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GEDANKEN ZU E I N E R O N T O L O G I E DES SPIELS

KARL ALBER F R E I B U R G / M O N C H E N

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19 %7 Alle Rechte vorbehalten Printed in Germany Buc hausstittung : Hanipeter Schmidt, Riehen-Bajel Htrder-Dmck Freiburg im Breiigau

Die Emsicht in die grofie Bedeutsamkeit des Spiels im Gefiige des menschlichen Daseins ist in unserem vora Larm der Maschinen durchtosten Jahrhundert bei den fuhrenden Geistern der Kulturkritik, bei den Pionieren der modernen Padagogik, bei den "Wissenschaftlern der anthropologischen Disziplinen im Steigen, durchdringt in einem erstaunlichen Ausmafie das literarisch reflektierte SelbstbewuStsein des heutigen Menschen, dokumentiert sich auch in dem leidenschaftlichen Interesse der Massen an Spiel und Sport. Als ein Lebensimpuls von eigenstandigem "Wert und eigenem Rang wird das Spiel bejaht, gepflegt, als ein Heilmittel gegen Zivilisationsschaden neuzeitlicher Technokratie verstanden, als verjiingende, lebenserneuernde Kraft gepriesen gleichsam als ein Zuriicktauchen in morgenfrischeUrsprimglichkeit und plastisches Schopfertum. Sicher gab es Zeiten in der Geschichte des Menschen, die mehr als unsere Gegenwart das Signum des Spiels tru-

gen, die heiterer, geloster, verspielter waren, dje mehr noch die Mufte kannten und mit den himmlischen Musen vertrauten Umgang hatten aber kein Zeitalter hatte mehr objektive Spielmoglichkeiten und Spielgelegenheiten, weil keines noch iiber einen so gigantischen Lebensapparat verf iigte. Spielplatze und Sportf elder werden stadtebaulich geplant, die Spielsitten aller Lander und Nationen im internationalen Verkehr zusammengebracht, Spielzeuge in industrieller Massenfertigung hergestellt. Aber es ist eine offene Frage, ob unsere Zeit ein tieferdringendes Verstandnis vom Wesen des Spiels erreicht, ob sie iiber einen Durchblick durch die mannigfaltigen Spielerscheinungen verfugt, ob sie einen zureichenden Einblick hat in den Seinssinn des Spielphanomens, ob sie philosophisch weilS, was Spiel und Spielen ist. Damit wird das Problem einer Ontologie des Spiels beriihrt. Was im folgenden versucht wird, ist eine Besinnung auf den seltsamen und eigentumIichen Seinscharakter des Menschenspiels, eine begrifrliche Formulierung der Strukturmomente und eine vorlaufige Anzeige des spekulativen SpielbegrifFs. Das mag manchem vielleicht als eine diirre und abstrakte Sache vorkommen. Man wiirde es vorziehen, unmittelbar einen

Hauch zu verspuren von der schwebenden Leichtigkeit spielenden Lebens, von seiner produktiven Fiille, seinem quellenden Reichtum und unerschopflichen Reiz. Der geistreiche Essay, der mit dem Horer oder Leser gewissermafien spielt, den zaubrischen Hintersinn der Worte und Dinge in uberraschenden Wortspielen herauslockt, scheint das gemaCe Stilelement fiir einen Traktat iiber das Spiel zu sein. Denn iiber das Spiel ernst zu reden und gar mit dem finsteren Ernst der Wortklauber und BegrifTsspalter gilt am Ende als barer Widerspruch und arge Spielverderbnis. Zwar hat die Philosophic, etwa bei Platon, audi in groflen Gedanken den leichten, befliigelten Ganggewagt und iiber das Spiel so nachgedacht, dafi dieses Denken selber zu einem hohen Spiel des Geistes wurde. Aber dazu gehort das attische Salz. Der Gang unserer einfachen und niichternen Besinnung gliedert sich in drei Schritte, 1. in die vorlaufige Charakteristik des Spielphanomens, 2. in die Strukturanalyse des Spiels, 3. in die Frage nach dem Zusammenhang von Spiel und Sein.

Das Spiel ist ein Lebensphanomen, das jedermann von innen kennt. Jeder hat schon einmal gespielt und kann aus eigener Erfahrung dariiber aussagen. Es handelt sich also nicht urn einen Forschungsgegenstand, der erst entdeckt und freigelegt werden miifite. Spiel ist allbekannt. Jeder von uns kennt das Spielen und eine Vielzahl von Spielformen, und zwar aus dem Zeugnis seines eigenen Erlebens; jeder war schon einmal ein Spieler. Die Bekanntheit mit dem Spiel ist mehr als eine nur individuelle, es ist eine gemeinsam-offentliche Bekanntheit. Das Spiel ist eine vertraute und gelaufige Tatsache der sozialen Welt. Man lebt zuweilen im Spiel, man tut, man vollzieht es, man kennt es als eine Moglichkeit unseres eigenen Tuns. Dabei ist der einzelne nicht in seine Einzelheit eingekapselt und eingesperrt, im Spielen sind wir des gemeinschaftlichen Kontaktes mit den Mitmenschen in einer besonderen Intensitat gewifS. Jedes Spiel, auch das ver-

stockte Spiel des einsamsten Kindes, hat einen mitmenschlichen Horizont. Daft wir also im Spielen leben, es nicht als ein aufierliches Vorkommnis vorfinden, weist auf den Menschen als das Subjekt" des Spieles. Spielt er allein? Spielt nicht audi das Tier, steigt die Woge des Lebensuberschwangs nicht in das Herz jeder lebendigen Kreatur? Die biologische Forschung gibt verbluffende Schilderungen von tierischem Benehmen, das im Erscheinungstyp und in der motorischen Ausdrucksgestalt dem Menschenspiel gleicht. Aber die kritische Frage erhebt sich, ob das, was im aufieren Bilde gleich aussieht, seinsmafiig gleich ist. Es wird hier nicht bestritten, dafi mit gutem Rechte ein biologischer Begriff des Spielbenehmens fixiert werden kann, der Mensch und Tier in animalischer Verwandtschaft erscheinen lafit. Doch ist damit noch nicht entschieden, welche Seinsweise das ahnlich aussehende Benehmen jeweils hat. Dieses Problem konnte erst spruchreif werdeh, wenn zuvor die Seinsverfassung des Menschen und die Seinsart des Tieres ontologtsch erhellt und bestimmt sind. Wir sind der Meinung, das menschliche Spiel habe einen eigenen, genuinen Sinn nur in unerlaubten Metaphern konne man von einem Spiel der Tiere oder audi der antiken Gotter sprechen. SchliefSlich kommt es 10

eben darauf an, wie wir den Terminus Spiel" gebrauchen, welche Sinnfiille wir damit meinen, welchen UmrifS und welche begriffliche Durchsichtigkeit wir diesem BegrifF zu geben vermogen. Wir fragen nach dem Menschenspiel. Und dabei fragen wir zunachst an gerade bei der alltaglichen Bekanntheit dieses Phanomens. Spielen geschieht nicht einfach schlechthin in unserem Leben wie die vegetativen Prozesse, es ist immer ein sinnhaft aufgehelltes Geschehen, ein erlebter Vollzug. Wir leben im Genufi der Spielhandlung (was allerdings kein reflexives Selbstbewufttsein voraussetzt). In vielen Fallen intensiver Hingegebenheit an das Spiel sind wir von jeder Reflexion weit entfernt und doch halt sich jedes Spiel in einem verstehenden Selbstumgang des menschlichen Lebens. Zur Bekanntheit des Spiels gehort audi die alltagliche, gangige Auslegung, eine zur selbstverstandlichen Herrschaft gekommene, landlaufige Interpretation". Ihr zufolge gilt das Spiel als ein .&zwa?phanomen des Menschenlebens, als eine periphere Erscheinung, als eine nur gelegentlich aufleuchtende Daseinsmoglichkeit. Offenbar auf anderen Dimensionen liegen die groften Akzente unseres irdischen Daseins. Man sieht zwar die Haufig11

keit des Spielens, das hefKge Interesse der Menschen am Spiel, die Intensitat, mit der sie es betreiben aber man setzt doch iiblicherweise das Spiel als Erholung", als Entspannung", als heiteren Mufiiggang der ernsthaften und verantwortlichen Lebenstatigkeit gegeniiber. Man sagt, das Leben der Menschen erfiille sich im harten, ringenden Streben nach Einsicht, im Streben nach Tugend und Tuchtigkeit, nach Ansehen, Wurde und Ehre, nach Macht und Wohlstand und dergleichen. Das Spiel dagegen habe den Charakter der gelegentlichen Unterbrechung, der Pause, und verhalte sich zum eigentlichen, ernsthaften Lebensvollzug gewissermafien analog wie der Schlaf zum Wachen. Der Mensch mui5 zeitweilig das Joch der Fron abschirren, sich einmal loslassen vom Druck der unentwegten Strebungen, von der Last der Geschafte sich entlasten, von der Enge der eingeteilten Zeit sich losen in einen lassigeren Umgang mit der Zeit, wo sie verschwendbar, ja sogar so iippig wird, dafi wir sie mit einem Zeitvertreib" wieder verscheuchen. In der Dkonomie unseres Lebenshaushaltes wechseln wir ab mit Spannung" und Entspannung", mit Geschaft und Zerstreuung, wir praktizieren das bekannte Rezept von den sauren Wochen" und den frohen Festen". Das Spiel 12

scheint so im Rhythmus menschlicher Lebensfiihrung einen legitimen, wenn audi beschrankten Platz einzunehmen. Es gilt als Erganzung", als Komplementarphanomen, als erholsame Pause, als Freizeitgestaltung, als Ferien von der Pflichtenburde, als Aufheiterung in der strengen und dunklen Landschaft unseres Lebens. Oblicherweise grenzt man so das Spiel ab kontrastierend gegen den Lebensernst, gegen die verbindliche sittliche Haltung, gegen die Arbeit, gegen den nuchternen WirkHchkeitssinn iiberhaupt. Man fafSt es mehr oder weniger als Tandelei und vergniigten Unfug auf, als ein unverbindliches Schweifen im luftigen Reich der Phantasie und der leeren Moglichkeiten, als ein Ausweichen vor dem Widerstand der Dinge ins Traumhaft-Utopische. Aber urn eben nicht ganzlich der danaidenhaften Damonie der modernen Arbeitswelt zu verf alien, um im ethischen Rigorismus nicht das Lachen zu verlernen, um nicht zum Gefangenen blofier Tatsachlichkeit zu werden, wird dem heutigen Menschen von den Kulturdiagnostikern das Spiel empfohlen gleichsam als therapeutisches Mittel fiir seine kranke Seele. Aber wie" wird bei einem solchen gutgemeinten Rat die Natur des Spiels verstanden? Gilt es weiterhin als Randphanpmen 13

zum Ernst, zur Echtheit, zur Arbeit? Leiden wir sozusagen nur an einem Obermali von Arbeit, an einer titanisdi besessenen Arbeitswut, an einem finsteren, unaufgelichteten Ernst? Bediirfen wir ein wenig des gottlichen Leichtsinns und der frohlichen Leichtigkeit des Spiels, um wieder den V6geln des Himmels* und den Lilien auf dem Felde" nahezukommen? Soil das Spiel nur eine seelische Verkrampfung auflockern, in der sich der heutige Mensch mit seinem uniibersehbaren Lebensapparat verfangen hat? Solange man bei solchen Gedankengangen immer noch naiv operiert mit den popularen Antithesen von Arbeit und Spiel", von Spiel und Lebensernst" und so fort, ist das Spiel in seinem Seinsgehalt und seiner Seinstiefe nicht verstanden. Es bleibt im Kontrastschatten der angeblichenGegenphanomene, wird dadurch verdunkelt und entstellt. Es gilt als das Un-Ernste, das Un-Verbindliche und Un-Eigentliche, als Mutwillen und MiilSiggang. Gerade in der Art, wie man positiv die Heilwirkung des Spiels empfiehlt, kommt zum Ausdruck, dafi man es immer noch als Randerscheinung betrachtet, als ein peripheres Gegengewicht, gleichsam als eine wiirzende Zutat zu dem schweren Gerichte unseres Seins. Ob aber in einer solchen Blickbahn audi nur 14

der Phanomencharakter des Spiels angemessen erfafit wird, ist mehr als fraglich. Dem Anschein nach zeigt allerdings das Leben der Erwachsenen nicht mehr allzuviel von der beschwingten Anmut spielerischen Daseins; ihre Spielew sind zu oft routinierte Techniken des Zeitvertreibs und verraten ihre Herkunft aus der Langeweile. Selten vermogen die Erwachsenen noch unbefangen zu spielen. Beim Kinde aber scheint das Spiel noch heile Daseinsmitte zu sein. Spiel gilt als Element des kindhaften Lebens. Bald aber fuhrt der Lebensgang aus soldier Mitte" heraus, die heile Kindheitswelt zerbricht, und die rauheren Winde des ungeschiitzten Lebens nehmen uberhand: Pflicht, Sorge, Arbeit binden die Lebensenergie des jungen, heranwachsenden Menschen. Je mehr der Ernst des Lebens offenbar wird, desto mehr schwindet auch offensichtlich das Spiel nach Umfang und Bedeutung. Als kindgema!5e" Erziehung wird gepriesen, wenn diese Metamorphose vom spielenden zum arbeitenden Menschen ohne harte und schroffe Briiche bc-r wirkt, wenn die Arbeit dem Kinde fast als Spiel nahegebracht wird als eine Art methodisches und diszipliniertes Spiel, wenn man langsam erst die schweren und driickenden Gewichte zum Vorschein kommen la!5t. Dadurch 15

will man moglichst viel erhalten von der Spontaneitat, von der Phantasie und Initiative des Spielens; man will vom kindlichen Spielen her einen kontinuierlichen Obergang schaffen zu einer Art schopferischen Arbeitsfreude. Als Hintergrund dieses bekannten padagogischen Experiments finden wir die gangige Meinung, das Spiel gehore vor allem im Kindesalter zur psychischen Verfassung des Menschen und trete dann im Gang der Entwicklung immer mehr zuriick. Sicher zeigt das kindliche Spiel bestimmte Wesensziige des Menschenspieles offener aber es ist audi zugleich harmloser, weniger hintergrundig und versteckt als das Spiel der Erwachsenen. Das Kind weifi noch wenig um die Verfiihrung der Maske. Es spielt noch unschuldig. Wieviel verborgenes, verstelltes und heimliches Spiel ist audi noch in den sogenannten ernsten" Geschaften der Erwachsenenwelt, in ihren Ehren, Wurden, in den gesellschaftlichen Konventionen wieviel Szene" in der Begegnung der Geschlechter! Am Ende ist es gar nicht wahr, dafi vorwiegend nur das Kind spielt. Vielleicht spielt ebensosehr audi der Erwachsene, nur anders, nur heimlicher, maskierter. Wenn wir das Leitbild unseres Spielbegriffs dem kindlichen Dasein allein entnehmen, hat das zur Folge, dafS die 16

unheimlich-hintergrundige, zweideutige N a tur des Spiels verkannt wird. In Wahrheit reicht seine Spannweite vom Puppenspiel des kleinen Madchens bis zur Tragb'die. Das Spiel ist keine Randerscheinung in der Lebenslandschaft des Menschen, kein gelegentlich nur auftauchendes, kontingentes Phanomen. Das Spiel gehort wesenhaft zur Seinsverfassung des menschlichen Daseins, es ist ein existentielles Grundphanomen. Gewifi nicht das einzige, aber doch ein eigenes und eigenstandiges, das von anderen Lebenserscheinungen nicht abgeleitet werden kann. Die bloUe Kontrastierung zu anderen Phanomenen ergibt noch keine zureichende begriffliche Durchsicht. Doch kann anderselts nicht geleugnet werden, daS die entscheidenden Grundphanomene der menschlichen Existenz miteinander verflochten und verklammert sind. Sie kommen nicht isoliert nebeneinandervor,sie durchdringen und durchmachten sich. Jedes solche Grundphanomen durchstimmt den Menschen ganz. Die Verflechtung der elementaren Existenzmomente, ihre Spannung, ihren Widerstreit und ihre gegenwendige Harmonie zu erhellen, bleibt die noch oftene Aufgabe einer Anthropologic, welche nicht biologische, seelische und geistige Tatsachen blofi abschildert, die vielmehr ver2 Fink, Oase 17

stehend in die Paradoxien unseres gelebten Lebens eindringt. Der Mensch ist in der Ganze seines Daseins, und eben nicht blofi in einem Bezirk, bestimmt und gezeichnet durch den hereinstehenden und bevorstehenden Tod, dem er entgegengeht, wohin immer er auch geht. Als leib-sinnliches Wesen ist er ebenso im Ganzen bestimmt durch den Bezug zum Widerstand und zum schenkenden Segen der Erde. Und gleiches gilt fur die Dimensionen der Macht und der Liebe im Mitsein mit Mitmenschen. Der Mensch ist wesenhaft Sterblicher, wesenhaft Arbeiter, wesenhaft Kampfer, wesenhaft Liebender und wesenhaft Spieler. Tod, Arbeit, Herrschaft, Liebe und Spiel bilden das elementare Spannungsgefiige und den GrundrHS der ratselhaften und vieldeutigen menschlichen Existenz. Und wenn Schiller sagt: . . . der Mensch ist nur da ganz, wo er spielt.. .", so gilt audi, daf? er nur da ganz ist, wo er arbeitet, kampft, wo er sich dem Tod entgegenhalt, wo er liebt. Es ist hier nicht Ort und Gelegenheit, den grundsatzlichen Stil einer auf die Grundphanomene zuriickfragenden Daseinsinterpretation darzulegen. Als Andeutung aber kann bemerkt werden, daf$ alle wesenhaften Gruno!phanomene der menschlichen Existenz schil1!

lern-und in zweideutiger Weise anigmatisch scheinen. Das hat seinen tieferen Grund darin, daft der Mensch zugleich ausgesetzt und geborgen ist. Er ist nicht mehr wie das Tier gehalten im Naturgrund und noch nicht frei wie der korperlose Engel er ist eine in die N a tur eingesenkte Freiheit, er bleibt gebunden an einen dunklen Drang, der ihn einnimmt und durchmachtet. Er ist nicht einfach und einfaltig, er bezieht sich verstehend auf sein eigenes Dasein aber er kann anderseits sich nicht vollig bestimmen durch die Aktionen seiner Freiheit. Menschliches Existieren ist durch diese Verschrankung von Aussetzung und Bergung immer ein gespanntes Sich-zu-sich-selbst-Verhalten. Wir leben in unaufhorlicher Selbstbekummerung. Nur ein Lebewesen, dem es in seinem Sein um sein Sein geht" (Heidegger), kann sterben, arbeiten, kampfen, lieben und spielen. Nur ein solches Wesen verhalt sich zum umgebenden Seienden als solchem und zum allumfangenden Ganzen: zur Welt. Das dreifaltige Moment des Selbstverhaltnisses, des Seinsverstehens und der Weltoffenheit ist vielleicht am Spiel weniger leicht zu erkennen als bei den ubrigen Grundphanomenen des menschlichen Daseins. Der Vollzugscharakter des Spiels ist spon19

tane Handlung, aktives Tun, lebendiger Impuls; Spiel ist gleichsam in sich bewegtes Dasein. Aber die Spielbewegtheit fallt mit aller anderen Lebensbewegtheit des Menschen nicht zusammen. Das sonstige Tun hat in allem, was jeweils getan wird, ob es einfache Praxis, die ihr Ziel in sich selber hat, oder ob es Herstellung (Poiesis) ist, die ihr Ziel in einem Werkgebilde hat, grundsatzlich eine Vorweisung auf das Endziel" des Menschen, auf die Gluckseligkeit, auf die Eudaimonia. Wir handeln, um im rechten Lebensgang dem gluckenden Dasein zuzustreben. Wir nehmen das Leben als eine Aufgabe". Wir haben sozusagen in keinem Moment einen ruhigen Aufenthalt. Wir wissen uns unterwegs". Immer werden wir aus jeder Gegenwart weg- und vorwartsgerissen von der Gewalt unseres Lebensentwurfes auf das rechte und gliickende Dasein hin. Alle streben wir nach Eudaimonie aber wir sind lins keineswegs einig in dem, was sie sei. Wir haben nicht nur die Unruhe der fortreifknden Strebung, audi die Unruhe der i n t e r p r e t a tion" des wahren Glucks. Es gehort zu den tiefsirmigen Paradoxien menschlicher Existenz, daft wir in der unablassigen Jagd nach der Eudaimonie sie nicht erreichen und im vollen Sinne niemand vor dem Tode glucklich zu prei20

sen ist. Solange wir atmen, sind wir in einem sturzartigen Lebensgefalle befangen, sind wir hingerissen von dem Drang nach Vollendung und Erfiillung unseres fragmentarischen Seins, leben wir im Vorblick auf die Zukunfl, empfinden wir die Gegenwart als Vorbereitung, als Station, als Durchgangsphase. Dieser merkwurdige M Futurismus" des Menschenlebens hangt aufs engste zusammen mit dem fundamentalen Grundzug, daft wir nicht nur einfachhin und schlicht sind wie Pflanze und Tier, dafi wir vielmehr uns um einen Sinn" unseres Daseins bemuhen, daft wir verstehen wollen, wozu wir auf Erden sind. Es ist eine unheimliche Leidenschaft, welche den Menschen zur Interpretation seines irdischen Lebens antreibt, die Leidenschaft des Geistes. In ihr haben wir die Quelle unserer Grofte und unseres Elends. Keinem Lebewesen ist das Bestehen dadurch verstort, dafi es nach dem dunklen Sinn seines Hierseins fragt. Das Tier kann nicht, und der Gott braucht nicht nach sich selbst zu fragen. Jede menschliche Antwort auf die Frage nach dem Lebenssinn bedeutet die Setzung eines Endzweckes". Bei den meisten Menschen geschieht dies zwar nicht ausdriicklich; aber immer regiert all ihr Tun und Lassen eine Grundvorstellung von dem, was ihnen das hochste 21

Gut" ist. Alle alltaglichen Zwecke sind architektonisch verspannt in der Zielung auf den Endzweck alle Sonderzwecke der Berufe einigen sich im geglaubten letzten Zweck des Menschen uberhaupt. In diesem Gefiige der Zwecke bewegt sich die ganze menschliche Arbeit, bewegt sich der Lebensernst, bewegt und bewahrt sich die Echtheit. Die fatale Situation des Menschen aber zeigt sich daran, dafi er von sich aus des Endzwecks nicht absolut gewifi werden kann, dafi er in der wichtigsten Frage seiner Existenz, wenn ihm keine iibermenschliche Macht hilft, im Dunkeln taumelt. Deswegen finden wir unter den Menschen eine heillose Sprachverwirrung, sobald es darum geht, zu sagen, was der Endzweck, was die Bestimmung, was das wahre Gliick des menschlichen Wesens sei. Deswegen finden wir audi die Unruhe, die Hast, die qualende Ungewifiheit als kennzeichnende Ziige des projektiven menschlichen Lebensstils. In diesen Stil fiigt sich nun das Spiel nicht ein wie sonst jede andere Handlung. Auffallig hebt es sich von dem ganzen futuristischen Lebenszug ab. Es laftt sich audi nicht ohne weiteres eingliedern in die komplexe Architektur der Zwecke, es geschieht nicht um des Endzweckes" willen, wird nicht beunruhigt und 22

gestort wie unser Handeln sonst durch die tiefe Unsicherheit in unserer Auslegung des Gluckes. Das Spielen hat im Verhaltnis zum Lebensgang und zu seiner unruhigen Dynamik, dunklen Fragwiirdigkeit und forthetzenden Zukunftsweisung den Charakter beruhigter Gegenwart" und selbstgenugsamen Sinnes es gleicht einer Oa$e" angekommenen Gluckes in der Wustenei unseres sonstigen Gliickstrebens und tantalischen Suchens. Das Spiel entfiihrt uns. Spielend sind wir fur eine Weile entlassen aus dem Lebensgetriebe wie versetzt auf einen anderen Stern, wo das Leben leichter, schwebender, gluckender scheint. Man sagt oft, Spielen sei ein zweckloses", zweckfreies" Tun und Handeln. Das trifft nicht zu. Es ist als Gesamthandlung zweckhaft bestimmt und hat audi in den einzelnen Schritten des Spielverlaufs jeweils Sonderzwecke, die sich zusammenfugen. Aber der immanente Spielzweck ist nicht, wie die Zwecke der ubrigen menschlichen Handlungen, auf den hochsten Endzweck hin entworfen. Die Spielhandlung hat nur interne, keine sie iiberschreitenden Zwecke. Und wo wir etwa spielen zum Zwecke" der Leibesertuchtigung, der kriegerischen Ausbildung oder um der Gesundheit willen, ist das Spiel bereits verfalscht, zu einer 23

Obung fiir etwas anderes geworden. In solchen Praktiken wird das Spiel von fremden Zielstellungen gefuhrt, geschleht dann nicht klar um seiner selbst willen. Gerade das reine Selbstgeniigen, der runde, in sich geschlossene Sinn der Spielhandlung laJSt im Spiel eine Moglichkeit des menschlichen Aufenthalts in der Zeit aufscheinen, wo sie nicht das Reiftende und Forttreibende hat, vielmehr Verweilen gewahrt, gleichsam ein Lichtblick der Ewigkeit ist. Weil das Kind vorwiegend spielt, ist ihm am meisten noch dieser Zeitbezug eigentumlich, den der Dichter ansagt: 0 Stunden der Kindheit / da hinter den Figuren mehr als nur / Vergangenes war und vor uns nicht die Zukunft. / Wir wuchsen freilich, und wir drangten manchmal,/ bald grofi zu werden, denen halb zulieb,/ die anderes nicht mehr hatten als das Grofisein, / und waren doch in unserem Alleingehen / mit Dauerndem vergniigt und standen da / im Zwischenraume zwischen Welt und Spielzeug / an einer Stelle, die seit Anbeginn / gegriindet war fiir einen reinen V o r g a n g . . . " (Rilke, 4. Duineser Elegie). Fiir den Erwachsenen aber ist das Spiel seltsame Oase, vertraumter Ruhepunkt auf ruheloser Wanderung und standiger Flucht. Das Spiel schenkt Gegenwart. Nicht jene Gegen24

wart zwar, wo wir, in der Tiefe unseres Wesens still geworden, den ewigen Atem der Welt vernehmen, die reinen Bilder schauen im Strome der Verganglichkeit. Spiel ist Aktivitat und Schopfertum und doch steht es in einer Nahe zu den ewigen und stillen Dingen. Das Spiel unterbricht" die Kontinuitat, den endzweckbestimmten Zusammenhang unseres Lebensganges; es tritt aus der sonstigen Weise der Lebensfiihrung eigentumlich heraus, es ist in Distanz. Aber indem es sich dem einheitlichen Lebensflufi zu entzichen scheint, &ezieht es sich gerade sinnhaft auf ihn: namlich in der Weise der Darstellung. Wenn man das Spiel, wie es iiblich ist, nur abgrenzt gegen Arbeit, Wirklichkeit, Ernst und Echtheit, wird es falschlich nur neben andere Lebensphanomene gestellt. Spiel ist ein Grundphanomen des Daseins, ebenso ursprunglich und eigenstandig wie der Tod, wie die Liebe, wie Arbeit und Herrschaft, aber es ist nicht mit den anderen Grundphanomenen verfugt durch eine gemeinsameStrebung auf den Endzweck. Es steht ihnen gleichsam gegeniiber um sie darstellend in sich aufzunehmen. Wir spielen den Ernst, spielen die Echtheit, spielen Wirklichkeit, wir spielen Arbeit und Kampf, spielen Liebe und Tod. Und wir spielen sogar noch das Spiel. 25

II

Das Spiel des Menschen, das wir alle von innen her als eine oft schon verwirklichte Moglichkeit unseres Daseins kennen, ist ein Existenzphanomen von ganz ratselhafter Art. Vor der Zudringlichkeit des rationalen Begriffs entflieht es selber in die Vieldeurigkeit seiner Masken. Unser Versuch einer begrifflichen Strukturanalyse des Spiels mull mit solchen Verlarvungen rechnen. Es wird sich uns wohl kaum als ein glasklares Strukturgefiige darbieten. Jedes Spiel ist lustvoll gestimmt, in sich freudig bewegt beschwingt. Wenn diese befeuernde Spielfreude erlischt, versiegt alsbald die Spielhandlung. Diese Spiellust ist eine seltsame, schwer begreifliche Lust, weder nur sinnlich noch nur intellektuell; sie ist eine schb'pferische Gestaltungswonne eigener Art und in sich vieldeutig, vieldimensional. Sie kann die tiefe Trauer und das abgriindige Leid in sich aufr nehmen, sie kann das Entsetzliche noch lustvoll umklammern. 27

Die Lust, welche die Spielhandlung der Tragodie durchwaltet, schopft ihre Entziickung und ihre schaudernd-beseligende Erschiitterung des Menschenherzens aus solchem Umgriff des Furchtbaren. Im Spiel wird audi das Antlitz des Gorgo verklart. Was ist das fiir eine verwunderliche Lust, die in sich so weitraumig ist und die Gegensatze so mischt, Grauen und das bittere Herzeleid umspannen kann und dabei doch der Freude ein Ubergewicht gibt, so da!5 wir unter Tranen ergriffen lacheln iiber die spielhaft vergegenwartigte Komodle und Tragodie unseres Daseins? Enthalt die Spiellust Trauer und Schmerz nur so, wie eine jetzige Erinnerung, froh gestimmt, sich auf vergangenes Leid bezieht? Ist es nur die Feme der Zeit, welche die abgelebten Bitternisse, die einstmals wirklichen Schmerzen leichter macht? Keineswegs. Im Spiel erleiden wir ja uberhaupt keine wirklichen Schmerzen" und doch durchschwingt die Spiellust auf eine seltsame Weise ein Leid, das gegenwartig und doch nicht wirklich uns aber ergreift, packt, riihrt, erschuttert. Die Trauer ist nur gespielt" und ist doch im Modus des Spielerischen eine Macht, die uns bewegt. Diese Spiellust ist Entziickung iiber eine Sphare", Entziickung iiber eine imaginare 28

Dimension, ist nicht blo(5 Lust im Spiel, sondern Lust am Spiel. Als weiteres Moment der Spielstruktur ist herauszuheben der Spieljm. Zu jedem Spiel als solchem gehort das Element des Sinnhaften. Eine bloiJ leibliche Bewegung, etwa gliederlosender Art, die wir rhythmisch wiederholen, ist streng genommen kein Spiel. In unklarer Ausdrucksweise nennt man allzu oft solches entspannendes Benehmen von Tieren oder Kleinkindern bereits ein Spielen. Dergleichen Bewegungen haben keinen Sinn" fiir den Bewegenden. Von Spiel konnen wir erst dort reden, wo ein eigens produzierter Sinn den leiblichen Bewegungen zukommt. Und dabei mussen wir noch unterscheiden den internen Spielsinn eines bestimmten Spieles, das heifit den Sinnzusammenhang der gespielten Dinge, Taten und Verhaltnisse und den externen Sinn, das heifit die Bedeutung, welche das Spiel fur diejenigen hat, die sich erst zu ihm entschliefien, die es vorhaben oder audi den Sinn, den es eventuell fiir Zuschauer hat, die sich daran nicht beteiligen. Naturlich gibt es viele Spiele, bei denen die Zuschauer selber als solche mit in die gesamte Spielsituation hineingehoren (etwa bei den circensischen oder kul29

tischen Spielen) und anderseits gibt es Spiele, denen Zuschauer aufterwesentlich sind. Hier kann schon ein drittes Moment der Spielverfassung genannt werden: die Spielgemeinde. Spielen ist eine Grundmoglichkeit sozialer Existenz. Spielen ist Zusammenspiel, ist Miteinanderspielen, eine innlge Form der menschlichen Gemeinschafl. Das Spielen ist strukturell keine individuelle, isolierte Handlung es ist often fur Mitmenschen als Mitspieler. Es bedeutet keinenEinwand, wenn man darauf hinweist, dafi vielfach doch Spielende ganz allein", abseits von anderen Mitmenschen, ihre eigenen Spiele treiben. Denn erstens ist die Offenheit fiir mogliche Mitspieler im Sinn des Spiels schon eingeschlossen, und zweitens spielt ein soldier Einsamer oft mit imaginaren Partnern. Die Spielgemeinschafl braucht nicht aus einer Anzahl realer Personen zu bestehen. Aber zum mindesten mufi es einen realwirklichen Spieler geben, wenn es sich um ein wirkliches, nicht nur gedachtes Spiel handeln soil. Welterhin ist wesentlich das Moment der Spielregel. Das Spielen ist durch eine Bindung gehalten undverfafit,es ist eingeschrankt in der willkiir lichen Abwandlung beliebiger Handlungen, es ist nicht schrankenlos frei. Wenn keine Bindung angesetzt und angenommen wird, 30

kann man iiberhaupt nicht spielen. Doch ist die Spielregel kein Gesetz. Die Bindung hat nicht den Charakter des Unabanderlichen. Sogar mitten im Gang der Spielhandlung konnen wir die Regel andern mit dem Einverstandnis der Mitspieler; aber dann gilt eben die geanderte Regel und bindet den Flufi der wechselseitigen Handlungen. Wir kennen alle den Unterschied zwischen traditionalen Spielen, deren Satzungen man ubernimmt, die offentIich-bekannte und vertraute Moglichkeiten spielenden Verhaltens sind, und den improvisierten Spielen, die man sozusagen erfindet" wo man in der Spielgemeinde sich auf die Regel erst einigt. Man mochte vielleicht meinen, die improvisierten Spiele hatten einen grofieren Reiz, weil hier der freien Phantasie mehr Raum gegeben ist, weil man ausschwelfen konne in das lufHge Reich der blofien Moglichkeiten, weil hier die Selbstbindung gewahlt wird, weil hier die Invention, der ungehemmte Ein falls reichtum, sich betatigen konne. Das ist aber nicht unbedingt der Fall. Vielfach wird gerade die Gebundenheit an eine schon geltende Spielregel lustvoll und positiv erlebt. Das ist verwunderllch, erklart sich aber daraus, dafi es sich in den iiberlieferten Spielen zumeist um Produkte der kollektiven Phantasie, 31

um Selbstbindungen

archetypischer

Seelen-

griinde handelt. Manche einfaltig scheinenden Kinderspiele sind Rudimente altester Zauberpraktiken. Zu jedem Spiel gehort audi das Spielzeug. Spielzeuge kennt jeder von uns. Aber es bleibt schwierig zu sagen, was ein Spielzeug ist. Es kommt nicht darauf an, irgendwelche Typen von Spielzeugen aufzuzahlen, sondern darauf, die Natur des Spielzeuges zu bestimmen oder doch als ein echtes Problem zu erfahren. Die Spielzeuge umgrenzen nicht einen in sich abgeschlossenen Bezirk von Dingen wie etwa die kiinstlidi verfertigten Dinge. In der Natur (in dem weiten Sinne des von sich selbst her Seienden) kommen keine Kunstdinge vor unabhangig vom herstellenden Menschen. Der Mensch verfertigt in seiner Arbeit erst die kunstlichen Dinge, er ist der Technit einer humanen Umwelt, er bebaut den Acker, zahmt Wildtiere, gestaltet Naturstoff zu Werkzeugen, formt die Tonerde zum Krug, hammert das Eisen zur Waffe. Ein Werkzeug ist ein Kunstding, in der menschlichen Arbeit zu seiner Form gebracht. Kunstdinge und Naturdinge lassen sich unterscheiden, aber alle beide sind Dinge in einer gemeinsamen und umfangenden Gesamtwirklichkeit. 32

Das Spielzeug aber kann ein kiinstlich hergestelltes Ding sein, mufi es aber nicht. Audi ein einfaches Stuck Holz, ein abgebrochener Ast kann als Puppe" fungieren. Der Hammer, der ein einem Holz- und Eisenstiick aufgepragter Menschensinn ist, gehort wie das Holz, das Eisen und der Mensch selber in eine und dieselbe Dimension des Wirklichen. Anders das Spielzeug. Sozusagen von aufien gesehen, das heifit mit den Augen eines Nichtspielenden betrachtet, ist es selbstverstandlich ein Teilstuck, ein Ding der schlicht wirklichen Welt. Es ist ein Ding, das zum Beispiel den Zweck hat, Kinder zu beschaftigen; die Puppe gilt als Erzeugnis der Spielwarenindustrie, ist ein Balg aus Stoft und Draht oder Kunstmasse und ist zu einem bestimmten Preise kauflich zu erwerben, ist eine Ware. Mit den Augen des spielendenMadchens aber gesehen, ist die Puppe ein Kind, und das Madchen ist seine Mutter. Dabei ist es keineswegs so, dafi das kleine Madchen wirklich melnen wiirde, die Puppe sei ein lebendiges Kind, es tauscht sich nicht dariiber, es verwechselt nicht eine Sache auf Grund eines triigerischen Aussehens. Es weifi vielmehr gleichzeitig um die Puppenfigur und um deren Bedeutung im Spiel. Das spielende Kind lebt in zwei Dimenslonen. Das Spielzeug3 Fink, Oase 33

hafte am Spielzeug, sein Wesen, liegt in seinem magischen Charakter: es ist ein Ding In der schlichten Wirklichkeit und hat zugleich eine andere, geheimnisvolle Realitat". Es ist also unendlich mehr als nur ein Instrument der Beschaftigung, mehr als ein zufalliges fremdes Ding, mit dem wir manipulieren. Das Menschenspiel braucht Spielzeuge. Der Mensch kann gerade in seinen wesenhaften Grundhandlungen nicht frei von den Dingen bleiben, er ist auf sie angewiesen: in der Arbeit auf den Hammer, in der Herrschaft auf das Schwert, in der Liebe auf das Lager, in der Dichtung auf die Leier, In der Religion auf den Opferstein und im Spiel auf das Spielzeug. Jedes Spielzeug ist Stellvertretung aller Dinge uberhaupt; das Spielen ist immer eine Auseinandersetzung mit dem Seienden. Im Spielzeug konzentriert sich das Ganze in einem elnzelnen Ding. Jedes Spiel ist ein Lebensversuch, ein vitales Experiment, das am Spielzeug den Inbegriff des widerstandigen Seienden uberhaupt erfahrt. Aber nicht nur geschieht das menschliche Spielen als der eben angezeigte magische Umgang mit dem Spielzeug. Es gilt, den Begriff des Spielenden scharfer und strenger zu fassen. Denn hier liegt eine ganz eigentumliche, wenn audi keineswegs krankhafte 34

Schizophrenie" vor, eine Spaltung des Menschen. Der Spielende, der sich auf ein Spiel einlaftt, vollfuhrt in der wirklichen Welt eine bestimmte, in ihrer Typik bekannte Handlung. Im internen Sinnzusammenhang des Spieles aber ubernjmmt er eine Rolle. Und nun ist eben zu unterscheiden zwischen dem reellen Menschen, der spielt", und dem RollenMenschen innerhalb des Spieles. Der Spieler verdeckt" sich selbst durch seine Rolle", er geht gewissermafien in ihr unter. Mit einer Intensitat eigener Art lebt er in der Rolle und doch wieder nicht so wie der Wahnkranke, der nicht mehr zwischen Wirklichkeit" und Schein" zu unterscheiden vermag. Der Spieler kann sich aus der Rolle zuriickrufen; im Spielvollzug bleibt ein, wenngleich manchmal stark reduziertes Wissen um seine Doppelexistenz. Es ist In zwei Spharen aber nicht wie aus VergefSlichkeit oder aus Mangel an Konzentration; zum Wesen des Spielens gehort diese Doppelung. Alle bisher beriihrtcn Strukturmomente schHeikn sich zusammen in dem fundamentalen Begriff der Spielwelt. Jedes Spielen ist magische Produktion einer Spielwelt. In ihr liegen die Rolle des Spielenden, die Wechselrollen der Spielgemeinschaft, die Verbindlichkeit der Spielregel, die Bedeutung des 3 35

Spielzeugs. Die Spielwelt ist eine imaginare Dimension, deren Seinssinn ein dunkles und schweres Problem darstellt. In der sogenannten wirklichen Welt spielen wir, aber wir erspielen dabei einen Bereich, ein ratselhaftes Feld, das nicht nichts und doch nichts Wirkliches ist. In der Spielwelt bewegen wir uns selber gemaft unserer Rolle; aber in der Spielwelt gibt es die imaginaren Figuren, gibt es das Kind", welches zwar dort leibt und lebt aber in der simplen Wirklichkeit nur eine Puppe oder gar ein Holzstiick ist. Im Entwurf einer Spielwelt verdeckt sich der Spielende selbst als den Schopfer dieser Welt", er verliert sich in seinem Gebilde, 'spielt eine Rolle und hat innerhalb der Spielwelt spielweltliche Umgebungsdinge und spielweltHche Mitmenschen. Das Belrrende dabei ist, daft wir diese Spielweltdinge selber als wirkliche Dinge" imaginativ auffassen, ja daft sogar der Unterschied von Wirklichkeit und Schein sich darin mehrfach wiederholen kann. Doch ist es dabei nicht so, daft uns die eigentlich und wahrhaft wirklichen Dinge unserer alltaglichen Umwelt durch die spielweltlkhen Charaktere so verdeckt wurden, daft sie zugedeckt, also nicht mehr erkennbar waren. Das ist nicht der Fall. Die Spielwelt legt sich nicht 36

wie eine Wand oder ein Vorhang vor das uns umgebende Seiende, verdunkelt und verschlelert es nicht; die Spielwelt hat, streng genommen, gar keinen Ort und keine Weile im Wirklichkeitszusammenhang von Raum und Zeit aber sie hat ihren eigenen inneren Raum und ihre eigene innere Zeit. Und doch verbrauchen wir spielend wirkliche Zeit und benotigen wirklichen Raum. Aber nie geht der Spielweltraum kontinuierlich in den Raum iiber, den wir sonst bewohnen. Aber analog ist es mit der Zeit. Das merkwiirdige Ineinander der Dimension der Wirklichkeit und der Spielwelt lafit sich an keinem sonst bekannten Modell raumlicher und zeitlicher Nachbarschaft verdeutlichen. Die Spielwelt schwebt nicht in einem bloften Gedankenreich, sie hat immer einen reellen Schauplatz, aber ist doch nie ein reelles Ding unter den reellen Dingen. Doch braucht sie notwendig reelle Dinge, um daran einen Anhalt zu haben. Das besagt, daft der imaginare Charakter der Spielwelt nicht aufgeklart werden kann als ein Phanomen eines bloft subjektiven Scheins, nicht bestimmt werden kann als einWahn, der nur in der Innerlichkeit einer Seele besteht, aber unter und zwlschen den Dingen uberhaupt in keiner Weise vorkommt. Je mehr man sich auf das Spiel zu besinnen 37

versucht, desto ratselhafter und fragwiirdiger scheint es zu werden. Wir haben einige Grundziige fixiert und einige Unterscheidungen gewonnen. Das menschliche Spiel ist lustvoll gestimmte Produktion einer imaginaren Spielwelt, ist eine wundersame Freude am Schein". Das Spiel ist immer auch durch das Moment der Darstellung charakterisiert, durch das Moment der Sinnhaftigkeit; und es ist jeweils verwandelnd: es bewirkt des Lebens Leithtwerden", bewirkt eine zeitweilige, nur irdische Losung, ja fast Erlosung von den Gewichten der Daseinslast. Es entfiihrt uns aus einer faktischen Lage, aus der Gefangenschaft in einer bedrangenden und bedriickenden Situation, gewahrt ein Phantasiegluck im Durchflug durch Moglichkeiten, die ohne die Qual wirklicher Wahl bleiben. Im Spielvollzug gelangt der Mensch an zwei Extreme, zu sein. Einmal kann das Spiel erlebt werden als ein Gipfel humaner Souveranitat; der Mensch genieftt dann ein fast unbeschranktes Schopfertum, er bildet produktiv und ungehemmt, weil er nicht im Raume der reellen Wirklichkeit produziert. Der Spieler fiihlt sich als der Herr" seiner imaginaren Produkte Spielen wird zu einer ausgezeichneten, weil wenig eingeschrankten Moglichkeit der menschlichen 38

Freiheit. Und in der Tat waltet in einem hohen Mafie im Spiele das Element der Freiheit. Aber es bleibt eine schwere Frage, ob die Natur des Spiels grundsatzlich und ausschlieftlich von der Existenzmacht der Freiheit her begriffen werden muft oder ob audi ganz andere Daseinsgriinde im Spiel sich offenbaren und auswirken. Und in der T a t finden wir audi das gegenteillge Extrem zur Freiheit im Spiel, namlich zuweilen eine Enthebung aus der reellen Weltwirklichkeit, die bis zur Entriickung, bis zur Verzauberung gehen kann, bis zum Verfallen an die Damonie der Maske. Das Spiel kann das heile apollinische Moment der freien Selbstheit, aber auch das dunkle dionysische Moment pamscher Seibstaufgabe in sich bergen. Das Verhaltnis des Menschen zu dem ratselhaften Schein der Spielwelt, zur Dimension des Imaginaren, ist zweideutig. Das Spiel ist ein Phanomen, fur welches nicht leicht die angemessenen Kategorien eindeutig bereitliegen. Seine schillernde, innere Vieldeutigkeit laftt sich vielleicht am ehesten mit den Denkmitteln einer die Paradoxe nicht nivellierenden Dialektik angehen. Die eminente Wesentlichkelt des Spiels, die der gemeine Verstand nicht anerkennt, weil Spiel ihm nur Unernst, Unechtheit, Unwirklichkeit und Miiftiggang be39

deutet, hat die grofte Philosophie Immer erkannt. So sagt zum Beispiel Hegel, daft das Spiel in seiner Indifferenz und seinem groftten Leichtsinne der erhabenste und einzlg wahre Ernst sei. Und Nietzsche formuliert im Ecce homo": Ich kenne keine andere Art, mit groften Aufgaben zu verkehren, als das Spiel." Kann das Spiel erhellt werden, mussen wir jetzt fragen, wenn es einzig und allein nur genommen wird als ein anthropologisches Phanomen? Mussen wir nicht iiber den Menschen hinausdenken? Damit ist nicht gemeint, ein Spielverhalten auch bei anderen Lebewesen aufzusuchen. Aber es ist problematisch, ob das Spiel in seiner Seinsverfassung verstanden werden kann, ohne daft die merkwiirdige Dimension des Imaginaren naher bestimmt wird. Gesetzt den Fall, das Spiel sei etwas, was nur der Mensch allein vermag, so bleibt weiterhin die Frage, ob der Mensch als Spieler im Menschenland verbleibt oder ob er sich dabei notwendig auch zu einem #mnenschlichen verhalt. Urspriinglich ist das Spiel eine darstellende Symbol-Handlung der sich darin selbstdeutenden menschlichen Existenz. Die anfanglichsten Spiele sind die magischen Riten, die groften Gebarden kultischer Pragung, in wel40

chen der archaische Mensch sein Innestehen im Weltzusammenhang deutet, wo er sein Schicksal darstellt", die Ereignisse von Geburt und Tod, von Hochzeit, Krieg, Jagd und Arbeit sich vergegenwartigt. Die symbolische Reprasentanz der magischen Spiele schopft Elemente aus dem Umkreis der schlichten Wirklichkeit, aber schopft auch aus dem Nebelreich des Imaginaren. In den Urzeiten ist das Spiel nicht so sehr verstanden als lusttiefer Lebensvollzug abgesonderter einzelner oder Gruppen, die aus dem Sozialzusammenhang zeitweise sich loslbsen und ihr kleines Eiland ephemeren Gliicks bewohnen. Das Spiel ist uranfanglich die starkste bindende Macht, 1st gemeinschaftsstift e n d anders zwar als die Gemeinschaft zwisdien den Abgeschiedenen und Lebenden, anders als dieHerrschaftsordnungund auch anders als die elementarischeFamilie. Die fruhmenschliche Spielgemeinschaft umgreifi alle diese genannten Formen und Gestalten des Miteinanderseins und bewirkt eine Gesamtvergegenwartigung des ganzen Daseins; sie schlieftt den Kreis der Lebensphanomene zusammen als die Spielgemeinde des Testes. Das archaische Fest ist mehr als Volksbelustigung, es ist die erhohte, in die magische Dimension erhohte Wirklichkeit des Menschenlebens in alien sei3** Fink, Oase 41

nen Beziigen, ist kultisches Schauspiel, wo der Mensch die Nahe der Gotter, der Heroen und der Toten verspiirt und sich in die Gegenwart aller segnenden und furchtbaren Machte des Weltalls gestellt weifi. So hat das urtumliche Spiel auch einen tiefen Zusammenhang mit der Religion. Die Festgemeinde umfangt die Schauenden, dieMysten undEpopten eines kultischen Spiels, wo die Taten und Leiden der Gotter und Menschen iiber die Schaubuhne gehen, deren Bretter in der T a t die Welt bedeuten.

42

Ill

Unser bisheriger Versuch, die Struktur des Spiels in einigen FormbegrifTen zu fassen, wie Spielstimmung, Spielgemeinde, Spielregel, Spielzeug und Spielwelt, gebrauchte immer wieder den Ausdruck das Imaginare". Man kann das Wort mit Schein" iibersetzen. Aber darin ballt sich eine eminente geistige Verlegenheit zusammen. So im ungefahren verstehen wir den Terminus Schein", besonders in bestimmten konkreten Situationen. Aber es hleibt miihsam und schwierig, herauszusagen, was wir eigentlich damit meinen. Die groftten Fragen und Probleme der Philosophic stecken in den alltaglichsten Worten und Dingen. Der Begriff des Scheins ist so dunkel und unausgelotet wie der Begriff des Seins und beide Begriffe gehoren auf eine undurchsichtige, verwirrende, geradezu labyrinthische Art zusammen, durchdringen und durchspielen einander. Der Gang des Denkens, der sich auf sie einlaftt, fuhrt immer tiefer ins Unausdenkliche. 43

Mit der Frage nach dem Schein, sofern er zum menschlichen Spielen gehort, ist ein philosophisches Problem angeriihrt. Das Spiel ist schbpferische Hervorbringung, ist eine Produktion. Das Pfodukt ist die Spielwelt, eine Sphare von Schein, ein Feld, mit dessen Wirklichkeit es offenbar nicht gut bestellt ist. Und doch ist der Spielweltschein nicht einf ach nichts. Wir bewegen uns darin, wahrend wir spielen; wir leben darin gewift manchmal leicht und schwebend wie in einem Traumreich, manchmal aber auch voll inbriinstiger Hingebung und Versunkenheit. Soldier Schein" hat mitunter eine starkere erlebnishafte Realitat und Eindruckskraft als die massiven Alltagsdinge in ihrer abgenutzten Gewohnlichkeit. Was ist nun das Imaginare? W o ist der Ort dieses seltsamen Scheins, welches ist sein Rang? Von der Orts- und Rangbestimmung hangt nicht zuletzt der Einblick in die ontologische Natur des Spiels ab. Ublicherweise reden wir in mehrfachem Slnne von Schein. Wir meinen zum Beispiel den aufteren Anschein der Dinge, das oberflachliche Aussehen, den bloften Vordergrund und dergleichen. Dieser Schein gehort zu den Sachen selber wie die Schale zum Kern, wie die Erscheinung zum Wesen. Ein andermal 44

sprechen wir von Schein im Hinblick auf eine triigende subjektiveErfassung, eine irrtiimliche Meinung, eine unklare Vorstellung. Dann liegt der Schein in uns, den falsch Auffassenden liegt im Subjekt". Daneben gibt es aber auch einen subjektiven Schein, der nicht aus dem Wahrheits- bzw. aus dem Irrtumsverhaltnis des Vorstellenden zu den Sachen selbst gedacht ist einen Schein, der legitim in unserer Seele beheimatet ist, eben als Gebilde der Einbildungskraft, der Phantasie. Diese abstrakten Unterscheidungen brauchen wir, um unsere Frage zu formulieren. Was fur ein Schein ist die Spielwelt? Ein Vordergrund der Sachen? Eine triigende Vorstellung? Ein Phantasma in unserer Seele? Niemand wird bestreiten wollen, daft in jedem Spiele die Phantasie sich besonders auswirkt und auslebt. Aber sind Spielwelten nur Phantasiegebilde? Es ware eine zu billige Erklarung, wollte man sagen, das imaginare Reich der Spielwelt bestiinde ausschlieftlich in der menschlichen Einbildung, sei eine Ubereinkunft privater Wahnvorstellungen oder privater Phantasieakte zu einem Kollektivwahn, zu einer intersubjektiven Phantasie. Spielen ist immer einUmgang mit Spielzeugen. Schon vom Spielzeug her kann man sehen, daft das Spielen nicht in einer seelischen Innerlich45

keit allein und ohne Anhalt in der objektiven Aufienwelt geschieht. Die Spielwelt enthalt subjektive Phantasieelemente und objektive, ontische Elemente. Phantasie kennen wir als Seelenvermbgen, wir kennen den Traum, die inneren Anschauungen, die bunten Phantasiegehalte. Was aber soil ein objektiver, ein ontischer Schein besagen? Nun, es gibt in der Wirklichkeit ganz merkwurdige Dinge, die unleugbar selber etwas Wirkliches sind und doch in sich ein Moment von Unwirklichkeit" enthalten. Das klingt merkwurdig und verwunderlich. Aber jeder kennt dergleichen, nur bezeichnen wir diese Dinge gewohnlich nicht so umstandlich und abstrakt. Es sind einfach objektiv vorhandene Bilder. Etwa eine Pappel am Seeufer wirft ihr Spiegelbild auf die schimmernde Wasserflache. Nun gehoren Spiegelungen selber mit zu den Umstanden, wie wirkliche Dinge in einer lichterfullten Umgebung sind. Dinge im Licht werfen Schatten, Uferbaume spiegeln sich im See, auf glattem, blankem Metall finden die Umgebungsdinge einen Widerschein. Was ist das Spiegelbild? Als Bild ist es wirklich, ist ein wirkliches Abbild des wirklichen, originalen Baumes. Aber im" Bild ist ein Baum dargestellt, er erscheint auf der Wasseroberflache, doch so, daft er dort nur im 46

Medium des Spiegelscheins, nicht in Wirklichkeit vorkommt. Schein soldier Art ist eine eigenstdndige Sorte von Seiendem und enthalt als konstitutives Moment seiner Wirklichkeit ein spezifisch Un wirkliches" in sich und ruht uberdies damit einem anderen, schlichtwirklichen Seienden auf. Das Pappelbild verdeckt nicht das Stuck Wasserflache, auf der es spiegelhaft aufscheint. Die Spiegelung der Pappel ist als Spiegelung, das heiftt als ein bestimmtes Lichtphanomen, eine wirkliche Sache und befaftt die unwirkliche" Spiegelweltpappel in sich. Das mag vielleicht zu geschraubt klingen und doch ist es keine entlegene, sondern eine allbekannte Sache, die uns tagtaglich vor Augen liegt. Die ganze platonische Seinslehre, welche die abendlandische Philosophie in weitem Ausmafte maftgeblich bestimmt hat, operiert immer wieder mit den Modellen von Abbild als Schatten und Spiegelung und deutet damit den Bau der Welt. Der ontische Schein (Spiegelung und dergleichen) ist mehr als nur ein Analogon zur Spielwelt, er kommt zumeist als ein strukturelles Moment selber in der Spielwelt vor. Spielen ist ein wirkliches Verhalten, das gleichsam in sich eine Spiegelung": das spielweltliche Verhalten gemaft den Rollen, befaftt. 47

Uberhaupt die Moglichkeit, seitens des Menschen einen spiel weldichen Schein produktiv zu erzeugen, hangt in hohem Grade ab von dem Faktum, daft es schon in der Natur an sich einen wirklichen Schein gibt. Der Mensch kann nicht Kunstdinge uberhaupt nur machen, er kann auch kunstliche Dinge verfertigen, zu denen ein Moment von seiendem Schein mitgehort. Er entwirft imaginare Spielwelten. Das kleine Madchen ernennt kraft einer imaginar durchwirkten Produktion den Stoffbalg eines Puppendinges zu seinem lebendigen Kinde", und sich selbst versetzt es in die Rolle der Mutter". Immer gehoren zur Spielwelt wirkliche Dinge aber teils haben sie den Charakter ontischen Scheins, teils sind sie umkleidet mit einem aus der menschlichen Seele herstammenden subjektiven Schein. Spielen ist endliches Schopfertum in der magischen Dimension des Scheins. Es ist ein Problem von grofttem Tiefgang und hartester Denkschwierigkeit, genau zu entfalten, wie sich im Menschenspiel Wirklichkeit und Unwirklichkeit durchdringen. Die seinsbegriffliche Bestimmung des Spiels fiihrt in die Kardinalfragen der Philosophic zuruck, in die Spekulation iiber Sein und Nichts und Schein und Werden. Doch das konnen wir an 48

dieser Stelle nicht entwickeln. Aber man sieht jedenfalls, daft die ubliche Rede von der Unwirklichkeit des Spiels kurzschliissig bleibt, wenn nicht die ratselhafte Dimension des Imaginaren befragt wird. Welchen humanen und welchen kosmischen Sinn hat dieses Imaginare? Bildet es einen abgezirkelten Bezirk inmitten der ubrigen Dinge? Ist das seltsame Land des Unwirklichen die erhohte Statte der beschworenden Vergegenwartigung der Wesenheiten aller Dinge uberhaupt? In der magischen, spielweltlichen Spiegelung wird das zufallig herausgegriffene Einzelding (etwa das Spielzeug) zum Symbol. Es reprasentiert. Das Menschenspiel ist (auch wenn wir es langst nicht mehr wissen) die symbolische Handlung einer Sinnvergegenwartigung von Welt und Leben. Die ontologischen Probleme, die das Spiel uns aufgibt, erschopfen sich nicht in den angezeigten Fragen nach der Seinsart der Spielwelt und nach dem Symbolwert des Spielzeuges bzw. der Spielhandlung. In der Geschichte des Denkens wird nicht nur versucht, das Sein des Spieles zu fassen es wird auch die ungeheure Umkehrung gewagt, vom Spiel aus den Sinn des Seins zu bestimmen. Dies nennen wir den spekulativen Spielbegriff. In Abkurzung gesagt: Spekulation ist Kennzeich49

nung des Wesens des Seins im Gleichnis eines Seienden, ist eine begriffliche Weltformel, die von einem innerweltlichen Modell abspringt. Die Philosophen haben schon viele solche Modelle verbraucht: Thales das Wasser, Platon das Licht, Hegel den Geist und so fort. Aber die Leuchtkraft eines solchen Modells hangt nicht ab von der wahlenden Willkiir des jeweiligen Denkers es kommt entscheidend darauf an, ob in derTat das Ganze des Seins sich von ihm selber her in einem einzelnen Seienden wiederholend spiegelt. W o immer der Kosmos seine Verfassung, seinen Bau und Grundrift in einem innerweltlichen Ding gleichnishaft wlederholt, ist damit ein philosophisches Schliisselphanomen bezeichnet, von dem aus sich eine spekulative Weltformel entwickeln Iaftt. Das Phanomen des Spieles ist nun eine Erscheinung, die als solche schon durch den Grundzug symbolischer Reprasentanz ausgezeichnet ist. Wird vielleicht das Spiel zum gleichnishaften Schauspiel des Ganzen, zur erhellenden, spekulativen Weltmetapher? Dieser verwegene, kiihne Gedanke ist wirklich gedacht worden. In der Morgenfriihe des europaischen Denkens stellt Heraklit den Spruch auf: Der Weltlauf ist ein spielendes Kind, Brettsteine setzend eine Konigsherrschafl 50

des Kindes" (Fragment 52, Diels). Und nach 25 Jahrhunderten der Denkgeschichte heiftt es bei Nietzsche: ein Werden und Vergehen, ein Bauen und Zerstoren, ohne jede moralische Zurechnung, in ewig gleicher Unschuld hat in dieser Welt allein das Spiel des Kiinstlers und des Kindes" die Welt ist das Spiel des Zeus . . . " (Philosophic im tragischen Zeitalter der Griechen). Die Tiefe einer solchen Konzeption, aber auch ihre Gefahr und Verfuhrungsgewalt, die zu einer asthetischen Weltdeutung hindrangt, kann an diesem Orte nicht entfaltet werden. Aber die befremdliche Weltformel, welche das Seiende im Ganzen als ein Spiel walten Iaftt, mag vielleicht die Ahnung erwecken, daft das Spiel keine harmlose, periphere oder gar kin dische" Sache ist daft wir endlichen Menschen gerade in der schopferischen Kraft und Herrlichkeit unserer magischen Produktion in einem abgriindigen Sinne aufs Spiel gesetzt" sind. Wird das Wesen der Welt als Spiel gedacht, so folgt fiir den Menschen, daft er das einzige Seiende ist im weiten Universum, welches dem waltenden Ganzen zu entsprechen vermag. Erst in der Entsprechung zum Ubermenschlichen vermochte dann der Mensch in sein einheimisches Wesen zu gelangen. 51

Die spielhafte Offenheit des menschlichen Daseins zum spielenden Seinsgrund alles Seienden hin sagt der Dichter also aus: Solang du Selbstgeworfnes fangst, ist alles / Geschicklichkeit und laftlicher Gewinn; / erst wenn du plotzlich Fanger wirst des Balles, / den eine ewige Mitspielerin / dir zuwarf, deiner Mitte, in genau / gekonntem Schwung, in einem jener Bbgen / aus Gottes groftem Briickenbau: / erst dann ist Fangenkonnen ein Vermogen / nicht delnes, einer Welt. Und wenn du gar / zuruckzuwerfen Kraft und Mut besaftest, / nein, wunderbarer: Mut und Kraft vergaflest / und schon geworfen hattest,. . . wie das Jahr / die Vogel wirft, die Wandervogelschwarme, / die eine altre einer jungen Warme / heriiberschleudert iiber Meere erst / in diesem Wagnis spielst du gultig mit. / ErieichterstdirdenWurfnichtmehr;erschwerst/ dir ihn nicht mehr. Aus deinen Handen tritt / das Meteor und rast in seine Raume. . ." (Rilke, Spate Gedichte). Wenn die Denker und Dichter so menschlich tief auf die gewaltige Bedeutung des Spieles hinweisen, sollten wir auch noch eingedenk sein jenes Wortes: daft wir nicht in das Himmelreich eingehen konnen, wenn wir nicht werden wie die Kinder.

The Oasis of Happiness: Toward an Ontology of Play Author(s): Eugen Fink, Ute Saine, Thomas Saine Reviewed work(s): Source: Yale French Studies, No. 41, Game, Play, Literature (1968), pp. 19-30 Published by: Yale University Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/2929663 . Accessed: 13/01/2012 19:00
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Eugen Fink The oasis of happiness: Toward an ontologyof play*

I and of Whilepeople are aware of thefrequency intensity play and of or man's keeninterest it,it is usuallydefined "recreation" "relaxin as activities. is said It ation" . . . in contrast withseriousand responsible for for thatthepurposeof man's lifeis to strive arduously knowledge, excellenceand virtue, fameand honor,forpower and prosperity. for as Play, on the otherhand, is supposed to function occasional interto play seemsto occuruption, pause . . . According thisconception as of py a legitimate, limited, if place in therhythm humanlife.... Play and pleasurablenonsense,as a is thought moreor less as frivolous of and sheerpotentialities, carefree sojournin the airyrealmof phantasy as an escape fromunyielding reality a dream-utopia. . . As long to . as we continuenaivelyusing the popular antitheses "work-play," of "frivolity-seriousness" the like, we will never grasp the ontoand logical meaningof play.... element man's ontological of makeup,a basic Play is an essential to existential phenomenon- not the only such phenomenon, be and autonomousone that cannot sure,but still a clearlyidentifiable be explained as deriving phenomena.Simply fromother existential contrasting play withothersuch phenomenadoes not yield sufficient insight intoits nature.Yet it cannotbe deniedon the otherhand that the decisivephenomenaof humanexistenceare intimately relatedto each other.They do not exist in isolation,rathertheyinteractand . interpenetrate.
* Translated from Oase des GlUcks. Gedanken zu einer Ontologie des Spiels (Freiburg/ Miinchen. 1957). Excerpts.

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Yale French Studies When Schillersays, "man is only whole when he plays," then whenhe strugit is equallytruethathe is onlywhole whenhe works, death,whenhe loves. This is nottheplace for gles,whenhe confronts interpretation human existencebased on its essential of a profound be It phenomena. should,however, pointedout thatall thesephenomena appear to us as ambiguous and enigmatic.The fundamental at reason forthisis thatman is exposed and yet sheltered the same time.Man is no longerlike the animal held captivein the bosom of Nature and not yet free like the incorporealangel - he is a free being,yetbound to Nature.... The mode of play is that of spontaneousact, of vital impulse. The motivation play of in centered itself. Play is, as it were,existence All does notcoincidewiththatof otherhumanactivity. otheractivity, its whether has its purposein itself(praxis, "doing"), or whether it (poiesis, "making"), is a means to goal is the creationof an artifact happiness (eudaithe finalend (telos) of man, namelyhis ultimate monia).... We conceiveof lifeas a "task." At no time,so to speak, We ourselvesa rest-stop. know thatwe are always "on do we permit our way".... It is one of theprofound paradoxesof humanexistence thatin our never-ending of pursuit happinesswe neverattainit, and thatstrictly speaking man can be reckonedto be happybeforehis no of death.... We live in anticipation the futureand experiencethe state. This a a presentas a preparation, way-station, transitional relatedto one of our curious "futurism" humanlife is intimately of withthe simpleand We fundamental characteristics. are not content of mode straightforward of existence theplantor the animaland seek a meaningfor our existence-wewant to understand why we are in the this world. It is a giganticpassion that drives man to attempt Hereinlies of interpretation his existence the passion of the spirit. The life of no other and of our misery. the source of our greatness creatureis disruptedby the quest for the hidden meaning of its existence.The animal cannot make itselfthe object of its thought, and thegod has no need to do so. Everyhumananswerto thequestion of the meaningof lifeassumesthe existenceof a "finalgoal". . .. Unlikeotheractivities, play does not fitintothisstyleof life.It 20

Eugen Fink contrasts conspicuously withthefuturistic mode of being,and it cannot easilybe fitted thecomplexstructure goals. Play is not for into of a "finalgoal" and cannotbe marredby profound the sake of uncertainty to the correctness our conceptionof happiness.In conas of trastwiththerestless dynamism, obscureambiguity relentless the and futurism our life,play is characterized calm, timeless of by "presence" and autonomous, self-sufficient meaning-play resembles oasis of an happinessthat we happen upon in the desert of our Tantalus-like
seeking and pursuit of happiness.
. .

. It is frequentlysaid that play

is "purposeless"or "undirected" activity. This is not the case. Consideredas a whole it is purposiveand each individualphase of play actionhas its own specific purpose,whichis an integral part of the whole. But the immanent to purpose of play is not subordinate the ultimate purpose servedby all otherhuman activity. Play has only internal purpose,unrelatedto anything externalto itself.Whenever we play "forthe sake of" physicalfitness, military training, health, or play has been pervertedand has become merely a means to an of end.... In the autonomy play actionthereappears a possibility of humantimelessness time.Time is thenexperienced, as a prein not cipitate rushof successive moments, rather theone fullmoment but as that is, so to speak, a glimpseof eternity. The child still has this of experience timemore than othermen, since he engagesprimarily in play, as Rilke says: 0 hours of childhood, whenbehindthefigures was morethanmerely past, the and beforeus not thefuture. Of coursewe weregrowing, sometimes wereeager and we to growup soon, halfin orderto please those who had nothing besidesbeinggrown-up, else and yet,in goingour own way,we werehappy thatendure,and we stood there dealingwiththings in theregionbetween worldand theplay-thing, the in a place createdin thebeginning
for a pure act . . .

(4th Duino Elegy) 21

Yale French Studies play is a strangeoasis, an enchanted For the adult, however, Play affords flight. journeyand never-ending rest-spot his agitated in to present.Not that present, be sure, in which, a typeof temporal calm in the depthsof our soul, we sense the eternalpulse of the worldand perceivethe pure eternalideas in the midstof theireverand creativity and yet it is Play is activity changing incarnations. the and purposive Play interrupts continuity close to eternalthings. our usual mode of structure our lives; it remainsat a distancefrom of existence.But while seemingto be unrelatedto our normal life, it way,namelyin its mode of represenrelatesto it in a verymeaningful it tation.If we defineplay in the usual mannerby contrasting with we work, reality,seriousnessand authenticity, falselyjuxtapose it phenomwithotherexistential phenomena.Play is a basic existential and autonomousas death, love, work and enon, just as primordial struggle power,but it is not bound to thesephenomenain a comfor mon ultimatepurpose. Play, so to speak, confronts them all - it absorbs them by representing them. We play at being serious, we we we play truth, play reality, play work and struggle, play love we and death - and we even play play itself.

II of [Fink proceedsto analyzethemain elements the structure based on the desireor of play,namelythe play atmosphere, meaningof play, the play comlust forplay, the immanent and its sucwhether activeor passive,the plaything munity, the cessive symbolicmetamorphoses, player and finally the Most interesting all play worldembracing theotherelements. and original,both withinthe contextof the essay and to a readeracquaintedwithpreviousanalysesof the phenomenon of play, are Fink's conclusionsas to the double nature of of the plaything and the player and his treatment the play world.The conceptof the play world as symbolicrepresenof tationand reenactment Being that Fink develops here is 22

Eugen Fink takenup and extended his morerecentbook, Das Spiel als in 1960 (Play as Symbol of the UniWeltsymbol, Stuttgart, verse),an exhaustiveand complex systematic studyof play in its diverseforms(ritual,mythical, social) and its place in ] philosophy. Each plaything represents totality objects: play is always the of a confrontation Being.In theplaything whole is concentrated with the in a single object. Each game is an attemptat existence,a vital experiment encounters the plaything essence of unyielding that in the reality. But humanplay does not only consistin such magic dealing withtheplaything. is necesaaryat theoutsetto define notionof It the the playermore precisely and more strictly, here we finda quite for peculiar"schizophrenia," kind of splitpersonality a thatis not to be mistaken a manifestation mentalillness.The playerwho partifor of cipates in a game executesin the real world an action of a familiar he type.Within context the internal the of meaningof play,however, is takingover a role. Here we mustdistinguish betweenthe real man who "plays" and the man createdby the role withinthe play. The in playerhides his real selfbehindhis role and is submerged it. He lives in his role witha singular intensity, yetnot like the schizoand phrenic, who is unable to distinguish between"reality" and "illusion." The player can recall himselffrom his role; while playing,man retainsa knowledge his double existence, of howevergreatly reduced thisknowledge not maybe. Man existsin two spheressimultaneously, for lack of concentration out of forgetfulness, because this or but double personality essentialto play. is All the structural elementsof play thatwe have touchedupon convergein the fundamental concept of the play world. All play
magically produces a play world.... The play world is an imaginary

whose ontologicalmeaningpresents obscure and diffidimension, an cult problem.We play in the so-called real world,but while playing there emergesan enigmaticrealm that is not nothing,and yet is real. In the play worldwe act accordingto our role; but in nothing the play world thereare also imaginary beings such as the "child," 23

Yale French Studies which in play is verymuch alive, to be sure - but "in reality"is nothing morethana doll,or evena piece of wood. In thedesignof the capacityas play worldthereis no place forthe playerin his distinct in the creatorof thisworld- he is nowhereand yeteverywhere the thisworldand deals with fabricof thisworld;he plays a role within objects and people. The puzzlingthingabout this is the play-world theseobjects themselves we factthatin our imagination comprehend of as "real objects," an thatwithinthisworld the dichotomy reality and illusion can even occuron variouslevels. And yet it is not the case, that the trulyreal objects of our worldcan be consideredto be hiddenby the beingsof the everyday play world and thus no longer recognizable.The play world does not forma curtainor a wall betweenus and all thatis around us, it speakingthe play does not obscure or hide the real world. Strictly of at worldhas no locus and duration all in the reality-complex space space and time.And yet and time- but it possesses its own internal again, whileplayingwe consumereal time and need real space. But of thespace of theplay worldnevermergesintothe continuum space thatwe inhabitin real life. The same is true of time. The curious of of interplay the dimensions realityand the play world cannot be in demonstrated any other known model of spatial and temporal The play worldis not suspendedin a purelyideal world.It relations. amongother and alwayshas a real setting, yetit is nevera real thing as it although has an absoluteneed of real things a point real things, of character theplay world of departure. That is to say,theimaginary cannot be elucidatedas a phenomenonof mere subjectiveillusion, it cannotbe definedas a chimera,which were to exist only in the to innermost soul withoutany relationship reality.The more one think about play,the more elusiveand ambiguousit seems beginsto to become.... In the course of play man can realize two extrememodes of being. On the one hand, play can be experiencedas a pinnacle of he creativity, Man enjoyshere an almostlimitless humansovereignty. because he is not creatingwithinthe is productive and uninhibited himselfas the lord of the sphereof reality.The playerexperiences 24

Eugen Fink play is unlimited, of products his imagination because it is virtually a But it remains difficult of manifestation humanfreedom. an eminent essentially the question,whether natureof play is to be understood forceof freedom or whether of and solelyin terms the existential in factorsreveal themselves and existential different also completely in play.And in factwe do findoccasionally play theopposite through from real world,whichcan the namelya withdrawal pole of freedom, and trance and reach a point of total go so far as enchantment the enslavement through demonicpower of the mask. Play can contain within itselfnot only the clear apollonianmomentof freeselfdetermination, also the dark dionysianmomentof panic selfbut abandon. illusionof the play world,to Man's relationship theenigmatic to is of the dimension the imaginary, ambiguous.Play is a phenomenon multiat forwhichthereare no adequate criteria hand. Its internal of plicity meaningcan perhapsbe mostreadilyapproachedwiththe tools of a dialecticthatdoes not smoothout the paradoxes.The great of essentiality play, the have alwaysrecognized eminent philosophies because whichcommonsense on the otherhand does not recognize, idleness.Thus unreality, artificiality, forit play means onlyfrivolity, and Hegel says for example that play, because of its disinterested nature,is the most sublime and only true lighthearted superlatively And Nietzschesays in his Ecce Homo: "I know form seriousness. of of no other way of copingwithgreattasks,thanplay." We have to ask now: can play be elucidated,if it is considered beMust we not also think phenomenon? onlyas an anthropological in mustanalyzeplay-behavior yond man? That is not to say thatwe of whether ontology the as othercreatures well. But it is questionable more closely the strange can be understoodwithoutdefining play of If of dimension the imaginary. we assume thatplay is something in whichonlyman is capable, we stillmustask whether playingman of he remainsin the humansphereor whether does not also thereby beyondhimself. to something necessity assume a relationship

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Yale French Studies III In our previousattempt elucidate the structure play by to of means of certainformal concepts such as play atmosphere, play community, rules,play thing play and play world,we have repeatedly used the expression"the imaginary."It is possible to render this expression "appearance," "illusion," [Schein] but in so doing we by confessto a greatintellectual embarrassment. be sure,we underTo standvaguelywhatis meantby the term"illusion,"especiallyin certain concrete situations. But it remainsdifficult say whatwe actuto ally mean by it. The greatest questionsand problemsof philosophy are encountered the mosteveryday in wordsand things. The concept of "illusion"is as obscureand unexplored the conceptof Being as and bothconceptsbelong together a confusing, in inexplicable, even labyrinthine way, theyoverlapand interact. thinking All about these conceptsleads ever deeper into the unthinkable. With the question of illusion as it concernshuman play, we touch upon a philosophicalproblem.Play is a creativeact, a production.The productis the play world,a sphereof illusion,a realm whose realityis open to question. . . . By "illusion" [Schein] we mean for example the externalappearance of things,the generally surface things, merefacade and thelike. This "illusion"is part of the of theobject - as the shellbelongsto the kerneland the appearance to theessence.At othertimeswe speak of "illusion"withregardto a deceptivesubjectiveimpression, erroneousopinion or an unclear an In idea of something. thiscase the "illusion"is grounded us, in the in "subject" who comprehends falsely.But thereis yet anothertypeof subjectiveillusion,one thatis not the resultof a true or false relationshipof the subject to the objects - but ratherhas a legitimate place in our soul, that"illusion"whichis thecreationof the imagination. We need these abstractdistinctions order to formulate in our question.What kind of illusionis the play world?the surfaceof the objects?a deceptiveimpression? phantasm the soul? No one will a of denythatin everygame the phantasy especiallyinventive is and productive. But are playworldssolelycreations thephantasy? would of It 26

Eugen Fink be too simpleif one were to say merely realmof thatthe imaginary the play world existsexclusively the human imagination, say in to thatit is a seriesof private delusionsin accordancewithone another, or a seriesof privateacts of phantasy thatculminatein a collective act of imagination. Play alwayshas to do withplay objects.The playthingalone is enoughto assure us thatplay does not take place in pure subjectivity without to any reference the concreteworld around us. The play worldcontainsboth subjectiveimaginary elements and as objectiveonticelements. are acquaintedwiththeimagination a We of faculty the soul, we are familiar withthe dream,withvisionsand phantasies.But what is an objective,ontic illusionsupposed to be? In the real worldwe findcuriousphenomena, whichare undeniably real and yet possess an elementof irreality. This may sound paradoxical, but everyoneis familiar with such things,only we do not usually describethemin such a complicatedand abstractway. By mean objectively thisI simply existing images.For examplea treeat in theedge of a lake is reflected the surfaceof thewater.Reflections, underwhichreal things too, belongto theconditions existin a lightfilledenvironment. Objects beforea lightcast shadows,trees at the in edge of a lake are reflected the water, smooth polished metal reflects imagesof surrounding the things. What is the mirror image? As an image it is real - it is a real reflection the originaltree of existingin reality.But a tree is also represented the image; this in tree appears on the surfaceof the water,yet in such a way that it existsonly through mediumof the reflections not in reality. the and An illusion of this kind is an autonomouscategoryof Being and embraces something specifically "unreal" as a constitutive element of its reality.Moreover it is superimposed yet anotherformof on Being, one of a quite straightforward orderof reality. The image of thetreedoes nothide the surfaceof thewateron whichit appears as a reflection. reflection the treeis qua reflection, as a cerThe of i.e. tain light-phenomenon,real thing, a and embracesthe "unreal" tree of the mirror world. That may sound too contrived and yet my illustration not far-fetched, well known,something is but thatwe can see everyday. The entirePlatonic ontology, which has determined 27

Yale French Studies western philosophy such a high degree,operatescontinually to with to the the conceptof the copy as a shadow and a reflection interpret of structure the world. The ontic illusion (mirrorimages and the like) is more than a simpleanalogonof theplayworld- in fact,mostof thetimeit occurs as a structural element theplay worlditself. of Playingis a real mode of behavior,which contains,so to speak, a mirrorimage derived frombehaviorin the real world: play behavioras structured the by rolesof the play. Man's capacityforcreating play-illusion a depends to a greatextent thefactthatthereexistsalreadya real illusionin on nature.Man not onlyhas the capabilityof creating artifacts, can he also give formto artificial thingspossessingan elementof "real" illusion.He designsimaginary play worlds.The littlegirl,as a result of thepowerof phantasy, able to turnthe stuffed is clothbody of her doll intoa livingchildand put herself the role of the mother.... in Play is finite creativity themagicdimension illusion. in of The problemof analyzingexactly the way in which realityand irreality combineand interpenetrate human play is of the utmost in relevanceand yetextremely difficult. ontological The analysisof play leads back to the cardinalproblemsof philosophy:to speculations about Being and Nothingness, about Appearance and Becoming.We cannotfollowthisline of thought here,but one sees at any rate that the usual commonplacesabout the irreality play must remain of if dimensionof the superficial, one does not examinethe enigmatic imaginary. What is the human,what is the universalmeaningof this imaginary dimension? it an isolatedrealm amidstthe restof creaIs tion?Is theexoticland of irreality consecrated the place forconjuring up and rendering present essences of all things the thatexist?In the magical mirror image producedby the play world, a single object chosen at random (e.g. the plaything)becomes a symbol. It has representative character.Even if it has long since been forgotten, human play is the symbolicact of representing meaningof the the worldand of life.... In thehistory philosophy of thinkers have notonlyattempted deto finethe ontologicalcharacter play-some have also dared to turn of 28

Eugen Fink the play. through of theproblemaroundand define meaning existence This we will call the speculativeconceptof play. To put it briefly: of speculationis the characterization the essence of Being by means for of the example of one typeof Being; it is a conceptualformula froma part of the worldused as a model forthe the worldderiving have used manysuch models: Thales water, whole.The philosophers But and so forth. thecapacityof such a model Plato light, Hegel spirit for sheddinglighton the whole universedoes not depend on the choice of the individualphilosopher- the decisive prearbitrary without in of is, requisite whether factthe totality Being is reflected constraint an individualpart of Being. Whereverthe in arbitrary symboland plan of the universerepeat themselves laws, structure the ically within world,this marksa philosophicalkey-phenomenon of that can serve as the foundation a speculativeformulafor the
universe.

thatby its verynatureis endowedwith Play is such a phenomenon of Is representation. thisto say thatplay can the character symbolic the specof enactment the universe, become the symbolictheatrical has actuallybeen of ulativemetaphor the world?This bold thought Heraclitus formulated before.In the dawn of European philosophy on says: "The course of the worldis a playingchild movingfigures a board - the child as absoluterulerof the universe"(Diels, FragNietzsche ment 52). And aftertwenty-five centuriesof philosophy without buildingand destruction says: "Becoming and dissolution, are moralimplication, eternalinnocence, to be foundin the world in only in the play of the artistand of the child" - "the world is the in play of Zeus" (in Philosophy theTragicEra of theGreeks). The profundity such a conception, but also its dangersand its of of interpretation seductivepower,whichimpellstowardan aesthetic the universe,cannot be treated here. But the perplexingworldfunctions like play, accordingto whichBeing in its totality formula, may perhaps make us aware of the fact that play is no harmless, in or peripheral even "childish"thing thatprecisely the powerand we gloryof our magical creativity mortalmen are "at stake" in an way. Once the essence of the world is conthreatening inscrutably 29

Yale French Studies ceived as play,thelogicalconsequenceforman is thathe is the only creaturein the entire universewho can relateto and reproducethe workings the whole of Being. If this be the case, then man can of to him. find trueessenceonlyin relating thatwhichtranscends his The ludic receptivity humanexistence the ever-changing of to play of Beingis expressed Rilke in thewordsof a late poeticfragment: by intothe air, As long as you catchwhatyou yourself threw all is mereskilland petty gain; becomethecatcherof theball onlywhenyou unexpectedly thatthe Goddess,youreternalplaymate, threw towardyou, towardthe centerof yourbeing in a precisely calculatedcurve,in one of thosearcs reminiscent God building of bridges: onlythenis beingable to catchtheball an ability to be cherishednotyours, a world's.And ifyou but wereto have the strength courageto return throw, and the about nay,even moremiraculous, you had forgotten if and strength courage and had alreadythrown . . as the year . throws birds,themigrating flock thatan olderwarmth flings across seas to a younger only through yourdaringis yourplay genuine. You neither make throwing easier nor harder foryourself. From yourhands issues the meteorand races towardsits place in the heavens. When poets and thinkers of pointto the immense importance play in the profoundest mannerof whichman is capable, thenwe should also remember those otherwords: thatwe will not be able to enter the kingdom heaven,ifwe do not first of become as children. Translated Ute and Thomas Saine. by

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