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Por qu y para qu la epistemologa.

Entre los mltiples intentos por definir al hombre algunos ponen el acento en su naturaleza racional, otros en su habilidad tcnica, algunos en su capacidad simblica, o en su naturaleza proyectiva tanto a nivel individual como social. Todos ellos, incluso el que lo define como homo faber, permitiran subrayar, de un modo u otro, que el conocimiento es en el hombre una posibilidad y una necesidad. Se podra decir, por ejemplo, desde una perspectiva biolgica y antropolgica, que la evolucin que condujo al homo sapiens hizo posible la emergencia de la capacidad de conocer. La posicin erguida liber las manos de la locomocin y las transform en instrumentos que, a su vez, liberaron la boca de la servidumbre animal. Aquella liberacin permiti a la mano dejar de caminar y comenzar a manipular y sta permiti a la boca dejar exclusivamente de comer, desarrollar los labios y la lengua, ocupar una posicin frontal y hablar. El desarrollo del cerebro y del lenguaje completaron el conjunto de las condiciones que hacen del hombre una especie que puede conocer y liberarse progresivamente de la dependencia del medio externo, propia del organismo biolgico. "Cuando una bola de billar choca con otra, esta ltima se mueve segn la direccin y fuerza que le imprimi aqulla; su respuesta es totalmente pasiva. En el mundo biolgico, por el contrario, el estmulo genera la respuesta pero la intensidad y direccin de sta dependen del aparato perceptivo-instintivo del animal, que acta de filtro del caos de sensaciones que alcanzan al organismo. Su respuesta es pues activa ya que no slo selecciona un estmulo, sino que responde de modo y manera propio dependiendo de la especie y, por supuesto, tambin de su concreta biografa" 1. El hombre es la especie ms pobremente equipada de instintos, pero, como contrapartida, posee en este sentido una gran plasticidad y la necesidad de aprender, lo que define para l una naturaleza social -su necesidad del otro-, una naturaleza epistmica -su necesidad de conocimientos-, una naturaleza cultural -su necesidad de instrumentos, pautas, normas para el control y la adaptacin al medio-, una naturaleza deseante -su necesidad de lo ausente en lo presente-, una naturaleza simblica -su necesidad de un lenguaje que lo libere de toda causalidad fsica del tipo "causa-efecto" y de toda causalidad biolgica del tipo "estmulo-respuesta". "El hombre, finalmente, introduce entre el estmulo y la respuesta un factor mediador adicional: el smbolo. Pues el estmulo es categorizado a travs del lenguaje como uno u otro smbolo concreto, y la respuesta la genera el smbolo, no el estmulo. Y as, modificando el smbolo a voluntad, controla la respuesta. Y vinculando smbolos a otros smbolos, piensa al tiempo que retiene e inhibe la respuesta. Esta es pues, no slo
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,Lamo de Espinosa,E.,Gonzlez Garca, J. M., Torres Albero, C., ci Lz on o aa ,a M9 a n le dlia C4 1, l A r i d 9 2 2 i C

activa, sino tambin voluntaria pues la categorizacin final del estmulo como instancia de uno u otro smbolo induce una respuesta determinada" 2 . Si la cultura, desde el punto de vista del conocimiento en sentido amplio, es caracterizada a veces como un conjunto de soluciones probadas y contrastadas a los problemas que plantea el medio, y, en consecuencia, como un equivalente funcional del aparato instintivo y un elemento de adaptacin y repeticin, ella agota en ocasiones su capacidad de satisfacer las exigencias del medio o queda a la zaga de la naturaleza deseante del hombre y deja entonces de ser tradicin para dar lugar a la innovacin o invencin. La invencin de la agricultura y de la domesticacin del ganado, revolucin neoltica que gener las grandiosas civilizaciones antiguas y el comienzo de una extraordinaria acumulacin de conocimientos, o la revolucin industrial que potenci la produccin, contina hasta hoy y culmina en la revolucin cientfico-tcnica de nuestra civilizacin postindustrial con su colosal traduccin de conocimientos en realizaciones tcnicas, han alentado una de las convicciones ms arraigadas de nuestra cultura -y hoy puesta en cuestin por la conciencia postmoderna-: la del constante progreso cientfico. A medida que la ciencia desplaz a la religin y la Razn ocup el lugar de Dios, el mundo fue perdiendo su carcter sacro, fueron devalundose las doctrinas y los smbolos, la libertad pas a depender, paradjicamente, de la manipulacin eficaz de medios indiferentes a la dignidad de los fines, y el pensamiento se seculariz y alcanz su mayor realizacin en el racionalismo cientfico. El "Dios ha muerto" de Nietzsche o el "desencantamiento" del mundo de Weber, dan cuenta de ese proceso cultural privativo de Occidente que se inici durante el Renacimiento, se aceler con el triunfo de la ciencia moderna y gan la batalla cuando lo sagrado pas a ser, como sostiene Durkheim, un elemento de la vida privada o ntima, al tiempo que lo profano se impuso en la vida pblica. La ciencia devino entonces institucin, forma organizada de produccin de conocimientos que emplea un nmero creciente de trabajadores, elemento que atraviesa todos los ordenes de la vida imponindonos sus patrones epistemolgicos y sus realizaciones tcnicas, factor que imprime a la sociedad un carcter meritocrtico para el que la posesin de conocimientos y titulaciones acreditados son un importante criterio para la distribucin de beneficios, estructura total que sintetiza la actividad industrial, el campo privado y el orden estatal e impone su poder gracias al aparato cientfico-tcnico-industrial. La razn se hace totalitaria. El modo tecnolgico de produccin, el modo informatizado de control social, la cultura de la imagen, la poltica convertida en gestin de tecnodirigentes eficaces y neutrales pretendidamente ajenos a las
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Lamo de E spinosa y

o t ros, op. cit., pag. 3 . 2

valoraciones, dan cuenta del grado de presencia y penetracin de la razn cientfica en nuestra vida donde todo problema, pblico o privado, terico o prctico, debe ser encarado metdicamente: definido con precisin, analizadas sus variables, buscadas sus posibles soluciones, explicitados sus pro y sus contra, estudiadas sus posibilidades de xito y de fracaso, maximizadas las recompensas, minimizadas las prdidas. El imperio de la Razn metdica, de la racionalidad de los medios, tiene resultados conceptuales y tcnicos. En su existencia conceptual la creacin cientfica manifiesta "una concentracin de pensamiento, una belleza inventiva, una sorpresa del concepto, una ruptura arriesgada, en resumen una esttica intelectual de tal magnitud que podramos compararla a los mayores poemas de este siglo, o a las audacias polticomilitares de una estrategia revolucionaria, o a las emociones ms intensas del encuentro amoroso, pero no ciertamente a un molinillo de caf elctrico o a una televisin en colores, por tiles e ingeniosos que sean estos objetos" 3 Esta "esttica de la inteligencia", esta magnfica creatividad intelectual, se ha encontrado, no obstante, controlada por el positivismo legitimante de la ciencia til a la sociedad industrial y sujetada al imperativo metodolgico de un empirismo que la limita a la regularidad apariencial y no admite otros conceptos que aquellos que puedan ser operacionalizados, que posean una rea de manifestaciones empricas u observables, que se restrinjan a la representacin de operaciones y conductas particulares. En su existencia tcnica la creacin cientfica se revela como va cierta de liberacin del imperio de la necesidad a travs de la transformacin racional de la naturaleza, pero se ha convertido en el ms poderoso medio de sometimiento y destruccin de la misma y de legitimacin o encubrimiento de este sometimiento y esta destruccin, lo que ha hecho que algunos filsofos vieran en ese desarrollo, paralelo al de las restricciones impuestas a las libertades individuales y colectivas y al retroceso de la esperanza y el deseo de emancipacin general de la humanidad, el pilar fundamental del totalitarismo de las sociedades actuales, por lo cual afirman la necesidad de reactivar, frente a ello, el potencial negativo de la razn -su negatividad dialctica-, su fuerza liberadora. Fuerza liberadora que destell en el Iluminismo, aliment la ilusin de la emancipacin por la va del conocimiento cientfico y se convirti en una fuerza y un medio de produccin que desde hace tiempo comparte con otras fuerzas y medios productivos el destino de ser empleado por debajo de lo que permitira su ms alto nivel de desarrollo conceptual y tcnico y de lo que exigen las reales necesidades humanas, lo cual frena su despliegue cuantitativo y cualitativo y pone de relieve la necesidad, antes que de una epistemologa, de una teora crtica de la situacin so3

pBi , a, MAo a. Nd , u

cial, pues la crisis de la ciencia echa sus races en el seno de las contradicciones de sta 4.

B 4Tmour ,Horkheimer, M.,"Observaciones sobre ciencia y crisis (1932)", en Cri, r Ao t A r er o it r e a

Por eso, a aquellos que constatando la falta de tantos instrumentos tiles en plena era de la tcnica apelaban al esfuerzo que permitiera alcanzar al fin su "reino planetario", responda A. Badiou que esa escasez "es propia del reinado del capital que frena y simplifica una tcnica cuyas potencialidades son infinitas". Por tal razn, por la presencia en su interior -en el dispositivo de su produccin conceptual y en el rgimen mismo de sus enunciados- de esa contradiccin social fundamental que hace necesario explotarla y frenarla y de las contradicciones que de ella consecuentemente derivan, las teoras cientficas se hacen mundo a travs de manipulaciones tcnicas que matan y dan vida, sin que tengamos ninguna posibilidad de atenuar esta problemtica realidad apelando al viejo mito de la mala conciencia positivista que apela a su neutralidad. Por esa razn las teoras cientficas dan armas a la guerra, producen Hiroshimas y optimizan la eficacia de los genocidios pero tambin, y al mismo tiempo, transplantan rganos o inventan respiradores artificiales. Responden a objetivos estratgicos y alimentan ideologas tecnocrticas pero se pretenden libres de toda determinacin externa y aspiran a tener las "manos limpias". Automatizan la produccin llevndola a niveles colosales pero no impiden que millones de hombres mueran de hambre, estn sumidos en la indigencia, la miseria, la promiscuidad. Liberan a algunos del imperio de las necesidades bsicas pero les inducen necesidades superfluas y les someten al imperativo del consumo complaciente, conformista y aptico. Hacen posibles revoluciones que mueven voluntades emancipatorias y generan movimientos de liberacin psiquitrica, mdica, sexual, o social, al tiempo que suscitan recursos de cualquier tipo para evitarlos, controlarlos, asfixiarlos, abortarlos o traicionarlos. Nos colocan en la carrera ininterrumpida del goce efmero de sus realizaciones presentes pero cimentan la cultura del olvido que da de baja a la memoria como potencia activa de construccin de futuro. Complejo modo de ser de la ciencia, construccin conceptual y experimentacin, teora y manipulacin tcnica, vida de los conceptos y destruccin de la vida. Va de suyo que en una civilizacin tcnica cuya columna vertebral es la ciencia una filosofa de la ciencia se impone, an cuando la racionalidad filosfica decline al tiempo que declina la pretensin de una organizacin racional de la sociedad humana sobre base crtica, valorativa.

"La verdadera funcin social de la filosofa reside en la crtica de lo establecido. Eso no implica la actitud superficial de objetar sistemticamente ideas o situaciones aisladas, que hara del filsofo un cmico personaje. Tampoco significa que el filsofo se queje de este o aquel hecho tomado aisladamente, y recomiende un remedio. La meta principal de esta crtica es impedir que los hombres se abandonen a aquellas ideas y formas de conducta que la sociedad en su organizacin actual les dicta" 5. La filosofa ms genuina aspira a que las acciones y los fines del hombre no sean producto de la ciega necesidad, a que ni los conceptos cientficos, ni las formas de la vida social, ni el modo de pensar dominante, ni las costumbres prevalecientes, se adopten como hbito o se practiquen sin crtica, pero la filosofa de la ciencia triunfante, el positivismo ceido a lo que dictan los hechos, rechaza tal aspiracin y suma a la incomodidad de la misma, a su carencia de utilidad inmediata, de criterios unvocos y pruebas concluyentes, lo necesario para tornar precaria y cuestionada su existencia social. La filosofa de la ciencia en cuanto reflexin sobre la ciencia se justifica de antemano en la dignidad y superioridad de su objeto. La ciencia conoce objetos. El sujeto que conoce se vuelve sobre algo que toma como referente de su actividad cognitiva. Es un primer nivel del conocimiento que genera la evidencia de poner en accin a un sujeto y a un objeto. Pero ese sujeto que conoce al objeto puede tambin volverse reflexivamente sobre s y preguntarse por sus propias operaciones de conocimiento. Es un segundo nivel del conocimiento, el nivel de la reflexin, del conocimiento del conocimiento. La filosofa conoce el conocimiento. Alguna forma de conocimiento ha sido siempre propia del homo sapiens, pero el conocimiento con pretensin epistmica y el conocimiento del conocimiento que viene a ofrecer criterios para la justificacin de aquella pretensin y para que ese conocimiento se diferencie de su otro, surgi en la Grecia clsica, se afirm hacia fines del Renacimiento y madur en la ciencia del siglo XIX y su filosofa, la epistemologa positivista. En su aurora la filosofa fundament la ciencia en objetos epistmicos definidos por su universalidad y su inmutabilidad -la esencias-, luego la arraig en la potencialidad y voluntad de verdad de una subjetividad que hizo de esta verdad un medio para dominar la realidad, un saber para poder, pero sin renunciar todava al pensamiento de los fines, posteriormente abandon la pregunta por el qu y por el quin, por el objeto y el sujeto, y se concentr en la pregunta por el cmo, es decir, por el mtodo que asegure el conocimiento objetivo, es decir, que asegure alcanzar -tal es su pretensin- el fiel reflejo del objeto sin interferencias de un sujeto sujetado a intereses y valoraciones irracionales.
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,oc THorkheimer M., "La funcin socia dela filosofa (1940)",en Cri p er t a a , l

Desde este punto de vista -el de la prioridad de la tarea de definir la norma o cinturn metdico de castidad o pureza de la razn cientfica-, la epistemologa de orientacin positivista slo se interesa por la existencia conceptual de la ciencia, por la lgica impuesta a los conceptos a fin de que enuncien leyes de las que se puedan deducir pronsticos que sirvan como medios idneos y eficaces para el control tcnico de los fenmenos, lo que la conduce a desestimar la consideracin de su existencia social y a quitar relevancia a las reflexiones sociolgicas o histricas que suscita el conocimiento. Esa posicin es conflictiva. Comte haba eliminado del cuadro clasificatorio de la ciencia al derecho, la economa poltica, la psicologa introspectiva o comprensiva, como tambin a la astrofsica de los estudios astronmicos, el empleo de las matemticas del campo de la qumica, el clculo de probabilidades, etc., al tiempo que haba impuesto un orden sistemtico entre las diversas ciencias y les haba trazado el camino metdico a seguir para ser ciencias y demarcarse de su otro, la metafsica. La estrategia se ha prolongado desde entonces cambiando de blanco, desplazndose hacia el campo de las ciencias sociales, localizndose principalmente en la historia o el psicoanlisis, a los que, o bien se elimina del campo epistmico considerndolas pseudocientficas, o bien se pretende disciplinar en las normas del buen mtodo y de la buena lgica. Ello ha hecho reaccionar al cientfico o al filsofo. Le ha hecho, afirmar, como en el caso de P. Veyne que la historia no es una ciencia y no tiene mucho que esperar de las ciencias, que no explica, ni tiene mtodo, ni lgica, y que sus conceptos no logran separarse nunca totalmente de los conceptos de la vida 6. O le ha hecho reclamar fastidiado, como lo hace Foucault en La Arqueologa del Saber, "que nos dejen en paz a la hora de escribir !". Porqu, entonces, y para qu la epistemologa?. En primer lugar, por el enriquecimiento de la formacin y de la prctica cientfica a travs del ejercicio reflexivo y crtico de un pensamiento capaz de volver sobre s e interrogar su propio estatuto. Prueba de ello es que muchos fsicos y bilogos, desde Newton y Claude Bernard hasta Einstein y Jacob, por dar solo algn nombre, han reflexionado y escrito sobre sus propias actividades como fsicos y bilogos o sobre la ciencia en general. Luego, porque el cientfico no se desembaraza de golpe por el hecho de serlo de creencias y prejuicios, de imgenes de la ciencia transmitidas y ms o menos impuestas. "Coprnico opera una revolucin en astronoma, pero permanece convencido de que el movimiento circular es el movimiento natural de los cuerpos celestes. Lavoisier crea la qumica moderna, pero l cree en lo calrico. Y, en lo que concierne al 'mtodo cientfico', el mismo Newton ha
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?r C8a Vdz Al, M4 1i aa ,n 9

dado de sus propias actividades de investigacin una interpretacin inadecuada. Por retomar los trminos de Feyerabend, Newton formul una ideologa dogmtica que no corresponde a la prctica de la investigacin, que es crtica. Prcticamente, las ciencias ponen en obra normas y criterios que son ms complejos y menos explcitos, que no dejan entender las 'metodologas' abiertamente encomiadas o aceptadas por los cientficos" 7 Si sumamos a ello los esfuerzos de Freud por situar al psicoanlisis dentro de los cuadros esquelticos de la ciencia positiva y la positivizacin de la teora del conocimiento marxista -aquella equvoca "teora del reflejo"-, concederemos que no carecen de razn los filsofos que afirman que la filosofa declarada de los sabios -la "filosofa espontnea del cientfico", en la expresin de Althusseres el positivismo, aunque la traicionen en el momento mismo en que comienzan a construir sus teoras. De all la necesidad del "psicoanlisis de la razn objetiva", que Bachelard planteaba como una necesidad impostergable. Claro que esto no autoriza las extrapolaciones que han conducido a caracterizar a la epistemologa como "Ciencia de ciencias", como "Teora de teora", como "Tribunal crtico de la razn" que se instala en el "contexto de justificacin" y lleva adelante los procesos de juzgamiento de las ciencias concretas. Cuando S. Toulmin deca que la ciencia es una "tajada de vida", reaccionaba, desde dentro de esa misma tradicin, contra ese reduccionismo y contra esa pretensin, protestaba contra el abismo abierto entre el "contexto de descubrimiento" y el "contexto de justificacin" que separaba el anlisis lgico de las ciencias de su anlisis histrico y arrojaba a ste al rubro de las exploraciones curiosas pero irrelevantes. Reaccin promisoria si tenemos en cuenta que el metodologismo positivista no es otra cosa que una variante del viejo logocentrismo metafsico que supone la existencia de una instancia absoluta, dadora de sentido y realidad y centro estructurante de esa realidad, cuya visin -nous- es recogida por el logos o voz de la razn donde se expresa su verdad. La lgica no slo fue considerada, a partir de ese supuesto, la ciencia del pensamiento, de las reglas y formas de lo pensado-expresado por el alma racional, sino tambin, como hemos visto, desde el Organon, instrumento de validacin, voluntad de control y dominio sobre el pensamiento, angustiado reconocimiento del canto de aquel coro de Antgona que deca: "Muchas cosas son pavorosas; nada, sin embargo, sobrepasa al hombre en pavor". Porque el hombre es capaz de faltar, y falta a veces, a su deber-ser lgico. Porque adems de alma racional el hombre es fuerza, deseo, acontecer, vida que no se justifica por referencia a ningn fundamento lgico, verdad cuya nica validacin es vital e histrica. Lo imprevisible. De all, la necesidad de una disciplina lgico-metodolgica que d por
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abolida, a nivel del pensar conceptual, la "jugada de dados", las sorpresas del devenir, los riesgos de la historia. En esa tensin irresuelta entre el ser antropo-lgico y el ser-histrico del hombre, la norma disciplinaria se nos ofrece hoy, bajo la demanda creciente de justificacin cientfica que plantea el Estado Industrial, presentada por los expertos en "lgica de la razn cientfica", la lgica de la "Razn de Estado" que permitir adems, y segn su pretensin, distinguir sin titubear los legtimos procedimientos de produccin de verdad de los que no lo son (qu podra decirnos, por ejemplo, el marxismo, de ms en ms refutado por las realidades propias de los tiempos de la reconversin capitalista?), la ciencia de la pseudociencia (qu funcin podra reservarle al psicoanlisis el proceso de la globalizacin?), la epistemologa autntica y til de la inautntica o intil (qu podra aportar la epistemologa histrica a la hora de dictar normas a la ciencia pragmtica?).

De lo que se trata, en el fondo, es de distribuir debidamente el poder de la palabra y la verdad, sinnimo hoy de poder tcnico de control y dominio sobre la realidad natural y social, sobre los cuerpos y las conciencias, a fin de acallar a los "exploradores de los bajos fondos" histricos. Lo que nos hace evocar, una vez ms, aquella observacin que haca Foucault en el Orden del Discurso, en el sentido de que bajo la aparente veneracin del discurso, de la logofilia que caracteriza a la civilizacin occidental, se oculta, en realidad, una sorda especie de temor: "Todo pasa como si prohibiciones, barreras, umbrales, lmites, se dispusieran de manera que domine, al menos en parte, la gran proliferacin del discurso, de manera que su riqueza se aligere de la parte ms peligrosa y que su desorden se organice segn figuras que esquivan lo ms incontrolable...". Entonces, he aqu una nueva razn del porqu y el para qu la epistemologa. Porque el dispositivo epistemolgico, a lo largo de todo este siglo y desde el siglo pasado, se ha hecho cargo de "ese sordo temor contra esa masa de cosas dichas, contra la aparicin de todos esos enunciados y todo lo que puede haber en ellos de violento, de discontinuo, de batallador" y ha logrado, en gran medida, su objetivo estratgico. Para que contra esa globalizacin, unificacin y homogeneizacin del logos, y con "conocimiento de causa", pueda intentarse todava que lo pavoroso tome la palabra y el imprevisto histrico desarticule la lgica momificada del discurso imperante en el Estado post-industrial. Bibliografa. Badiou, Alain, Manifiesto por la Filosofa, Buenos Aires, 1990. Horkheimer, Max, Teora Crtica, Amorrortu, Buenos Aires, 1990. Veyne, Paul, Cmo se Escribe la Historia. Foucault Revoluciona la Historia, Alianza, Madrid, 1984. Thuiller, Pierre, La Manipulacin dle la Ciencia, Ed. Fundamentos, Madrid, 1975. Lamo de Espinosa, E., Gonzlez Garca, J.M., Torres Albero, C., La Sociologa del Conocimiento y la Ciencia, Alianza, Madrid, 1994.