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Das Byzantinische Reich Das Byzantinische Reich oder, aufgrund der historischen Herkunft, das Ostrmische Reich, war

ein Kaiserreich im stlichen Mittelmeerraum. Es entstand in der Sptantike (2 JH bis 5 JH ) nach der Reichsteilung von 395 aus der stlichen Hlfte des Rmischen Reiches und endete mit der Eroberung von Konstantinopel durch dieOsmanen im Jahre 1453. Das Reich erstreckte sich anfangs bis zur arabischen Halbinsel und nach Nordafrika bis zum Atlantik, war aber seit dem 7. Jahrhundert weitgehend auf Kleinasien und Sdosteuropa beschrnkt und wurde von der Hauptstadt Konstantinopel(dem heutigen Istanbul, das auch Byzanz genannt wurde) aus regiert. Der bekannte Byzantinist Georg Ostrogorsky charakterisierte das Byzantinische Reich als eine Mischung aus rmischem Staatswesen, griechischer Kultur und christlichem Glauben.[1] Die von der Hauptstadt abgeleitete Bezeichnung Byzantinisches Reich ist nur in der modernen Forschung blich, wurde aber nicht von den damaligen Zeitgenossen benutzt, die statt von Byzantinern weiterhin von Rmern (in der modernen Forschung wiedergegeben als Rhomer) oder (im lateinischen Westen) von Griechen sprachen. In der modernen Forschung wird die Geschichte des Byzantinischen Reiches in drei Phasen unterteilt: Die sptantike/frhbyzantinische Zeit (sptes 3./frhes 4. Jahrhundert bis zur Mitte des 7. Jahrhunderts), in der das Reich noch strker als in spterer Zeit antik-rmisch geprgt war und als intakte Gromacht den gesamten stlichen Mittelmeerraum kontrollierte; die mittelbyzantinische Zeit (ca. Mitte des 7. Jahrhunderts bis ca. 1204/1261), in der sich das nun vollkommen grzisierte Reich nach groen Gebietsverlusten wieder konsolidierte und immer noch ein wichtiger Machtfaktor war; schlielich die sptbyzantinische Zeit (1204/1261 bis 1453), in der das Reich auf ein immer weiter zusammenschmelzendes Restreich schrumpfte und politisch keine Rolle mehr spielte. Neben dieser traditionellen Periodisierung existieren auch teils davon abweichende berlegungen; so setzt sich in der neueren Forschung zunehmend die Tendenz durch, die im engeren Sinne byzantinische Geschichte erst ab dem 6. oder 7. Jahrhundert beginnen zu lassen und die Zeit davor noch der (spt-)rmischen Geschichte zuzurechnen.[2] Die Geschichte des Byzantinischen Reiches war geprgt von einem beinahe stndigen Abwehrkampf an den Grenzen gegen uere Feinde, der die Krfte des Reiches erheblich beanspruchte. Dabei wechselten sich bis in die Sptzeit, als das Reich keine ausreichenden Ressourcen mehr zur Verfgung hatte, Phasen der Expansion (nach den Gebietsverlusten im 7. Jahrhundert sind vor allem die Eroberungen im 10. und 11. Jahrhundert zu nennen) mit Phasen des Rckzugs ab. Im Inneren kam es (besonders bis ins 9. Jahrhundert) immer wieder zu unterschiedlich stark ausgeprgten theologischen Auseinandersetzungen sowie zu vereinzelten Brgerkriegen, doch blieb das an rmischen Strukturen orientierte staatliche Fundament bis ins 13. Jahrhundert weitgehend intakt. Kulturell hat Byzanz der Moderne bedeutende Werke aus den Bereichen Literatur und Kunst hinterlassen. Byzanz bte auch aufgrund des strker bewahrten antiken Erbes eine diesbezglich nicht unwichtige Vermittlerrolle aus. Hinsichtlich der Christianisierung Osteuropas, bezogen auf den Balkanraum und Russland, war der byzantinische Einfluss ebenfalls von groer Bedeutung.