son esprit, prompt saisir les choses, lui donna parfois le courage de prendre des mesures peu orthodoxes, dont un spcialiste naurait pas eu lide. Les succs stratgiques des premires annes de la guerre peuvent sans conteste tre imputs son ignorance obstine des lois de la guerre et sa dtermination de profane. Comme ses adversaires se conformaient des rgles que Hitler, en vertu de son pouvoir incontrl dautodidacte qui ne rend jamais de comptes, ne connaissait ou ne respectait pas, il en rsulta des effets de surprise, qui, combins notre supriorit militaire, crrent les premires conditions de ses succs. Mais comme il arrive gnralement avec les

tres dpourvus de formation, il courut sa perte ds que survinrent les premiers revers. Son ignorance des rgles du jeu apparut alors comme une incapacit dun ordre diffrent, cette carence cessa dtre un avantage. Son incurable dilettantisme se manifesta avec une force et une opinitret toujours plus grandes mesure que les checs devenaient plus graves. Sa propension aux dcisions inattendues et surprenantes avait longtemps constitu sa force ; dsormais elle allait prcipiter sa chute. Toutes les deux ou trois semaines je partais de Berlin pour aller passer quelques jours au quartier gnral de Hitler, dabord situ en Prusse-Orientale, puis plus tard en Ukraine ; il sagissait pour moi de lui demander de se prononcer sur de nombreux points de dtail relatifs aux problmes techniques auxquels il sintressait en tant que commandant en chef de larme. Hitler connaissait tous les types darmes et de munitions, les calibres, la longueur des canons, les portes de tir, il avait en tte sur les matriels les plus importants non seulement le montant des stocks, mais aussi les chiffres de la production mensuelle. Il tait capable de confronter jusque dans le dtail nos livraisons avec nos programmes et den tirer des conclusions. Dans le domaine de larmement, comme jadis dans celui de la construction automobile ou de larchitecture, Hitler, pour se faire valoir, aimait citer des chiffres, la joie nave quil en prouvait montrait que, l encore, il travaillait en

dilettante. Il semblait perptuellement proccup de prouver quil tait lgal des spcialistes, voire suprieur eux. Le vritable spcialiste est celui qui est assez avis pour ne pas encombrer sa mmoire de dtails, quil peut rechercher ou se faire fournir par un adjoint. Hitler, lui, avait besoin dtaler ses connaissances, ctait pour lui non seulement une ncessit vis--vis de lui-mme, mais aussi une joie. Il puisait ses renseignements dans un grand livre dont la reliure rouge tait traverse par une large bande jaune. Dans ce catalogue, constamment remis jour, taient rpertoris trente cinquante types de munitions et darmes diffrents ; le livre se trouvait en permanence sur sa table de nuit. Parfois Hitler ordonnait son domestique daller le chercher, quand, au cours dune confrence militaire, un de ses collaborateurs avait cit un chiffre que Hitler avait rectifi aussitt. On ouvrait le livre, les indications de Hitler taient vrifies lune aprs lautre, lignorance dun gnral mise en vidence. La mmoire des chiffres de Hitler tait la terreur de son entourage. Certes, Hitler pouvait de cette manire intimider la majorit des officiers qui lentouraient. Inversement, il tait moins sr de lui quand il avait affaire un vritable spcialiste. Il ne cherchait mme pas maintenir son point de vue ds quil se heurtait lopposition dun expert. Todt, mon prdcesseur, se faisait accompagner de temps autre par deux de ses adjoints les plus proches, Xaver Dorsch et Karl Saur ; loccasion il amenait aussi un

de ses experts. Mais, il tenait beaucoup exposer les questions lui-mme et ne faire intervenir ses collaborateurs que pour des points de dtail pineux. Pour ma part, ds les premiers temps, je ne me donnai mme pas la peine de retenir par cur des chiffres que Hitler connaissait de toute faon mieux que moi. Mettant profit le respect quinspiraient Hitler les spcialistes, je me fis accompagner, chaque fois que jtais convi une confrence, de tous les techniciens comptents, ceux qui connaissaient le mieux les diverses questions dbattre. De cette manire jtais dlivr de la perspective de voir fondre sur moi une nouvelle avalanche de chiffres et de caractristiques techniques, ce qui constituait le cauchemar de toute confrence avec le Fhrer . Jarrivais rgulirement avec une vingtaine de civils au quartier gnral. Cette invasion de lquipe Speer ne tarda pas amuser les occupants de lenceinte de scurit n 1. A chaque confrence taient invits deux quatre de mes experts, suivant les sujets qui devaient tre traits. La confrence avait lieu dans une salle du quartier gnral appele Lageraum , situe proximit immdiate des pices o logeait Hitler : ctait une salle au mobilier sommaire denviron quatre-vingts mtres carrs, dont les murs taient lambrisss de bois clair. Devant une grande fentre se dressait une lourde table cartes en chne, longue de quatre mtres ; dans un coin se trouvait une autre table plus petite, entoure de quatre fauteuils. Cest l que nous prenions place pour la confrence.

Moi-mme je me tenais le plus possible sur la rserve lors de ces confrences ; jouvrais la sance en indiquant brivement quel en tait lobjet, puis jinvitais lexpert prsent exposer son point de vue. Ni le milieu qui les entourait, la foule des gnraux et des aides de camp, les services de garde, les contrles, les vrifications didentit, ni laurole que tout cet appareil confrait Hitler nintimidaient les experts. Ayant derrire eux des annes de russite dans lexercice de leur profession, ils avaient pleinement conscience du rang quils occupaient et de lautorit que cela leur confrait. Parfois le ton de la conversation montait, la discussion prenait un tour passionn, car il leur arrivait frquemment doublier qui ils avaient affaire. Hitler acceptait tout cela avec un humour ml de respect ; devant un tel auditoire, il faisait preuve de retenue et tmoignait ceux qui assistaient ces runions une singulire courtoisie. En leur prsence il renonait galement sa mthode qui consistait dsarmer toute opposition par des discours si longs quils vous puisaient et vous rduisaient limpuissance. Il tait capable de faire la part de lessentiel et de laccessoire, faisait preuve de vivacit desprit et surprenait par sa promptitude choisir entre plusieurs possibilits et justifier son choix. Il se retrouvait sans peine dans les problmes techniques, les plans, les schmas. Les questions quil posait prouvaient quil avait compris lessentiel des problmes dans le peu de temps quil avait fallu pour les exposer, mme quand les sujets traits taient complexes. Il est vrai que cela nallait pas sans un

inconvnient dont il navait pas conscience, savoir quil arrivait trop vite au cur des problmes pour pouvoir les apprhender tout fait fond. Je ne pouvais jamais prvoir lavance quel serait le rsultat de ces confrences. Parfois il entrinait sans mot dire un projet dont les chances de succs paraissaient trs minces ; dautres fois il sopposait obstinment lexcution de mesures sans consquence quil avait rclames lui-mme peu de temps auparavant. Toutefois, faire pice Hitler et sa connaissance des dtails grce des spcialistes qui possdaient des connaissances encore plus tendues, fut une tactique qui me valut plus de succs que dchecs. Ses autres collaborateurs, tonns et quelque peu envieux, constatrent plus dune fois qu la suite de ces confrences techniques, Hitler modifiait son avis, alors mme quil lavait qualifi dirrvocable au cours des confrences militaires prcdentes, et quil acceptait de notre part des propositions qui scartaient de son point de vue primitif 1 . Il est vrai que, dans le domaine technique, lhorizon de Hitler sarrtait la Premire Guerre mondiale, tout comme sa vision du monde, ses conceptions artistiques et sa manire de vivre. Les problmes techniques auxquels il sintressait concernaient uniquement larmement traditionnel de larme de terre et de la marine. En ces domaines, il avait complt sa formation et constamment mis jour ses connaissances et il proposait assez souvent des innovations convaincantes et ralisables. Mais il

montrait peu dintrt pour des ralisations telles que le radar, la bombe atomique, les avions raction et les fuses. Les rares fois o il vola bord du Condor, un avion de construction rcente, il se montra inquiet la pense que le train datterrissage escamotable pt tomber en panne. Sceptique, il dclara quil prfrait malgr tout le vieux Junkers 52, avec son train datterrissage fixe. Il ntait pas rare que Hitler, le soir mme qui suivait nos confrences, fasse talage devant ses collaborateurs militaires des connaissances techniques quil venait dacqurir. Il affectait den parler incidemment et il aimait les prsenter comme son savoir personnel. Lorsque le char russe T 34 sortit des usines, Hitler triompha en faisant observer que ce char tait pourvu dun canon tube long, chose quil avait dj prconise luimme. Avant ma nomination au poste de ministre, jappris quaprs la prsentation du char IV dans les jardins de la Chancellerie, Hitler avait svrement critiqu lenttement des gens de la Direction des armements et du matriel de larme de terre qui montraient peu dempressement raliser son ide daugmenter la vitesse des obus au moyen dun canon plus long. Or la Direction des armements avait lpoque des arguments contre cette solution : le char ntait pas prvu pour un tube long et aurait t alourdi lavant ; une modification aussi importante aurait risqu de dsquilibrer lengin. Hitler revenait toujours sur cet incident, quand il se heurtait une opposition en exposant ses conceptions :

A lpoque, cest moi qui avais raison, et on na pas voulu me croire ! aujourdhui encore, cest moi qui ai raison ! Alors que larme voulait enfin disposer dun char qui pt, grce une vitesse plus grande, faire chec au T 34 qui tait relativement rapide, Hitler persistait dans son ide, selon laquelle il tait plus avantageux pour un char de possder, dune part un canon dont les obus auraient une plus grande force de pntration et, dautre part, un blindage plus pais offrant une meilleure protection. L encore, Hitler connaissait les chiffres ncessaires, la puissance de pntration et la vitesse des obus. Il avait coutume de recourir lexemple des navires de guerre pour dmontrer la justesse de ses conceptions : Dans une bataille navale, celui qui a la plus grande porte de tir peut ouvrir le feu de plus loin, mme si cette distance nest que dun kilomtre. Si en plus de cela il possde un blindage suprieur, il est forcment le plus fort ! que voulez-vous ? Il ne reste au bateau plus rapide quune solution : utiliser sa vitesse suprieure pour dguerpir. Ou bien voulez-vous par hasard me dmontrer que sa plus grande rapidit lui permettra de venir bout dun blindage suprieur et dune artillerie plus puissante ? Avec les blinds, cest exactement pareil. Le char le plus lger et le plus rapide doit reculer devant le plus lourd. Mes experts de lindustrie ne participaient pas directement ces discussions-l. Notre rle tait de construire des chars conformment aux normes tablies par larme, que ce ft par Hitler lui-mme, par ltat-major

ou par la direction des armements de larme de terre. Les problmes stratgiques ne nous concernaient pas. La plupart du temps, ctaient les officiers qui menaient la discussion. En 1942, Hitler vitait encore de clore ces discussions en faisant acte dautorit. A cette poque, il tait encore capable dcouter tranquillement les objections et dexposer ses arguments tout aussi calmement. Ses arguments avaient tout de mme beaucoup de poids. Le char Tigre , qui initialement devait peser 50 tonnes, avait atteint un poids de 75 tonnes du fait des exigences de Hitler ; nous dcidmes donc de raliser un nouveau char de 30 tonnes, dont le nom mme de Panthre indiquait quil devait tre plus maniable. Il devait tre plus lger mais possder le mme moteur que le Tigre , ce qui laurait rendu plus rapide. Mais en lespace dune anne, et encore une fois linstigation de Hitler, son blindage fut renforc, le calibre du canon augment, ce qui lalourdit un point tel que, pour finir, il pesait 48 tonnes et avait atteint le poids prvu initialement pour le Tigre . Pour compenser cette trange mtamorphose dun Panthre rapide devenu un Tigre lent, nous lanmes plus tard la fabrication en srie dun nouveau char plus petit, plus lger et encore une fois plus rapide 2 . Pour faire plaisir Hitler et le tranquilliser, on demanda en mme temps Porsche de dessiner un char super-lourd, un mastodonte qui devait peser plus de 100 tonnes et que,

de ce fait, nous naurions pu sortir quen nombre limit. Le nouveau monstre reut le nom de Souris , destin fourvoyer les espions. De toute faon Porsche avait fait sienne la prdilection de Hitler pour les engins lourds et il apportait de temps autre des renseignements sur les engins analogues mis au point par nos ennemis. Un jour, Hitler fit venir le gnral Buhle et lui dclara : Je viens dapprendre que lennemi va sortir un char qui aura un blindage nettement suprieur celui des ntres. Avez-vous dj des informations ce sujet ? Si cela est exact il faut immdiatement il faut fabriquer un nouveau canon antichar. La puissance de pntration doit, il faut augmenter le calibre ou la longueur du canon, bref il faut ragir immdiatement et sans dlai 3 ! Lerreur fondamentale de Hitler tait quil exerait non seulement le commandement suprme des Forces armes, mais aussi celui de larme de terre, et qu ce titre il dirigeait la mise au point des blinds qui tait sa passion favorite . Normalement des questions de cet ordre auraient d tre rgles la fois par les officiers de ltat-major gnral, par la Direction des armements et du matriel de larme de terre, et par le Comit de larmement de lindustrie. Le commandant en chef de larme de terre naurait d intervenir que dans les cas les plus urgents. Mais nos mthodes taient diffrentes, qui consistaient donner aux officiers spcialistes des instructions portant sur les moindre dtails. Cette pratique tait aussi anormale que nuisible : car Hitler tait ainsi

ses officiers toute responsabilit et il les duquait lindiffrence. Les dcisions prises par Hitler furent lorigine non seulement dune foule de travaux parallles, mais aussi de problmes dapprovisionnement de plus en plus complexes. Hitler ne comprenait pas quel point il tait important de fournir nos troupes une quantit suffisante de pices de rechange, ce qui tait particulirement fcheux 4 . Linspecteur gnral des blinds, le gnral Guderian, me fit plus dune fois observer quon pouvait, en effectuant des rparations rapides, maintenir un nombre plus lev de chars en tat de combattre, et cela moindres frais, quen construisant de nouveaux chars au dtriment de la fabrication de pices de rechange. Soutenu par Saur, mon collaborateur, Hitler persista donner la priorit la production de chars neufs, que lon aurait pu diminuer de 20 % si lon avait remis en tat les chars hors de combat mais rparables. Des erreurs de ce genre intressaient le gnral Fromm, commandant en chef de larme de rserve et de lintrieur, et je lemmenai plusieurs fois chez Hitler, pour lui fournir loccasion de prsenter les arguments de larme. Fromm avait le don dexposer les problmes clairement, il savait faire preuve de fermet et avait des qualits de tact et de diplomatie. Il sasseyait, plantait son sabre entre ses genoux, posait sa main sur le pommeau, lair nergique, et aujourdhui encore je pense, tant donn ses grandes qualits, quavec lui bien des erreurs auraient t vites

au quartier gnral. De fait, son influence grandit la suite de quelques-unes de ces confrences. Mais diverses oppositions ne tardrent pas se manifester, aussi bien de la part de Keitel, qui voyait sa position menace, que de Goebbels qui, comme on se limagine, ne lui dlivra pas auprs de Hitler un certificat de bonne conduite politique. Peu de temps aprs, Hitler et lui se heurtrent propos dune question dapprovisionnement. Hitler me signifia sans ambages que je ne devais plus venir avec Fromm. Trs souvent les confrences avec Hitler avaient pour principal objet dtablir des programmes darmement pour larme de terre. Le point de vue de Hitler tait le suivant : plus je demande plus jobtiens ; et je fus tonn de constater que des programmes dont les spcialistes de lindustrie considraient la ralisation comme impossible taient finalement dpasss. Lautorit de Hitler librait des forces en rserve dont nous navions pas souponn lexistence. A partir de 1944, cependant, il ordonna de lancer des programmes qui tenaient de lutopie ; nos tentatives pour les raliser au niveau des usines, se soldrent en fait par des rsultats plutt ngatifs. Ces confrences consacres larmement et la production de guerre, qui duraient des heures, constituaient, me semblait-il, pour Hitler un drivatif ses responsabilits militaires. Il me disait parfois lui-mme quelles lui procuraient la mme dtente que jadis nos discussions sur larchitecture. Il y consacrait de nombreuses heures, mme dans des situations difficiles et

parfois mme au moment o ses marchaux et ses ministres demandaient lui parler durgence. A nos confrences techniques faisait gnralement suite une prsentation darmes nouvelles, qui avait lieu dans un champ voisin. Quelques instants auparavant nous tions encore assis dans une atmosphre dtendue et brusquement tout le monde devait se mettre en rangs, le marchal Keitel, chef de lO.K.W. 47, lextrmit droite. A larrive de Hitler, Keitel citait le nom des gnraux et des techniciens aligns. Visiblement, Hitler tenait beaucoup ce crmonial. Le caractre solennel de lvnement tait encore accentu par le fait que, pour parcourir les quelques centaines de mtres qui menaient ce champ, Hitler utilisait sa voiture officielle, tandis que moi-mme je devais minstaller sur le sige arrire. Aussitt que Keitel avait termin, tout le monde se dispersait. Hitler se faisait montrer des dtails, grimpait sur les vhicules au moyen dun escalier dispos cet effet et poursuivait la discussion avec les techniciens. Souvent, Hitler et moi nous faisions sur les nouveaux modles des remarques logieuses, du genre : Quel canon lgant ! ou bien : Comme ce char a une ligne harmonieuse ! nous retombions de faon grotesque dans la terminologie que nous utilisions quand nous contemplions des maquettes darchitecture. Un jour, lors dune inspection, Keitel prit un canon

antichar de 75 pour un obusier de campagne lger. Sur le moment, Hitler ne releva pas la bvue, mais sur le chemin du retour il ironisa : Vous avez entendu Keitel avec le canon antichar ? et dire quil est gnral dartillerie ! Une autre fois, Hitler devait inspecter les avions construits pour la Luftwaffe ; une foule de types et de modles faisant partie du programme de production de la Luftwaffe avaient t aligns sur un terrain daviation, non loin du quartier gnral. Gring stait rserv le soin de donner Hitler des explications sur les avions. Il stait donc fait tablir par son tat-major une liste circonstancie o figuraient, pour chaque avion, sa dnomination, ses qualits de vol, et autres caractristiques techniques, dans un ordre qui correspondait celui des modles exposs. Or lun des avions navait pu tre amen en temps voulu, et Gring nen avait pas t inform. Arriv lendroit o devait se trouver lappareil, Gring, sans se dpartir de sa belle humeur, se mit fournir des commentaires qui ne correspondaient pas au bon avion. Hitler saperut immdiatement de la mprise, mais ne laissa rien paratre. A la fin juin 1942, jappris, comme tout un chacun, en lisant le journal, quon avait lanc lest une nouvelle grande offensive. Au quartier gnral rgnait lambiance des grands jours. Chaque soir, Schmundt, le premier aide de camp de Hitler, commentait pour les civils du quartier gnral la progression de nos troupes sur la carte murale. Hitler triomphait. Une fois encore il avait eu raison contre

les gnraux, qui avaient dconseill loffensive, prconis une stratgie dfensive et recommand de rectifier le front ici et l. Mme le gnral Fromm avait maintenant bon espoir, alors quau dbut de lopration il avait dclar devant moi que cette offensive reprsentait un luxe, tant donn la faiblesse de nos moyens. Laile gauche du front, lest de Kiev, stira de plus en plus. Nos troupes approchaient de Stalingrad. Il fallut raliser des prouesses extraordinaires pour faire fonctionner un trafic ferroviaire des plus prcaire dans les territoires nouvellement conquis et continuer ainsi approvisionner les troupes. Trois semaines exactement aprs le dbut de cette avance victorieuse, Hitler stablit dans un quartier gnral avanc, non loin de Winniza, une ville dUkraine. Comme laviation russe ne se manifestait pas et qu louest lennemi tait maintenant trop loin, Hitler, malgr le souci quil avait de sa personne, nexigea pas de bunkers spciaux pour cette installation ; au lieu dabris btonns, on construisit un groupe de maisons en rondins dissmines dans une fort, ce qui tait moins dprimant. Je profitais de mes visites au quartier gnral pour rayonner dans la rgion quand jen avais le temps. Un jour je pus aller jusqu Kiev. Alors quimmdiatement aprs la rvolution dOctobre des architectes davant-garde comme Le Corbusier, May ou El Lissitzky avaient influenc larchitecture moderne en Russie, on tait revenu, sous le rgne de Staline, la fin des annes 20, un style no-

classique et conservateur. Le btiment des confrences de Kiev, par exemple, aurait trs bien pu avoir t dessin par un bon lve de lcole des beaux-arts. Lide me vint de rechercher larchitecte, pour le faire travailler en Allemagne. Je dcouvris un stade bti dans un style no-classique, avec des statues dathltes lantique, qui toutefois taient pudiquement revtues de slips ou de maillots de bain. Cherchant lune des plus clbres glises de Kiev, je ne trouvai quun monceau de ruines. On me raconta qu cet endroit une poudrire sovitique avait explos. Mais jappris par la suite de la bouche de Goebbels que ctait Erich Koch, le commissaire du Reich en Ukraine , qui avait donn lordre de faire sauter lglise, pour faire disparatre ce symbole du sentiment national des Ukrainiens. Goebbels ne cachait pas sa rprobation : il tait effray de voir que loccupation des territoires conquis en Russie prenait une tournure aussi sauvage. De fait, lUkraine tait encore cette poque si calme que je pouvais rouler sans escorte dans les immenses forts, alors que six mois plus tard le territoire tout entier tait infest de rsistants, rsultat de la politique insense des commissaires du Reich. Je me rendis plusieurs fois aussi dans la ville industrielle de Dniepropetrovsk. Ce qui mimpressionna le plus, ce fut le spectacle dune ville universitaire quon tait en train de construire, qui dpassait tout ce quon faisait en Allemagne et tmoignait de faon loquente de la volont de lUnion sovitique de devenir une puissance industrielle de

premier rang. Je visitai galement la centrale hydrolectrique de Zaporojie, que les Russes avaient fait sauter ; la brche faite dans le barrage avait t colmate par un important commando douvriers allemands et on avait mont des turbines allemandes. En battant en retraite, les Russes avaient coup la circulation dhuile qui alimentait les machines ; tournant plein rendement, celles-ci staient mises chauffer jusqu se dtriorer compltement et ne plus former quun amas de pices inutilisables : ctait l un procd de destruction radical quun seul homme pouvait mettre en uvre en actionnant une simple manette. Plus tard, lorsque Hitler manifesta lintention de transformer lAllemagne en un dsert, le souvenir de cet incident me valut quelques heures dinsomnie. Au quartier gnral, Hitler conserva lhabitude de prendre ses repas en compagnie de ses collaborateurs les plus proches. Mais alors quautrefois, la Chancellerie du Reich, les uniformes du parti constituaient la dominante du dcor, Hitler tait maintenant entour des gnraux et des officiers de son tat-major. Contrastant avec la salle manger de la Chancellerie, au mobilier fastueux, le mess du quartier gnral ressemblait plutt au buffet dune gare de petite ville. Les murs taient recouverts de planches, les fentres taient celles dune baraque standard, la longue table, o pouvaient prendre place une vingtaine de convives, tait entoure de chaises ordinaires. Hitler

sasseyait du ct de la fentre, au centre de la table ; Keitel se tenait en face de lui, les places dhonneur, de part et dautre de Hitler, taient rserves aux visiteurs occasionnels. Comme autrefois Berlin, Hitler dveloppait interminablement ses sempiternels sujets favoris, et ses convives se voyaient rduits au rang dauditeurs muets. Il faut nanmoins reconnatre que, devant ces hommes, avec qui il avait peu daffinits et qui par surcrot lui taient suprieurs par leur origine et leur ducation, Hitler faisait des efforts manifestes pour exposer ses ides avec le plus possible de talent 5 . De ce fait les conversations au quartier gnral du Fhrer se distinguaient avantageusement de celles de la Chancellerie du Reich. Durant les premires semaines de loffensive, latmosphre tait loptimisme, quand nous commentions pendant les repas la progression rapide de nos troupes dans les plaines de la Russie du Sud ; huit semaines plus tard, en revanche, une inquitude croissante commena se lire sur les visages, et Hitler lui-mme perdit peu peu de son assurance. Nos troupes staient bien empares des champs ptrolifres de Maikop, nos premiers blinds se battaient sur le Terek et senfonaient dj dans une rgion de steppes dsertes jusquau sud de la Volga, vers Astrakhan. Mais au cours de cette marche en avant, le rythme des premires semaines stait ralenti. Lapprovisionnement ne suivait plus, les pices de rechange qui avaient t emmenes taient puises

depuis longtemps, de sorte que notre avant-garde saffaiblissait de plus en plus. De plus, notre production mensuelle darmements ne rpondait pas encore aux exigences dune offensive mene sur des espaces aussi immenses : lpoque nous fabriquions trois fois moins de blinds et quatre fois moins dartillerie quen 1944. En plus de cela, lusure du matriel tait considrable, non cause des combats, mais cause des distances. Le centre dessais de chars de Kummersdorf admettait que lorsquun char lourd avait parcouru 600 ou 800 kilomtres, son chssis ou son moteur devaient subir des rparations. Hitler ne voulait rien entendre. Dans le but dexploiter la faiblesse prsume de lennemi, il voulait contraindre ses troupes puises avancer au sud du Caucase vers la Gorgie. En consquence, il dtacha de larme de tte, qui tait dj affaiblie, des forces importantes, qui, dpassant Maikop, avancrent dabord sur Sotchi et devaient ensuite emprunter ltroite route ctire pour continuer vers le sud et atteindre Soukoum. Il ordonna imprieusement de faire porter leffort principal dans cette direction ; il croyait en effet pouvoir semparer facilement des territoires situs au nord du Caucase. Mais nos units taient bout de forces. En dpit de tous les ordres de Hitler, elles ne purent avancer davantage. Au cours des confrences dtat-major furent montres Hitler des photos prises davion, sur lesquelles on voyait les impntrables forts de noyers situes devant Sotchi. Le gnral Halder, chef de ltat-major gnral,

tenta de persuader Hitler que lopration entreprise dans le sud ne pouvait pas tre couronne de succs ; les Russes pouvaient en effet dynamiter les pentes abruptes que longeait la route ctire et barrer celle-ci pour longtemps ; de toute faon elle tait trop troite pour le passage dunits importantes. Mais ces arguments neurent aucun effet sur Hitler : Ces difficults peuvent tre surmontes, comme toutes les difficults ! Nous devons commencer par nous emparer de la route. Alors le chemin des plaines situes au sud du Caucase sera libre. L nous pourrons reformer nos armes en toute tranquillit et installer des dpts dapprovisionnement. Ensuite, dans un an ou deux, nous lancerons une offensive contre lEmpire britannique. Nous naurons pas besoin de grands moyens pour librer lIran et lIrak. Les peuples de lInde accueilleront nos divisions avec enthousiasme. En 1944, lorsquon fit la chasse aux commandes inutiles dans les maisons dimprimerie, on saperut quun imprimeur de Leipzig, pour satisfaire une commande de lO.K.W., continuait fabriquer en grandes quantits des cartes et des guides de conversation pour la Perse. Cette commande avait t oublie. Il ne fallait pas tre grand clerc pour se rendre compte que la rapidit de loffensive allait causer sa perte. Cest alors quarriva au quartier gnral la nouvelle quun dtachement des troupes de montagne allemandes stait empar du mont Elbrouz, le plus haut sommet du Caucase ; sur cette montagne haute de 5 600 mtres,

cerne dimmenses glaciers, nos soldats avaient plant le drapeau allemand. A lvidence, il sagissait dune opration inutile, de faible envergure dailleurs 6 , quil fallait considrer comme un raid dalpinistes fanatiques en mal daventures. Chacun dentre nous tait enclin considrer dun il indulgent ce coup daudace qui nous paraissait du reste navoir aucune consquence et tre parfaitement insignifiant. Jai souvent vu Hitler en fureur, mais je lai rarement vu clater dune rage aussi frntique que lorsquil apprit cette nouvelle. Il vocifra des heures durant comme si tout son plan de campagne avait t ananti par cette opration. Plusieurs jours aprs, il fulminait encore nen plus finir devant chacun de nous sur ces crtins dalpinistes qui mritaient le conseil de guerre . En pleine guerre ils avaient obi leur ambition idiote, disait-il hors de lui, pour semparer dun sommet idiot, malgr ses ordres de concentrer tous les efforts pour atteindre Soukoum. Cest l quon voyait comme ses ordres taient respects. Des affaires urgentes me rappelrent Berlin. Quelques jours plus tard le commandant en chef du groupe darmes oprant dans le Caucase fut relev de son commandement, bien que Jodl let dfendu avec nergie. Une quinzaine de jours plus tard, quand je revins au quartier gnral, Hitler stait brouill avec Keitel, Jodl et Halder. Il ne leur serrait plus la main, ne prenait plus ses repas avec eux. A partir de cette date et jusqu la fin de la guerre, il se fit servir ses repas dans son bunker, o ne

furent invits, de temps autre, que quelques lus. Les bonnes relations que Hitler entretenait avec les militaires de son entourage taient dfinitivement rompues. tait-ce vraiment lchec irrmdiable de loffensive sur laquelle il avait fond tant despoirs, ou bien avait-il pour la premire fois le pressentiment que le vent tournait ? Sil sabstint dsormais de sasseoir la table des officiers, peut-tre tait-ce parce que parmi eux il ne faisait plus figure de triomphateur mais de vaincu. Sans doute tait-il galement au bout de son rouleau, aprs avoir dvelopp devant ce cercle toutes les ides gnrales qui composaient son univers de dilettante, peut-tre flaira-t-il en outre que, pour la premire fois, le charme noprait plus. Bientt Hitler recommena tmoigner un peu plus damabilit Keitel, qui errait depuis quelques semaines comme une me en peine et montrait beaucoup dempressement ; les choses sarrangrent galement avec Jodl, qui, selon son habitude, navait montr aucune raction. Mais le chef dtat-major gnral, le gnral Halder, fut relev. Ctait un homme calme, renferm, sans doute incapable de faire front devant le dynamisme grossier de Hitler, et qui paraissait toujours quelque peu dsorient. Son successeur, Kurt Zeitzler, tait tout loppos : imperturbable, il allait droit au fait et exposait les questions dune voix forte. Il ntait pas le type du militaire qui a ses ides personnelles, mais probablement le type dhomme souhait par Hitler, cest--dire un auxiliaire

sr, qui, comme Hitler se plaisait dire, ne perd pas de temps peser mes ordres, mais emploie son nergie les faire excuter . Cest sans doute pourquoi il ne lavait pas choisi parmi llite des gnraux ; jusqu ce jour, Zeitzler avait servi un chelon subalterne de la hirarchie de larme ; il monta dun seul coup de deux grades. Aprs la nomination du nouveau chef dtat-major gnral, Hitler mautorisa assister aux confrences dtat-major dites confrences sur la situation . Je fus pour un temps le seul civil tre admis ces confrences 7 . Jtais en droit de concevoir cette faveur comme une distinction prouvant que Hitler tait satisfait de mon travail ; il avait dailleurs toutes raisons de ltre, puisque les indices de la production taient en progrs constants. Mais il ne maurait sans doute pas accord cette autorisation sil avait craint de voir la contradiction, les dbats anims et les prises de bec entamer son prestige en ma prsence. Lorage tait pass, Hitler stait ressaisi. Tous les jours, aux environs de midi, se tenait la grande confrence qui durait rgulirement deux trois heures. Devant la longue table de cartes, Hitler sasseyait sur un simple fauteuil de bureau en jonc tress, les autres participants la confrence se tenaient debout autour de cette table. Il y avait l les aides de camp, les officiers dtat-major de lO.K.W., ceux de ltat-major de larme

de terre, les officiers de liaison reprsentant la Luftwaffe, la marine, la Waffen-SS et Himmler. En gnral il sagissait dhommes sympathiques, assez jeunes, qui avaient pour la plupart le grade de colonel ou de commandant. Au milieu deux, circulant sans contrainte, Keitel, Jodl et Zeitzler. Parfois il y avait aussi Gring. Hitler, voulant lui tmoigner par l des gards particuliers et peut-tre galement en raison de son embompoint, lui faisait apporter un tabouret rembourr, sur lequel le Reichsmarschall sasseyait prs de Hitler. Des lampes de bureau, au bout dun long support, clairaient les cartes. On commenait par passer en revue le thtre doprations est. Trois ou quatre cartes dtatmajor gnral colles ensemble, dont chacune mesurait peu prs 2,50 m sur 1,50 m, taient successivement tales devant Hitler sur la table. On commenait par le nord. Sur les cartes taient notes toutes les oprations qui avaient eu lieu le jour prcdent, le moindre bond en avant, la moindre mission de reconnaissance et presque toutes ces pripties taient commentes par le chef de ltat-major gnral. Les cartes taient prsentes lune aprs lautre, de sorte que Hitler avait une vue densemble de chaque secteur. On sattardait assez longtemps sur les oprations dune plus grande envergure, et Hitler notait alors scrupuleusement toute modification de la situation par rapport au jour prcdent. La seule prparation de cet expos, qui, lorsquil sagissait des combats mens lest, durait une deux heures, voire souvent beaucoup plus

longtemps dans le cas doprations denvergure tait une perte de temps considrable pour le chef de ltat-major gnral et ses officiers, qui avaient dautres occupations plus importantes. Moi qui tais profane en la matire, jtais tonn de voir comment Hitler, durant lexpos de la situation, prenait des dispositions, dplaait des divisions et rglait des points de dtail. A cette occasion, du moins en 1942, il accueillait encore les revers graves avec calme, peut-tre aussi avec un commencement dindiffrence. En tout cas il ne manifestait extrieurement aucune raction daffolement, sefforant de donner limage du stratge suprieur que rien ne peut branler. Lexprience quil avait acquise dans les tranches de la Premire Guerre mondiale, soulignait-il frquemment, lui permettait de comprendre bon nombre de problmes militaires particuliers beaucoup mieux que tous ses conseillers militaires sortis de lcole dtat-major. Dans certains domaines, cela tait sans nul doute exact. Mais beaucoup dofficiers taient davis quen raison prcisment de cette perspective de tranche , il avait une conception errone du commandement. Pour cela sa connaissance des dtails, en loccurrence celle dun caporal, constituait plutt un inconvnient. Avec son laconisme coutumier, le gnral Fromm affirmait quun civil aurait peut-tre fait un meilleur gnral en chef quun caporal, qui dailleurs navait jamais combattu lest et ntait donc pas mme de comprendre les problmes particuliers que cela posait.

Le travail auquel Hitler se livrait tait un raccommodage de savetier , du petit bricolage. Un autre inconvnient, auquel il ne pouvait remdier, tait que les cartes ne renseignent quimparfaitement sur la configuration du terrain. Au dbut de lt 1942, ce fut lui qui dcida personnellement denvoyer au combat les six premiers chars Tigres oprationnels ; comme chaque fois quune nouvelle arme faisait son apparition, il en attendait des rsultats sensationnels. Se laissant emporter par son imagination, il voyait dj les canons antichars sovitiques de 75, qui perforaient lavant de notre char IV mme des distances assez grandes, sacharner vainement tirer coup aprs coup sur les Tigres qui finiraient pas dpasser les nids de canons. Ltat-major attira son attention sur le fait que le secteur de terrain quil avait choisi rendait impossible le dploiement tactique des chars, car des deux cts de la route le sous-sol tait marcageux. Hitler carta ces arguments avec plus de hauteur que de brutalit. Ainsi fut lance la premire attaque des Tigres . Tout le monde tait impatient de connatre le rsultat ; moi-mme je me demandais avec quelque anxit si du point de vue technique tout irait bien. Mais il ny eut pas de dernier banc dessai. Les Russes, dans leurs postes de canons antichars, laissrent tranquillement les chars les dpasser pour faire mouche dans le blindage latral plus mince du premier et du dernier des Tigres . Les quatre chars restants ne pouvaient plus ni avancer ni reculer, ni schapper latralement dans les marais qui bordaient la route, et furent rapidement dtruits

leur tour. Hitler ne fit aucun commentaire sur cet chec complet et ny fit jamais plus allusion. Aprs avoir fait le point sur la situation lest, on en venait examiner la situation louest, cest--dire, lpoque, en Afrique, et cest le gnral Jodl qui faisait le rapport. L encore Hitler avait tendance intervenir dans les moindres questions de dtails. Rommel lirrita plus dune fois par sa manire de faire, consistant nenvoyer, souvent plusieurs jours de suite, que des rapports trs vagues sur sa position et ses mouvements, ce qui aux yeux du quartier gnral revenait les camoufler , pour surprendre ensuite tout le monde en annonant un changement complet de situation. Hitler prouvait pour Rommel une sympathie personnelle et, malgr son mcontentement, fermait les yeux. En fait cest Jodl, en sa qualit de chef de ltat-major charg des oprations lO.K.W., qui aurait d coordonner les oprations sur les diffrents fronts. Mais cette tche, Hitler se ltait rserve, pour ensuite la ngliger. Au fond, Jodl navait pas dattributions bien dfinies. Pour trouver au moins un champ dactivit, ltat-major charg des oprations prit la responsabilit du commandement dans certains secteurs du front, si bien quen fin de compte larme de terre avait sa tte deux tats-majors concurrents, entre lesquels Hitler exerait son arbitrage, solution conforme au principe que jai souvent mentionn et qui consistait diviser pour rgner. De cette faon les tats-majors rivaux se querellrent de plus en plus

violemment mesure que la situation empirait, quand il sagissait de transfrer des divisions de lest louest et vice versa. Quand on avait fait le point sur les oprations terrestres, on rcapitulait les vnements des dernires vingt-quatre heures intressant laviation et la marine : gnralement ctait lofficier de liaison ou laide de camp reprsentant ces armes qui faisaient le rapport, rarement le commandant en chef. Les attaques contre lAngleterre, les bombardements subis par les villes allemandes taient voqus en style tlgraphique, ainsi que les derniers succs obtenus dans la guerre sous-marine. Pour les questions relevant de la guerre arienne et de la guerre maritime Hitler laissait aux commandants en chef les coudes franches ; il nintervenait que rarement, du moins cette poque, et uniquement pour donner son avis. Ensuite Keitel prsentait Hitler quelques documents signer ; il sagissait le plus souvent des ordres de couverture ; la fois mpriss et redouts, ctaient des directives qui devaient couvrir Keitel ou toute autre personne contre dventuels reproches ultrieurs de Hitler. Je considrais lpoque ce procd comme une utilisation inadmissible de la signature de Hitler car, de cette manire, des ides ou des projets tout fait incompatibles devenaient des ordres, ce qui avait pour rsultat de crer la pagaille et la confusion.

La prsence de toutes ces personnes dans cette pice relativement exigu rendait latmosphre touffante, de sorte que, comme presque tous les autres, je sentais rapidement la fatigue me gagner. Il existait bien un systme de ventilation, mais il crait, comme disait Hitler, une surpression qui provoquait des maux de tte et une sensation dabrutissement. Cest pourquoi on ne le mettait en marche quavant et aprs la confrence. La fentre restait gnralement ferme, mme par beau temps, et mme pendant la journe les rideaux taient tirs : toutes ces conditions craient une atmosphre absolument accablante. Je mtais attendu voir rgner pendant ces confrences dtat-major un silence respectueux, je fus donc fort surpris de constater que lorsque les officiers ne participaient pas directement au rapport, ils conversaient entre eux discrtement, mais sans se gner. Souvent, durant la confrence, on allait sinstaller sur les siges dans le fond de la pice, sans se proccuper davantage de la prsence de Hitler. Toutes ces conversations larrireplan faisaient rgner un bourdonnement incessant, qui me portait sur les nerfs. Cela ne drangeait Hitler que lorsque ces conversations en apart devenaient trop animes et trop bruyantes. Il lui suffisait alors de lever la tte pour marquer son agacement, et le bruit diminuait aussitt. A partir de lautomne 1942 il fallait faire preuve de circonspection pour contredire Hitler ouvertement sur des questions importantes au cours des confrences militaires. Sil tolrait les objections de la part des non-habitus, il ne

les admettait pas lorsquelles manaient de son entourage quotidien. Lui-mme, lorsquil cherchait convaincre, affectionnait les longs prambules et il sefforait de rester le plus longtemps possible dans les gnralits. Cest peine sil laissait parler ses interlocuteurs ; si au cours de la discussion un point litigieux se prsentait, Hitler ludait adroitement la difficult et remettait la solution une confrence ultrieure. Il partait de lhypothse que les chefs militaires rpugnent sincliner en prsence de leurs officiers dtat-major. Il se peut aussi quil ait prfr les entretiens privs, qui lui permettaient de mettre en uvre plus efficacement la fascination quil exerait et son pouvoir de persuasion. Ces deux moyens perdaient de leur efficacit au tlphone. Cest sans doute pour cela que Hitler a toujours visiblement rpugn mener des discussions importantes au tlphone. En plus de la grande confrence , avait lieu, tard dans la soire, une confrence restreinte, au cours de laquelle un jeune officier de ltat-major gnral faisait un rapport sur les vnements des dernires heures. Hitler tait alors seul avec cet officier. Lorsque javais pass la soire avec lui, Hitler me priait parfois de rester. Il se montrait alors incontestablement plus naturel que pendant la grande confrence et latmosphre tait nettement plus dtendue. Si Hitler acquit en fin de compte la conviction toujours plus forte quil tait dou de facults surhumaines, son

entourage y tait pour quelque chose. Le marchal Blomberg, qui fut le premier et le dernier ministre de la Guerre du Reich, se plaisait dj exalter le gnie stratgique suprieur de Hitler. Lorsquon songe tous ces hymnes de louanges qui montaient indfectiblement vers lui, tous les bruyants tmoignages dapprobation quil recevait constamment, on peut penser que mme une personnalit possdant une plus grande pondration et une plus grande modestie que Hitler aurait eu de la peine conserver sa lucidit. Hitler acceptait de bon gr les conseils manant de personnes qui jugeaient la situation avec encore plus doptimisme que lui, et qui sillusionnaient encore plus que lui ; cela tait conforme sa nature. Cest ce qui se produisait souvent avec Keitel. Souvent Hitler prenait des dcisions qui ne rencontraient pas lapprobation de la majorit des officiers ; elles taient alors accueillies par un silence loquent ; Keitel sempressait alors de soutenir Hitler en y mettant toute sa conviction. Vivant sans cesse dans lintimit de Hitler, il tait totalement soumis son influence. Ce gnral respectable, ce bourgeois honnte et srieux, tait devenu au fil des ans un laquais obsquieux, hypocrite et compass. Au fond Keitel souffrait de sa veulerie. Toute discussion avec Hitler tant voue lchec, il en tait finalement arriv au point de renoncer dfendre toute opinion personnelle. Aurait-il voulu maintenir ses ides tout prix, quil aurait tout simplement t remplac par un autre Keitel.

Lorsque, dans les annes 1943-1944, Schmundt, qui tait le premier aide de camp de Hitler et le chef du personnel de larme de terre, joignit ses efforts ceux de beaucoup dautres pour faire remplacer Keitel par lnergique marchal Kesselring, Hitler dclara quil ne pouvait se sparer de Keitel, qui lui tait fidle comme un chien . Keitel tait peut-tre celui qui incarnait le mieux le type dhomme dont Hitler avait besoin dans son entourage. Le gnral Jodl ne contredisait pas souvent Hitler ouvertement, lui non plus. Sa technique tait plus habile ; gnralement il ne rvlait pas ce quil pensait, il se tirait ainsi de situations dlicates, pour amener plus tard Hitler rviser sa position ou mme annuler des dcisions dj prises. A loccasion, il exprimait sur Hitler des jugements dfavorables, ce qui montre quil avait conserv un jugement relativement objectif. Les subordonns de Keitel, comme par exemple son adjoint, le gnral Warlimont, ne pouvaient pas montrer plus daudace que lui et pourtant, quand ils taient pris partie par Hitler, Keitel ne prenait pas leur dfense. Parfois ils tentaient dannuler des ordres manifestement absurdes en les assortissant de correctifs discrets que Hitler ne comprenait pas. Sous la direction de Keitel, linstrument docile du Fhrer, les officiers de lO.K.W. taient obligs davoir recours tous les moyens dtourns possibles pour parvenir leurs fins. Cette soumission des gnraux sexplique peut-tre aussi par le surmenage continuel auquel ils taient soumis. Les heures de travail de Hitler concidaient avec lemploi

du temps normal de lO.K.W., de sorte que les gnraux pouvaient rarement dormir normalement. Le surmenage purement corporel joue srement un rle plus important quon ne ladmet communment, surtout quand il faut donner le meilleur de soi-mme pendant longtemps. Mme en priv, Keitel et Jodl paraissaient fatigus, vids. Pour faire clater et revivifier ce petit monde dhommes uss, je voulus introduire au quartier gnral du Fhrer non seulement Fromm, mais aussi mon ami le marchal Milch. Javais amen ce dernier plusieurs reprises au quartier gnral, prtextant quil avait exposer certaines questions intressant la planification. Ses quelques visites se passrent bien et Milch tait en passe de gagner Hitler son projet consistant lancer un programme de chasseurs, la place de la grande escadrille de bombardiers qui avait t prvue. Cest alors que Gring lui interdit de remettre les pieds au quartier gnral. Quant Gring, il me fit limpression dtre un homme fini, lorsque jeus loccasion de passer quelques heures avec lui la fin de 1942, dans le pavillon qui avait t construit son intention pour les brefs sjours quil effectuait au quartier gnral. Gring ntait pas install la Spartiate comme Hitler dans son bunker de travail, il avait encore des fauteuils confortables. Abattu, il me dclara cette fois-l : Nous naurons pas nous plaindre si aprs cette guerre lAllemagne conserve ses frontires de 1933. Il essaya bien dattnuer la porte de cette rflexion en recourant aux formules rebattues pour

raffirmer sa confiance, mais jeus limpression que, malgr la dsinvolture avec laquelle il ne cessait de claironner les refrains que Hitler aimait entendre, il voyait la dfaite approcher. Lorsquil arrivait au quartier gnral du Fhrer, Gring avait coutume de se retirer dabord quelques minutes dans son pavillon ; Bodenschatz, lofficier de liaison de Gring auprs de Hitler, quittait alors la salle de confrences pour tlphoner Gring, du moins nous le supposions, et le mettre au fait des questions en litige. Un quart dheure aprs, Gring arrivait la confrence. Sans quon lui ait demand son avis, il se mettait alors dfendre avec emphase le point de vue que Hitler voulait, linstant davant, faire prvaloir contre ses gnraux. Hitler toisait lassistance : Vous voyez, le Reichsmarschall est exactement du mme avis que moi ! Le 7 novembre 1942, dans laprs-midi, je partis avec Hitler qui se rendait Munich avec son train spcial. Durant ces voyages, Hitler tait dlivr de la routine du quartier gnral et il tait plus facile davoir avec lui de longues discussions sur des problmes gnraux concernant larmement. Ce train spcial tait quip de la radio, dun tlscripteur et dun central tlphonique ; Jodl et quelques personnes de ltat-major gnral accompagnaient Hitler. Latmosphre, ce jour-l, tait tendue. Nous avions dj plusieurs heures de retard, car chaque gare importante on faisait une halte assez longue, pour brancher le cble tlphonique sur le rseau de la Reichsbahn, afin de

recueillir les dernires nouvelles. Or, depuis les premires heures du matin, une puissante armada de transports de troupes, convoys par de grosses formations descorteurs, pntrait en Mditerrane par le dtroit de Gibraltar. Autrefois, Hitler avait coutume dapparatre la fentre de son train spcial chaque arrt. Maintenant ces contacts avec le monde extrieur lui paraissaient fastidieux ; il faisait rgulirement baisser les stores des fentres qui donnaient sur le quai. Il tait tard ce soir-l, et nous tions runis avec Hitler autour dune table richement garnie dans le wagon-salon lambriss de palissandre, lorsquun train de marchandises sarrta le long de notre train, sans que personne dentre nous y et prt attention : dans les wagons bestiaux se trouvaient des soldats allemands qui revenaient du front est ; dans un tat lamentable, blesss pour certains, ils regardaient, hagards, lassemble des convives. Hitler eut un haut-le-corps en apercevant deux mtres de sa fentre ce lugubre spectacle. Sans esquisser un salut, sans mme manifester la moindre raction, il ordonna son domestique de baisser les stores au plus vite. Ainsi se droula lune des rares rencontres que Hitler eut, pendant la seconde partie de la guerre, avec de simples soldats du front, semblables celui quil avait t jadis. A chaque gare nous apprenions que le nombre des units navales signales en Mditerrane augmentait. Une opration dune envergure sans prcdent se dveloppait. Finalement le dtroit fut franchi par tous les btiments

signals par laviation de reconnaissance. Ils avanaient maintenant en Mditerrane, mettant le cap vers lest. Ceci est la plus grande opration de dbarquement qui ait jamais eu lieu dans lhistoire mondiale , estima Hitler, plein de respect. Peut-tre mme songeait-il en cet instant que ctait contre lui qutaient diriges des entreprises de cette importance. La flotte de dbarquement resta jusquau lendemain matin au nord des ctes algriennes et marocaines. Dans le courant de la nuit, Hitler chafauda plusieurs hypothses sur cette mystrieuse manuvre : la plus vraisemblable, selon lui, tait quil sagissait dune vaste opration destine fournir des renforts loffensive mene contre lAfrika-Korps aux abois. Les units navales, expliqua-t-il, se regroupaient simplement pour franchir le dtroit sparant la Sicile et lAfrique la faveur de lobscurit ; elles seraient ainsi protges des attaques de laviation allemande. Ou alors dclara-t-il, et cela correspondait davantage son got des oprations militaires audacieuses, lennemi va dbarquer cette nuit mme au centre de lItalie ; cet endroit il ne rencontrerait absolument aucune rsistance, il ny a pas de troupes allemandes et les Italiens prendront la fuite. Ainsi ils pourront couper lItalie en deux. Que deviendra Rommel dans ce cas-l ? Il sera rapidement bout. Il na pas de rserves et les renforts ne pourront plus passer ! Hitler se laissait griser par la possibilit, qui lui tait refuse depuis longtemps, dimaginer des oprations de grande

envergure et il se plaait de plus en plus dans la situation de ladversaire : A leur place, joccuperais Rome sans tarder et je formerais un nouveau gouvernement italien. Ou alors, troisime solution, jutiliserais cette puissante flotte pour dbarquer dans le sud de la France. Nous avons toujours t beaucoup trop coulants. Voil le rsultat, maintenant ! Nous navons l-bas ni fortifications ni aucune unit allemande. Nous navons rien, voil notre erreur. Le gouvernement Ptain nopposera videmment aucune rsistance ! Il semblait oublier momentanment quil tait le premier vis par toutes ces menaces mortelles qui samoncelaient. Les lucubrations de Hitler navaient rien voir avec la ralit. Il ne lui serait jamais venu lide quun pareil dbarquement ntait pas forcment li quelque coup de main. Dbarquer les troupes dans des positions sres, partir desquelles elles puissent se dployer mthodiquement sans prendre aucun risque inutile, tait une stratgie incompatible avec son caractre. Il y eut pourtant une chose quil comprit cette nuit-l, cest que le deuxime front commenait devenir une ralit. Je me souviens encore quel point je fus choqu le lendemain par le grand discours que Hitler pronona pour la commmoration annuelle du putsch manqu de 1923. Au lieu de faire allusion la gravit de la situation, de lancer un appel pour que le pays mobilise toute son nergie, Hitler neut que des phrases mdiocres pour proclamer sa confiance et sa certitude de la victoire : Ils

sont bien btes cette apostrophe sadressait nos ennemis, dont la veille encore il avait suivi les oprations avec respect sils simaginent quils pourront un jour craser lAllemagne Nous ne tomberons pas, par consquent ce sont les autres qui tomberont. A la fin de lautomne de 1942, Hitler annona triomphalement au cours dune confrence dtat-major : Voil que les Russes envoient leurs cadets au combat 8 . Cest la meilleure preuve quils sont au bout de leur rouleau. Quand on sacrifie les officiers en herbe, cest quon na plus rien. Quelques semaines plus tard, le 19 novembre 1942, Hitler, qui stait retir depuis quelques temps sur lObersalzberg, reut les premires nouvelles de la grande offensive dhiver dclenche par les Russes, qui devait aboutir neuf semaines plus tard la capitulation de Stalingrad 9 . Lartillerie russe avait procd un violent pilonnage prparatoire, ensuite de puissantes units sovitiques avaient rompu les lignes des divisions roumaines prs de Serafinow. Hitler tenta dabord dexpliquer et de minimiser cette catastrophe par des remarques mprisantes sur la pitre valeur guerrire de ses allis. Mais, peu de temps aprs, les troupes sovitiques russirent enfoncer leur tour des divisions allemandes ; le front commenait seffondrer. Hitler arpentait la grande salle du Berghof : Nos

gnraux retombent dans leurs vieilles erreurs. A chaque fois ils surestiment les forces des Russes. Tous les rapports qui arrivent du front affirment que les effectifs en hommes de lennemi sont devenus insuffisants. Mais videmment personne ne veut tenir compte de ces rapports. Et puis surtout, les officiers russes sont bien incapables de mettre au point une offensive, avec la pitre formation quils ont reue ! Nous, nous savons ce que cela ncessite, dorganiser une offensive ! Dun moment lautre les Russes vont tout simplement sarrter, puiss. Pendant ce temps nous engagerons quelques divisions fraches, qui rtabliront la situation. Dans sa retraite du Berghof, il ne se rendait pas compte de ce qui se prparait. Mais trois jours aprs, les nouvelles catastrophiques ne cessant daffluer, il regagnait prcipitamment son quartier gnral de Prusse-Orientale. Quelques jours plus tard, jarrivais mon tour Rastenburg. Sur la carte dtat-major du secteur sud du front, qui stendait sur une largeur de 200 kilomtres entre Voronej et Stalingrad, on voyait de nombreuses flches rouges, qui reprsentaient les mouvements offensifs des troupes sovitiques, spares par de petits cercles bleus qui taient les nids de rsistance forms par ce qui subsistait de divisions allemandes et allies. Stalingrad tait dj entoure par des cercles rouges. Hitler, inquiet, retirait maintenant des units de tous les autres secteurs du front et des territoires occups pour les envoyer en toute hte vers le front sud. Car il nexistait pas darme de

rserve oprationnelle, malgr les avertissements du gnral Zeitzler, qui avait fait observer bien avant la droute que chaque division qui se trouvait au sud de la Russie avait dfendre un front dune longueur anormale 10 ; elles ne seraient pas en mesure, avait-il dclar, de faire face un assaut nergique des troupes sovitiques. Lorsque Stalingrad fut encercle, Zeitzler, les yeux rouges et le visage marqu par la fatigue, dclara que la VIe arme devait tenter une perce vers louest et dfendit son point de vue avec acharnement et nergie. Il entra dans les moindres dtails pour dmontrer quel point les rations de vivres de nos soldats assigs taient insuffisantes et insista sur le fait que, par manque de combustible, il ntait plus possible de distribuer de la nourriture chaude aux troupes qui combattaient dans les ruines ou les champs de neige par une temprature trs infrieure 0. Hitler restait calme, impassible, inbranlable, comme sil avait voulu montrer que lmotion de Zeitzler ntait que la psychose du danger : La contreattaque que jai ordonne et qui doit partir du sud va bientt permettre de dgager Stalingrad ; la situation sera alors rtablie. Des situations comme celle-l, nous en avons connu souvent. Nous avons toujours fini par reprendre les choses en main. Il dcrta quil fallait ds maintenant acheminer, derrire les troupes qui taient en marche pour mener la contre-offensive, des trains chargs de vivres et de renforts qui serviraient dbloquer

Stalingrad et soulager les troupes en dtresse. Zeitzler objecta, sans tre interrompu par Hitler, que les forces destines mener la contre-offensive taient trop faibles. Mais, continua-t-il, si la VIe arme russissait une sortie vers louest et oprait sa jonction avec larme de secours, elle serait en mesure de reconstituer de nouvelles positions plus au sud. Hitler dveloppa des arguments contraires, mais Zeitzler ne cdait pas. La discussion dura plus dune demi-heure, jusquau moment o Hitler finit par perdre patience : Il faut absolument tenir Stalingrad. Il le faut, cest une position cl. Si nous pouvons interrompre cet endroit le trafic sur la Volga, nous causerons aux Russes les pires difficults. Comment pourront-ils transporter leurs crales du sud vers le nord de la Russie ? Cela ntait pas trs convaincant ; javais plutt le sentiment que Stalingrad avait pour lui valeur de symbole. Mais aprs cette explication, Hitler mit un terme lentretien. Le lendemain la situation stait encore dgrade ; les adjurations de Zeitzler se faisaient plus pressantes, latmosphre dans la salle des confrences tait angoissante, Hitler lui-mme avait lair puis et dmoralis. Lui aussi en vint parler un moment doprer une sortie. Une nouvelle fois, il fit calculer combien de tonnes de vivres par jour taient ncessaires pour maintenir les soldats, qui taient plus de 200 000, en tat de combattre. Vingt-quatre heures plus tard le sort des armes encercles tait dfinitivement scell. En effet, dans la

salle des confrences, on vit arriver Gring, fringant et rayonnant comme un tnor doprette dans le rle dun marchal victorieux. Dprim, Hitler lui demanda dune voix suppliante, o perait le ton de la prire : O en est-on avec le ravitaillement de Stalingrad par avion ? Gring rectifia la position et dclara sur un ton solennel : Mon Fhrer, la VIe arme sera ravitaille par avion, jen rponds personnellement. Vous pouvez compter sur moi ! En fait, comme je lappris par la suite de la bouche de Milch, ltatmajor gnral de la Luftwaffe avait calcul quil tait impossible de ravitailler la poche de Stalingrad. Zeitzler exprima lui aussi immdiatement son incrdulit. Mais Gring lui dclara brutalement que les calculs ncessits par cette opration regardaient uniquement la Luftwaffe. Hitler, qui tait souvent si scrupuleux quand il sagissait dtablir des tudes chiffres, ne prit mme pas la peine ce jour-l de se faire expliquer comment on pouvait fournir les avions ncessaires. Les paroles de Gring avaient suffi le rassrner et lui faire retrouver sa dtermination : Alors nous resterons Stalingrad ! il est absurde de continuer parler dune sortie de la VIe arme. Elle perdrait tout son armement lourd et son potentiel de combat. La VIe arme reste Stalingrad 11 Bien que Gring nignort pas que le sort de la VIe arme enferme Stalingrad tait li la parole quil avait donne, il nous invita assister, le 12 dcembre 1942, loccasion de la rouverture de lOpra de Berlin 12 , une reprsentation de gala des Matres chanteurs de

Nuremberg, de Richard Wagner. En uniformes dapparat et en habits, nous nous installmes dans la grande loge du Fhrer. Latmosphre heureuse de la pice offrait un contraste si cruel avec les vnements du front, que je me suis longtemps reproch davoir accept cette invitation. Quelques jours aprs, jtais de retour au quartier gnral du Fhrer. Chaque jour, Zeitzler nous communiquait le message de la VIe arme concernant les tonnes de vivres et de munitions quelle recevait par avion : une partie seulement des quantits promises arrivait. Certes Hitler ne cessait de demander Gring des explications, mais celui-ci restait vasif : le temps tait mauvais, le brouillard, les pluies glaces et les temptes de neige avaient empch jusqu prsent de fournir leffort prvu. Ds que le temps changerait, le tonnage promis serait livr. Il fallut donc diminuer encore les rations de nourriture de nos soldats. Au mess de ltat-major, Zeitzler se faisait servir avec ostentation des rations identiques et se mit maigrir visiblement. Au bout de quelques jours, Hitler lui dclara que le chef dtat-major navait pas gaspiller ainsi son influx nerveux en se livrant de telles manifestations de solidarit et que cela lui paraissait hors de propos ; il lui ordonna de recommencer immdiatement se nourrir normalement. Nanmoins, Hitler interdit pendant quelques semaines de servir du Champagne et du cognac. Latmosphre devint de plus en plus oppressante, les visages taient figs comme des masques, nous

restions ensemble sans rien dire. Personne navait envie de parler dune arme qui, victorieuse quelques mois avant, agonisait maintenant peu peu. Hitler continuait desprer, mme lorsque je passai de nouveau quelques jours au quartier gnral, du 2 au 7 janvier. La contre-attaque quil avait ordonne, destine rompre lencerclement et approvisionner nos troupes moribondes, avait chou depuis dj deux semaines. Un mince espoir subsistait, si lon dcidait dabandonner le rduit. Dans le vestibule de la salle de confrences je vis, lun de ces jours-l, Zeitzler harceler Keitel et le supplier, au sens propre du terme, de le soutenir au moins ce jour-l auprs de Hitler, pour quil donne lordre de repli. Ctait la dernire chance dviter une catastrophe pouvantable. Keitel approuva Zeitzler avec conviction et lui promit solennellement de lui prter le concours quil sollicitait. Mais au cours de la confrence, lorsque Hitler insista une nouvelle fois sur la ncessit de tenir bon, Keitel savana vers lui avec motion et montra sur la carte de la ville un dernier rduit entour de gros cercles rouges, il affirma : Ici, mon Fhrer, nous tiendrons. Le 15 janvier 1943, alors que la situation tait dsespre, Hitler donna au marchal Milch des pouvoirs spciaux, qui lhabilitaient prendre, dans le cadre de laviation civile et militaire, toutes les mesures qui lui paraissaient ncessaires pour approvisionner Stalingrad, sans avoir en rfrer Gring 13 . Jeus ces jours-l avec

Milch plusieurs conversations au tlphone, car il mavait promis de sauver mon frre bloqu Stalingrad. Mais, avec la confusion gnralise qui rgnait dans la ville, il fut impossible de le retrouver. Mon frre envoya des lettres de dsespoir, il avait la jaunisse, ses membres taient enfls ; on le transfra lhpital, mais il ne put supporter dy rester et se trana dans un poste dobservation de lartillerie pour rejoindre ses camarades. A partir de ce moment, je ne reus plus aucune nouvelle de lui. Pour des centaines de milliers de familles, il en alla comme pour mes parents et moi ; elles reurent pendant quelque temps des lettres parties par avion de la ville encercle, puis plus rien 14 . De cette catastrophe, dont lui-mme et Gring taient les seuls responsables, Hitler ne voulut plus entendre parler. Au contraire il ordonna de mettre immdiatement sur pied une autre VIe arme, qui devait rtablir la gloire de celle qui avait succomb.
47. Oberkommando der Wehrmacht : Haut commandement des forces armes.

18. Intrigues
Durant lhiver 1942, en cette priode critique o nous nous battions pour Stalingrad, Bormann, Keitel et Lammers dcidrent de resserrer le cercle autour de Hitler. Les dispositions qui devaient tre soumises la signature du chef de ltat devraient dsormais passer exclusivement par les mains de ces trois hommes ; cela devait permettre de juguler lanarchie des dcrets signs tort et travers et de mettre un terme la profusion des directives qui craient un vritable imbroglio. Hitler se rservait simplement le pouvoir de dcider en dernier ressort. A lavenir, quand une proposition manerait de plusieurs personnes dont les avis taient partags, la question serait pralablement dbroussaille par le comit des trois. Hitler attendait deux une information objective et un travail impartial. Les trois hommes sattriburent chacun une sphre dactivit. Toutes les dispositions concernant les Forces armes devaient tre du ressort de Keitel, mais ses prtentions furent mises en chec ds le dbut, car les commandants en chef de la Luftwaffe et de la marine

refusrent nergiquement de se soumettre cette tutelle. Lammers, lui, devait soccuper de tous les changements intervenant dans les attributions des ministres, de toutes les affaires de droit public et de tous les problmes administratifs. Mais il dut de plus en plus laisser la responsabilit de ces dcisions Bormann, qui ne lui donnait pas loccasion de voir Hitler assez souvent. Quant Bormann, il stait rserv le soin de centraliser toutes les questions de politique intrieure. Or non seulement son intelligence ntait pas la hauteur de cette tche, mais en outre il tait trop coup du monde extrieur. Depuis plus de huit ans, il avait vcu sans interruption dans lombre de Hitler, jamais il ne stait risqu partir en dplacement ou prendre des vacances, il tait dans la crainte perptuelle de voir son influence dcliner. Lui qui avait t ladjoint de Hess savait le danger que reprsentent les adjoints ambitieux : en effet, ds quon lui prsentait un collaborateur, Hitler inclinait toujours lui confier immdiatement des responsabilits et le traiter comme un membre de son tat-major. Cette faon dagir ne correspondait pas seulement sa tendance diviser le pouvoir o quil se prsentt ; il aimait aussi voir de nouveaux visages, mettre lpreuve de nouvelles personnes. Pour se prserver dune telle concurrence lintrieur de leur propre domaine, bien des ministres se gardrent prudemment de sadjoindre un supplant qui ft intelligent et nergique. Par leur volont dencadrer Hitler, de filtrer les

informations qui lui taient destines et de contrler son pouvoir, les membres de ce triumvirat auraient pu conduire labandon du systme de gouvernement monocratique de Hitler, sils avaient t capables dinitiatives personnelles, dous dimagination et du sens des responsabilits. Mais, dresss agir toujours au nom de Hitler, ils taient soumis comme des esclaves ses volonts. Bientt, dailleurs, Hitler cessa de respecter cette procdure qui le rebutait et qui de plus tait incompatible avec son temprament. Mais il est facile de comprendre que ce petit clan portait ombrage ceux qui nen faisaient pas partie et affaiblissait leur position. En fait, Bormann fut le seul acqurir une position cl, pouvant reprsenter un danger pour les hauts fonctionnaires. Ctait Bormann, aid en cela par le fait que Hitler naimait pas tre drang, de dcider, dans le domaine des affaires civiles, qui serait accorde une audience avec Hitler ou, plus exactement, cest lui qui dcidait qui nen obtiendrait pas. Il tait rare quun ministre, un Reichsleiter ou un Gauleiter pt avoir accs auprs de Hitler, tous devaient demander Bormann de soumettre leurs problmes au Fhrer. Bormann travaillait trs vite. La plupart du temps le ministre concern recevait quelques jours aprs une rponse crite quil aurait d sans cela attendre pendant des mois. Mon cas faisait exception. Mes attributions tant de caractre militaire, javais accs auprs de Hitler aussi souvent que je le dsirais. Ctaient les aides de camp qui fixaient la date de mes audiences.

Parfois, aprs mes confrences avec Hitler, un aide de camp annonait brivement et sans crmonie larrive de Bormann, qui entrait avec ses dossiers dans la salle o nous avions confr. En quelques phrases prononces dun ton monocorde et apparemment neutre, il exposait lobjet des mmoires qui lui avaient t envoys, puis il proposait lui-mme la solution. Gnralement Hitler se bornait acquiescer dun bref daccord . Bormann sautorisait alors de ce simple mot pour rdiger des instructions souvent circonstancies, et cela mme quand Hitler stait born donner son avis sans sengager. De cette manire, il ne fallait pas plus dune demi-heure Bormann pour prendre souvent une dizaine de dcisions importantes ou mme davantage. Il dirigeait de facto les affaires intrieures du Reich. Quelques mois plus tard, le 12 avril 1943, il russissait obtenir la signature de Hitler au bas dun document en apparence insignifiant : il devint secrtaire du Fhrer . Alors que, jusqu cette date, seules les affaires du parti auraient d, au sens strict, entrer dans ses attributions, sa nouvelle charge lautorisait dsormais officiellement exercer son activit dans tous les domaines. Lorsque jeus obtenu mes premiers succs importants dans le domaine de larmement, la mauvaise humeur que Goebbels mavait tmoigne aprs sa liaison avec Lida Baarova avait fait place de meilleures dispositions. Je lui avais demand, durant lt 1942, de mettre en branle son

appareil de propagande : son instigation, les actualits, les illustrs, les journaux commencrent parler de moi, et ma rputation grandit. Lintervention du ministre de la Propagande avait fait de moi lun des personnages les plus connus du Reich. Ce renforcement de mon prestige fut pour mes collaborateurs, dans les accrochages quotidiens qui les opposaient aux instances de ltat et du parti, un atout non ngligeable. Il serait faux dinvoquer le fanatisme routinier qui tait la marque des discours de Goebbels pour conclure quil tait un tre bouillant et dbordant de fougue. Ctait un travailleur assidu, qui mettait un soin mticuleux raliser ses ides, sans que cela lui ft perdre de vue lensemble dune situation. Il avait le don disoler les problmes de leurs piphnomnes, de sorte quil tait capable, me sembla-t-il lpoque, de porter sur les choses un jugement objectif. Cette impression tait renforce non seulement par son cynisme, mais aussi par la logique de son raisonnement qui dnotait une formation universitaire. Il ne montrait un parti pris extrme quen prsence de Hitler. Durant la premire phase de la guerre, celle des succs, Goebbels navait manifest aucune ambition ; au contraire, ds 1940, il avait exprim lintention de sadonner aprs la victoire finale ses multiples passions favorites, car disaitil, ce moment, ce serait la gnration suivante dassumer les responsabilits. En dcembre 1942, la tournure dsastreuse prise par les vnements lamena inviter chez lui frquemment

trois de ses collgues, savoir Walter Funk, Robert Ley et moi-mme. Choix tout fait rvlateur, car tous trois nous avions fait des tudes suprieures et obtenu un diplme duniversit. Stalingrad nous avait bouleverss : nous tions consterns non seulement par la tragdie des soldats de la VIe arme, mais plus encore peut-tre par cette question : comment une pareille catastrophe avait-elle pu se produire sous le commandement de Hitler ? En effet, jusqu cette date, chacune de nos dfaites on avait pu opposer une victoire, qui compensait tous nos sacrifices, nos pertes ou nos revers, ou du moins les rachetait. Pour la premire fois nous avions essuy une dfaite sans contrepartie. Pour Goebbels, comme il nous lexpliqua au cours de lune de nos rencontres dans les premiers jours de 1943, nous avions remport au commencement de la guerre dimportants succs militaires tout en ne prenant, lintrieur du pays, que des demi-mesures. Nous avions cru par consquent que nous pourrions continuer aller de victoire en victoire sans consentir de grands efforts. Les Anglais, eux, avaient eu davantage de chance, car Dunkerque avait eu lieu ds le dbut de la guerre. Cette dfaite leur avait fourni un bon motif pour restreindre svrement les besoins de la vie civile. Avec Stalingrad nous avions aussi notre Dunkerque ! Pour gagner la guerre, les bonnes dispositions ne suffisaient plus. A ce propos, Goebbels faisait tat des rapports de son appareil tentaculaire signalant lagitation et le

mcontentement qui se faisaient jour dans lopinion publique. Celle-ci exigeait quon mette fin toutes les dpenses, tout le luxe, dont le peuple ne retirait videmment aucun profit. En tout tat de cause, disait Goebbels, on sentait la population fermement dtermine consentir les plus extrmes sacrifices, dautre part il tait absolument indispensable doprer des restrictions draconiennes si lon voulait rtablir la confiance dans les dirigeants du pays. La ncessit de consentir dimportants sacrifices nous tait galement dicte par notre politique de larmement. Hitler avait rclam un nouvel accroissement de la production ; en outre, pour compenser les normes pertes subies sur le front est, il fallut mobiliser dun seul coup 800 000 ouvriers spcialiss dge jeune 1 . Et pourtant toute rduction de la main-duvre allemande ne pouvait manquer daccentuer les difficults dj considrables qui existaient dans les usines. Il stait avr par ailleurs que, dans les villes durement touches par les attaques ariennes, lordre continuait rgner. Mme les rentres de limpt diminurent peine lorsque les perceptions subirent des dgts et que les dossiers furent dtruits ! Reprenant lide qui tait la base du systme de lautonomie de lindustrie, jlaborai une proposition visant remplacer notre politique de dfiance vis--vis de la population par une politique de confiance, ce qui aurait permis de rduire la fois les effectifs de linspection et ceux de ladministration du fisc,

qui employaient elles seules presque trois millions de personnes. Plusieurs projets furent discuts : les uns consistaient inviter les contribuables soit dterminer eux-mmes la base de leurs impts, soit renoncer la nouvelle assiette de limpt ; les autres instituer un taux fixe pour limpt sur les salaires. A ct des milliards que la guerre engloutissait tous les mois, raisonnions-nous avec Goebbels, les quelques centaines de millions que la malhonntet de quelques fraudeurs feraient peut-tre perdre ltat ne tireraient gure consquence. Lmotion fut encore plus vive lorsque je rclamai que la dure de travail de tous les fonctionnaires soit aligne sur celle des travailleurs de larmement. Dun point de vue purement arithmtique, environ 200 000 fonctionnaires de ladministration auraient pu tre ainsi mis la disposition de larmement. Je voulais en outre, grce un abaissement drastique du niveau de vie des classes privilgies, rcuprer encore quelques centaines de milliers de travailleurs. Au cours dune sance de lOffice central de planification qui se tint cette poque, jnonai trs brutalement quelles seraient les consquences des solutions radicales que je proposais : Elles signifient, pour parler crment, que si cette guerre dure longtemps, nous allons tre rduits la condition de proltaires 2 . Aujourdhui, je me flicite lide que je ne pus pas faire prvaloir mes projets ; dans le cas contraire, lAllemagne aurait d en effet affronter les difficults considrables des premiers mois de laprs-guerre avec une conomie

affaiblie et une administration dsorganise. Mais je suis par ailleurs convaincu que lAngleterre, par exemple, aux prises avec une situation identique, aurait mis systmatiquement ces principes en application. Notre proposition visant simplifier ladministration, restreindre la consommation et limiter les activits culturelles reut de la part de Hitler une approbation mitige. Je suggrai de charger Goebbels de mener cette action, mais la vigilance de Bormann fit avorter cette proposition, car il redoutait de voir grandir le pouvoir dun rival ambitieux. Au lieu de Goebbels cest le D r Lammers, lalli de Bormann dans le triumvirat, qui fut dsign : ctait un fonctionnaire sans imagination ni initiative, qui tait horrifi lide quon pt mpriser la bureaucratie, ses yeux indispensable. Cest donc Lammers qui prsida, en lieu et place de Hitler, les runions du conseil des ministres qui reprirent pour la premire fois en janvier 1943. Les membres du cabinet nassistaient pas tous aux runions ; ntaient convoqus que ceux qui taient concerns par les sujets lordre du jour. Mais ces sances se tenaient dans la salle du conseil des ministres du Reich, ce qui montre tout le pouvoir que le triumvirat avait acquis ou simaginait possder. Les sances furent fort mouvementes : Goebbels et Funk soutinrent mes conceptions radicales et, comme il

fallait sy attendre, Frick, le ministre de lIntrieur, et Lammers lui-mme exprimrent des rserves. Sauckel dclara catgoriquement quil se faisait fort de fournir autant de main-duvre et douvriers spcialiss trangers quon lui en demanderait 3 . Mme lorsque Goebbels rclama que lon demande aux grands dignitaires du parti de renoncer leur train de vie, qui jusqualors navait souffert pratiquement aucune restriction, il ne put rien changer. Eva Braun elle-mme, qui dordinaire se tenait lcart de lagitation politique, en appela Hitler lorsquelle apprit quon se proposait dinterdire les permanentes et de stopper la production des produits de beaut. Aussitt Hitler faiblit : il me recommanda de ne pas prononcer dinterdiction explicite mais de laisser tacitement sinstaurer une pnurie de teinture pour les cheveux et autres objets ncessaires aux soins de beaut et de cesser les rparations des appareils utiliss pour faire des permanentes 4 . Aprs plusieurs sances la Chancellerie du Reich, il devint patent, pour Goebbels et moi-mme, quil ne fallait pas compter sur Bormann, Lammers et Keitel pour stimuler la production des armements ; nos tentatives staient enlises dans de drisoires questions de dtail. Le 18 fvrier 1943, Goebbels pronona son discours sur la guerre totale . Ce discours ne sadressait pas uniquement la population ; il voulait aussi toucher

indirectement les couches dirigeantes qui ne voulaient pas approuver les efforts que nous faisions tous les deux en vue dune mobilisation radicale de toutes les forces du pays. Au fond, Goebbels voulait tenter par ce discours de soumettre Lammers et tout le camp des hsitants et des timors la pression de la rue. Jamais, si ce nest au cours des runions publiques o Hitler eut le plus de succs, je navais vu un public port un tel degr de fanatisme. Rentr chez lui, Goebbels, mon grand tonnement, se mit analyser froidement ses explosions verbales, qui avaient paru tre dictes par la passion, et leffet psychologique quelles avaient produit, peu prs comme aurait fait un acteur chevronn. Il tait galement, ce soir-l, satisfait de ses auditeurs : Vous avez vu ? Ils ragissaient la moindre nuance et applaudissaient juste au bon moment. Cest le public le mieux dress politiquement quon puisse trouver en Allemagne. Lassistance avait t invite par les organisations du parti, elle comprenait des acteurs et des intellectuels clbres, comme Heinrich George, dont les ractions enthousiastes, filmes par les camras des actualits, taient destines faire impression sur le peuple. Mais le discours de Goebbels avait t prononc galement dans un but de politique extrieure : il constituait une tentative dassortir de son complment politique lorientation militaire de la pense de Hitler. Par ce discours Goebbels adressait, du moins il le croyait, aux puissances occidentales un avertissement loquent, afin

quelles prennent conscience du danger qui de lest menaait lEurope entire. Quelques jours plus tard il se montra trs satisfait de ce que ces passages de son discours aient fait lobjet de commentaires favorables dans la presse occidentale. Il est de fait qu cette poque Goebbels ambitionnait de devenir ministre des Affaires trangres. Il usa de toute lloquence dont il tait capable pour tenter de monter Hitler contre Ribbentrop et au dbut il parut y russir. En tout cas, Hitler couta ses arguments sans rien dire et sans orienter la conversation, comme il avait coutume de le faire, sur un sujet moins gnant. Dj Goebbels se croyait en passe de russir lorsque, brusquement, Hitler se mit rendre hommage lexcellent travail de Ribbentrop, au talent dont il avait fait preuve dans les ngociations avec nos allis , pour conclure par ce jugement lapidaire : Vous vous trompez compltement sur le compte de Ribbentrop. Cest lun des plus grands hommes que nous ayons, un jour lhistoire le mettra au-dessus de Bismarck. Il est plus grand que Bismarck. En mme temps, il interdit Goebbels de continuer lancer des ballons dessai vers louest, comme il lavait fait dans son discours au Palais des Sports. Toujours est-il que le discours de Goebbels sur la guerre totale fut suivi dune mesure que lopinion publique accueillit avec satisfaction : il fit fermer les restaurants de luxe et les cabarets chic de Berlin. Gring se mit aussitt en devoir de protger son restaurant prfr, le Horcher,

mais lorsquune poigne de manifestants appels par Goebbels arrivrent et sapprtrent enfoncer les fentres du restaurant, Gring ninsista pas. Il en rsulta une srieuse brouille entre Goebbels et lui. Aprs son discours au Palais des Sports, Goebbels reut ce soir-l, dans le palace quil stait fait construire peu avant le dbut de la guerre tout prs de la porte de Brandebourg, plusieurs personnages importants, parmi lesquels se trouvaient le Feldmarschall Milch, Thierack, le ministre de la Justice, Stuckart, qui tait secrtaire dtat au ministre de lIntrieur, ainsi que Funk, Ley et le secrtaire dtat Krner. Pour la premire fois, on discuta dun projet sur lequel Milch et moi-mme avions amen la conversation : il sagissait de tirer parti des pleins pouvoirs que Gring dtenait en tant que prsident du Conseil des ministres pour la dfense du Reich , pour durcir la politique intrieure du pays. Neuf jours plus tard, Goebbels nous invita de nouveau, Funk, Ley et moi-mme, lui rendre visite chez lui. Lnorme btisse richement amnage faisait maintenant une lugubre impression. Pour donner le bon exemple dans laction entreprise en vue de la guerre totale , Goebbels avait fait fermer les grands salons de rception et ter la plupart des ampoules lectriques dans les autres salles. Nous fmes introduits dans lune des pices plus petites, qui mesurait environ quarante cinquante mtres carrs.

Des valets de chambre en livre nous servirent du cognac franais et du th, sur quoi Goebbels leur intima lordre de ne plus nous dranger. Cela ne peut pas continuer ainsi, dclara-t-il pour commencer. Nous, nous sommes cantonns ici Berlin, Hitler ignore ce que nous pensons de la situation, jai perdu toute influence politique sur lui, je ne peux mme pas lui soumettre les mesures les plus urgentes qui simposent dans le cadre de mes attributions. Tout passe par Bormann. Il faut persuader Hitler de venir plus souvent Berlin. La politique intrieure, continua Goebbels, avait compltement chapp son contrle, elle tait sous la mainmise de Bormann, qui savait entretenir chez Hitler le sentiment quil continuait gouverner. Bormann ntait quun arriviste et un doctrinaire, qui pouvait gravement compromettre une politique rationnelle. La premire chose faire tait de juguler son influence. Dune manire tout fait contraire ses habitudes, Goebbels, dans ses critiques, ne fit pas dexception pour Hitler lui-mme : Il ny a pas quune crise dans la conduite des affaires, mais bel et bien une crise du Fhrer 5 ! 48 Goebbels, en politicien-n, ne pouvait concevoir que Hitler et pu dlaisser la politique, linstrument essentiel du pouvoir, pour prendre en charge la direction des oprations militaires sur les diffrents fronts, tche secondaire, au fond, aux yeux de Goebbels. Nous qui coutions Goebbels, nous ne pouvions faire davantage que lapprouver ; aucun dentre nous navait une influence

politique comparable la sienne. Ses critiques mettaient en lumire les rpercussions relles du dsastre de Stalingrad : Goebbels avait commenc douter de ltoile de Hitler et, du mme coup, de la victoire et nous avec lui. Je renouvelai ma proposition de mobiliser Gring pour quil assume le rle quon avait prvu pour lui au commencement de la guerre. On disposait l dune institution juridique investie des pleins pouvoirs, habilite promulguer des lois sans lintervention de Hitler. On pouvait se servir delle pour battre en brche la position de force usurpe par Bormann et Lammers. Ceux-ci seraient obligs de sincliner devant cette instance, dont seule lapathie de Gring navait pas permis dexploiter les possibilits. Toutefois comme Goebbels et Gring taient en froid 6 cause de lincident du restaurant Horcher, mes partenaires me demandrent de parler moi-mme de cette question Gring. Que notre choix ait pu se porter sur cet homme, qui depuis plusieurs annes menait une vie de paresse et de luxe, pourra paratre stupfiant lobservateur daujourdhui, si lon savise que nous tentions un dernier effort pour mobiliser toutes les ressources du pays. Pourtant Gring navait pas toujours t ainsi et la rputation dhomme violent certes, mais aussi nergique et intelligent, quil stait acquise lpoque o il avait mis sur pied le Plan de quatre ans et la Luftwaffe tait encore un atout apprciable. Pour moi il ntait pas impossible que

Gring, si la tche accomplir lintressait, retrouve un peu de son nergie et de sa dtermination dautrefois. Dans le cas contraire, pensions-nous, le Conseil de dfense du Reich tait de toute faon un instrument qui pouvait prendre des dcisions et des mesures radicales. Aujourdhui, avec le recul du temps, je me rends compte que nous naurions pratiquement pas chang le cours des vnements en brisant le pouvoir de Bormann et de Lammers. Car ce nest pas en liminant les secrtaires de Hitler que nous aurions pu changer lorientation de notre politique, mais uniquement en rvisant notre attitude lgard de Hitler lui-mme. Mais, pour nous, cela tait impensable. Au contraire il est probable que, au cas o notre position personnelle, menace par Bormann, aurait t restaure, nous aurions t prts suivre Hitler dans sa politique fourvoye dans une impasse dune manire peut-tre encore plus inconditionnelle que ce ntait le cas avec Lammers, trop timor notre gr, et Bormann, lintrigant. Limportance que nous accordions des diffrences aussi infimes montre simplement dans quel univers confin nous nous agitions. En entreprenant cette action, ctait la premire fois que je sortais du rle de technocrate o je mtais cantonn jusqualors, pour intervenir dans le domaine politique. Javais toujours soigneusement vit de franchir ce pas mais, en le faisant, je cdais une sorte de logique intrieure : il tait en effet spcieux de croire que je pouvais me consacrer exclusivement mon travail de

technicien. Dans un rgime autoritaire on est invitablement soumis au jeu des forces et des rivalits politiques, ds quon veut se maintenir dans le groupe des dirigeants. Gring sjournait dans son chalet dt de lObersalzberg. Milch mapprit quil sy tait retir pour prendre un cong prolong, mortifi quil tait davoir t svrement blm par Hitler pour sa pitre activit la tte de la Luftwaffe. Il accepta sur-le-champ de me recevoir le lendemain, cest--dire le 28 fvrier 1943. Notre entrevue dura plusieurs heures et se droula dans une atmosphre affable et dtendue qui saccordait avec le caractre intime de cette maison de proportions relativement modestes. Certes, je fus assez surpris, et cela est rest trangement grav dans ma mmoire, de voir quil avait mis du rouge ongles et quil stait fard le visage ; quant lnorme rubis pingl sur sa robe de chambre de velours vert, sa vue mtait dj familire. Je rapportai Gring la discussion que nous avions eue Berlin et lui fis part de notre proposition : il mcouta paisiblement, tout en faisant glisser distraitement entre ses doigts des pierres prcieuses quil sortait de temps autre de sa poche. Le fait que nous ayons pens lui sembla lui faire plaisir. Lui aussi trouvait dangereuse la tournure que prenaient les vnements sous linfluence de Bormann, et il approuva nos projets. Mais il en voulait toujours

Goebbels pour lincident du Horcher ; finalement je lui proposai dinviter lui-mme le ministre de la Propagande pour examiner avec lui notre projet dans les moindres dtails. Goebbels arriva Berchtesgaden ds le lendemain, et je commenai par linformer du rsultat de mon entretien avec Gring. Nous fmes ensemble le chemin jusqu la maison de Gring et, tandis que je mclipsais, les deux hommes, entre lesquels il y avait eu sans cesse des frictions, eurent une franche explication. Lorsquon me demanda de revenir, Gring se frottait les mains de plaisir lide de la lutte qui sannonait et il se montra sous son jour le plus attachant. La premire chose faire, selon lui, tait darrter la composition du Conseil des ministres pour la dfense du Reich. Goebbels et moi nen faisions pas encore partie, ce qui, soit dit en passant, rvlait linanit de cette institution. Nous devions donc dsormais en tre membres. On saccorda aussi sur la ncessit de remplacer Ribbentrop ; il fallait que le ministre des Affaires trangres sache convaincre Hitler de mener une politique rationnelle. Or Ribbentrop tait un simple instrument au service de Hitler, incapable par consquent de trouver une solution politique limpasse o nous nous trouvions sur le plan militaire. Schauffant de plus en plus, Goebbels poursuivit : Sur le compte de Lammers, le Fhrer se trompe tout autant que sur Ribbentrop ! Gring bondit : Celui-l, il na pas cess de me tirer dans les jambes avec ses interventions

continuelles. Mais maintenant nous allons mettre bon ordre tout cela ! cest moi qui men charge, messieurs ! Goebbels prenait visiblement plaisir voir Gring en colre, et sappliquait laiguillonner, tout en craignant en mme temps limpulsivit du Reichsmarschall qui, en matire de tactique, tait plutt maladroit : Vous pouvez y compter, monsieur Gring, nous allons dessiller les yeux du Fhrer au sujet de Bormann et de Lammers. Mais il ne faut pas y aller trop fort, nous ne devons pas nous emballer. Vous connaissez le Fhrer. Puis, devenant plus circonspect, il ajouta : Nous ne devons sous aucun prtexte dvoiler nos batteries devant les autres membres du Conseil. Il ne faut absolument pas quils sachent que nous voulons petit petit faire sauter le comit des trois. Nous avons simplement conclu un pacte de fidlit au Fhrer. Nous navons pas dambitions personnelles. Mais si chacun de nous parle au Fhrer en faveur des autres, nous aurons une position plus forte que nimporte qui, et nous pourrons former autour du Fhrer un solide rempart. En repartant, Goebbels tait trs satisfait : Laffaire prend tournure. Vous ne trouvez pas que Gring revit ? Effectivement, au cours des dernires annes, je navais jamais vu le Reichsmarschall manifester autant dallant, de dcision et dintrpidit. Avec Gring je fis ensuite une longue promenade dans les sites paisibles de lObersalzberg. La conversation porta sur Bormann et les voies quil suivait. Jexpliquai trs franchement Gring que Bormann nambitionnait rien de moins que la

succession de Hitler et quil ne reculerait devant aucun moyen pour nous desservir auprs de Hitler et nous vincer, non seulement lui Gring, mais aussi tous les autres. Je lui racontai quactuellement dj, Bormann ne manquait aucune occasion de saper le crdit du Reichsmarschall. Gring avait cout avec une attention de plus en plus aiguise. Je continuai alors en lui parlant des moments o nous tions runis autour de Hitler lObersalzberg pour prendre le th, runions dont lui Gring tait exclu. Cest l que javais pu observer sur le vif la tactique de Bormann. Il nattaquait jamais de front, mais procdait par insinuations prudentes, glissant dans le fil de la conversation des allusions des faits minimes qui par leur accumulation finissaient par produire tout leur effet. Ainsi, pour porter prjudice Schirach, Bormann relatait sur son compte, lheure du th par exemple, des anecdotes fcheuses en provenance de Vienne, tout en se gardant soigneusement dabonder dans le sens de Hitler, lorsque celui-ci marquait sa dsapprobation. Au contraire, il lui paraissait plus judicieux de parler aussitt de Schirach en termes logieux, loge qui bien sr ne pouvait manquer davoir pour Hitler un arrire-got amer. Au bout dun an peu prs, Bormann avait tant et si bien fait, que Schirach tait tomb en disgrce et que Hitler le traita plus dune fois avec une vritable hargne. Bormann put alors lorsque Hitler ntait pas l aller plus loin dans larrogance et dclarer, dans un jugement apparemment inoffensif mais

en ralit implacable, que Schirach avait bien sa place Vienne, puisque aussi bien tout le monde y intriguait contre tout le monde. Voil comment Bormann sy prendrait pour ruiner son crdit, dclarai-je Gring pour conclure. Pour Bormann ce ntait videmment pas bien difficile, car sur bien des points, Gring prtait le flanc la critique. Goebbels lui-mme voqua ces jours-l avec un brin dindulgence, les tenues baroques de Gring qui, lorsquon ne le connaissait pas, faisaient un effet assez comique. Gring, dans sa tche de commandant en chef de la Luftwaffe, navait pas t la hauteur, mais cela navait nullement modifi son attitude extrieure. Beaucoup plus tard, au printemps 1945, au cours dune confrence dtat-major, Hitler humilia son Reichsmarschall, en prsence de tous les participants, de la faon la plus outrageante ; Gring confia alors Below, colonel de la Luftwaffe et aide de camp de Hitler : Speer avait raison de me mettre en garde. Bormann a fini par russir. Gring se trompait. Bormann tait arriv ses fins ds le printemps 1943. Quelques jours plus tard, le 5 mars 1943, je me rendis au quartier gnral pour aller prendre des instructions concernant des questions darmement. Mais le but principal de ma visite tait de faire avancer notre alliance avec Gring et Goebbels. Je neus aucune difficult obtenir de Hitler une invitation pour Goebbels. Hitler tait

enchant lide de passer une journe avec le ministre de la Propagande, dont la compagnie agrable le distrairait de la morne solitude du quartier gnral. Goebbels arriva au quartier gnral trois jours aprs moi ; il commena par me parler en particulier et me demanda : Dans quelles dispositions le Fhrer se trouvet-il, monsieur Speer ? Mon impression, rpondis-je, tait que Hitler tait assez mont contre Gring. Je conseillai Goebbels de rester sur la rserve. Il tait sans doute prfrable, dans un premier temps, de ne pas pousser laffaire davantage ; moi-mme, dailleurs, javais brivement tt le terrain mais je navais pas insist. Goebbels acquiesa : Vous avez probablement raison. Pour le moment il ne faut pas indisposer le Fhrer en lui parlant de Gring. Cela compromettrait tout ! Les attaques ariennes des allis, qui se succdaient sans interruption depuis des semaines, ne rencontraient presque aucune rsistance, de sorte que la position de Gring, dj branle, continuait de saffaiblir. Au seul nom de Gring, Hitler clatait en diatribes virulentes sur les insuffisances de nos plans de guerre arienne. Ce jour-l, Hitler nous fit part une nouvelle fois de son inquitude : les bombardements, sils continuaient ce rythme, ne dtruiraient pas seulement nos villes, mais surtout ils porteraient au moral du peuple un coup irrparable. Hitler tait alors victime de la mme erreur que les stratges britanniques de la guerre des bombes de lautre ct de la Manche.

Goebbels et moi, nous fmes invits djeuner par Hitler. Curieusement il omettait, en de telles occasions, dinviter galement Bormann, dont par ailleurs il ne pouvait se passer. Sous ce rapport, il traitait Bormann purement et simplement comme un secrtaire. Stimul par la prsence de Goebbels, Hitler fut ce jour-l beaucoup plus vivant et communicatif que lors de mes autres sjours au quartier gnral. Il profita de loccasion pour pancher son cur et, comme cela se produisait la plupart du temps, il porta sur presque tous ses collaborateurs, sauf nous qui tions avec lui, des jugements dfavorables. Aprs le repas Hitler me pria de me retirer : ctait en effet pour lui une rgle que de faire la dmarcation entre les diffrentes personnes et tes diffrents domaines. Il me congdia de quelques paroles aimables et resta seul avec Goebbels, avec lequel il sentretint plusieurs heures. Je ne revins qu lheure de la confrence militaire. Le soir nous tions de nouveau runis pour le dner. Hitler fit allumer le feu dans la chemine, son domestique apporta pour nous une bouteille de vin, pour lui de leau de Fachingen. Nous restmes ensemble jusquau petit matin, dans une atmosphre dtendue, presque intime. Je neus gure loccasion de parler, car Goebbels sentendait divertir Hitler. Il usa tour tour de tous les registres : la grande loquence, les phrases bien aiguises, lironie employe au bon moment, ladmiration quand Hitler lattendait, la sentimentalit quand le moment et le sujet lexigeaient, les ragots, les histoires galantes. Il mla tous les sujets avec un

art consomm : le thtre, le cinma, le pass. Comme toujours, Hitler demanda aussi Goebbels de lui parler de ses enfants et voulut connatre mille dtails ; leurs rflexions enfantines, les jeux quils prfraient, les observations souvent pertinentes quils faisaient. Cette nuit-l encore, tout cela dlassa Hitler et lui fit oublier ses soucis. Si Goebbels sut y faire pour encenser lamour-propre de Hitler en voquant les crises de lpoque hroque et la manire dont il les avait surmontes, sil sut flatter la vanit du Fhrer, que lobjectivit des militaires laissait passablement insatisfaite, Hitler, pour ne pas demeurer en reste, flatta lui aussi lamour-propre de son ministre de la Propagande en vantant ses russites. Sous le IIIe Reich, on donnait volontiers dans le pangyrique, on se dcernait sans lsiner des brevets de capacit. Goebbels et moi tions convenus, malgr lincertitude de notre dmarche, de faire part ce soir-l Hitler, ne ft-ce que par allusions, de nos projets visant stimuler lactivit du Conseil des ministres pour la dfense du Reich . Le sujet qui nous tenait cur aurait pu apparatre Hitler comme une critique indirecte de sa gestion des affaires et le vexer, mais un climat propice avait t cr, le moment nous parut favorable, lorsquon vint annoncer Hitler une nouvelle qui mit brusquement fin latmosphre idyllique de cette soire passe devant le feu dans la chemine : Nuremberg subissait au mme moment une violente attaque arienne. Comme sil avait flair nos intentions, mais peut-tre aussi mis en garde par Bormann, Hitler

nous fit une scne comme jen ai rarement vue. Il donna lordre daller immdiatement tirer de son lit le gnral Bodenschatz, le premier aide de camp de Gring, quil agonisa de reproches furieux dirigs contre le Reichsmarschall, cet incapable . Goebbels et moi tentmes de calmer Hitler, qui finit effectivement par se radoucir. Mais tous nos travaux dapproche taient devenus inutiles, Goebbels jugea comme moi plus prudent de ne rien dire sur ce qui nous tenait cur. Dailleurs, aprs les nombreux tmoignages de satisfaction que venait de lui dcerner Hitler, Goebbels eut le sentiment que sa cote politique avait sensiblement remont. Il cessa dsormais de parler dune crise du Fhrer et sembla au contraire avoir retrouv ce soir-l son ancienne confiance en Hitler. Il dcida nanmoins quil fallait poursuivre le combat contre Bormann. Le 17 mars eut lieu chez Gring, dans son palace berlinois de la Leipziger Platz, une runion laquelle furent convis Goebbels, Funk, Ley et moi-mme. Gring nous reut dans son bureau, laccueil fut dabord tout fait protocolaire : Gring trnait sur un fauteuil Renaissance derrire un bureau de proportions monumentales. Nous tions assis en face de lui sur des chaises inconfortables. La cordialit quil avait manifeste lors de notre entretien Obersalzberg avait disparu, on aurait presque dit que Gring regrettait aprs coup sa spontanit. Mais bientt, renchrissant une nouvelle fois lun sur lautre, Gring et Goebbels les autres assistaient la

discussion presque sans rien dire se mirent brosser un tableau des dangers qui manaient du triumvirat ; se berant despoirs et dillusions, ils envisagrent les possibilits qui soffraient nous de tirer Hitler de son isolement. Goebbels paraissait avoir compltement oubli comment Hitler avait rabaiss Gring quelques jours plus tt. Tous deux croyaient dj avoir partie gagne. Gring, passant comme toujours par des alternatives dexaltation et dapathie, minimisait dj linfluence de la maffia du quartier gnral : Il ne faut tout de mme pas les surestimer, monsieur Goebbels ! aprs tout Bormann et Keitel ne sont que les secrtaires du Fhrer. Il ne faut pas quils se croient tout permis ! Rduits eux-mmes, ce ne sont que des nullits ! Quant Goebbels, ce qui semblait linquiter le plus tait que Bormann pt utiliser son autorit directe sur les Gauleiter, pour sassurer des appuis lintrieur du Reich afin de contrecarrer notre action. Je me souviens encore que Goebbels essaya de mobiliser Ley, qui tait le chef de lorganisation politique du parti, contre Bormann, et finit par proposer que le Conseil des ministres pour la dfense du Reich ft investi du droit de faire comparatre les Gauleiter et de leur demander des comptes. Sachant bien que Gring nassisterait certainement pas aussi souvent aux runions du Conseil, il proposa que celles-ci aient lieu toutes les semaines et ajouta incidemment quil pourrait trs bien, au cas o Gring serait empch, prsider les sances en son nom 7 . Sans deviner le jeu de Goebbels, Gring acquiesa. Derrire le front de la grande bataille pour le pouvoir, les

vieilles rivalits continuaient de couver. Depuis un certain temps dj, le nombre des ouvriers que Sauckel prtendait avoir fournis lindustrie et quil avait lhabitude de communiquer Hitler grand renfort dexplications fanfaronnes, ne concordait plus avec les chiffres rels indiqus par les entreprises. Lcart tait de plusieurs centaines de mille. Je proposai aux membres de notre coalition dunir nos forces pour contraindre Sauckel, lagent de Bormann, fournir des informations vridiques. Aux environs de Berchtesgaden, on avait construit, sur ordre de Hitler, un grand btiment dans le style rustique bavarois destin la Chancellerie du Reich dont le sige tait Berlin. Cest l que Lammers et ses collaborateurs directs continuaient diriger les affaires de la Chancellerie, quand Hitler passait quelques mois lObersalzberg. Gring demanda Lammers, le matre des lieux, de convoquer notre groupe, ainsi que Sauckel et Milch, pour une confrence qui devait se tenir le 12 avril 1943 dans la salle de runion de cette proprit. Avant la runion, Milch et moi expliqumes encore une fois Gring quelles taient nos exigences. Il se frotta les mains : Je vais arranger cela comme vous le dsirez ! Pourtant une surprise nous attendait : nous vmes entrer dans la salle Himmler, Bormann et Keitel, et, comble dinfortune, Goebbels, notre alli, sexcusa, faisant savoir quil avait t pris de coliques nphrtiques un peu avant

darriver Berchtesgaden, et tait couch, malade, dans son wagon spcial. Je nai jamais russi savoir sil avait tout simplement eu vent de quelque chose. Cette runion signifia la fin de notre coalition. Sauckel ne voulut pas admettre quil fallait fournir lensemble de lconomie 2 100 000 ouvriers, souligna le succs de son action, qui avait permis de couvrir tous les besoins, et laissa exploser sa colre lorsque je lui objectai que ses chiffres ne pouvaient pas tre exacts 8 . Milch et moi, nous nous attendions voir Gring demander Sauckel des explications et lengager modifier sa politique de recrutement de la main-duvre. Mais notre grande consternation, le Reichsmarschall se lana dans une violente diatribe dirige contre Milch et, indirectement, contre moi : il tait incroyable de voir Milch mettre ainsi des btons dans les roues cet excellent Sauckel, notre camarade du parti, qui se donnait tant de mal et avait obtenu de tels succs. Lui, Gring, en tout cas, se sentait le devoir de lui exprimer toute sa gratitude. Si Milch ne voyait pas les rsultats obtenus par Sauckel, cest quil avait un bandeau sur les yeux on aurait cru que Gring stait tromp de disque. Suivit une longue discussion sur les ouvriers qui manquaient dans les usines et chacun des ministres prsents intervint, sans connatre le problme, pour expliquer cet cart entre les chiffres de Sauckel et ceux des entreprises. Himmler dclara fort posment que les centaines de milliers douvriers qui manquaient taient peut-tre morts.

Cette runion fut un vritable fiasco. Non seulement elle napporta aucun claircissement sur la question de la main-duvre manquante, mais elle signifiait aussi lchec de notre combat contre Bormann, qui avait t si superbement engag. Aprs la confrence, Gring me prit part : Je sais que vous vous entendez bien avec Milch, mon secrtaire dtat, et que vous travaillez en troite collaboration avec lui. Mais je voudrais, titre tout fait amical, vous mettre en garde contre lui. On ne peut pas avoir confiance en lui et, quand ses intrts sont en jeu, mme ses meilleurs amis ne comptent plus. Je rapportai aussitt cette rflexion Milch qui clata de rire : Gring men a dit autant sur ton compte il ny a pas si longtemps. En essayant de semer la mfiance, Gring prenait le contrepied de ce que nous avions dcid dun commun accord, cest--dire de former un bloc uni. La mfiance tait ce point gnralise que toute amiti paraissait tre charge de menaces. Quelques jours aprs cette sance, Milch dclara qu son avis la volte-face de Gring sexpliquait par le fait que la Gestapo possdait des preuves de sa morphinomanie. Il y avait dj assez longtemps que Milch mavait engag observer les pupilles de Gring. Au procs de Nuremberg, mon avocat, le Dr Flchsner, me confirma que Gring tait morphinomane bien avant 1933 ; il avait dailleurs assur sa dfense au cours dun procs qui avait t intent Gring pour administration illicite dune piqre de

morphine 9 . Selon toute probabilit, notre tentative pour embrigader Gring contre Bormann tait galement voue lchec pour des motifs dordre financier. En effet, comme il ressort dun document de Nuremberg, Bormann avait donn Gring une somme de 6 millions de marks, prleve sur les fonds que lindustrie allemande versait la donation Adolf-Hitler . Aprs lchec de notre alliance, Gring retrouva effectivement un peu de son dynamisme, mais curieusement cest moi qui en fis les frais. Quelques semaines plus tard, et dune manire tout fait contraire ses habitudes, il me demanda de convoquer les principaux dirigeants de lindustrie sidrurgique une confrence qui devait se tenir lObersalzberg. La runion eut lieu dans mon bureau dtudes, devant les tables dessin recouvertes de papier et seul le comportement de Gring mrite dtre rapport. Il tait dhumeur euphorique, on voyait nettement ses pupilles rtrcies et les experts de la sidrurgie, tonns, se virent infliger un expos circonstanci sur la mtallurgie du fer, qui permit Gring de faire talage de ses connaissances sur les hauts fourneaux et le traitement des minerais. Ce fut ensuite une srie de lieux communs : il fallait produire davantage, ne pas reculer devant les innovations ; lindustrie tait paralyse par le traditionalisme, elle devait apprendre se

surpasser et ainsi de suite. Ce dluge verbal dura deux heures, puis le dbit de Gring se fit plus lent, lexpression de son visage toujours plus absente. Soudain il posa sa tte sur la table et sombra dans un paisible sommeil. Il nous parut plus sage de ne pas nous proccuper davantage du Reichsmarschall endormi dans son uniforme rutilant, ne ft-ce que pour ne pas le plonger dans lembarras ; nous continumes discuter de nos problmes jusquau moment o il sveilla pour lever la sance sans autres formalits. Gring avait fix au lendemain une confrence sur des problmes relatifs au programme de radiogoniomtrie : elle se termina tout aussi lamentablement. Cette fois encore, les experts prsents eurent droit une quantit dexplications dispenses sur un ton de grand seigneur par un Gring en excellente humeur, mais dnu de toute connaissance technique, et qui, pour finir, distribua dun cur gnreux toute une kyrielle de directives. Aprs son dpart, jeus toutes les peines du monde rparer les dgts sans dsavouer Gring ouvertement. Nanmoins lincident tait assez grave pour que je fusse contraint den informer Hitler qui, ds que loccasion se prsenta, le 13 mai 1943, convoqua au quartier gnral les responsables de lindustrie darmements, pour restaurer le prestige du gouvernement 10 . Quelques mois aprs la faillite de nos projets, je rencontrai Himmler dans lenceinte du quartier gnral. Il me dclara dun ton rogue et menaant : Je

considrerais comme regrettable que vous tentiez une nouvelle fois de ranimer lnergie du Reichsmarschall ! De toute faon, cela ntait plus possible. Gring tait, et cette fois dfinitivement, retomb dans sa lthargie. Il ne devait en sortir qu Nuremberg.
48. Le jeu de mots Fhrungskrise/ Fhrerkrise ne peut pas tre rendu en franais dans la mesure o lon garde le terme de Fhrer . (N.D.T.)

19. Deuxime personnage de ltat


Quelques semaines aprs le fiasco de notre association intresse, vers le dbut du mois de mai 1943, Goebbels sempressa de dcouvrir chez Bormann ces mmes qualits quil reconnaissait Gring quelques semaines plus tt. Il sengagea transmettre dornavant Bormann les informations destines Hitler et recourir lui pour connatre les instructions de Hitler. Pour prix de cette subordination, Goebbels bnficia des bons offices de Bormann. Il avait cess de compter sur Gring, qui ne devait plus tre soutenu que dans son rle de personnage important. Bormann avait encore tendu son pouvoir. Pourtant rien ne disait quun jour ne viendrait pas o il pourrait avoir besoin de moi. Et bien quentre-temps il dt avoir eu vent de ma tentative infructueuse de le dtrner, Bormann se montra trs prvenant mon gard et me laissa entendre que je pou