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BMI Ist die Body Mass Index Formel falsch?

Der BMI (Body Mass Index) wird seit ber 100 Jahren in Populations-Studien, von rzten, Personal-Trainern und anderen Medizinalpersonen verwendet, wenn es darum geht, herauszufinden, ob jemand bergewichtig ist oder nicht. Der BMI hat aber eine grosse Schwche: er bercksichtig nur das Gewicht und nicht das Verhltnis von Fett zu fettfreier Krpermasse. Der Body Mass Index, eine simple mathematische Formel, wurde 1830 von Lambert Adolphe Jacques Quetelet (1796-1874), einem belgischen Astronomen, Mathematiker, Statistiker und Soziologen, eingefhrt. Der BMI dient dazu, eine Aussage ber das Verhltnis von Krpergrsse zu Gewicht zu geben, indem das Krpergewicht durch die Krpergrsse im Quadrat geteilt wird. Dies fhrt jedoch schnell mal zu Fehlern, wenn nmlich die untersuchte Person zwar klein, aber sehr muskuls und damit sehr schwer ist. Nick Trefethen, ein Professor fr Numerische Analyse am Universittsinstitut fr Mathematik in Oxford schrieb in einem Brief an The Economist, dass die BMI Formel falsch sei und lediglich eine ungefhre Abschtzung dafr liefere, ob eine Person ein gesundes Gewicht habe oder nicht. Trefethen meinte: Wenn alle drei Dimensionen eines Menschen sich bei einer Zunahme gleich verhielten, dann msste die Formel als Gewicht/Grsse3 dargestellt werden. Das tun sie aber nicht! Gewicht/Grsse2 ist aber hingegen auch nicht realistisch. Eine bessere Annherung an die komplexe Realitt knnte so aussehen: Gewicht/Grsse2.5. Wenn man nmlich das durchschnittliche Gewicht von Personen gegen ihre Grsse aufzeichnet, so kommt das Resultat einer Formel nher, bei der die Grsse mit Hoch 2.5 als mit Hoch 2 Eingang findet.

Die gegenwrtige BMI Formel fhrt zu Verwirrung und Missinformation

Selbst die Gelehrten streiten sich darber, wie der BMI genau zu bestimmen ist Trefethen glaubt, dass der Term Grsse2 in der Formel das Gewicht zu stark dividiert, wenn die Leute klein sind und zu wenig, wenn die Leute gross sind. Das Resultat ist, dass gemss BMI kleine Leute dnner rauskommen, als sie tatschlich sind, whrend die grossen Leute als dicker dargestellt werden, als sie in der Realitt sind.

Als Qutelet die BMI Formel vorschlug, gab es weder Computer noch Taschenrechner noch sonst irgendwelche elektronischen Hilfsmittel. Er musste also eine einfache und alltagstaugliche Formel erfinden. Trefethen fragt sich allerdings in seinem Brief, warum auch heute noch im Zeitalter der Elektronik die ganze Welt eine solch veraltete Formel verwendet. Vielleicht will niemand an etwas althergebrachtem rtteln, vermutet er. Es ist fr gewhnlich einfacher, an einer bereinstimmung festzuhalten, die alle kennen und respektieren, als etwas Neues einzufhren. Das grandiose Scheitern bei der Einfhrung von Kilojoul anstelle der traditionellen Kilokalorien kann hier als Beispiel dienen. Ausserdem, so mgen viele sagen, gibt es vermutlich noch manch andere falsche Formel in der Welt der Wissenschaften. Die BMI-Formel ist aber so falsch, dass sie aus der Masse hervorsticht und das nicht zuletzt vor dem Hintergrund einer immer dicker werdenden Population.

Trefethen schlgt eine Alternative zum bestehenden BMI vor


Trefethen sagt: Angenommen, wir ndern den Exponenten von 2.0 auf 2.5 und adjustieren die Konstante so, dass eine durchschnittlich grosse Person keine Vernderung des BMI erfhrt. Dann wrden pltzlich Millionen von Leuten, die ungefhr 1.50 m gross sind, einen Punkt auf der BMI Skala dazu gewinnen und Millionen andere, die ca. 1.80 m gross sind, einen Punkt auf der Skala verlieren. Er schlgt daher eine neue Formel vor: BMI = 1.3*Gewicht(kg)/Grsse(m)2.5. In unserer bergewichtigen Welt, wrden solche Vernderungen ein paar Kleingewachsene beunruhigen und ein paar Grossgewachsene beruhigen, aber das Wesentliche dabei wre, dass die Nummer, mit der sie von diesem Moment an arbeiten wrden, nher an der Realitt ist, als der BMI und das wrde sich langfristig positiv auf ihre Gesundheit auswirken, meinte Trefethen dazu. Qutelet htte die Vernderung seiner Formel vermutlich gutgeheissen, meint Alai Goriely, Professor fr Mathematische Modellierungen am Mathematischen Institut der Universitt Oxford. Offenbar hat Qutelet bereits geahnt, dass seine Formel nicht ganz korrekt ist. Er schrieb nmlich 1942 in der Publikation Treatise on man and the Development of his Faculties:

Bereits Qutelet wusste, dass sein Body Mass Index nicht ganz korrekt war Wenn der Mensch in allen Dimensionen gleich wachsen wrde, wre sein Gewicht zu verschiedenen Zeitpunkten im Leben gleich dem Kubik seiner Grsse, d.h. sein Gewicht wre gleich seiner Grsse hoch drei. Nun, das ist nicht das, was wir in der Realitt sehen. Die Gewichtszunahme ist langsamer, ausser im ersten Jahr nach der Geburt, wo die Proportion von Grsse und Gewicht ziemlich genau der oben beschriebenen Formel entspricht. Danach hingegen bis nahe an die Pubertt wchst das Gewicht beinahe im Quadrat zur Grsse. In der Pubertt selbst nimmt das Gewicht dann wieder deutlich schneller zu und kommt praktisch zu einem kompletten Stopp nach dem 20. Lebensjahr. Generell liegen wir nicht wirklich falsch, wenn wir davon ausgehen, dass sich whrend des Wachstums die Quadrate des Gewichts zu unterschiedlichen Zeitpunkten gleich verhalten wie die fnfte Potenz der Grsse; was uns natrlich zur Schlussfolgerung fhrt, dass wir, unter Bercksichtigung der spezifischen Gravitationskonstante, mehr in die Hhe wachsen als in die Breite. Goriely sagte dazu: Gemss Qutelet wre also der Faktor fr Babies 3 (Babies sind Kugeln), fr Kinder 2 (Kinder wachsen eher wie Sellerie-Stangen, wie wir wissen) und 5/2=2.5 fr Erwachsene. Es scheint, dass sich Qutelet keine grossen Gedanken zu bergewicht und Adipositas gemacht hat (kein grosses Problem Anfang des 19. Jahrhunderts).

Ein Beispiel dafr, wo der BMI falsche Aussagen liefert:


Wenn man zwei Personen ber ihr Krpergewicht aufklren msste:

Der trge Mssiggnger Er ist 1.83 m gross, war noch nie in einem Fitnesscenter und macht auch sonst nur das Ntigste und wiegt 92 Kilo. Sein BMI ist 27 Der Athlet Er ist ein Olympionike, 1.83 m gross, trainiert tglich mehrere Stunden und wiegt 96 Kilo. Sein BMI ist 28

Usain Bolt hat soviele Muskeln, dass er gemss BMI bergewichtig wre Wenn man nun lediglich die BMI-Formel zu Rate ziehen wrde, msste man dem Mssiggnger ein besseres Krpergewicht zugestehen, als dem Athleten, denn sein BMI ist ja mit 27 niedriger als derjenige des Olympioniken was natrlich vlliger Unfug ist. Der Fehler hier ist, dass der BMI eben nur die Krpergrsse zum Gewicht in Relation stellt und ber den Anteil Fett respektive fettfreier Krpermasse keinerlei Aussage zulsst. Im konkreten Fall ist es natrlich so, dass der Mssiggnger bergewichtig ist und der Athlet nicht. Der Athlet hat trotzdem einen hohen BMI weil er sehr viel Muskel hat, die zum hohen Gewicht beitragen.

Was wre also das Idealgewicht?


Es wre ideal, wenn es eine Formel dafr gbe, die uns genau sagt, wie schwer wir sein sollten. Unglcklicherweise gibt es das nicht. Man kann nicht einfach sein gesundes Gewicht aus irgendeiner Tabelle ablesen zu viele Faktoren spielen dabei eine Rolle: Grundgesundheit, Grsse, Muskelmasse, Fettmasse, Knochendichte, Fettverteilung, Geschlecht, Alter. Den BMI zu kennen ist sicherlich nicht schlecht, weil es einem eine ungefhre Idee gibt, wo man gewichtsmssig stehen sollte. Aufgrund der oben genannten Kriterien kann jeder zustzlich eine Feinabstimmung des Wertes an die Realitt vornehmen. Grundstzlich ist der BMI aber eher dafr gedacht, grosse Populationen zu untersuchen und hat fr den Einzelnen nur eine beschrnkte Aussagekraft.

BMI + Hftumfang = Krper Gewichts Status


Forscher von der University of Toronto und dem Hospital for Sick Children in Ontario haben in der Fachzeitschrift Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine berichtet, dass der BMI zusammen mit dem Hftumfang bei bergewichtigen Teenagern mit den Blutfetten und dem Blutdruck korreliert. Was die kanadischen Forscher an Teenagern besttigen konnten, gilt heute in der bergewichts-Medizin als der neue Weg. Eher eine Kombination aus verschiedenen Formeln oder Werten als nur der BMI geben Auskunft ber den Krperstatus und somit das Gesundheitsrisiko jedes Einzelnen.

In Zukunft wird man daher vermutlich immer hufiger auf mehrere Formeln stossen, die fr ein bestimmtes Individuum angewendet werden. Der BMI ob in der jetzigen Form oder in einer modifizierten wird seine Gltigkeit behalten, aber nur noch bedingt. athlet, bmi, gewicht, population, schlank, bergewicht