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2.

COMUNICACIONES A LA PRIMERA
PONENCIA
EL PRINCIPIO DE VERIFICACION EMPIRICA
EN LA CI ENCIA ACTUAL
MARIANO ARTIGAS MAYAYO
SUMARIO: l. INTRODUCCION. 2. LA VERIFICACION EMPIRICA SEGUN LA EPISTEMOLO-
GIA ACTUAL. 3. LA NATURALEZA DE LA VERDAD CIENTIFICA. 4. CIENCIA y CIENTIFI-
CISMO. 5. CIENCIA y FUNCIONAUSMO. 6. HACIA UNA PERSPECTIVA REALISTA. 7. LA
AUTONOMIA DE LA CIENCIA EXPERIMENTAL. 8. CONCLUSION.
l. lNTRODUCCION
La revista parisina Sciences et A venir justificaba recientemente su
nmero especial, dedicado al tema Dios y la ciencia, remitindose
al gran inters actual de las relaciones entre la ciencia y la fe
l
. El
clima general es, en efecto, de respeto y mutuo inters. Pero el ltimo
artculo de ese nmero hace ver que los viejos problemas subsisten: la
Unin racionalista, fundada en 1930, sigue considerando el
atesmo como un mtodo que tiene relacin con la ciencial. George
Marsden, a propsito de la polmica americana sobre el evolucio-
nismo, se refera en un artculo publicado en Na tu re a las posturas
anti-sobrenaturalistas pseudo-cientficas que -como es el caso del
enormemente popular Cosmos de Carl Sagan- son premisas filosir
ficas y no conclusiones de la investigacin cientfica, aludiendo tam-
l. Cfr. Dieu el la Science, nmero especial fuera de serie nO 42, p. 4
( editorial).
2. Cfr. ibid., p. 97-98.
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bin a las confusiones debidas a la visin popular de la ciencia (habla
de la American folk epistemology), basada en un realismo ingenuo
al que se aade una mitologa popular sobre el mtodo cientfi-
co y la verificacin).
Casi cuatro siglos de enorme progreso cientfico y tcnico hacen
comprensible que se llegue a mitificar la ciencia experimental, y ms
en una poca imbuida de pragmatismo. Frente a las incertidumbres de
todo tipo, la ciencia funciona y goza de excelente salud, y esto parece
deberse al mtodo experimental que utiliza.
Ciertamente, la epistemologa actual est muy alejada del verifi-
cacionismo empirista que sostuvieron los neopositivistas en los aos
30, y se inclina hacia posturas que rozan con el relativismo. Pero este
pesismimo gnoseolgico no impide que se siga considerando el
mtodo cientfico como el paradigma principal o nico de todo cono-
cimiento de la realidad, y que se lo utilice para defender posturas
naturalistas y materialistas. Las consideraciones que siguen pretenden
analizar estas aparentes paradojas.
2. lA VERIFICACION EMPIRICA SEGUN LA EPISTEMOLOGIA AC-
TUAL
La gran actividad desplegada por el Crculo de Viena en sus
nueve aos de funcionamiento (1929-1938), difundi la tesis que lla-
maron el principio empirista de significacin, segn la cual el sen-
tido de toda proposicin se halla totalmente contenido en su
verificacin mediante lo dado4. Solamente las proposiciones de la
experiencia ordinaria y de la ciencia emprica seran verificables
empricamente; como consecuencia, toda otra afirmacin resultara
carente de sentido5. La metafsica quedara destruida, y la filosofa
se reducira al anlisis lgico del lenguaj.
3. Cfr. G.M. MARSDEN, Creation versus evolution: no middle way, Nature,
305 (1983) p. 571-574.
4. M. SCHUCK Positivismo y realismo, en: A.J. AYER (editor), El positivismo
lgico, F.C.E., Madrid 1978, p. 113.
5. Cfr. M. ScHUCK, El viraje de la jilosojia, en: A.J. AYER, O.c., p. 62-63.
6. Cfr. R. CARNAP, La superacin de la metajisica mediante el anlisis lgico del
lenguaje, en: A.J. AYER, O.c., p. 67, 73, 82-86.
EL PRINCIPIO DE VERlFICACION EMPIRlCA EN LA CIENCIA ACTUAL 71
Pronto se advirtieron las graves dificultades que tal tesis encerra-
ba. Los diversos intentos de corregirla, manteniendo su ncleo, con-
dujeron siempre a callejones sin salida
7
El criterio de significacin,
adems de ser contradictorio por ser inverificable empricamente, aca-
baba destruyendo la misma ciencia experimental.
Por ejemplo, Karl Popper seal -ya en 1935- que la utiliza-
cin cientfica del mtodo, hipottico-deductivo hace imposible hablar
de verificacin en sentido estricto: nicamente cabra la falsacin
de las hipotesis, y esto se debera a la estructura lgica del mtodo
utilizadd. Respecto a la metafsica, Popper mostr una actitud de res-
peto e incluso de inters. Al reducir el progreso de todo conocimiento
al mtodo de ensayo y error, encuadrado en una visin evolucio-
nista, las ideas metafsicas desempearan la funcin de hiptesis fre-
cuentemente tiles incluso para la ciencia. Sin embargo, la ciencia
experimental segua siendo considerada como paradigma de racionali-
dad, ya que slo en ella se podra recurrir a la contrastacin emp-
rica de las teoras, siempre conjeturales; las ideas metafsicas,
aunque susceptibles de discusin crtica, seran, por principio, no
contrastables empricamente: de lo contrario, seran ideas cientfi-
cas'1. La metafsica aparecera honrosamente relegada al papel de
pariente pobre de la ciencia emprica. Lgicamente, lo mismo sucede-
ra con todo enunciado no cientfico, aunque Popper reconoce abierta-
mente que la ciencia emprica slo ocupa una esquina en el total de
los conocimientos o conjeturas utilizados en la prctica por el hombre.
De hecho, el agnstico Popper ha criticado el materialismo, defen-
diendo una especie de emergentismo dualista en el caso del
hombre
1o

El enorme impacto de la epistemologa de Popper di un golpe
mortal al verificacionismo y, en general, a toda epistemologa ( ~ u s
tificacionista que pretendiera fundamentar la certeza del conoci-
miento. La idea de verdad funcionara, en un sentido cuasi-
kantiano, como idea regulativa de la investigacin, y Popper realiz
7. Cfr. C.G. HEMPEL, Problemas y cambios en el criterio empirista de signfi-
cado, en: A.J. AYER, O.c., p. 115-136; F. SUPPE, En busca de una comprensinjilos-
fica de las teorias cientficas. en: F. SUPPE (editor), La estructura de las teorias
cientficas, Editora Nacional, Madrid 1979, p. 13-146.
8. Cfr. K.R. POPPER, La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid
1977, p. 40.
9. Cfr. K.R. POPPER, Bsqueda sin trmino, Tecnos, Madrid 1977, p. 230.
10. Cfr. K.R. POPPER,-J. ECCLES, El yo y su cerebro, Labor, Barcelona
1980, parte 1.
72 MARIANO ARTIGAS MAYA YO
intentos poco satisfactorios de introducir los conceptos de corrobora-
cin y verosimilitud de las teoras!!. Pero lo fundamental sera la
actitud crtica que busca -y especialmente en la ciencia- refuta-
ciones que ayuden a mejorar las siempre hipotticas teoras. De
hecho, la idea misma de verificacin ha desaparecido en la episte-
mologa stndard!2.
Popper impuso una visin de la ciencia segn la cual las teoras
son siempre sistemas de enunciados, ms o menos corroborados, pero
siempre hipotticos y revisables. Al mismo tiempo, el recurso a la
experiencia desempea un papel crucial en su epistemologa. Pero
sta viene concebida, en su ncleo, como el anlisis lgico de las rela-
ciones entre enunciados: se es el contexto de la corroboracin y fal-
sacin. Los aspectos psicolgicos y sociolgicos de la actividad
cientfica quedaban relegados a un puesto irrelevante.
Esos aspectos fueron colocados en primer plano, sin embargo,
hacia 1960. En tomo al gran impacto de la obra de Thomas Kuhn1
3
cristaliz lo que se ha llamado la nueva filosofa de la cien-
cia.
Kuhn sita la aceptacin de las teoras cientficas en un contexto
sociolgico en el que, adems de los factores lgicos, intervienen
otros y de modo decisivo. Los paradigmas aceptados durante los
perodos de ciencia normal y revisados en las revoluciones cient-
ficas tienen mucho de utilitario y sociolgico, como tambin sucede
con los motivos que llevan al triunfo de una nueva teora. El choque
con el popperianismo dominante era inevitable, y en verdad fue fron-
tap4. Sin embargo, y a pesar de su imprecisin, Kuhn subrayaba
aspectos reales de la investigacin cientfica. En una nea anloga se
situaba Stephen Toulmin, quien ha encuadrado la ciencia experimen-
tal dentro del marco general de las empresas racionales, intentando
compaginar su objetividad con los factores sociolgicos propios de las
11. Cfr. K.R POPPER, Conjeturas y refutaciones, Paids, Barcelona 1983, p.
279-382.
12. Utilizarnos la expresin epistemologa stndard para designar la tendencia
filosfica ms divulgada en las ltimas dcadas y en la actualidad, representada princi-
palmente por los autores a los que se alude en el texto.
13. Cfr. T.S. KUHN, La estructura de las revoluciones cientficas, F.C.E., Madrid
1975.
14. El exponente principal de esa polmica fue el Simposio recogido en: L
lAKATOS.A. MUSGRAVE (editores), La critica y el desarrollo del conocimiento, Gri-
jalbo, Barcelona 1975.
EL PRINCIPIO DE VERlFlCACION EMPIRlCA EN LA CIENCIA ACTUAL 73
empresas racionales, intentando compaginar su objetividad con los
factores sociolgicos propios de las empresas colectivas15.
V arios autores han intentado compaginar el enfoque lgico de
Popper con el sociolgico de Kuhn, subrayando ms uno u otro. Cabe
destacar entre ellos a Imre Lakatosl
6
y Wolfgang Stegmller
7
Los
resultados han sido poco satisfactorios. Si los enfoques de Popper y
Kuhn adolecen de evidentes parcialidades y confusiones, sus conti-
nuaciones han aadido todava ms dificultades. Esta situacin ha
provocado reacciones extremas, entre las que destaca la de Paul
F eyerabend, que de un empirismo de tipo popperiano ha pasado a un
anarquismo epistemolgico que tiene como blanco de sus ataques
la racionalidad cientfica que la epistemologa stndard sigue inten-
tando justificar
8

Al elenco de autores citados se podran aadir otros que, sobre un
cierto sincretismo en el que se intentan evitar los inconvenientes de
las posturas mencionadas, edifican una epistemologa que, a veces,
llega a sealar algunas causas del confusionismo descrito, pero que, al
no llegar hasta la raz cientificista latente en esos planteamientos,
desemboca en diversas y graves contradicciones. Es especialmente
notable al respecto la obra -ya muy extensa- de Mario Bunge
19

Interesa subrayar que, en estos autores, el concepto de verifica-
cin emprica (y de verificacin en general) est ausente. Quienes
subrayan los aspectos sociolgicos de la investigacin cientfica, sue-
len prescindir de toda referencia a la verdad. Otros prestan atencin a
este concepto e incluso le conceden importancia, pero lo relativizan
de tal manera que sostienen el carcter provisional de todo enunciado
cientfico. Como, evidentemente, el concepto de verdad cientfica
15. Cfr. S. Toulmin, La comprensin humana, 1: El uso colectivo y la evolucin
de los conceptos, Alianza, Madrid 1977.
16. Cfr. 1. LAKATOS, Lalalsacin y la metodologa de los programas de investi-
,gacin cientfica, en 1. LAKATOS-A. MUSGRAVE O.C., p. 203; La historia de la ciencia
y sus reconstrucciones racionales: ibid., p. 455-509.
17. Cfr. W. STEGMULLER, Hauptstromungen der Gegenwartsphilosophie, volumen
11, Kromer, Stuttgart 1975: The Structure and Dynamics 01 Theories, Springer, New
York-Heildelberg-Berlin 1976.
18. Cfr. P.K. FEYERABEND, Contra el mtodo, Ariel, Barcelona 1975; On the cri-
tique 01 scientfic reason, en C. HOWSON (editor), Method and appraisal in the physi-
cal sciences, Cambridge University Press 1976, p. 309-339.
19. Cfr. M. BUNGE" La investigacin cientifica, Ariel, Barcelona 1976; Treatise
on Basic Philosophy, especialmente: volumen 2, Interpretation and Truth, Reidel,
Dordrecht 1974; y volumen 6, Understanding the World, R e i d e ~ Dordrecht
1983.
74 MARIANO ARTIGAS MA YA YO
es la clave de nuestra cuestin, ser necesario analizarlo expresa-
mente.
3. LA NATURALEZA DE LA VERDAD CIENTIFICA
En una obra reciente que recoge una opinin bastante difundida
en la actualidad, Harold Brown afirma: el conocimiento cientfico en
cualquier poca es lo que los cientficos consideran activamente como
tal, y el conocimientc cientfico de una poca puede ser rechazado
como errneo en la siguiente2o. Y, ante la posible acusacin de relati-
vismo, Brown se contenta con definir, junto a la verdad 1 , o sea, la
concebida en trminos clasicos, la verdad 2, diciendo, por ejemplo,
que una proposicin es falsa 1 si y slo si no proporciona una des-
cripcin adecuada de la realidad; es falsa 2 cuando es rechazada por
el consenso actual21, y aadiendo que la aparente paradoja proviene
de que la epistemologa tradicional slo considera como verdad lo
que l llama verdad 1 >P.
La paradoja, no obstante, subsiste. El consenso puede aplicarse
en la poltica y en los negocios, pero parece natural admitir que, si los
cientficos. rechazan una afirmacin, debe haber buenas razones para
ello, y que esas razones tendrn que ver con la posibilidad de demos-
trar o no tal afirmacin. Tampoco parece razonable que lo que era
verdad una vez sea ms tarde juzgado como error. Ser realmente
necesario transformar por entero la imagen habitual de la cien-
. ?
CIa ..
As parece exigirlo la epistemologa stndard. Bunge ha defendido
siempre que la ciencia emprica es no slo un modo de conocer la rea-
lidad, sino un modo privilegiado que ha de ser imitado por todos los
dems, debido precisamente a su capacidad de probar sus pretensio-
nes de verdacP. Ha dedicado una obra entera al problema de la ver-
dacf4. Y en una ltima obra, coherente con las anteriores, al tratar
20. H.I. BROWN, La nueva filosofia de la ciencia, Teenos, Madrid 1983, p.
200.
21. [bid., p. 202.
22. Cfr. [bid., p. 203.
23. Cfr. M. BUNGE, La investigacin cientfica, cit., p. 46 Y 243-244.
24. Cfr. M. BUNGE, [nterpretation and Truth, eit.
EL PRINCIPIO DE VERIFlCACION EMPIRICA EN LA CIENCIA ACTUAL 75
sobre la verdad cientfica afirma como tesis central que ni la verdad
ni la utilidad son propiedades intrinsecas y eternas: son contextuales y
cambiantes. Como dijo van Uexkll, la verdad cientfica es el error de
hoy, y el progreso de la ciencia es un proceso que va desde el error
grande al pequeo25. Por supuesto, no dice una palabra sobre la posi-
ble verificacin de los enunciados cientficos. Solamente alude a la
contrastabilidad de los mismos como uno de los aproximadamente
veinte indicadores de valor de esos enunciados2
6
En estas condi-
ciones, parece que lo razonable seria prescindir defmitivamente del
concepto mismo de verdad cientfica
Pero quiz la situacin no es tan desesperada. Parece que no
deberia serlo: no en vano tenemos la conviccin de que hemos llegado
a muchos conocimientos verdaderos gracias a la ciencia experimen-
tal.
Un aspecto de las afirmaciones anteriores merece atencin espe-
cial. Concretamente, la afirmacin segn la cual la verdad cientfica
es contextual. Ah est una clave importante del problema.
En efecto, una de las ventajas de la ciencia experimental es que
utiliza enunciados precisos, en lo posible formulados matemtica-
mente, que pone en relacin con los resultados de experimentos igual-
mente sofisticados. Gracias a ello consigue gran precisin y rigor.
Pero esto implica, a la vez, que los enunciados acerca de la realidad
seran dificilmente demostrables: la experimentacin cientifica propor-
ciona datos que responden a preguntas estrictamente formuladas, y
que suelen ser insuficientes para fundamentar afirmaciones globales
sobre la realidad. De este modo, la verificacin emprica -que existe
y es rigurosa- slo verifica enunciados especficos cuyo sentido
exige tener en cuenta los dems enunciados de las teorias en juego. La
epistemologa actual acierta, por tanto, al afirmar que las demostra
ciones cientficas y la verdad aneja a ellas tienen un carcter contex-
tual.
Pero esto no impide que se pueda hablar razonablemente acerca
de la realidad, y que la verdad cientfica, junto con su sentido de
coherencia en las demostraciones intra-teorticas, tenga tambin el
sentido clsico de correspondencia de los enunciados con la
realidad.
25. M. BUNGE, Understanding the World, cit, p. 115.
26. Cfr. bid., p. 153.
76 MARIANO ARTlGAS MAYA YO
Por ejemplo, no es razonable dudar de la existencia real de
muchas entidades y propiedades tales como los campos electromagn-
ticos, las molculas con sus estructuras atmicas o los mecanismos
bioqumicos. Ciertamente, las teoras respectivas proporcionan enun-
ciados sumamente especficos que requieren una interpretacin con-
textual. Pero algo anlogo sucedera con los enunciados de la
experiencia ordinaria si se formalizasen de modo riguroso, y, sin
embargo, afirmamos legtimamente la existencia y propiedades de las
realidades objeto de nuestra experiencia: slo un empirismo insosteni-
ble lo negar.
Ese empirismo ha sido la causa de muchas dificultades epistemo-
lgicas. Esto es patente en el caso de los neopositivistas o empiristas
lgicos, y es un problema sobre el cual vuelve una y otra vez la epis-
temologa ms reciente sin conseguir enfoques adecuados: son ilustra-
tivas al respecto las consideraciones de autores como Popper,
F eyerabend y Bung7.
Por supuesto, el sentido realista de los enunciados cientficos no
puede afirmarse de modo indiscriminado. Es muy variado en los
diversos casos, y no raramente es dificil precisarlo. Pero es obvio que
la ciencia experimental busca conocer la realidad, y en buena parte lo
consigue. Este realismo se vuelve problemtico slo cuando se mira a
la ciencia a travs de filosofias empiristas o racionalistas que nada tie-
nen que ver con ella. La reiterada presencia de tales filosofias en la
epistemologa moderna es un sntoma de una enfermedad intelectual:
el cientificismo.
4. CIENCIA y CIENTIFICISMO
El cientificismo utiliza la ciencia como argumento para defender
doctrinas filosficas tales como el naturalismo, el materialismo o el
27. Cfr. K.R. POPPER, Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid 1974, p. 15-40 Y
Replies to my critics, en: P.A. SSHILPP, The Philosophy 01 Karl Popper, Open Court,
La Salle-Illinois 1974, p. 1014: P.K. FEYERABEND, Cmo ser un buen empirista, en
P.H. NIDDITCH (editor), Filosofia de la ciencia, F.C.E., Mxico 1975, p. 27-76; M.
Bunge, La investigacin cientfica, cit, p. 306 Y 869. Sobre Popper, cfr. M. Artigas,
Karl Popper: Bsqueda sin trmino, E.M.E.S.A., Madrid 1979 (especialmente, sobre
ese tema, p. 55-71).
EL PRINCIPIO DE VERlFICACION EMPIRICA EN LA CIENCIA ACTUAL 77
agnosticismo. Como estas doctrinas realmente nada tienen que ver
con la ciencia, el cientificismo se ve obligado a distorsionar la imagen
de la ciencia de modo que se adapte a sus propsitos.
La epistemologa stndard ha sido y es, en bastantes casos, una
muestra de la vigencia de las ideologas cientificistas.
Esto fue patente en los neopositivistas. Se trataba de un cientifi-
cismo empirista, radicalmente anti-metafsico y militant8. Pero no
era un fenmeno aislado. Herbert F eigl, miembro del Crculo de
Viena, advirti expresa y certeramente que, por encima de algunas
tesis concretas, la perspectiva del Crculo entroncaba con el espritu
de la Ilustracin y de los Enciclopedistas, y se integraba con diversas
e influyentes corrientes naturalistas (como las representadas por
Peirce, James, Dewey, etc.) coincidentes en lo que Russel llam la
visin cientfica de la realidad, que considera a la metafsica y a la
teologa como incompatibles con la perspectiva cientfica modema
29

Lgicamente, la ciencia no da tanto de s, y estas posturas abocan
necesariamente a imgenes distorsionadas de la ciencia, lo cual
explica que tropiecen con problemas epistemolgicos sin solucin.
El cientificismo adquiere matices propios en Popper, quien se ha
manifestado siempre anti-positivista, anti-materialista y defensor de la
metafsica. Pero no es dificil advertir que toda su filosofia conjetura-
lista, incompatible con una metafsica propiamente dicha, est cons-
truida tomando la ciencia emprica como paradigma de todo
conocimiento, y reduciendo esa ciencia a los aspectos que sirven para
sus propsitosl. Se trata de un verdadero cientificismo, de tono cr-
tico, mucho ms matizado y coherente que el de los neopositivistas; y,
desde luego, profundamente unido a. una visin naturalista, aunque
Popper haya evitado tratar expresamente esa tematica.
El naturalismo pseud<rcientfico ha sido sostenido de modo expl-
cito por autores, como Emst N agel, que han desempeado un papel
28. Cfr. R CARNAP-H. HAHN-O. NEURATII, Wissenschqftliche Weltaziflassung.
Der Wiener Kreis, Wolf, Viena 1929.
29. Cfr. H. FEIGL, The Scientijic Outlook, en: H. FEIGL-M. BRODBECK (editores),
Readings in the Philosophy 01 Science, Appleton-Century-Crofts, New York 1953, p.
9-10; Some major Issues and Developments in the Philosophy 01 Science 01 Logical
Empiricism, en: H. FEIGL-M. ScRIVEN (editores), Minnesota Studies in the Philcr
sophy 01 Science, volumen 1, University of Minnesota Press, Minneapolis 1956,
p. 4.
30. Cfr. M. ARTIGAS, Karl Popper: Bsqueda sin trmino, cit, p. 87-105 Y 127-
145.
78 MARIANO ARTIGAS MA YA YO
importante en la divulgacin de la epistemologa stndard
31
En la
actualidad, es defendido por el autor quiz ms influyente, Mario
Bunge. Para Bunge, el naturalismo es un aspecto de la objetividad que
tendran en comn el buen sentido y la ciencia 32; toda pretensin cog-
noscitiva debe construirse segn el modelo de la ciencia experimen-
ta1
33
; y el materialismo no es una ontologa entre otras, sino la
ontologa de la ciencia y de la tcnica 34. El cientificismo de Bunge es
evidente, y adems ha resucitado el contenido militante del neopositi-
vismo, aunque en otro tono y con abundantes mezclas de diversas
posturas filosficas, incluidas fuertes dosis de realismo ontolgico
que, por otra parte, hace derivar hacia su doctrina expresamente
materialista 35. Las frecuentes crticas de estos autores a lo que llaman
pseudo-ciencia (especialmente al marxismo y al psicoanlisis), no
impiden que sus doctrinas sean, a su vez, claramente pseudo-
cientficas en puntos decisivos.
Todo ello permite comprender la vigencia popular del cientificismo.
La epistemologa standard ha rechazado algunos aspectos de las ante-
riores posturas cientificistas, pero no su ncleo que, por el contrario,
se encuentra fortalecido al presentarse en una versin mucho ms
matizada y aparentemente razonable (que pretende incluso ser la
expresin de la verdadera racionalidad), que enlaza facilmente con el
funcionalismo caracterstico de la cultura actual.
5. CIENCIA y FUNCIONALISMO
El funcionalismo es una perspectiva esencialmente pragmtica, en
la que todo viene juzgado por su utilidad en vistas a fines carentes de
una justificacin ltima objetiva. Todo est en funcin de fines que, a
su vez, estn en funcin de otros, sin que la realidad presente ningn
aspecto absoluto.
El funcionalismo encuentra su aliado terico en una ciencia que
se le presenta con afirmaciones siempre provisionales y revisables,
31. Cfr. E. NAGEL, La lgica sin metafsica, Tecnos, Madrid 1974, p. 19-48.
32. Cfr. M. BUNGE, La investigacin cientfica, cit., p. 21.
33. Cfr. lbid., p. 244.
34. Cfr. M. BUNGE, Materialismo y ciencia, Ariel, Barcelona 1981. p. 9.
35. Cfr. entrevista en (ciencia), no 27 (mayo 1983), p. 48-51.
EL PRINCIPIO DE VERIFICACION EMPIRICA EN LA CIENCIA ACTUAL 79
cuyo mtodo sera el paradigma a imitar por su precisin y su carcter
experimental, que anatematiza como dogmtica cualquier pretensin
de alcanzar verdades definitivas, y que adems viene avalada por un
sinfn de aplicaciones prcticas de enorme utilidad. La cultura funcio-
nalista y la epistemologa stndard son aliados naturales.
Es importante sealar, en este contexto, que conocimiento parcial
no equivale a conocimiento hipottico. Todo conocimiento humano,
tambin el cientfico-experimental, es parcial, pues nunca agota las
realidades conocidas; es, por tanto, perfectible. Pero, a la vez, puede
ser verdadero. Si una ley cientfica, por ejemplo, est bien compro-
bada, puede ser ulteriormente precisada o enmarcada en un contexto
terico ms amplio, pero seguir siendo verdadera en las condiciones
en que antes ya lo era. La verdad de hoy no es error maana, tam-
poco en la ciencia. La imagen funcionalista de la ciencia no es
correcta. La verdad como tal es definitiva, lo cual no impide que los
conocimientos cientficos -como los dems- admitan siempre
mejora; pero, entonces, lo provisional es el estadio concreto de nues-
tro conocimiento, no las verdades que de hecho se han alcanza-
do.
Hay otro sentido, y muy importante, en el que la ciencia tiene un
carcter funcional. La ciencia experimental no slo se dirige al cono-
cimiento de la realidad, sino que tambin permite su dominio contro-
lado. Y, de hecho, el control tcnico puede alcanzarse a veces
mediante bases tericas cuyo alcance es dificil de establecer (o que
incluso son parcialmente errneas o francamente conjeturales). Pero
se ha de advertir que el xito tcnico no es una simple traduccin del
contenido terico; en efecto, ordinariamente se han de aadir Imlti-
pIes pasos intermedios para que una teora sea aplicable a problemas
tcnicos concretos.
El xito tcnico de la ciencia, junto con la funcionalidad de la
ciencia respecto a la tcnica, pareceran avalar definitivamente una
concepcin cientificista y funcionalista. Sin embargo, es obvio que
con ello no se rozaran siquiera los problemas especficamente huma-
nos, y que se aniquilara la base de todo humanismo. La tcnica pro-
porciona instrumentos, pero no puede juzgar acerca de su uso. Si todo
se redujera al plano tcnico-funcional, sera intil apelar a una posible
tica cientfica que carecera de fundamento. El racionalismo
cientfico comunicara con todo tipo de irracionalismo, a pesar de
las apariencias contrarias.
80
MARIANO ARTIGAS MAYA YO
El cientificismo ha sido calificado, en el seno mismo de la episte
mologa stndard, como responsable de una profunda crisis concep-
tual en la epistemologa, que atravesara .un perodo en que imperan
el caos, la anarqua y la sinrazn 36. Este duro juicio de Henryk Skoli-
mowski fue pronunciado en la reunin de la Philosophy oi Science
Association, uno de los principales puntos de reunin de los autores
significativos en la epistemologa actual. Skolimowski apuntaba a
defectos concretos del cientificismo imperante y propona soluciones,
todava incompletas
3
? Por su parte, Gerard Radnitzki, aun siendo
uno de los popperianos actuales ms destacados, ha llegado a afirmar
que el cientificismo es la falsa conciencia fundamental de nuestra
era38. Parece importante, por consiguiente, indicar caminos que per-
mitan superar los graves inconvenientes sealados.
6. HACIA UNA PERSPECTIVA REALISTA
La perspectiva adecuada ha de ser realista, en primer lugar, por
no instrumentalizar la ciencia en beneficio de doctrinas incoherentes
con ella. Por ejemplo, es inaceptable reducir arbitrariamente el
alcance del conocimiento cientfico para dejar el camino libre a la filo-
sofa natural, la teologa o la fe. Una postura de este tipo, que influy
en autores posteriores, fue la de Pierre Duhem, quien -junto con
aportaciones de valor para la epistemologa- dio excesivo peso a un
positivismo que quedaba reducido al plano cientfic0
39
;este es el
segundo sentido del realismo epistemolgico: respetar el alcance rea-
lista del conocimiento cientfico-experimental. Para ello es imprescin-
dible una base metafsica y gnoseolgica realista que evite de raz los
inconvenientes de las doctrinas empiristas, racionalistas y cientificis-
taso
En una tal perspectiva se comprende sin dificultad que la ciencia
experimental tiene una peculiar fiabilidad 40 , debida al control experi-
36. H. SKOLIMOWSKI, Racionalidad evolutiva, Departamento de Lgica de la
Universidad de Valencia 1979, p. 35.
37. Cfr. [bid., p. 43-50.
38. G. RAnNITZKY, Hacia una teora de la investigacin que no es ni reconstruc-
Cin lgica ni psicologa o sociologa de la ciencia, Teorema, 3 (1973), nO 2-3,
p. 254.
39. Cfr. P. DUHEM, La thorie physique, Riviere, Paris 1914.
40. Cfr. M. ARTIGAS, La fiabilidad de la ciencia expermental, Sapientia,
XXXVI (1981), no 140, p. 117-128.
EL PRINCIPIO DE VERIFICACION EMPIRICA EN LA CIENCIA ACTUAL 81
mental. Tambin, que esto no slo es compatible con la reflexin
metafsica, sino que la ciencia experimental tiene como fundamento
necesario una base metafsica de la que, por ejemplo, forman parte
hechos como la racionalidad de la naturaleza y la capacidad humana
para comprender ese orden natural. Stanley J aki ha mostrado amplia
y elocuentemente, con detallados estudios histrico-crticos, que los
avances creativos de la ciencia experimental se realizan sobre la
misma base metafsica que, coherentemente desarrollada, conduce al
conocimiento de las realidades espirituales"l.
Se comprende, adems, que la verificacin emprica de las cien-
cias admite grados muy diversos segn el tipo de cuestiones que se
consideren. La existencia de entidades puede ser prevista terica-
mente y verificada luego por la observacon, o, tratndose de entida-
des inobservables por el momento, puede haber una coincidencia de
datos tal que permita establecer su existencia con seguridad (por
ejemplo, este tipo de verificacin se ha dado respecto a a l g l ~ n o s plane-
tas en el mbito macroscpico, y respecto a las molculas y tomos
en el microscpico). Las leyes experimentales que enuncian relacio-
nes entre magnitudes pueden ser comprobadas dentro de ciertos lmi-
tes. En cambio, los grandes sistemas tericos no suelen admitir una
verificacin rigurosa, pues estn compuestos de enunciados cuya rela-
cin con lo experimentable es muy diversa; evidentemente, vienen
corroborados por la multiplicidad y variedad de consecuencias confir-
madas experimentalmente.
Es posible, por tanto, hablar de la verificacin de enunciados
cientficos, en grados diversos segn su relacin con la experimenta-
cin. Esto corresponde a la obvia constatacin de que nuestro conoci-
miento de la naturaleza se ha incrementado inmensamente gracias al
progreso de las ciencias experimentales.
En definitiva, el juicio concreto sobre la verdad de los enunciados
cientficos ha de formularse atendiendo a los problemas concretos y a
los mtodos utilizados en cada caso. Por ejemplo, frecuentemente hay
que valorar el alcance de modelos y analogas de muy diversos tipos,
que la ciencia experimental utiliza con abundancia; pero de ah no se
puede concluir que todo el conocimiento cientfico se agote en mode-
los ideales. Y no se debe olvidar que, en ltimo trmino, las demostra-
ciones cientficas se basan en los mismos cnones de validez que
4l. Cfr. S.L. JAKI, The Road 01 Science and the Ways to God, University of Chi-
cago Press 1978.
82 MARIANO ARTlGAS MA YA YO
cualquier otra demostracin, aunque incluyan las peculiaridades que
resultan de la unin del mtodo experimental con la formalizacin sis-
temtica. La ulterior profundizacin en los aspectos concretos sobre-
pasaria ampliamente el marco de las consideraciones presentes"2.
7. LA AUTONOMIA DE LA CIENCIA EXPERIMENTAL
La epistemologa stndard oscila entre un enfoque descriptivo y
uno normativo, y esta es una causa importante de sus dificultades.
Qu sentido tendria establecer normas externas a la ciencia para
juzgarla? La ciencia ya posee sus propios mecanismos de valoracin,
y parecen bastante eficientes. Pero, entonces, es la epistemologa
algo ms que una simple descripcin de la investigacin cien-
tifica?
Parece claro que la epistemologa ha de partir de una descripcin
objetiva de la investigacin cientfica. Y tambin que esa descripcin
muestra que, en la ciencia, los criterios de valoracin necesariamente
se apoyan sobre presupuestos lgicos y ontolgicos, que la ciencia
supone sin estudiarlos temticamente. El anlisis de esos presupues-
tos es una tarea filosfica, y el estudio de su aplicacin concreta es
propio de la epistemologa. La ciencia como tal los supone y los
aplica de modo concreto, y puede hacerlo de modo correcto o
incorrecto.
Por ejemplo, la fsica clsica utiliz ampliamente una imagen
mecanicista que filosficamente es inadecuada, pero tiene cierta utili-
dad como modelo parcial para el estudio de ciertos fenmenos. La
epistemologa puede advertir esa situacin, con una doble finalidad.
En primer lugar, en beneficio de la propia ciencia: quiz hubiera
avanzado ms si no hubiera empleado durante tanto tiempo modelos
mecnicos de modo casi exclusivo. Adems, para evitar la fcil tenta-
cin de confundir un modelo cientfico parcial con una imagen ontol-
gicamente cierta de la realidad. Este segundo aspecto tiene una
importancia cultural indudable. El xito parcial de los modelos mec-
42. Cfr. J.J. SANGUINETI, La filosofia de la ciencia segn Santo Toms,
EUNSA, Pamplona 1977; y Lgica, EUNSA, Pamplona 1982, cuarta parte <El
conocimiento cientfico), p. 143-203.
EL PRINCIPIO DE VERIFICACION EMPIRICA EN LA CIENCIA ACTUAL 83
nicos puede inducir a pensar errneamente que la realidad se estruc-
tura de acuerdo con la ontologa mecanicista, y algo semejante ocurre,
por ejemplo, con ciertas interpretaciones que proyectan las hiptesis
evolucionistas hacia una ontologa historicista, relativista y materia-
lista.
Entramos as en un aspecto muy importante de nuestro problema.
De hecho, y con variadas modalidades en los diferentes casos, la cien-
cia experimental aplica una epistemologa, y sus teoras suponen una
metafsica. Esa epistemologa y esa metafsica quedan de ordinario en
el plano de los supuestos implcitos, pero se proyectan hacia conclu-
siones lgicas que frecuentemente se hacen explcitas. Esto hace que
la ciencia experimental tenga gran importancia en la elaboracin de
las concepciones filosficas y de las imgenes populares sobre
la realidad.
Que esa explicitacin sea efectuada por cientficos o filsofos es
secundario, con tal que sea correcta, y se valoren adecuadamente sus
aciertos y sus posibles limitaciones. Incluso cabe sealar que los cien-
tficos tienen especial capacidad y responsabilidad en esta tarea, y
que con demasiada frecuencia construyen y divulgan epistemologas y
metafsicas pseudo-cientficas basadas en interpretaciones incorrectas
de logros cientficos autnticos. En nuestra poca, cientficos como
Jacques Monod o Ilya Prigogine -ambos Premio Nobel- han reali-
zado intentos de ese tipo, pretendiendo construir una nueva filosofa
natural sobre la base de datos cientficos encuadrados en una episte-
mologa deficiente
43

No se trata, desde luego, de interferir desde fuera en los procedi-
mientos propios de la ciencia. Se trata de advertir que esos procedi-
mientos se hallan intrnsecamente relacionados con los cnones de
validez de todo conocimiento, y conducen a resultados que proporcio-
nan imgenes de la realidad, ms o menos verdaderas segn la correc-
cin de los mtodos y de su valoracin. Si antes se ha subrayado que
existe la verificacin cientfica, ahora se subraya la responsabilidad
consiguiente: los cientficos en primer lugar, y todos los que reflexio-
, nan sobre la ciencia, han de presentar los mtodos y resultados cient-
ficos en su verdadero valor. No siempre es fcil, debido a la estrecha
conexin que se da entre certezas e hipotesis. Pero, en todo caso, no
43. Cfr. J. MaNaD, El azar y la necesidad, Barral, Barcelona 1971; 1.
PRIGOGINE-I. STENGERS, La nouvelle alliance, Gallimard, Paris 1979; 1. PRIGOGINE,
From Being fo Becoming, Freeman, San Francisco 1980.
84 MARIANO ARTlGAS MAYA YO
resulta inadmisible -aunque sucede con cierta frecuencia- que una
simple hiptesis parcial de trabajo se presente como tal para, inmedia-
tamente, continuar el discurso dndola como cierta.
8. CONCLUSION
La gran incidencia de la ciencia experimental en la cultura actual
incluye varias paradojas. Aparentemente se han superado viejos
esquemas cientificistas, que son criticados abiertamente por la episte-
mologa stndard. Pero el ncleo de esos esquemas sigue presente,
tanto en la epistemologa como en trabajos filosficos y divulgativos
realizados por cientficos. Debido a esos condicionamientos, la cien-
cia experimental se presenta con frecuencia como si fuera coherente e
incluso justificara las concepciones funcionalistas, y en ocasiones
materialistas, que gozan de amplia difusin.
En este contexto, la apreciacin objetiva del alcance del mtodo
experimental tiene gran importancia cultural. Permite afirmar que el
conocimiento proporciona efectivamente un
conocimiento de la realidad que, adems no se alcanzara por otros
medios. La verdad cientfica existe, y es coherente con toda verdad
alcanzada por otros procedimientos; su valoracin se rige por los
cnones generales de todo razonamiento correcto, en continuidad con
el conocimiento ordinario y la reflexin filosfica; slo queda oscure-
cida si se admiten filosofas que chocan con la marcha real de la
investigacin cientfica.
No es aventurado afirmar que el problema real de Galileo -o
sea, el alcance del mtodo sigue planteado y
no suele resolverse correctamente, y que esto tiene implicaciones cul-
turales de gran trascendencia. La solucin ha de provenir de plantea-
mientos que reconozcan el alcance realista del conocimiento cientfico
y su integracin armnica con las dems modalidades del conoci-
miento de la realidad.