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EDUCACIN SUPERIOR Y COMPETITIVIDAD EN COSTA RICA

Mayo 2007

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INTRODUCCIN
Una sociedad educada es comnmente asociada a un pas desarrollado con elevados niveles de bienestar. No es un caso aislado que los pases que ms ha invertido en investigacin y educacin superior figuren en los primeros puestos de los ndices de competitividad. Este es el caso de Irlanda, Finlandia, Singapur, entre otros. El fenmeno de la globalizacin, por su parte, ha trado como consecuencia que la competitividad de las empresas se base en la utilizacin de la investigacin y desarrollo y de los recursos humanos en sistemas de innovacin localizados en diversos pases (OCDE, 1992). Los pases y las instituciones deben competir en un ambiente global, y las Universidades no estn ajenas a este proceso. Asimismo, la creciente internacionalizacin de los mercados laborales en el mbito profesional y tcnico, exige que los diplomas otorgados en un pas puedan ser reconocidos en los dems, con el fin de facilitar la movilidad de la propia fuerza laboral ms altamente calificada y de atraer a estudiantes del extranjero. Por lo anterior, la evaluacin de la calidad de las instituciones y programas de Educacin Superior se ha transformado en un imperativo de alcance mundial. En un mundo globalizado, el debate sobre las estrategias para alcanzar un nuevo desarrollo sustentado en la informacin, en los aprendizajes y en los conocimientos no puede desvincularse de los cambios que ocurren en las esferas socio-institucionales de la educacin, de la ciencia, de la tecnologa y de la cultura. De manera particular, el papel que estn jugando estos cambios en las instituciones universitarias, se est revelando como fundamental para la organizacin de la base social ms importante para catapultar una nueva economa. El presente documento nace de una iniciativa del Ministerio de la Produccin, en el marco de las iniciativas promovidas por el Consejo Nacional de Competitividad, con miras a la definicin de prioridades para una Agenda Nacional de Competitividad. El mismo rene las contribuciones de las universidades pblicas, las universidades privadas, las instituciones pblicas (MEP y MIPRO), las cmaras empresariales, y diversas instituciones y empresas privadas, fruto de dos Talleres de Trabajo que se han llevado a cabo entre noviembre del 2006 y febrero del 2007.

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Se agradece:
Ministerio de Educacin Pblica (MEP) Universidad de Costa Rica (UCR) Instituto tecnolgico de Costa Rica (ITCR) Universidad Nacional (UNA) Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED) Unin Nacional de Rectores de Universidades Privadas (UNIRE) Escuela Libre de Derecho Universidad Interamericana ULACIT UACA ULATINA UCCAEP Cmara de Industrias de Costa Rica CADEXCO CAMTIC CACIA CINDE Cmara de Comercio de Costa Rica FENACAE Cmara de la Construccin HP GS1 SYKES GRUPO KAIZEN JACKS

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CONTENIDO 1. TENDENCIAS MUNDIALES EN EDUCACIN SUPERIOR.. 2. SITUACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR Y EL MERCADO LABORAL EN COSTA RICA..... 3. CARACTERISTICAS DE LA DEMANDA LABORAL EN COSTA RICA..... 4. INVESTIGACIN, DESARROLLO E INNOVACIN... 5. DESAFOS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN COSTA RICA... 6. PROPUESTAS DE LINEAS DE ACCIN Y METAS CUANTITATIVAS..

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1. TENDENCIAS MUNDIALES EN EDUCACIN SUPERIOR


Conocimiento Una de las caractersticas de la sociedad contempornea es el papel central del conocimiento en los procesos productivos, al punto que el calificativo ms frecuente que suele drsele es el de SOCIEDAD DEL CONOCIMIENTO. Las economas ms avanzadas se basan en la mayor disponibilidad de conocimiento. Las ventajas corporativas dependen cada vez ms del uso competitivo del conocimiento y de las innovaciones tecnolgicas. Esto determina una aceleracin constante en los cambios tanto en la sociedad como en el mundo laboral. Los sistema de educacin superior, segn la Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior (Paris, octubre 1998) deberan aumentar su capacidad para vivir en medio de la incertidumbre, para transformarse y provocar el cambio. La incertidumbre no debe conducir a la perplejidad sino a la disposicin para el cambio y a la ampliacin y renovacin incesante del conocimiento. Si el siglo XX fue el siglo de la bsqueda de certezas cientficas y del desarrollo acelerado de las diferentes disciplinas del conocimiento humano, el presente siglo est llamado a ser el siglo de la incertidumbre y la interdisciplinariedad. Las universidades y el sistema de educacin superior en general tienen un papel fundamental en producir el conocimiento cientfico capaz de generar nuevos conocimientos, as como en la construccin de sistemas nacionales y regionales de investigacin. Por lo tanto, el nuevo contexto de la globalizacin del saber y de la educacin impone la necesidad de llevar el conocimiento a todos los niveles de la sociedad, como parte de una estrategia de desarrollo social y econmico. De ste modo, la investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico constituyen un elemento estratgico para aumentar la capacidad de competir en la economa mundial y lograr el bienestar social que los pueblos de Amrica Latina reclaman. Las universidades, como centros de investigacin, participan en la tarea nacional de estimular la economa y asegurar el desarrollo sostenible. Sin embargo, su influencia directa en este proceso parece muy limitada y las brechas se incrementan diariamente. Interdisciplinariedad El conocimiento no es ms monodisciplinario es INTERDISCIPLINARIO, est centrado en el problema, no en la disciplina, se produce en diversos mbitos, ms cercanos a su aplicacin, se ha desplazado de los mbitos acadmicos para acercarse a los mbitos productivos empresariales e industriales. Usa muy intensamente las redes electrnicas para intercambiarse, para producirse y para transformarse en tecnologa y est sujeto a controles de calidad diversificados, de tal manera que el solo control de la evaluacin por pares ha pasado a ser obsoleto. Ahora, tiene que demostrar su pertinencia social; tiene que demostrar su eficiencia econmica; tiene que demostrar su calidad de otras formas, que superen a la evaluacin por pares. Investigacin La Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior seala, en su prembulo, que si se carece de instituciones de educacin superior e investigacin adecuadas, que formen una masa critica de personas cualificadas y cultas, ningn pas podr garantizar un autntico desarrollo endgeno y sostenible;

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los pases en desarrollo y los pases pobres, en particular, no podrn acortar la distancia que los separa de los pases desarrollados industrializados. Y el artculo primero de la misma Declaracin reafirma la necesidad de preservar, reforzar y fomentar aun ms las misiones y valores de la educacin superior, en particular la misin de contribuir al desarrollo sostenible y el mejoramiento del conjunto de la sociedad. La sociedad del conocimiento, dice a su vez la Declaracin de Santo Domingo (La ciencia para el siglo XXI, marzo 1999), implica potenciar la capacidad tecnolgica combinando formas tradicionales y modernas que estimulen la creacin cientfica y hagan viable el desarrollo humano sostenible. La educacin universitaria, desde sus orgenes, tiene entre sus cometidos la creacin, transmisin y difusin del conocimiento. La Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior parte, desde su prembulo, del reconocimiento de esa importancia estratgica de la educacin de tercer nivel en la sociedad contempornea. La Declaracin seala que cada vez ms existe una mayor conciencia de la importancia fundamental que este tipo de educacin reviste para el desarrollo socio-cultural y econmico y para la construccin del futuro. Y afirma que: Dado el alcance y el ritmo de las transformaciones, la sociedad cada vez tiende ms a fundarse en el conocimiento, razn de que la educacin superior y la investigacin formen hoy en da parte fundamental del desarrollo cultural, socioeconmico y ecolgicamente sostenible de los individuos, las comunidades y las naciones. Por consiguiente, y dado que tiene que hacer frente a imponentes desafos, la propia educacin superior ha de emprender la transformacin y la renovacin ms radicales que jams haya tenido por delante, de forma que la sociedad contempornea, que en la actualidad vive una profunda crisis de valores, pueda trascender las consideraciones meramente econmicas y asumir dimensiones de moralidad y espiritualidad ms arraigadas. La misma Declaracin Mundial sobre la Educacin Superior seala tambin que: "En un contexto econmico caracterizado por los cambios y la aparicin de nuevos modelos de produccin basados en el saber y sus aplicaciones, as como en el tratamiento de la informacin, deberan reforzarse y renovarse los vnculos entre la enseanza superior, el mundo del trabajo y otros sectores de la sociedad". Pertinencia El anlisis de las relaciones universidad / sociedad est en la mdula del tema de la PERTINENCIA O RELEVANCIA de la educacin superior, uno de los puntos dominantes en el actual debate internacional. El asunto consiste en traducir las metas y objetivos globales de la sociedad en trminos de las tareas que incumben a la educacin superior, tanto en sus aspectos cuantitativos como cualitativos: formacin de personal especializado de alto nivel, investigaciones a realizar, tareas de extensin y servicio que deberan programarse, etc. Hacia dnde va la educacin superior Es posible advertir ciertas constantes en la orientacin de los cambios que experimentan los sistemas de educacin superior: Mejorar los aspectos cualitativos en la formacin de pregrado y posgrado y en la investigacin que se realiza;

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Diversificar, modernizar y actualizar los servicios que se prestan; Dar importancia a la relevancia social y pertinencia de los conocimientos que se generen y transmitan, vinculando los mundos de la educacin superior y el trabajo; Avanzar hacia la formacin de profesionales con conocimientos bsicos slidos y que, a la vez, posean elementos que les permitan ir adaptndose a los cambios tecnolgicos, profundizando su especializacin a lo largo de la vida laboral; Promover la equidad y la igualdad de oportunidades; Fortalecer la capacidad de innovacin de los programas, de gestin de las instituciones y la incorporacin de tecnologas modernas en la enseanza; Formar profesionales para una ciudadana responsable; Avanzar en estos y otros campos con eficiencia.

En la Conferencia Mundial de Educacin Superior convocada por UNESCO (octubre de 1998, Pars), con la asistencia de ms de 4.000 representantes de 200 pases y territorios, as como de organizaciones no gubernamentales, universidades, acadmicos, estudiantes y personal, quedaron en evidencia estos desafos, que son compartidos universalmente. Se aprob por aclamacin y consenso la Declaracin Mundial de la Educacin Superior para el Siglo XXI y su Plan de Accin, instrumentos que proporcionan un marco amplio y global de principios orientadores a los ordenamientos jurdicos y acadmicos nacionales. Segn dicha Declaracin, la educacin superior en el prximo siglo debera transformarse en un gran espacio abierto a nuevas dimensiones del cambio: innovaciones curriculares, vinculaciones con la sociedad y el mundo del trabajo y la produccin, incorporacin de jvenes de todos los sectores sociales, acoger a la poblacin adulta, interrelacin entre los distintos niveles de la educacin superior, variedad de programas y de calificaciones de competencias, entre los ms relevantes. En Costa Rica se debera plantear y abordar la transformacin de la educacin superior, en consonancia con estos desafos. Estas tareas, como es lgico, deben ser asumidas, de acuerdo con las tradiciones y caractersticas culturales del pas, partiendo desde la existencia de un sistema diversificado, en rpida expansin, haciendo realidad las potencialidades y asumiendo las restricciones. Como eje desarrollo particular destinado capacidad orientador de las acciones realizadas, subyace la idea de un articulado entre el Estado y el sector de la educacin superior, en con las principales universidades e instituciones de este nivel, a promover el mejoramiento de sus funciones y servicios y su de innovacin y adaptacin al cambio.

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2. SITUACIN DE LA EDUCACIN SUPERIOR Y EL MERCADO LABORAL EN COSTA RICA


La importancia de la educacin superior para la competitividad de una nacin es un tema recurrente en el debate internacional, principalmente por parte de los expertos en economa del desarrollo. Al respecto, cabe mencionar algunas consideraciones basilares: Existe una relacin directa entre el nivel de gasto en educacin y el crecimiento del PIB; Un pas con altos ndices de educacin exhibe mejores indicadores de competitividad; Un pas altamente educado es ms atractivo para la inversin extranjera directa; En el mediano plazo, incrementos en el gasto de educacin generan incrementos en la productividad; A mayor nivel de grado acadmico mayores niveles de ingreso; La educacin es el mecanismo por excelencia que permite movilidad social.

Con base en estas consideraciones se puede concentrar la atencin en aquellos indicadores que ayudan a entender la situacin de Costa Rica en cuanto a la relacin entre la educacin superior y su mercado laboral. Primero que todo, vale la pena indicar cmo, a pesar del Decreto que en el ao 2000 asignaba el 6% del producto interno a la educacin, no se ha podido alcanzar esta meta ya que esta relacin se mantiene apenas por encima del 5%. Por otro lado, el gasto en educacin como porcentaje del gasto pblico total, desde el 2000, ronda alrededor del 10,5%. Sin embargo, si tomamos la tasa de variacin del gasto real en educacin, se observa cmo en los ltimos 10 aos la misma perdi 18 puntos porcentuales. Lo anterior, a pesar de un crecimiento econmico importante, superior al 6% en los ltimos aos. A pesar del buen nivel de inversin en educacin de Costa Rica, si comparado con otros pases de Amrica Latina, nuestro pas no ha logrado avanzar al mismo ritmo en lo que es productividad.

Evolucin del PIB/ocupados (productividad) Evoluci


(Costa Rica y Chile, en dlares constantes) d
11 000 10 000
7%

9 000 8 000 7 000 6 000 5 000 4 000 3 000 1980 1990 1995 2000 2001 Chile 2002 2003
47%

Fuente: Elaboracin propia con datos de la OIT.

Costa Rica

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Comparando la evolucin del PIB/ocupados en Costa Rica y en Chile destaca como ese ltimo alcanzaba, en el ao 2003, una productividad superior del 7% a la de nuestro pas, cuando en el 1980 Costa Rica superaba a Chile por un 47%. Por qu estos resultados, a pesar de un gasto en educacin superior al de muchos pases a nivel regional y mundial? Con el fin de dar una respuesta a esta pregunta vale la pena concentrarse en la calidad de la educacin en Costa Rica.

Comparativo: Calidad de la Educacin Educaci


Calidad del Sistema Educativo
1=no cubre las necesidades de una econom a com petitiva, 7=cubre las necesidades de una econom a com petitiva

Calidad de la Educacin de Matemtica y Ciencias


1=m uy atrs de otros pases, 7=entre los m ejores del m undo

Singapur
Singapur

Finlandia
Finlandia

Irlanda
Irlanda

Corea del Sur


EE.UU. Corea del Sur Costa Rica El Salvador 0 1 2 3 4 5 6 7

EE.UU. Costa Rica El Salvador 0 1 2 3 4 5 6 7

Acceso de Internet en las Escuelas


1=m uy lim itado, 7=extensivo

Matrcula en Educacin Superior


tasa bruta de m atrcula en educacin superior 2003

Finlandia
Finlandia

Singapur
Corea del Sur

Corea del Sur EE.UU. Irlanda El Salvador Costa Rica 0 1 2 3 4 5 6 7

EE.UU. Irlanda Singapur Costa Rica El Salvador 0 20 40 60 80 100

Fuente: Elaboracin propia con base en el World Competitiveness Report, 2005

De un anlisis comparativo sobresale, sin duda alguna, el retraso de Costa Rica, con respecto a pases desarrollados (como los Estados Unidos, Finlandia o Irlanda) o de recin industrializacin (como Singapur o Corea del Sur), en reas claves como la calidad de las escuelas pblicas, la calidad de la educacin en matemtica y ciencias, el acceso a Internet en las escuelas, la matrcula en educacin superior. Otro indicador significativo se refiere a la afluencia a las universidades por parte de la poblacin entre los 17 y los 25 aos. Si en el 1990 el 17% de los jvenes estaba inscrito en una carrera universitaria, en el 2004 este porcentaje sube solamente de un 11% para alcanzar el 28%, un incremento debido principalmente a la apertura de carreras universitarias privadas cuyos inscritos pasaron de representar un 3% al 15% de la poblacin (siempre entre los 17 y 25 aos de edad).

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Afluencia a Universidades en la poblacin de 17 a 25 aos, Costa Rica poblaci a


100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1990 2000 2003 2004 3% 14% 14% 12% 15% 12% 15% 13% 83% 74% 73% 72%

U. Pblica

U. Privada

No asiste a educacin universitaria

Fuente: Elaboracin propia con base en datos del Estado de la Nacin e INEC

Por otro lado, parece claro que hay un atraso en Costa Rica tanto con respecto al nmero de egresados de las universidades como en cuanto a su composicin y calidad. En primer lugar, si Costa Rica registra un total de 65,89 egresados cada 10 000 habitantes (2005) pases como Irlanda alcanzan resultados mucho ms altos (106,33/10 000 en 2005). Adicionalmente, en cuanto a la composicin y la calidad de los egresados de las universidades, es evidente, por lo menos en cuanto a las universidades estatales, la disparidad entre el nmero de graduados en ciencias sociales y educacin, y los graduados en ingeniera y ciencias.

Evolucin de egresados por rea de Evoluci conocimiento, en Universidades Estatales.


12 000 10 000 8 000 6 000 4 000 2 000 0

1990
Educacin

1992

1994

1996

1998

2000
Ingeniera

2002

2004

Artes, Letras y Filosofa Ciencias de la Salud

Ciencias Bsicas Recusos Naturales

Ciencias Sociales

Fuente: Elaboracin propia con datos de Estado de la Nacin

Esa disparidad se refleja tambin en la distribucin del presupuesto total en educacin superior entre las distintas universidades pblicas: mientras la UCR recibe un 58% del presupuesto y la UNA el 23%, el Instituto Tecnolgico obtiene solamente el 11% de las contribuciones.

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Estructura del egreso universitario, por rea del conocimiento, segn pas (2005, en %) seg pa
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% Costa Rica
Educacin Ciencias sociales, educacin comercial y derecho Ingeniera, Industria y Construccin Salud y servicios sociales

El Salvador

Mxico
Artes y Humanidades Ciencias Agricultura Servicios

Chile

Fuente: Compendio Mundial de la Educacin, 2005. UNESCO

Esa anomala en la distribucin de los egresados no se verifica en otros pases de la regin donde el porcentaje de graduados en educacin es prcticamente la mitad que en Costa Rica, y los graduados en ingeniera es en algunos casos (El Salvador) ms del doble y hasta cuatro veces en otros (Chile).

3. CARACTERSTICAS DE LA DEMANDA LABORAL


Una vez analizados los componentes de la oferta laboral, relativamente a los egresados universitarios, cabe concentrarse en el lado de la demanda laboral, con especial referencia a su conformacin en cuanto a profesiones y experiencia. Primero, es necesario sealar que la demanda de profesionales creci un 58,7% entre el ao 2003 y el ao 2005, al pasar de un total de 2738 a unos 4345. Este incremento se distribuye en forma irregular entre las distintas profesiones, segn un anlisis del peridico La Nacin del 2006. En particular, destaca un aumento relevante en la ingeniera y en la educacin, este ltimo debido al incremento en la demanda de enseanza del idioma ingls. En cuanto a la composicin por grado de la demanda de puestos laborales, el 71% resulta corresponder a bachillerato o profesorado, el 21% a licenciatura y el 8% a postgrado (La Nacin, 2006). Muy importante es la comparacin entre la oferta laboral compuesta por egresados de las universidades y la demanda de profesionales. Con mucha evidencia, segn datos de La Nacin y de CONARE, son las ingenieras las carreras que presentan la menor brecha entre demanda y oferta. La educacin y las ciencias sociales, al contrario, son las que muestran la mayor descoordinacin entre demanda y oferta.

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Oferta (egresados) y Demanda de Profesionales. 2005.


10000 9000

OFERTA
8000 7000 6000

DEMANDA

Ingeniera es la que presenta la menor brecha entre Oferta y Demanda

5000 4000 3000 2000 1000 0

Artes, Letras y Filosofa

Ingeniera

Educacin

Recursos Naturales

Fuente: Anlisis de la demanda de profesionales en el peridico La Nacin y CONARE

Las mismas fuentes calculan que un 68,32% de los recin graduados en ingeniera tienen buenas posibilidades de encontrar trabajo. Por otro lado, carreras tales como ciencias sociales, arte, letras y filosofa, salud, educacin y ciencias bsicas se califican como crticas en este sentido al sumar porcentajes por sus egresados de encontrar trabajo, menores al 20% y hasta el 3%.

Porcentaje de recin graduados (oferta) reci que podran encontrar trabajo (demanda) podr
68,32%

Los ingenieros son los que menos problemas presentan para encontrar trabajo
28,28% 17,21%

Carreras crticas

14,09% 12,48% 7,57% 3,19% Artes, Letras y Filosofa

Ingeniera

Ciencias Sociales

Recursos Naturales

Fuente: Anlisis de la demanda de profesionales en el peridico La Nacin y CONARE

Algunas importantes conclusiones salen tambin del anlisis de la demanda del sector pblico. Los datos relativos a los concursos 03-05 y 05-05 y a la lista de elegibles del servicio civil demuestran cmo reas de conocimiento tales como abogados, administracin y educacin son las que presentan una mayor brecha entre demanda y oferta y las que agrupan la parte ms importante de egresados sin un empleo estable.

Educacin

Ciencias Bsicas

Salud

Ciencias Sociales

Ciencias Bsicas

Salud

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Servicio Civil: Agregado de los Concursos 03-05 y 05-05


Concursos 03/05 y 05/05 rea de Conocimiento o especialidad Abogados Educacin (Excluye MEP) Administracin Ingeniera Ciencias de la Salud Artes, Letras Filosofa Oficinista, tcnicos, medios Ciencias Sociales excepto Derecho Recursos naturales Total Concurso Oferta 1 899 825 6 244 1 196 2 003 109 1 342 3 191 652 17 461 demanda 103 88 244 140 83 31 10 234 73 1 006

Fuente: Direccin General de Servicio Civil, ao 2005

Total de personas que estn en lista de est elegibles y no tienen empleo estable.
Total de elegibles, Servicio Civil, agosto 2006 Carrera o rea de Conocimiento Abogados Educacin (Excluye MEP) Administracin Ingeniera Ciencias de la Salud Elegibles 2 337 360 16 498 2 877 630 192 6 651 917 30 462 21 117 51 579

Representan el 73% del total de elegibles.

Artes, Letras Filosofa Oficinista, tcnicos, medios Ciencias Sociales excepto Derecho Sub total Concurso del MEP (Carrera docente) Total Concursantes

Fuente: Direccin General de Servicio Civil, 2006

4. INVESTIGACIN, DESARROLLO E INNOVACIN EN COSTA RICA


Como se desprende de algunos de los indicadores de competitividad del World Competitiveness Report, Costa Rica presenta un desempeo todava muy inferior a otros pases que compiten en la arena global en lo que se refiere a la capacidad de innovacin y a la denominada preparacin tecnolgica del pas. Este desafo requiere de un esfuerzo compartido entre el Estado, las Universidades y el Sector Privado para promover y facilitar la investigacin cientfica como herramienta prioritaria para alcanzar mayores niveles de desarrollo gracias a la innovacin de los productos y los procesos.

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Capacidad de Innovacin
Las empresas obtienen tecnologa: 1=a travs de licencias e imitacin, 7=desarrollando investigacin y nuevos productos) EVOLUCIN
7 6 5 4 3 2
El Salvador

BENCHMARKING

EE.UU. Finlandia Corea del Sur Singapur Irlanda Costa Rica

2003

2004

2005

2006

FUENTE: Global Competitiveness Report del Foro Econmico Mundial

Preparacin Tecnolgica
1=pas retrasado en relacin con otros pases, 7=entre los mejores del mundo EVOLUCIN
7 6 5 4 3 2 1
EE.UU. Finlandia Singapur Corea del Sur Irlanda Costa Rica El Salvador

BENCHMARKING

2003

2004

2005

2006

FUENTE: Global Competitiveness Report del Foro Econmico Mundial

Las universidades pblicas de Costa Rica son las que realizan la mayor parte de la investigacin cientfica que se lleva a cabo en el pas. Cada una de las cuatro instituciones ha diseado polticas y reglamentos y una serie de recursos legales, administrativos y financieros que permiten a la comunidad docente dedicarse a la investigacin en distintas reas de conocimiento. Asimismo, cada entidad educativa ha desarrollado distintos mecanismos para desarrollar la investigacin, la extensin, la accin social y nutrir la docencia a partir de la creacin de conocimiento, al mismo tiempo que se trata de

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responder a necesidades y problemticas que afectan a la comunidad nacional en distintos campos. Pese a la inversin estatal y a los recursos provenientes de fondos externos, aportados por entidades pblicas y privadas nacionales e instituciones internacionales, todava el financiamiento para investigacin parece insuficiente, en especial cuando distintos sectores de la comunidad nacional, sealan que la contribucin de las universidades a la solucin de problemas nacionales es limitada y que la colaboracin entre instituciones de educacin superior y los sectores agrcolas, empresariales e industriales es mnima. La inversin en investigacin y desarrollo apenas llega al 0.31% del presupuesto nacional, sin embargo, con recursos financieros limitados las universidades estatales vienen desarrollando acciones de investigacin cientfica y tecnolgica, que constituyen el aporte ms importante en la generacin de conocimiento que el pas necesita. De ah la urgencia de que el Estado destine una mayor cantidad de recursos, para la ejecucin de investigaciones en las instituciones pblicas de educacin superior, pero tambin se hace necesaria la coordinacin entre las entidades que de una u otra forma impulsan acciones orientadas al desarrollo cientfico, econmico, social y tecnolgico de Costa Rica.

Colaboracin en Investigacin Universidad/Industria


1=mnima o no existente, 7=intensiva y en marcha EVOLUCIN
7 6 5 4 3 2 1
EE.UU. Finlandia Singapur Corea del Sur Irlanda Costa Rica El Salvador

BENCHMARKING

2003

2004

2005

2006

FUENTE: Global Competitiveness Report del Foro Econmico Mundial

De acuerdo al Banco Interamericano de Desarrollo (BID), en cuanto a la vinculacin de los centros de investigacin de las Universidades Estatales y el Sector Productivo, las rutinas de trabajo que se estn iniciando son muy dbiles. De hecho, la dedicacin de las universidades a actividades de innovacin tecnolgica, servicios de I+D (innovacin y desarrollo tecnolgicos) y venta de productos fue de tan slo un 6.3%, 11.7% y 2.1% de su tiempo, respectivamente.

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Las universidades estatales de Costa Rica realizan la mayor parte de investigacin que se lleva a cabo en el pas. Si bien es cierto cuentan para ello con recursos limitados, esta situacin puede tomarse como una oportunidad para ampliar el vnculo externo entre las universidades y otras instancias. Dado que los alcances y objetivos de muchas investigaciones se ven restringidos a al escaso financiamiento, al mismo tiempo que las empresas, industrias y el agro dependen de tecnologa y ciencia importadas, que en algunos casos no corresponde con sus necesidades y ni con sus condiciones reales, establecer nexos estratgicos entre las universidades y el sector productivo se hace indispensable. Proyectos complejos que trascienden el mbito acadmico, son tambin costosos e imposibles de ejecutar con los recursos del Estado. Las universidades cuentan con el personal, la experiencia, el conocimiento y la infraestructura para investigar, pero necesitan de capital externo para el desarrollo de investigaciones, compra de equipos e insumos, que van ms all de lo que su presupuesto permite. A su vez, el sector externo cuenta con capital y necesita conocimientos y tecnologa innovadora adecuada, que les permitan una efectiva competitividad y crecimiento econmico. La suma de estos factores parece simple, pero para lograr que universidades y sector externo establezcan un vnculo eficiente y exitoso, se necesita crear algunas condiciones que han sido identificadas en el Diagnstico sobre las polticas de las universidades pblicas y privadas de Costa Rica en materia de investigacin preparado por el Instituto Internacional para la Educacin en Amrica Latina y el Caribe IESALC: El personal e infraestructura universitarias dedicados a la investigacin, deben estar actualizados para responder a las demandas de la actividad industrial y agroempresarial; Las universidades deben contar con lo ltimo en nuevas tecnologas y puedan responder en el momento preciso y en el volumen necesario a las oportunidades que el mercado ofrece (tanto a nivel nacional, regional e internacional). Las acciones de investigacin y desarrollo que llevan a cabo las universidades, deben estar enfocadas a solucionar problemas reales del sector productivo. Las universidades deben estimular en la poblacin estudiantil el desarrollo de una cultura de la innovacin y la investigacin, mediante un esquema de formacin empresarial y de fomento a la creatividad y a la innovacin, que permitan a las y los nuevos profesionales responder a los requerimientos de personal que tiene el sector productivo del pas y de la regin. El monitoreo por parte de las universidades de los avances cientficos y tecnolgicos que tienen lugar en el resto del mundo, para que esta informacin sea un insumo a la hora de ensear, investigar y promover acciones. La administracin de las universidades estatales debe desarrollar mecanismos ms giles y flexibles para la captacin y manejo de fondos provenientes del sector externo, para el financiamiento de investigaciones. Las universidades deben promocionar sus capacidades en las distintas ramas del sector productivo y ofrecer distintas oportunidades de

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colaboracin y trabajo conjunto, tales como investigacin pura, investigacin aplicada, investigacin contratada, transferencia de tecnologa, transferencia y apropiacin de conocimientos, servicios de laboratorio, entre muchos otros, pues empresas e industrias muchas veces no conocen las potencialidades ni las oportunidades que puede tener para ellas la alianza con el sector acadmico universitario. Dado que la mayora de empresas, en especial las pequeas y medianas, no tienen la costumbre de invertir en investigacin, el impulso de investigaciones aplicadas, con financiamiento conjunto por parte del sector productivo y las universidades, puede ser una oportunidad de colaboracin con beneficios para ambas partes. La investigacin para reconvertir o reemplazar productos que estn en crisis, tanto a nivel nacional como regional, as como el desarrollo de nuevas tecnologas para el manejo poscosecha de productos de exportacin, son estrategias de vinculacin con el sector productivo que las universidades deben aprovechar. Finalmente, las universidades deben crear mecanismos de comunicacin con el sector productivo y las instituciones gubernamentales, que permitan discutir y disear polticas, tener una retroalimentacin constante y establecer acciones conjuntas para el impulso de la investigacin cientfica y tecnolgica de Costa Rica.

5. DESAFOS DE LA EDUCACIN SUPERIOR EN COSTA RICA


Calidad Sin duda alguna, el tema que ha adquirido la mayor relevancia es el de la evaluacin y el fortalecimiento de las iniciativas orientadas al aseguramiento de la calidad en las instituciones, las carreras y los programas en la educacin superior. Cumplir con determinados estndares de calidad, adquiere mucha relevancia en un momento en el cual sobresale la masificacin, la diversificacin y una mayor complejidad en la educacin superior. La calidad de la educacin superior es un concepto multidimensional que debera comprender todas sus funciones y actividades: enseanza y programas acadmicos, docentes, infraestructura y entorno acadmico. Sin dejar de lado las actividades de investigacin y accin social que deben ser fuente de insumos para la mejora de la docencia. Actualmente, de las universidades existentes en Costa Rica solo 59 estn autorizadas por las entidades respectivas, de las cuales 50 son privadas, 4 pblicas y 5 ostentan la categora de internacionales. Adems, en el pas funcionan aproximadamente 146 sedes regionales de universidades privadas, de las cuales solamente 60 estn autorizadas por parte del CONESUP para operar. Un nuevo enfoque en la calidad permitira acabar con los problemas de currculos de carreras pobres y desactualizados as como garantizar uniformidad entre la oferta de la enseanza superior pblica y privada. Acreditacin El establecimiento de entidades nacionales y regionales de acreditacin, la definicin de estndares y criterios de calidad, el desarrollo de procesos de

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autoevaluacin, la acreditacin y la creacin de rganos institucionales de gestin de la calidad y el establecimiento de polticas y mecanismos institucionales de autorregulacin, son algunas de las herramientas con las cuales se impulsa el mejoramiento continuo de la educacin superior. En particular, la acreditacin debe ser un proceso de mejoramiento continuo inspirado en los principios de eficacia, eficiencia, oportunidad y pertinencia. Para llegar a la acreditacin, la institucin educativa o la carrera debe someterse a diferentes etapas de evaluacin, en primer lugar debe pasar por la autoevaluacin, la evaluacin externa, nacional e internacional, y finalmente la acreditacin. Es importante en ese sentido la contribucin del Sistema Nacional de Acreditacin de la Educacin Superior de Costa Rica (SINAES), rgano que participa en INQAAHEE (International Network for Quality Assurance Agencies in Higher Education), red internacional de la que forman parte los organismos de acreditacin de muy diversas partes del mundo. En Costa Rica existen actualmente 700 opciones educativas de bachillerato y licenciatura de las cuales 61 se han sometido al proceso de acreditacin del SINAES; de esas 61 nicamente 40 estn acreditadas, 18 fueron rechazadas y se encuentran en proceso de reevaluacin y 3 estn en proceso de acreditacin. Sin embargo, es de destacar la trascendencia de proceder a la acreditacin internacional tanto de instituciones cuanto de carreras, sobre el camino abierto por ciertas carreras en ingeniera de la UCR y del ITCR (7 en total), en conjunto con el organismo de acreditacin de las ingenieras de Canad (Canadian Engineering Accreditation Board CEAB). Ingls Entre los desafos ms importantes para la educacin superior costarricense y para el desarrollo del pas est sin duda alguna la enseanza del idioma ingls. Eso implica una inversin importante a partir de la escuela primaria. Emprendedurismo y Empresarialismo Tarea fundamental de las universidades debera ser la promocin de una cultura de empresarialidad entre los estudiantes. Fomentar el emprendedurismo, el desarrollo de las ideas de negocios y la promocin de las actitudes profesionales de los jvenes deben ser considerados objetivos transversales de todas las carreras o programas de educacin superior. Investigacin, Desarrollo e Innovacin Las universidades juegan un papel clave en cuanto a las tareas de investigacin y la promocin del conocimiento cientfico y tecnolgico. En ese sentido, se hace necesario pasar de las iniciativas disgregadas, de la dispersin institucional y de la desarticulacin de los actores pblicos y privados a una articulacin que permita robustecer los esfuerzos dirigidos a la investigacin y el desarrollo, a la innovacin y la generacin de conocimientos, todo esto enmarcado en un Sistema Nacional para la Innovacin.

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Eso implica tambin utilizar plenamente el potencial de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin para la renovacin de la educacin superior, mediante la ampliacin y diversificacin de la transmisin del saber, y poniendo los conocimientos y la informacin a disposicin de un pblico ms amplio. Vinculacin y empleabilidad Es importante promover una relacin ms estrecha y de mutuo beneficio entre los sectores universitarios y los sectores productivos. Si las Universidades son acusadas de desconocer las necesidades del sector productivo nacional, este ltimo ignora muchas veces el trabajo que en el campo de la investigacin y de sus posibles aplicaciones tecnolgicas lleva a cabo el sector acadmico. Lo anterior se refleja por ejemplo en la dbil adecuacin programtica a las necesidades (lo que se define pertinencia o relevancia), el rezago en la actualizacin curricular. Las instituciones de educacin superior deberan de tener muy en cuenta la naturaleza cambiante del mundo del trabajo y preparar a la empleabilidad, lo que implica tambin trabajar en capacidades tales como soft skills (destrezas y habilidades), sentido de oportunidad, liderazgo, trabajo en equipo, capacidad analtica y de sntesis, inteligencia emocional. Rol del Estado El Estado debe mantener una funcin reguladora del sistema de la educacin superior con el fin de garantizar la equidad de acceso y la calidad de la enseanza. Estos representan las condiciones para que se pueda consolidar una verdadera democratizacin de la educacin superior. Sin embargo, es importante velar para que la accin de instituciones como el CONESUP est enfocada hacia los resultados y cumpla con las expectativas de rgano facilitador de la calidad y pertinencia de la educacin superior costarricense. Lo anterior, se acompaa obviamente al tema del presupuesto estatal. En particular, la necesidad que se llegue a garantizar efectivamente el destino del 8% del PIB a la educacin. Adicionalmente, se hace necesario valorar la posibilidad de racionalizar los aparatos administrativos del sector educativo y de incrementar el presupuesto propio de las universidades pblicas con el fin de aumentar el nmero de matrculas ante los desafos cuantitativos actuales. Equidad Existe una estrecha relacin entre la calidad de la educacin y la equidad. La tendencia al deterioro en la calidad de la educacin pblica contribuye al ensanchamiento de las desigualdades sociales, en tanto los grupos con condiciones socioeconmicas ms elevadas tienen la oportunidad de acceder a una educacin preuniversitaria y universitaria de mayor calidad. En particular, como la poblacin con menos recursos no puede acceder a una formacin de calidad ya que esta se desarrolla en colegios privados y en consecuencia ms caros su ciclo educativo se desarrolla en colegios pblicos abocando a sus hijos a la pobreza y perseverndose este crculo vicioso generacin tras generacin.

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Una formacin deficiente de los estudiantes en la enseanza secundaria, tendrn mayores limitaciones para el acceso a la educacin superior pblica y mayores dificultades para lograr concluir su carrera universitaria o tcnica, dado los altos costos de las universidades privadas.

6. PROPUESTAS DE LINEAS DE ACCIN Y METAS CUANTITATIVAS


Con base en los desafos planteados en la seccin anterior, se proponen algunas lneas de accin cuya implementacin podra ser tomada en consideracin. Lneas de accin 1. Fortalecimiento institucional: o o o o Dotar de recursos al CONESUP para que pueda llevar a cabo su funcin inspeccin con rapidez y profesionalidad; Fortalecer al SINAES y su accin a favor de la acreditacin del mayor nmero de carreras universitarias; Introducir exmenes obligatorios en todas las materias para el acceso al Servicio Civil. Fortalecer la presencia del Ministerio de Educacin Pblica como ente rector de todo el proceso de educacin a nivel nacional, desde la educacin bsica hasta la superior, con el fin de lograr un verdadero proceso educador para el estudiante;

2. Empleabilidad: o Imponer la obligatoriedad, en todas las reas del conocimiento, de realizar una pasanta en una empresa privada o en una institucin pblica como requisito para la graduacin de los estudiantes universitarios;

3. Emprendedurismo y Empresarialismo: o Establecer colaboraciones entre el sector privado y el mundo acadmico bajo la coordinacin del Ministerio de la Produccin para el suministro de herramientas de capacitacin que promuevan el desarrollo de actitudes empresariales en los estudiantes; Lograr que los temas de empresarialismo, emprendedurismo y otros llamados soft skills, constituyan parte de los programas de estudio, de tal forma que sean cubiertos de manera transversal durante los aos de educacin superior;

4. Ciencia y tecnologa: o o Fortalecer los programas de las matemticas y las ciencias en la escuela primaria y secundaria; Incrementar la matrcula de las carreras de ciencia y tecnologa;

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5. Enseanza tcnica: o Fortalecer la enseanza tcnica, mejorando su calidad, la cantidad de oferta, en trminos de instituciones y de cupos de matrcula, y principalmente mejorando su imagen;

6. Vinculacin e I+D+i: o o Formar comits de enlace entre las universidades pblicas y las privadas, y entre stas y los sectores productivos; Avanzar en la consolidacin de un Sistema Costarricense de Innovacin (SCI), que permita la correcta y gil articulacin de los esfuerzos en materia de investigacin y desarrollo cientfico y tecnolgico, que fomente la mejora del vnculo academia-sectores productivos; Conformar una Red Nacional de Innovacin como soporte para el SCI, con la intencin de mantener una comunicacin fluida entre todas las partes involucradas; Incluir el tema de proteccin de la propiedad intelectual como clave en la conformacin del SCI, de tal forma que se encuentre enmarcado de acuerdo a los principios definidos en un Plan Nacional de Desarrollo que permita establecer una visin unificada para el desarrollo del pas; Estudiar instrumentos financieros tantos pblicos como privados dirigidos a la investigacin, desarrollo e innovacin; Promover una mayor participacin, a travs de las diferentes vas existentes, a las universidades privadas, de los fondos pblicos o privados, dedicados a investigacin.

o o

7. Idioma Ingls: o Potenciar la enseanza del idioma ingls a partir de la escuela primaria a travs del planteamiento de un esquema que solucione el problema de falta de oferta de profesores calificados en ingls;

8. Pagos Universidades Pblicas o Evaluacin del pago realizado por los estudios en las Universidades Pblicas, desde el punto de vista del poder adquisitivo de los hogares de los estudiantes matriculados y la definicin de un esquema alternativo que facilite el crecimiento de la matrcula en reas de ciencia y tecnologa;

9. Foro Permanente: o Creacin de un foro permanente de discusin de los problemas de oferta y demanda de profesionales, conformado por representantes del sector acadmico y de la empresa privada;

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10. Exmenes de incorporacin: o Rescatar el proyecto de ley de Pruebas de Idoneidad Profesional para Incorporarse a los Colegios Profesionales. La acreditacin de carreras, por si sola, y por tratarse de un procedimiento ex ante, no garantiza el resultado final en trminos de calidad. Esto solo se verifica con pruebas de incorporacin objetivas para los graduados de todas las universidades pblicas o privadas. No interesar la acreditacin mientras automticamente los graduados se incorporen a los Colegios Profesionales. El banco de la calidad universitaria tiene tres patas: Inspeccin, Acreditacin e Incorporacin.

11. Alianzas internacionales: o Establecer alianzas entre Universidades nacionales y Universidades extranjeras, en particular estadounidenses, con el fin de ofrecer en Costa Rica cursos de excelencia reconocidos a nivel internacional.

Metas cuantitativas Con base en los indicadores establecidos por el plan Estrategia Siglo XXI se presentan las siguientes metas cuantitativas en conocimiento e innovacin que podran ser tomadas como referencia para la proyeccin del desempeo del pas de aqu al 2050.

Comparacin Costa Rica CR-2050, Comparaci CRen 5 categoras de Desempeo categor Desempe
Desempeo econmico y en desarrollo humano
10 8 6

Desempeo en infraestructura de informacin

Desempeo institucional
2 0

Desempeo en educacin y recursos humanos

Desempeo en innovacin

Costa Rica

CR-2050

Fuente: Estrategia siglo XXI, Conocimiento e Innovacin, marzo 2006

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Comparacin Costa Rica CR-2050, Comparaci CRen Desempeo e Innovacin Desempe Innovaci
Matrcula en C y T (% estudiantes terciario)
10 8

Desarrollo del estado de "clusters"

Investigadores en I & D/milln


4 2 0

Aplicacin patentes otorgadas por USPTO/milln pob

Inversin total en I & D como % PIB

Artculos en revistas C y T/milln poblacin

Fuente: Estrategia siglo XXI, Conocimiento e Innovacin, marzo 2006

Costa Rica

CR-2050

Comparacin Costa Rica CR-2050, Comparaci CRen Educacin y Recurso Humano Educaci
Aos promedio de escolaridad
10 8 6

Calidad de la educacin en ciencia y matemtica

Matrcula en secundaria
2 0

Profesionales y tcnicos como % de la PEA

Matrcula en educacin terciaria

Fuente: Estrategia siglo XXI, Conocimiento e Innovacin, marzo 2006

Costa Rica

CR-2050

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