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INFORME DE LA CONFERENCIA GENERAL ANUAL NUMERO 158 DE LA IGLESIA DE JESUCRISTO DE LOS SANTOS DE LOS LTIMOS DAS
Sermones y acontecimientos de los das 2 y 3 de abril de 1988, verificados en el Tabernculo de la Manzana del Templo en Salt Lake City, Utah.
a gran prueba de la vida es la obediencia a Dios. "La gran labor de la vida es averiguar cul es la voluntad del Seor y luego obedecerla. "El gran mandamiento de la vida es: 'Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente y con todas tus fuerzas'." (Marcos 12:30.) Con estas palabras el presidente Ezra Taft Benson dio apertura a la primera sesin general de la conferencia de abril de este ao. "Amar a Dios con todo nuestro corazn, alma, mente y fuerza es un sentimiento que nos llena por completo y lo comprende todo. Es un empeo en el que no hay punto medio. Es la consagracin total de nuestro mismo ser", declar el presidente Benson. Durante la sesin para el sacerdocio, el sbado por la noche, el presidente Benson dijo: "Hace ya algn tiempo que quera hablar directamente al gran grupo de mayores solteros de la Iglesia. Muchos de vosotros habis servido como misioneros regulares. Muchos de vosotros prestis un servicio sobresaliente en vuestros propios barrios y estacas . . . "Espero grandes cosas de vosotros y tengo forjadas grandes esperanzas en vosotros. Tenis muchas cualidades que ofrecer al Seor y que aportar al reino de Dios ahora y en el futuro." Luego el presidente Benson dijo:

"Ruego que deis prioridad a lo que sea ms importante". En la sesin de clausura del domingo por la tarde se destac otro mensaje del Profeta actual del Seor: "En los prximos seis meses, el nmero de la revista Liahona en el que se publican los discursos de la conferencia debe estar junto con los libros cannicos, al alcance de la mano, para que lo consultis frecuentemente. As como dijo mi querido amigo y hermano, el presidente Harold B. Lee, debemos dejar que estos discursos de la conferencia 'sean los que guen nuestros pasos y nuestras palabras en los prximos seis meses. Estos son los importantes asuntos que el Seor considera oportuno revelar a su pueblo en este da' " (en Conference Report, abril de 1946, pg. 68). El presidente Ezra Taft Benson presidi los dos das de la conferencia. Condujeron las sesiones el presidente Gordon B. Hinckley, Primer Consejero de la Primera Presidencia, y el presidente Thomas S. Monson, Segundo Consejero. Asistieron todas las Autoridades Generales con la excepcin del presidente Marin G. Romney, Presidente del Qurum de los Doce Apstoles, y el eider John H. Vandenberg. miembro emrito del Primer Qurum de los Setenta, ambos por razones de salud. Se sostuvo a los eideres Robert Edward Sackley, de Bow Island, Alberta, Canad, y Larry Lionel Kendrick, de Greenville, Carolina del

Norte, como miembros del Primer Qurum de los Setenta. Al momento de recibir sus llamamientos, el eider Sackley estaba sirviendo como presidente de la Misin frica Nigeria Lagos, y el lder Kendrick como presidente de la Misin Florida Tampa, en los Estados Unidos. La hermana Michaelene Packer Grassli fue sostenida como Presidenta General de la Primaria; Betty Jo Nelson Jepsen, como primera consejera; y Ruth Broadbent Wright, como segunda consejera. Se relev a la hermana Dwan J. Young como Presidenta General de la Primaria, quien en el mes de julio acompaar a su esposo a la Misin Canad Calgary, donde l presidir dicha misin. Tambin se le dio el relevo como primera consejera de la Primaria a la hermana Virginia B. Cannon. La hermana Grassli era la segunda consejera de la hermana Young. El viernes 1 de abril, durante el da, se llev a efecto un seminario para Representantes Regionales, y en la noche, una reunin de liderazgo para los Representantes Regionales y presidentes de estaca. Durante esta ltima reunin, la Cruz Roja rindi honores a los miembros de la Iglesia de todo el mundo haciendo entrega de una placa a la Primera Presidencia "en gratitud hacia las personas y familias de la comunidad mormona que han ayudado a mitigar el sufrimiento de los dems". Los editores
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LIAHONA
JULIO DE 1988, Ao 34, Nmero 7 Publicacin oficial de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, en el idioma espaol, que contiene artculos extrados de las revistas ENSIGN, NEW ERA y FREND. La Primera Presidencia: Ezra Taft Benson, Gordon B. Hinckley, Thomas S. Monson Qurum de los Doce: Marin G. Romney, Howard W. Hunter, Boyd K. Packer, Marvin J. Ashton, L. Tom Perry, David B. Haight, James E. Faust, Neal A. Maxwell. Russell M. Nelson, Dallin H. Oaks. M. Russell Ballard, Joseph B. Wirthlin Asesores: Hugh W. Pihnock, Gene R. Cook, William R. Bradford, Keith W. Wilcpx Editor: Hugh W. Pinnock Director de Revistas de la Iglesia: Ronald L. Knighton Revista Internacional: Editor ejecutivo: Larry A. Hiller Editor asistente: David Mitchell Editora auxiliar: Ann Laemmlen Editora auxiliar/Seccin para los nios: Diane Brinkman Diseo y arte: N. Kay Stevenson, Sharri Cook Produccin grfica: Reginald J. Christensen, Sydney N. McDonald Promocin de ventas: Thomas L. Peterson Coordinacin de traduccin: Alba Trujillo Derechos reservados 1988 por la Corporacin del Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, 50 East North Temple Street, Salt Lake City, Utah, 84150, EE.UU. Las colaboraciones y los manuscritos deben enviarse a las oficinas de la revista Liahona. a la direccin arriba mencionada. Published monthly by the Corporation of trie President of The Church of Jess Christ of Latter-day Saints. Application to irail at second class postage rates is pending at Salt Lake City, Utah. Subscription price $9.00 a year. $1.00 per single copy. Thirty days' notice required for change of address. When ordering a change, include address label from a recent issue; changes cannot be made unless both the od address and the new are included. Send subscriptions and queries to Church Magazines, 50 East North Temple Street, Salt Lake City, Utah 84150, United States of America. Subscription information telephone number 801-531.-2947. POSTMASTER: Send form 3579 to LIAHONA at 50 Est North Temple Street, Salt Lake City. Utah 84150, United States of America.
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Los siguientes temas se tratan en los discursos que aparecen en las pginas indicadas a continuacin. Adversidad 34,59 Amor 4,59,61,76 Arrepentimiento 43, 61, 68 Compasin 30, 61 Creaciones de Dios 55 Desafos 34 Dignidad 43 Ejemplo 13, 24 Enseanza 78 Espiritualidad 78 Estudio de las Escrituras 72, 84 Exaltacin 52 Expiacin 1 6 , 2 1 , 2 7 , 5 9 , 6 4 , 6 8 Fe 13, 34 Gua 81 Hermanamiento 30, 61 Hombres solteros 49 Honradez 81 Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das (La) 10 Inseguridad 24 Jesucristo 16,21,27,30,64,55, 74, 83, 84 Juventud 46 Libre albedro 68 Liderato 72, 74 Mandamiento, El primer y gran 4 Matrimonio 37, 49 Muerte 64 Mujer 37, 76 Nios 78 Obra del Templo 84 Obra Misional 84 Oracin 28 Orientacin familiar 41 Padre Celestial 4, 55 Pastores 14 Perdn 59 Plan de Salvacin 52 Presidencia 41 Prioridades 4, 13, 49 Profeca 7 Reactivacin 61 Responsabilidad 68 Resurreccin 16, 21, 55, 64 Sacerdocio 28, 37, 43, 46 Segunda Venida 7 Testimonio 24, 83 Tribunales de la Iglesia 61

A continuacin, en orden alfabtico, aparecen los nombres de los discursantes que participaron en la conferencia. Abrea, ngel 24 Ashton, Marvin J. 61 Ballard, M. Russell 55 Benson, Ezra Taft 4, 49, 84 Eyring, Henry B. 41 Faust, James E. 37 Haight, David B. 21 Hill, George R., III 72 Hinckley, Gordon B. 46, 64 Hunter, Howard W. 16 Kikuchi, Yoshihiko 76 Lasater, John R. 74 Maxwell, Neal A. 7 Monson, Thomas S. 18, 43, 52 Nelson, Russell M. 34 Oaks, Dallin H. 30 Packer, Boyd K. 68 Paramore, James M. 10 Perry, L. Tom 13 Rudd, Glen R. 28 Scott, Richard G. 59 Smith, Douglas H. 27 Wirthlin, Joseph B. 81 Young, Dwan J. 78 Fotografas de esta edicin: Toda la fotografa de la conferencia es del Departamento de Planificacin y Desarrollo Audiovisuales de la Iglesia, Seccin de fotografa: Jed A. Clark (supervisor), Welden Andersen, Phil Shurtleff, Craig Dimond, John Luke y LaVoy Mann. Participacin adicional: Las oraciones fueron pronunciadas en la sesin del sbado por la maana por el obispo Robert D. Hales y el lder J. Thomas Fyans; en la sesin del sbado por la tarde por los lderes William Grant Bangerter y H. Veran Andersen; en la sesin del sacerdocio por los lderes Hugh W. Pinnock y Adney Y. Komatsu; en la sesin del domingo por la maana por los lderes Charles Didier y George I. Cannon; en la sesin del domingo por la tarde por los lderes Robert L. Simpson y Gardner H. Russell.

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NDICE
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Informe de la Conferencia General Anual nmero 157 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das

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EL SACERDOCIO AARONICO: UN DON DE DIOS presidente Gordon B. Hinckley A LOS MAYORES SOLTEROS DE LA IGLESIA presidente Ezra Taft Benson

Sesin del sbado por la maana EL SEOR EN PRIMER LUGAR


presidente Ezra Taft Benson "PORQUE YO OS GUIARE" eider Neal A. Maxwell LAS BENDICIONES DE LA IGLESIA eider James M. Paramore "EN EL MUNDO" eider L. Tom Perry HA RESUCITADO presidente Howard W. Hunter

Sesin del domingo por la maana


52 55 59 61 64 UNA INVITACIN A LA EXALTACIN presidente Thomas S. Monson EL AMOR DE DIOS Y SUS CREACIONES eider M. Russell Ballard AYUDAD AL SER QUERIDO QUE OS NECESITA eider Richard G. Scott Y MIENTRAS ELLOS ESPERAN eider Marvin J. Ashton EL SEPULCRO VACIO TESTIFICO presidente Gordon B. Hinckley

Sesin del sbado por la tarde


18 19 , 20 21 24 27 28 30 34 EL SOSTENIMIENTO DE OFICIALES DE LA IGLESIA presidente Thomas S.. Monson INFORME DEL COMIT DE AUDITORIAS DE LA IGLESIA INFORME ESTADSTICO PARA 1987 NUESTRO SEOR Y SALVADOR eider David B. Haight LA SEGURIDAD QUE DA EL CONOCIMIENTO eider ngel Abrea "QUE PENSIS DEL CRISTO?" eider Douglas H. Smith "ES PORQUE YO ORO POR USTED" eider Glen L. Rudd RECORDAD SIEMPRE AL SEOR eider Dallin H. Oaks "PORQUE NADA HAY IMPOSIBLE PARA DIOS" eider Russell M. Nelson

Sesin del domingo por la tarde


68 72 74 76 78 81 83 84 86 EXPIACIN, LIBRE ALBEDRIO, RESPONSABILIDAD eider Boyd K. Packer SEAMOS FIELES George R. Hill, III LOS PASTORES DE ISRAEL eider John R. Lasater COMO A UNA HIJA DE DIOS eider Yoshihiko Kikuchi ENSEEMOS EL EVANGELIO A LOS NIOS hermana Dwan J. Young SER SIN ENGAO eider Joseph B. Wirthlin EL GOZO DE SERVIR presidente Thomas S. Monson "VENID A CRISTO. Y PERFECCIONAOS EN EL" presidente Ezra Taft Benson CORRELACIN DE LOS DISCURSOS DE LA CONFERENCIA CON LOS MANUALES DE LA IGLESIA NOTICIAS DE LA IGLESIA EN LA PORTADA: La Primera Presidencia: el presidente Gordon B. Hinckley, Primer Consejero; el presidente Ezra Taft Benson, Presidente de la Iglesia; presidente Thomas S. Monson, Segundo Consejero. De fondo se ven los tubos del rgano del Tabernculo.

Sesin del sacerdocio 37


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EL MAS ELEVADO LUGAR DE HONOR


eider James E. Faust EL FRUTO DEL EVANGELIO obispo Henry B. Eyring VOSOTROS SOIS LA CLAVE presidente Thomas S. Monson 89

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SESIN DEL SBADO POR LA MAANA 2 de abril de 1988

EL SEOR EN PRIMER LUGAR


por el presidente Ezra Taft Benson
Presidente de la Iglesia

Cuando damos a Dios el lugar de preferencia, todos los dems aspectos de nuestra vida pasan a tener la posicin que les corresponde o, de lo contrario, dejan de tener valor.
La gran prueba de la vida es la obediencia a Dios. " . . . los probaremos", dijo el Seor, "para ver si harn todas las cosas que el Seor su Dios les mandare" (Abraham 3:25). La gran labor de la vida es averiguar cul es la voluntad del Seor y luego obedecerla. El gran mandamiento de la vida es amar al Seor. " . . . venid a Cristo", nos exhorta Moroni en su testimonio final, "y [amad] a Dios con todo vuestro poder, alma y fuerza" (Moroni 10:32). Este es, entonces, el primero y grande mandamiento: "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente y con todas tus fuerzas." (Marcos 12:30; vase tambin Mateo 22:37; Deuteronomio 6:5; Lucas 10:27; D. y C. 59:5.) El Libro de Mormn testifica que el amor puro de Cristo, al que se le llama caridad, es el ms grande de todos: que jams deja de existir, que todo lo soporta, que toda persona debe sentir ese tipo de amor y que sin l no somos nada (vase Moroni 7:44-47; 2 Nefi 26:30). "Por consiguiente, amados hermanos mos, pedid al Padre con toda la energa de vuestros corazones, que seis llenos de este amor que l ha otorgado a todos los que son discpulos verdaderos de su Hijo, Jesucristo; que lleguis a ser hijos de Dios; que cuando l aparezca, seamos semejantes a l .. . " (Moroni 7:48.)

is queridos hermanos y hermanas, le agradezco al Seor porque en Su bondad El me ha permitido unirme con vosotros en otra gloriosa conferencia general de la Iglesia. Cuntas bendiciones he recibido durante estos ltimos meses como resultado de vuestra fe y oraciones en mi favor! Me he sentido sumamente conmovido al saber de los muchos nios, jvenes y adultos cuya vida est experimentando un cambio positivo por el estudio del Libro de Mormn. De esa manera, vosotros estis limpiando "lo interior del vaso". Que Dios os bendiga por hacerlo as.
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Al finalizar los relatos de los jareditas y de los nefitas, Moroni escribi que, a menos que las personas posean ese amor puro de Cristo, llamado caridad, no podrn heredar aquel lugar que El ha preparado en las mansiones de su Padre ni podrn ser salvos en el reino de Dios (vase ter 12:34; Moroni 10:21). El fruto del que Lehi comi en su visin, y que llen su alma de un gozo extremadamente grande y que era lo ms deseable que poda existir, era el amor de Dios. Amar a Dios con todo nuestro corazn, alma, mente y fuerza es un sentimiento que nos llena por completo y lo comprende todo. Es un empeo en el que no hay punto medio. Es la consagracin total de nuestro mismo ser fsica, mental, emocional y espiritualmente al amor que se siente por el Seor. La extensin, la profundidad y la intensidad de este amor por Dios abarca todos los aspectos de la vida de una persona. Nuestros deseos, ya sean espirituales o temporales, deben estar arraigados en ese amor por el Seor; nuestros pensamientos y nuestros afectos deben estar centrados en el Seor. "Deja que tus pensamientos se dirijan al Seor", dijo Alma; "s, deja que los afectos de tu corazn se funden en el Seor para siempre" (Alma 37:36). Por qu puso Dios en primer lugar el mandamiento de que lo amramos a El por encima de todo y de todos? Porque saba que si verdaderamente lo ambamos, querramos obedecer todos sus otros mandamientos. "Pues este es el amor a Dios" dijo Juan, "que guardemos sus mandamientos" (1 Juan 5:3; vase tambin 2 Juan 6). Debemos poner a Dios en el lugar de preeminencia, sobre todo lo dems de nuestra vida. El debe estar primero, tal como El mismo lo declara en el primero de sus Diez Mandamientos: "No tendrs dioses ajenos delante de m" (xodo 20:3). Cuando damos a Dios el lugar de preferencia, todos los dems aspectos de nuestra vida pasan a tener la posicin que les corresponde o, de lo contrario, dejan de tener valor. Nuestro

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amor por el Seor dirigir nuestros afectos, la forma en que empleemos nuestro tiempo, los intereses que tengamos y el orden de prioridad que demos a las cosas. Debemos poner a Dios por delante de todos los dems en todo lo que hagamos. Cuando Jos se encontraba en Egipto, a qu dio el primer lugar en su vida?, a Dios, a su trabajo o a la esposa de Potifar? Cuando ella trat de seducirlo, l le respondi diciendo: " . . . cmo, pues, hara yo este grande mal, y pecara contra Dios?" (Gnesis 39:9). Jos tuvo que ir a la crcel por haber puesto a Dios en primer lugar. Si tuviramos que enfrentarnos con una decisin similar, cul sera el primer objeto de nuestra lealtad? Podemos poner a Dios por delante de la seguridad, la paz, las pasiones, las riquezas y los honores de los hombres? Cuando Jos se vio obligado a escoger, estaba ms anheloso por complacer a Dios que por agradar a la esposa de su empleador. Cuando a nosotros se nos exige que escojamos, estamos ms dispuestos a complacer a Dios que al jefe, al maestro, al vecino o al novio? El Seor dijo: "El que ama a padre o madre ms que a m, no es digno de m; el que ama a hijo o hija ms que a m, no es digno de m" (Mateo 10:37). Una de las pruebas ms grandes que podemos tener que pasar es vernos obligados a escoger entre complacer a Dios o complacer a alguien a quien amamos o respetamos, particularmente si se trata de una persona de la familia. Nefi se enfrent con esa prueba cuando su buen padre se quej momentneamente contra el Seor (vase 1 Nefi 16:18-25). Y Job mantuvo su integridad ante el Seor aun cuando su propia esposa le dijo que maldijera a Dios y se dejara morir (vase Job 2:9-10). Las Escrituras dicen: "Honra a tu padre y a tu madre" (xodo 20:12; Mosah 13:20). Hay veces en que nos vemos obligados a honrar a nuestro Padre Celestial por encima de un progenitor mortal. Debemos dar a Dios, el Padre de

nuestro espritu, una preeminencia exclusiva en nuestra vida. El derecho paternal que El tiene en nuestro bienestar eterno es anterior y est por delante de cualquier otra ligadura que pueda sujetarnos aqu o en el'ms all. Dios, que es nuestro Padre, Jess, que es nuestro Hermano Mayor y nuestro Redentor, y el Espritu Santo, que es quien nos da testimonio, son perfectos. Ellos son quienes nos conocen mejor y quienes ms nos aman, y no habr nada que no hagan en favor de nuestro bienestar eterno. No debemos amarlos por ese motivo y honrarlos antes que a nadie? Hay muchos miembros fieles que, a pesar de las objeciones de sus familiares, se han unido a la Iglesia. Al haber dado al Padre el lugar de preferencia en su vida, muchos de ellos han constituido el medio que ha conducido a esos seres queridos al reino de Dios. Jess dijo: "Porque yo hago siempre lo que le agrada (al Padre]" (Juan 8:29). En qu condiciones se encuentra nuestro hogar? Nos esforzamos por que en l Dios ocupe el lugar de preferencia? Tratamos de complacer al Seor?

Padres, creis que le complacera al Seor que en vuestro hogar hubiera oraciones familiares y que se leyeran las Escrituras todos los das? Y si tuvierais la noche de hogar semanalmente, y dedicarais a menudo, en forma regular, tiempo para pasar solos con vuestra esposa y con cada uno de vuestros hijos? Y si alguno de vuestros hijos se desviara momentneamente del camino, creis que le complacera al Seor que vosotros continuarais viviendo .en forma ejemplar, constantemente orando y ayunando por ese hijo, y manteniendo su nombre en la lista de oracin del templo? Creis que El respondera a vuestros esfuerzos? Vosotras, las madres, que tenis el cometido especial de criar rectamente a la juventud de Sin, no le dais a Dios el primer lugar cuando honris vuestro divino llamamiento no abandonando vuestras obligaciones en el hogar para seguir los caminos del mundo? Nuestras madres ponen a Dios en primer lugar cuando cumplen su misin ms elevada entre las paredes de su propio hogar. Hijos, oris por vuestros padres? Tratis de apoyarlos en sus nobles esfuerzos? Ellos cometern erro5

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res, como vosotros los cometis, pero, por ser vuestros padres, tienen una misin divina que cumplir en vuestra vida. Estis dispuestos a ayudarles a cumplirla? Estis dispuestos a honrar el nombre que ellos os han dado y a brindarles consuelo y apoyo en sus aos de vejez? Si alguien quiere casarse con vosotros pero no en el templo, a quin os esforzaris por complacer, a Dios o a un ser humano? Si vosotros insists en que slo os casaris en el templo, agradaris al Seor y bendeciris a la otra persona. Por qu? Porque esa persona estar dispuesta a tratar de hacerse digna de ir al templo, lo cual sera una bendicin; o, de lo contrario, se alejar, lo cual podra ser una bendicin tambin, porque ninguno de los dos quema estar unido al otro "en yugo desigual" (vase 2 Corintios 6:14) Debis ser dignos de ir al templo. Y cuando vayis os daris cuenta de que no hay nadie con quien valga la pena casarse en otra parte que no sea la Casa del Seor. Cualquier persona que realmente valga la pena se preparar de manera de poder ir al templo a casarse. Cuando ponemos el primer mandamiento en primer lugar, somos una bendicin para nuestros semejantes. El profeta Jos Smith dijo: "Todo cuanto Dios requiere es justo, no importa lo que sea" (Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 312). Por eso fue que Nefi mat a Labn; y que Dios le mand a Abraham que sacrificara a su hijo Isaac. Si Abraham hubiera amado a Isaac ms que a Dios, habra consentido en hacerlo? Y como lo revel el Seor en Doctrina y Convenios, tanto Abraham como Isaac tienen ahora el lugar que les corresponde como dioses (vase D. y C. 132:37). Ellos estuvieron dispuestos a hacer la ofrenda y a ser la ofrenda respectivamente, tal como Dios io requiri; y tienen un amor y un respeto ms profundos el uno por el otro, porque ambos estuvieron dispuestos a poner a Dios en primer lugar. El Libro de Mormn nos ensea que "es preciso que haya una oposicin en todas las cosas" (2 Nefi 2:11), y, efectivamente, esa condicin
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espera antes de que lleguen, como les pas a Job y a Jos. Durante ese perodo, los inicuos piensan que se han salido con la suya. En el Libro de Mormn se nos ensea que los inicuos "gozarn de su obra por un tiempo, y de aqu a poco viene el fin, y son cortados y echados en el fuego, de donde no se vuelve" (3 Nefi 27:11). Al pasar por ese perodo de prueba, los justos deben continuar amando a Dios, confiando en sus promesas y siendo pacientes, y tendrn la seguridad, como dijo el poeta, de que . . . Quien para Dios trabaja tendr Su recompensa, por largo que sea el da y empinada la cuesta. La mano de Dios no puede ningn mortal detener; la recompensa que El da diferente de otras es. No es de tierras ni de oro, ni piedras preciosas es, ni bien alguno que el tiempo pueda un da corromper. El Seor, sapiente y justo, estableci una manera, y quien para El trabaja obtendr su recompensa. (Annimo) Os testifico que la recompensa que Dios da es la mejor que pueda conocerse en ste o cualquier otro mundo. Y la recibirn en abundancia solamente aquellos que amen al Seor y le den a El el lugar de preferencia en su vida. La gran prueba de la vida es la obediencia a Dios. La gran labor de la vida es averiguar cul es la voluntad del Seor y luego obedecerla. El gran mandamiento de la vida es: "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente y con todas tus fuerzas" (Marcos 12:30). Que Dios nos bendiga a fin de que podamos poner el primer mandamiento en primer lugar y, como resultado de ello, lograr la paz en este mundo y la vida eterna con la plenitud de gozo en la vida venidera, ruego en el nombre de Jesucristo. Amn. D

existe. El hecho de que exista la oposicin nos obliga a escoger, y el escoger nos trae consecuencias, buenas o malas, segn lo que escojamos. En el Libro de Mormn se explica que los hombres "son libres para escoger la libertad y la vida eterna, por motivo de la gran mediacin para todos los hombres, o escoger la cautividad y la muerte, segn la cautividad y el poder del diablo" (2 Nefi 2:27). Dios nos ama; pero el diablo nos odia. Dios quiere que obtengamos la plenitud del gozo que El tiene. El diablo quiere que seamos desgraciados y miserables como l. Dios nos da mandamientos para bendecirnos. El diablo quiere hacernos quebrantar esos mandamientos para maldecirnos. Diaria y constantemente, por medio de nuestros deseos, nuestros pensamientos y nuestras acciones, escogemos si queremos ser bendecidos o maldecidos, felices o desgraciados. Una de las pruebas de la vida es que generalmente no recibimos de inmediato la totalidad de la bendicin por seguir la rectitud ni la totalidad de la maldicin por seguir la iniquidad. Que la una o la otra llegarn, no hay ninguna duda, pero muchas veces tenemos un perodo de

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"PORQUE YO OS GUIARE"
por el lder Neal A. Maxwell
del Qurum de los Doce Apstoles

Estamos en esta vida terrenal y tenemos que seguir adelante con valor; no hay otro camino. Nuestro Salvador nos Ha dicho: " . . . tened buen nimo".
16:18). De su segunda venida, Jess dijo: "Mirad . . . [no sea] . . . que . . . venga de repente sobre vosotros aquel da . . . " (Lucas 21:34-35; vase tambin Mateo 24:37-38; Apocalipsis 3:3; D. y C. 45:26.) Pedro escribi de los escpticos que diran: "Dnde est la promesa de su advenimiento?", porque, no es que "todas las cosas permanecen as como desde el principio"? (2 Pedro 3:4). Algunas profecas, como la del regreso del pueblo judo a Israel, se adelantaron dcadas a su cumplimiento (vase Ezequiel 39:27). Otras profecas pueden cumplirse en un corto perodo de tiempo. El llevar el evangelio restaurado "para testimonio" (Mateo 24:14) a todas las naciones del mundo supone generaciones, pero "una plaga asoladora" podra desatarse velozmente en la tierra (vase D. y C. 5:19). Es lamentable, pero ya existe ms de una posibilidad de esas plagas (vase Marcos 13:10; D. y C. 5:19). Si bien el florecimiento del desierto "como la rosa" tard mucho tiempo, una considerable decadencia moral podra acontecer en una sola generacin: ya sea en una nacin o en una familia (vase Isaas 35:1; Helamn 6:32; 11:36; 12:4). El Medio Oriente ha sido tantas veces el centro de la historia humana; y aun ahora las palabras de Zacaras son especialmente descriptivas al decir que Jerusaln ser la "copa que har temblar a todos los pueblos de alrededor" y "piedra pesada a todos los pueblos" (Zacaras 12:2-3).

racias, presidente Benson, por su exhortacin sobre el primer mandamiento y ms an por la forma en que lo pone en prctica por medio de sus expresiones de amor hacia todos nosotros. Hermanos, a lo largo de la historia cristiana, al concentrarse en unas pocas profecas y pasar por alto otras, algunos creyentes han esperado prematuramente la Segunda Venida. Hoy en da, si bien nos encontramos evidentemente ms cerca de ese momento, corremos el peligro de hacer lo mismo. Por otro lado, la indiferencia es tambin un gran peligro. Del primer advenimiento de Jess, el escptico dijo: " . . . no es razonable que venga tal ser como un Cristo" (Helamn

Por eso es preciso observar ms que el brote de las hojas de ia higuera para saber si el verano est cerca (vase Mateo 24:32). Por analoga, una'cosa es observar las bravas'olas del mar que se estrellan contra las arenas de la playa al anunciar que viene tempestad y otra, muy distinta, advertir los enrgicos movimientos del fondo del mar que anuncian un espantoso maremoto. Eri el contexto de esas advertencias, no vacilo en decir que hay algunas seales aunque ciertamente no todas que indican que "el verano est cerca" (Mateo 24:32). Haramos bien en advertirlo y reflexionar en ello, pero sin preocuparnos demasiado y sin dejar de observar el brote de las hojas por estar "cargados de los afanes de esta vida" (Mateo 24:32; Lucas 21:34). Se nos ha dicho, a modo de ejemplo, que algunas circunstancias que precedern la segunda venida de nuestro Salvador sern "como en los das de No" (vase Mateo 24:37-39) y "asimismo como sucedi en los das de Lot" (Lucas 17:28). En los das de No, reinaban la desobediencia y la maldad, y las gentes "no entendieron hasta que vino el diluvio" (Mateo 24:39; vase tambin Gnesis 6:5; 1 Pedro 3:20). Las inquietudes y los placeres de esta vida condujeron al rechazo general del mensaje proftico de No. Dos palabras en particular se emplean en la Biblia para describir los das de^No: violencia y corrupcin (Gnesis 6:11). La violencia y la corrupcin, nada extraas en este planeta, van en aumento hoy en da. Algo de la aspereza y de la crueldad de los tiempos de No se repetirn, porque "el amor de muchos se enfriar" (Mateo 24:12). Adems, "la paz ser quitada de la tierra" (D. y C. 1:35). Pedro escribi que la paciencia de Dios esperaba en los das de No hasta que, como lo indican otros pasajes, la iniquidad excedi la de todas las creaciones de Dios (vase 1 Pedro 3:20; vase tambin Moiss 7:36). Eran muy crueles, "no tenan afecto" y aborrecan "su propia sangre" (Moiss 7:33). Dada la crueldad entre los seres humanos, la paciencia de Dios
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esper todo lo que aun El pudo. Los de los das de Lot "coman, beban, compraban, vendan, plantaban, edificaban" en medio de gran iniquidad (Lucas 17:28), abrumando a Lot con su "nefanda conducta", o sea, "angustindole con su abominable proceder" (2 Pedro 2:7) y en su abundancia, hubo a la vez abundante descuido, pues se olvidaron de ayudar a los pobres (vase Ezequiel 16:49). Nuestra poca refleja an otra profeca: "angustia de las gentes", confusin (vase Lucas 21:26). Antes de los tiempos contemporneos; la confusin global no era posible; pero ahora, existe una rpida transmisin de las noticias de un pas a otro: las consecuencias del mal estado econmico de las naciones, la propagacin de enfermedades, los narcticos y quiz, ms que todo, la sensacin de impotencia ante tales problemas. Hoy en da, desfilan ante nosotros las angustias del mundo en las noticias vespertinas.. En los ltimos das, por fortuna, la Iglesia crecer extensamente con sus miembros "dispersados sobre toda la superficie de la tierra" (1 Nefi
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14:14). Sin embargo, sus dominios sern relativamente "pequeos" a causa de "la maldad" que cerrar los odos de muchos al mensaje del evangelio (vase 1 Nefi 14:12, 14). Adems, habr "una gran divisin entre el pueblo" (2 Nefi 30:10; vase tambin D. y C. 63:54), la cual, irnicamente, servir para producir el estremecimiento final de esa extraa confederacin que es "el reino del diablo", a fin de que los de corazn recto, aun ah, puedan recibir la verdad (2 Nefi 28:19). Esa "gran divisin" es lo que tambin el presidente Brigham Young vio; de ello dijo: "Se me revel a m al comienzo de esta Iglesia que sta se extendera, prosperara y progresara; pero que el poder de Satans tambin crecera en proporcin con la difusin del evangelio entre las naciones de la tierra." [Journal of Discourses, tomo XIII, pg. 280.) Felizmente, aunque el mundo empeore a nuestro alrededor, habr muchos, muchos hombres y mujeres excelentes de todas las razas y de todos los credos y aun sin religin

que continuarn llevando una vida decente y til. Y, como lo dijo Mormn, los presagios de las Escrituras sobre las condiciones decadentes del mundo no se nos dan "para apesadumbrarnos", sino para que vivamos de tal manera que Cristo "nos anime" (vase Morn i 9:25). Por eso, lo que he dicho no es para alarmar sino para que estemos atentos y nos preparemos. Las profecas se dan, en parte, para que sepamos y nos acordemos de que estas cosas "se [nos] haban hecho saber de antemano, a fin de que [pudiramos] creer" (Helamn 16:5). Los negligentes de hoy da sern como los insensibles de antao que "[comenzaron] a olvidarse de aquellas seales y prodigios que [haban] presenciado, y a asombrarse cada vez menos . . . de tal modo que comenzaron a dudar de todo lo que haban visto y odo" (3 Nefi 2:1; vase tambin 1 Pedro 3:17). Si somos fieles, hermanos, nada perdemos, aun si, por fortuna, como los de la antigua Nnive, los mortales de hoy se arrepintieran. Volvamos la mirada a nosotros mismos. Para la Iglesia, las Escrituras indican una presta separacin de justos e injustos, y un presto progreso numrico y espiritual; todo eso preceder a los das en que el pueblo de Dios tendr "por armas la justicia" no armas de guerra y en que la gloria de Dios se derramar sobre ellos. (1 Nefi 14:14; vase tambin 1 Pedro 4:17; D. y C. 112:25.) El Seor ha dispuesto que los de su pueblo sean probados y sean puros (vase D. yC. 101:4; 100:16; 136:31) porque "no hay nada que el Seor tu Dios disponga en su corazn hacer que l no haga" (Abraham 3:17). Cmo podemos los miembros de la Iglesia, en forma individual, sobrevivir espiritualmente si no honramos nuestros convenios? Cmo podemos sobrevivir espiritualmente si quebrantamos de lleno los convenios que hicimos al bautizarnos o en el santo templo? Cmo podemos estar del lado del Seor durante la "gran divisin" si copiamos el materialismo y el egosmo del mundo? (Vase 2 Nefi 30:10.) Los miembros de la Iglesia no

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tienen necesidad de ser alarmistas, ni deben serlo; no tienen que abandonar su cotidiano vivir tranquilo y recto, "porque no nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio" (2-,Timoteo 1:7). En 1836, el profeta Jos or: " . . . rogamos . . . que confundas, asombres, avergences y llenes de confusin a todos los que han esparcido calumnias por el mundo" (D. y C. 109:29). Como pueblo, hemos visto hace poco un cumplimiento de eso y lo veremos otra vez. Es cierto: los enemigos de la obra del Seor no se aplacarn, slo se reagruparn; aun entre el rebao, aqu y all, de cuando en cuando, hay unos cuantos lobos vestidos con piel de oveja . . . e irnicamente, a las mismas puertas de la temporada de la esquila! Unos cuantos disidentes e "infatuados" "traidores" (2 Timoteo 3:4) aun se van directamente al "edificio .grande y espacioso" a buscar empleo. (1 Nefi 8:26). All festejan a los nuevos hasta que como sus predecesores desaparecen en las negras cinagas de la historia. Como lo dijo el presidente Heber C. Kimball, la justicia divina "exigir al fin que paguen todo lo que deban por todas las angustias que hayan hecho pasar al inocente" {Journal of Discourses, tomo V, pg. 94). Por eso no hay que sorprenderse, ni hay que temer, al sobrevenir ciertas condiciones a la humanidad. Cabe recordar que el Seor nos ha dado notables afirmaciones del Profeta de la Restauracin y de la Iglesia restaurada: "He aqu, el Seor bendecir a ese vidente, y los que traten de destruirlo sern confundidos . . . " (2 Nefi 3:14) "en mi propio y debido tiempo" (D. y C. 71:10). "Y los justos no tienen por qu temer, pues ellos son los que no sern confundidos . . . ms bien . . . los que pertenezcan al reino del diablo son los que debern temer, temblar y estremecerse . . . " (1 Nefi 22:22, 23.) Si somos fieles y obedientes durante nuestra permanencia en este hermoso mundo, un da heredaremos "una tierra de promisin mucho me-

t lder Yoshihiko Kikuchi saluda a visitantes de la conferencia, fuera del Tabernculo.

jor" (Alma 37:45), "la ciudad . . . cuyo arquitecto y constructor es Dios" (Hebreos 11:10), una ciudad en la cual hay "muchas moradas" (Juan 14:2-3). Pablo escribi: "Cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han subido en corazn de hombre |o sea, que ni siquiera podemos imaginar], son las que Dios ha preparado para los que le aman" (1 Corintios 2:9). El espiritualmente sumiso triunfar. La palabra de Dios guiar al hombre y a la mujer de Cristo "por un camino recto y estrecho, a travs de esa eterna sima de miseria que se ha dispuesto para hundir a los inicuos, y depositar su alma . . . a la diestra de Dios en el reino de los cielos" (Helamn 3:29-30), para sentarse "con Abraham, Isaac y Jacob, y los santos profetas que han existido desde el principio del mundo" (Alma 7:25; vase tambin ter 12:4). Los que logren vencer al mundo se regocijarn por la generosidad del Padre, porque "todo lo que el Padre

tiene les ser dado" (vase D. y C. 84:38). Los fieles oirn las palabras: "entra en el gozo de tu Seor" (vase D. y C. 51:19), porque "quienes han soportado la cruz del mundo y menospreciado la vergenza de ello, stos heredarn el reino de Dios . . . y su gozo ser completo para siempre" (2 Nefi 9:18). La luz que recibi Lamoni infundi un inmenso "gozo en su alma" (Alma 19:6) y, s, una luz incomparable yace en lo futuro, porque "vendr el da en que . . . se revelarn . . . todas las cosas habidas . . . y cuantas habr jams" (2 Nefi 27:11). En esta vida terrenal, ya se han conocido momentos en que "por razn de la inmensa bondad de Dios" ha habido un "derramamiento de muchas lgrimas" (3 Nefi 4:33). Nuestro gozo rebosa (vase Alma 26:11) y, sin embargo, no es ms que un sabor anticipado del regocijo final: cuando nuestra copa rebose sin cesar! Los ecos del evangelio nos hacen
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saber, con las palabras de Jacob, "de las cosas como realmente sern" (Jacob 4:13), cual hermosas postales que nos llegan desde esa "patria mejor" (vase Alma 37:45; vase tambin Hebreos 11:16). Entretanto, quizs "el verano est cerca" (Mateo 24:32; vase tambin D. y C. 35:16:45:37). Estamos en esta vida terrenal y tenemos que seguir adelante con valor; no hay otro camino. Nuestro Salvador nos ha dicho: " . . . tened buen nimo, porque yo os guiar. De vosotros son el reino y sus bendiciones, y las riquezas de la eternidad son vuestras." (D. y C. 78:18.) Mis hermanos, expreso mi testimonio a la Iglesia de que efSeor nos'guiar tal como lo ha prometido. El mantiene el equilibrio entre el proporcionar a la Iglesia y a sus miembros las instrucciones necesarias y especficas y el proveer las pertinentes experiencias de aprendizaje, incluso la de probar nuestra fe y paciencia, con el fin de fortalecernos. De esa manera nos gua; mas desea que durante ese proceso llevemos su yugo sobre nosotros para aprender de El por medio de nuestras experiencias personales. Si bien ciertamente sentimos a veces el peso de ese yugo, el sendero est patentemente sealado. Jess, nuestro Pastor, "la senda de verdad marc con toda claridad . . . " (Himnos de Sin, 168): las huellas de sus pies se ven a primera yista porque estn clara y profundamente impresas en el suelo de esta tierra por el enorme peso que ha llevado sobre s. incluso la terrible carga de todos nuestros pecados. Slo El pudo haber sobrellevado esa carga en su totalidad. Agradezco personalmente al Salvador el haber soportado todo lo que yo agregu a su profuso sangrar por cada poro por toda la humanidad en el Getseman. Le doy las gracias por haber padecido lo que yo aad a la intensidad del penetrante clamor de su alma en el Calvario, en el nombre de Jesucristo. Amn. G
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LAS BENDICIONES DE LA IGLESIA


por el lder James M. Paramore
de la Presidencia del Primer Qurum de los Setenta

La Iglesia es indispensable para ayudarnos a cambiar, a convertirnos en nuevas criaturas.


Das. Estos son algunos de los comentarios que o en esa reunin sobre la Iglesia y su organizacin: Una hermana hizo este comentario: "Nunca olvidar la primera vez que los misioneros me llevaron a la Iglesia en la pequea rama de mi pueblo. Santa Rosa, Filipinas. Nunca haba odo hablar de la Sociedad de Socorro, pero aquellas hermanas me envolvieron 'entre los brazos de su amor' " [2 Nefi 1:15]. Otra hermana dijo lo siguiente: "La hermandad que debe existir entre las hermanas tiene un nuevo significado para m. Hace varios aos, mi esposo muri repentinamente y sent que el mundo se me vena abajo. Pero tambin repentinamente me vi rodeada de un maravilloso grupo de hermanas que me ayudaron a sobrellevar mi carga; y siempre estn dispuestas a ayudarme. Nuestra asistencia semanal al templo tambin me brinda paz y consuelo, y nuestra relacin de hermanas es un gozo para m." En verdad, esas hermanas ya no eran extranjeras, sino que se sentan conciudadanas de los santos (vase Efesios 2:19), miembros de la Iglesia de Dios, de Su reino en la tierra. Durante aquella reunin, pens acerca de lo que ha hecho la Iglesia por m, mi esposa y mi familia, por los miembros de los barrios en los que hemos vivido, por los pobres y necesitados entre nosotros y por toda la raza humana. Esos momentos de aquel da me conmovieron espiritualmente y me sent como un nio que acaba de descubrir un tesoro. Experiment sentimientos que no puedo explicar total-

ace pocos das asist a un programa para celebrar los ciento cuarenta y seis aos de establecida la Sociedad de Socorro por el profeta Jos Smith. Hasta ese momento no haba sentido ninguna inspiracin sobre lo que deseaba decir en esta conferencia. Pero mientras estaba en aquella reunin; la que asistieron ms de trescientas hermanas, y al ver su extraordinaria presentacin las canciones del coro de madres y jovencitas y los testimonios de varias hermanas que hablaron del gozo y del beneficio que han recibido de la Sociedad de Socorro supe lo que quera deciros hoy: Que tratis de obtener las bendiciones de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos

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mente, pero s que reconoc la forma en que me ha bendecido la Iglesia a m y la forma en que ha bendecido tambin a todos los que la han aceptado y han tenido parte activa en ella. El gran poder que recibimos cuando nos acercamos a Cristo por medio de nuestros actos y compasin, y mediante el cambio por el que pasamos para parecemos ms a El, es fundamental para todo lo que El desea que comprendamos y recibamos. Nuestra jornada por esta tierra es una prueba, un perodo de progreso y decisiones, "un tiempo de preparacin para presentarse ante Dios" (Alma 12:24). El nos ha dado su Espritu para guiarnos y su verdad y su Iglesia para ayudarnos a reconocer y utilizar este poder. En la poca del Libro de Mormn, hubo un gran hombre, el joven Alma, que despus de haber luchado contra estos principios y enseanzas, qued mudo y dbil; pasados muchos das en los que los de la Iglesia hicieron ayuno y oracin, recobr las fuerzas y dijo esto: "Porque, dijo l, me he arrepentido d mis pecados, y el Seor me ha redimido; he aqu, he nacido del Espritu. "Y el Seor me dijo: No te maravilles de que todo el gnero humano, s, hombres y mujeres, toda nacin, familia, lengua y pueblo, deben nacer otra vez; s, nacer de Dios, ser cambiados de su estado carnal y cado a un estado de rectitud, siendo redimidos de Dios, convirtindose en sus hijos e hijas; "y as llegan a ser nuevas criaturas; y a menos que hagan esto, de ningn modo pueden heredar el reino de Dios." (Mosah 27:24-26.) Alma se haba convertido en "nueva criatura", haba "nacido del Espritu". Entonces se dedic con conviccin a edificar el reino de Dios sobre la tierra mediante las enseanzas de Cristo y el establecimiento de Su Iglesia: la misma Iglesia de Cristo que l haba condenado y ridiculizado antes. La Iglesia es indispensable para ayudarnos a cambiar, a convertirnos en nuevas criaturas. Al pensar en las bendiciones que lleva la Iglesia a los hijos de Dios, cientos de recuerdos pasan por mi me-

moria, como por ejemplo: El tiempo pasado en la Primaria, la Escuela Dominical, el sacerdocio, la Mutual y el seminario, donde los jvenes crecamos tomando parte en actividades que estaban siempre dentro de los lmites que el Seor ha establecido, y donde se enseaban una y otra vez verdades eternas para, fortalecernos y para proveernos los medios de discernir la verdad del error. La poca, hace ya muchos aos, en que vivamos en un barrio muy grande, con muchos nios, en una zona llamada "Las colinas de la maana". (Nosotros le cambiamos el nombre a "Las colinas de los malestares maaneros", por la cantidad de nios chiquitos que haba y los que seguan naciendo en el vecindario.) Siendo el obispo, tuve la bendicin de entrevistar a sesenta o setenta nios para el bautismo. No recuerdo que haya habido ninguno que no me hubiera dicho que amaba al Salvador y que no hubiera comprendido y obedecido la ley del diezmo. Esta era una bendicin que haban recibido de sus fieles padres y de los maravillosos maestros que tenan en la Primaria y la Escuela Dominical. La vez en que supe del jefe de polica mormn que haba sido reconocido como el oficial sobresaliente de California, y que dijo lo siguiente:

"Todo lo que s sobre organizacin es lo que aprend en la Iglesia. He organizado mis fuerzas policiales de acuerdo con la organizacin de mi estaca. Tengo un sumo consejo y obis- < pados organizados en toda la ciudad. Claro que no tienen esos nombres, pero funcionan exactamente lo mismo." Las ocasiones en que vi a mi esposa y mi hija, y a infinidad de otras mujeres de la Iglesia, ir a una casa regularmente para ayudar a un nio aurista a aprender a gatear. La oportunidad en que vi a un padre de familia que haba sido reactivado ponerse de pie en nuestra conferencia de estaca, con los brazos alrededor de sus dos hijos, y decir entre sollozos: "Qu sera de nosotros sin la Iglesia?" Y podra seguir contando. La Iglesia de Jesucristo es la organizacin que el mismo Salvador estableci cuando estuvo en esta tierra, primero en Palestina y despus en Amrica; la misma que restableci en 1830 con el fin de perfeccionar y exaltar a toda la humanidad. La Iglesia y sus funciones son indispensables en el plan de Dios. La Iglesia provee todas las enseanzas del Salvador. La Iglesia ejerce la autoridad recibida de los cielos, que empieza por la que tiene el Profeta de Dios y se extiende hasta cada una de las fami-

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lias que la componen. La Iglesia provee las ordenanzas salvadoras del evangelio, incluso las investiduras y los sellamientos sagrados y eternos que se efectan en el templo, o sea, la plenitud de todo lo que el Padre tiene. La Iglesia fomenta la hermandad de todos sus miembros, en todas partes de la tierra. Un miembro de la Iglesia inmediatamente pasa a formar parte de una comunidad de Dios, en la que encuentra siempre amigos. Es un refugio del mundo en el que se cuida de cada uno de sus miembros. La Iglesia nos ayuda a eliminar el egosmo y la incertidumbre sirviendo a los dems en diversas formas a travs de toda una vida. Algunos de nuestros ms gratos recuerdos" son los d las veces en que nos relacionamos unos con otros en ese servicio. La Iglesia es un estilo de vida y ha establecido organizaciones y nos provee, a nosotros y a nuestros hijos, oportunidades culturales y educacionales que provocan la envidia del mundo. Lderes y maestros sinceros y afectuosos comunican amistad y seguridad y proporcionan actividades de recreo, msica, teatro y deportes, al igual que las enseanzas del Salvador, para ensearnos a amarlo, a tratar de ser como El y a servir a nuestro prjimo. Uno de mis nietos, de siete aos, aprendi en la Primaria, y por el ejemplo de su padre, a interesarse en el Nuevo Testamento, y ahora lleva su libro consigo, leyndolo a menudo. Nuestras jvenes ponen en prctica la fe, la oracin, el valor individual, el conocimiento, el albedro, la responsabilidad, la integridad,- la naturaleza divina y las buenas obras tratando de comprender algo del futuro que tienen en este mundo y para siempre. Mediante el servicio, dan de s, dan a conocer su testimonio, y ejercen su influencia sobre otras personas para que vengan a Cristo. Hace varios aos, en el estado de Michigan, un joven se enamor de una chica que era miembro de la Iglesia. Con mucho cario pero muy sinceramente ella le dijo que quera tener en su hogar el poder del sacerdocio y las bendiciones de una familia eterna, y que por eso, slo se casara con un
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hombre que pudiera brindrselos. Las enseanzas que haba recibido haban arraigado en ella y las semillas de la fe, del conocimiento y del buen ejercicio del libre albedro se haban desarrollado en su alma y aquella joven saba que eran verdaderas. El muchacho percibi el espritu de ella y quiso que le ensearan el evangelio. Pero despus de tener l un testimonio de que el evangelio es verdadero, su padre no quiso aprobar el bautismo. Entonces el obispo de la joven, un gran pastor, fue a verlo y le hizo ver el valor de la muchacha, de sus normas, de la Iglesia, y comprender lo que es realmente importante en la vida. El da en que el hombre asisti al bautismo de su hijo y vio all a unos veinte hombres y mujeres jvenes de la Iglesia, se qued muy impresionado y "conmovido; despus del bautismo, pidi a los misioneros que fueran a ensearle tambin a l. Y esto pas porque aquella joven haba asumido la naturaleza divina y haba podido as dar a conocer a otras personas las verdades inapreciables que ella posea. Y qu decir de los hombres jvenes, en realidad, de todos los hombres que aprendemos a ejercer el Sa-

cerdocio de Dios? George Romney, que fue gobernador del estado de Michigan y presidente de la compaa automovilstica American Motors, dijo lo siguiente a los jvenes en una conferencia de estaca: "Muchachos, quiero decirles algo. Nunca he recibido un ttulo en administracin de negocios de ninguna universidad. El xito que he tenido en el mundo de los negocios lo debo a la capacitacin que he recibido en la Iglesia." Hace poco, aprendimos de nuestro Presidente, Ezra Taft Benson, una provechosa leccin sobre el valor que la Iglesia ha tenido para l y para algunos muchachos. Despus de casarse, l pas muchos aos como maestro scout, enseando a los muchachos, y aprendiendo y participando con ellos en cientos de actividades. Vimos hace unos meses los resultados cuando casi todos los scouts a quienes l ense se reunieron en el Tabernculo, como testigos vivientes de lo que la Iglesia ha hecho por ellos. S, la Iglesia es el medio del que se sirve Dios, y es esencial en la salvacin de la humanidad. Escuchad lo que dijo el presidente David O. McKay sobre la Iglesia: "Me parece que cada una de las partes [de la Iglesia] se aplica al bienestar de la familia humana. Al considerar los qurumes del sacerdocio, veo en ellos una oportunidad de desarrollar la hermandad y el afecto fraternal esenciales para la felicidad del gnero humano. Tanto en esos qurumes como en las organizaciones auxiliares, veo posibilidades de evolucin intelectual y armona social. En el aspecto judicial de la Iglesia, veo amplios medios de resolver problemas, establecer armona, administrar justicia y perpetuar la paz entre las personas. En la organizacin eclesistica, veo la oportunidad de un beneficio social que no puede encontrarse en ninguna otra organizacin del mundo. "Por ese motivo, la Iglesia de Jesucristo se convirti en mi ideal, en la inspiracin de mi vida. Creo que es

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el ideal ms elevado por el que el hombre pueda esforzarse . . . "No conozco ninguna otra institucin en el mundo que pueda aproximarse siquiera a lo que es a iglesia de Cristo como puerto seguro para el alma." (Treasures of Life, comp. por Clare Middlemiss, Salt Lake City, Deseret Book Co., 1962, pgs. 3-4.) Quisiera exhortar a todos los que os encontris al alcance de mi voz a que tratis de obtener las bendiciones de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das; sus bendiciones esenciales y eternas, sus programas y actividades, las oportunidades que ofrece de servir y ser uno de corazn y propsito y de buscar la paz que el Salvador ha prometido. La Primera Presidencia ha extendido una invitacin especial a todos los que, fuera por lo que fuera, os hayis alejado de la Iglesia para que volvis, porque os necesitamos y porque os amamos. El Seor y su Iglesia os bendecirn por ello, a vosotros y a vuestra familia, aun por la eternidad. Aprovechemos toda oportunidad de servir en su Iglesia, con todo nuestro corazn y todas nuestras fuerzas, porque eso es lo que eleva y perfecciona y santifica el alma. Las palabras del Seor, reveladas en febrero de 1829, captan el espritu y la clave para servir en su Iglesia: "Por tanto, oh vosotros que os embarcis en el servicio de Dios, mirad que le sirvis con todo vuestro corazn, alma, mente y fuerza, para que aparezcis sin culpa ante Dios en el ltimo da." (D. y C. 4:2.) Mis queridos hermanos, esta Iglesia a la que tenemos el gran privilegio de pertenecer es la Iglesia del Seor. Nosotros la integramos y ella nos bendice. Que podamos captar el verdadero espritu, el que el Seor desea que captemos, y dedicarnos empeosamente con los dems a lograr las bendiciones de la Iglesia. S con todas las fuerzas de mi alma que es verdadera y que es el instrumento del cual se sirve Dios para ayudarnos a ser ms parecidos a su Hijo. En el nombre de Jesucristo. Amn. D

"EN EL MUNDO"
por el lder L. Tom Perry
del Qurum de los Doce Apstoles

Al vivir "en el mundo", aportemos nuestra parte haciendo de l un lugar mejor en el cual pasar la vida por medio de nuestro recto vivir, nuestro servicio en causas justas y nuestra fe en que al final el bien triunfar sobre el mal.

i fuerais del mundo, el mundo amara lo suyo; pero . . . no sois del mundo, antes yo os eleg del mundo . . . " (Juan 15:19.) De las enseanzas del Salvador, hemos adoptado en la Iglesia la mxima "estar en el mundo, pero no ser del mundo". Al usarla, recalcamos que tenemos que mantenernos apartados del pecado y del materialismo que reinan en el mundo en que vivimos. Desde luego que es importante recordarnos de continuo vivir en armona con las leyes del Seor; pero, en esta ocasin, quisiera hablar de la primera parte de esa expresin, o sea: "estar en el mundo". Es "a este mundo" al que hemos tenido el privilegio de venir a vivir las

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experiencias de la vida terrenal. Es "en el mundo" donde somos probados. Es "en el mundo" donde tenemos la oportunidad de tomar parte en las sagradas ordenanzas de salvacin que determinarn nuestra existencia posterrenal. Es "en el mundo" donde tenemos la oportunidad de servir al prjimo y dar nuestro aporte al gnero humano. Es a este mundo al que el Seor vendr. Los profetas de esta poca nos han exhortado a tener presentes nuestros deberes mientras estemos aqu, "en el mundo"'. El presidente David O. McKay dijo: "La responsabilidad de mostrar al mundo que el Evangelio de Jesucristo resolver los problemas de la humanidad yace en los hombres que lo afirman . . . Creo, adems, que todos los problemas del mundo se pueden resolver mediante la obediencia a los principios del Evangelio de Jesucristo . . . "La solucin de los grandes problemas del mundo yace aqu, en la Iglesia de Jesucristo, s, la solucin no slo de los problemas de las personas, sino de los de las naciones y de los de grupos de naciones. Comprendo la gran trascendencia de esta afirmacin . . . Es sencillamente aplicar el plan de Dios a los problemas del mundo. "Vosotros, los poseedores del sacerdocio de la actualidad, tenis ahora una responsabilidad ms grande que nunca, en esta poca de gran inventiva en la historia del mundo. Repito: si afirmamos tener la verdad, es el deber de todo Santo de los ltimos Das vi13

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vir de un modo ejemplar, para que cuando la gente del mundo, al responder al llamado, venga a probar el fruto del rbol, lo encuentre sano y bueno. Que el Seor nos bendiga para probar a los del mundo que poseemos precisamente lo que anhelan y para que, cuando lo vean, sepan, como ustedes y yo sabemos, que el evangelio sempiterno es una luz para el mundo." (Cospel Ideis, Salt Lake City, The Improvement Era, 1953, pg. 5.) En el Antiguo Testamento, encontramos el ejemplo clsico de un hombre que vivi "en el mundo" e influy en l gracias a su recto vivir, un hombre que naci en una poca de la historia en que era muy difcil que un israelita pudiera aportar con mucho al mundo. ' Tras la muerte del rey Salomn en el ao 975 antes de Cristo, las Diez Tribus se sublevaron y se separaron de la tribu de Jud. El Israel dividido no pudo mantenerse en pie en contra de las otras potencias de esa regin. Egipto y Asiria se turnaban para invadir las tierras de Israel. En .el ao 607 antes de Cristo, la misma Asiria y las provincias del norte cayeron en poder de los medos; y Siria, en el de los babilonios. En tanto bullan esas contiendas, Egipto aprovech para atacar a Palestina. El rey de los babilonios envi a su hijo Nabucodonosor a hacer retroceder a los egipcios. Mientras combatan contra los egipcios, muri el rey y Nabucodonosor le sucedi en el trono de Babilonia; ste derrot a los egipcios y lleg a gobernar toda Siria hasta el h'mite con Egipto. Gobern valindose del terror, destruyendo a sus enemigos por el fuego y por la espada, y debilitndolos al deportar a grandes grupos de personas a otras partes de su imperio. Durante aquella poca de guerras, naci Daniel. De joven, a l y a otros hebreos les llevaron a aprender a servir en la corte de Nabucodonosor; les escogieron por motivo de su conocimiento y su capacidad para aprender. As fue que Daniel se encontr en una tierra extraa, de costumbres extraas, en un ambiente extico con tradiciones religiosas muy diferentes (vase Daniel 1).
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La primera prueba de Daniel al estar "en el mundo" se le present cuando el siervo de Nabucodonosor le orden beber del vino y comer "de la comida del rey". Daniel "propuso en su corazn no contaminarse con la porcin de la comida del rey, ni con el vino que l beba" (Daniel 1:8). El encargado replic que el rey le haba encomendado el deber de ensear a los jvenes, ordenndole que stos comieran y bebieran lo mismo que los dems. Si no lo hacan, el rey los vera plidos y demacrados, y de cierto le matara a l. Pero Daniel le rog que les permitiera a l y a sus amigos seguir con sus propias costumbres alimenticias. Le pidi que los pusiera a prueba por diez das durante los cuales se alimentaran de legumbres y beberan agua, y que entonces podran ver si no eran tan saludables como los dems. La estrategia de Daniel fue de lo ms interesante: no objet las creencias de los babilonios, sino que propuso que se hiciera una prueba para determinar qu mtodo era el mejor. El siervo del rey convino en ello y, durante los diez das siguientes, Daniel y sus amigos comieron y bebieron slo lo que saban era lo debido. Al cabo de los diez das, Daniel y sus

amigos se vean mejor y ms robustos que los dems muchachos. Y as, Daniel descubri que no tena que adoptar normas diferentes al estar "en el mundo". Recuerdo que, cuando era yo un joven ejecutivo hace muchos aos, mi trabajo me exiga concurrir a comidas patrocinadas por diferentes grupos de gentes de negocios. A cada cena preceda la hora de los aperitivos, ocasiones en las que me senta muy incmodo. Despus de la primera o la segunda comida, comenc a llegar tarde con el fin de evitar la hora de los aperitivos; pero eso no le pareci a mi jefe una buena prctica porque perda as la valiosa ocasin de relacionarme con los dems. Pero segua siendo difcil para m charlar en grupos en los que yo era el nico que no tena una bebida en la mano. No saba qu hacer con las manos; conclua que poda poner una en el bolsillo, pero que parecera un necio con las dos manos en los bolsillos. Prob entonces a llevar un vaso de soda, pero sta pareca una bebida alcohlica. Por fin, pregunt al que atenda el bar si tena alguna bebida que no se pareciera en nada a ninguna bebida alcohlica. Entonces l fue a la cocina y volvi con una jarra de leche de la

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cual me dio un vaso. Servir un vaso de leche a la hora del cctel era un caso inslito; claro, atrajo la atencin de todos y fui el blanco de las bromas. Aunque me sent cohibido al principio, pronto vi que empezaba a conocer ms gente que nunca. Descubr que no tena que violar las normas de la Iglesia para desempear las funciones sociales de mi profesin. En realidad, prosper gracias a que s me apegu a mis creencias. Poco despus se convirti en costumbre el tener leche en el bar y, al pasar el tiempo, vi con asombro que varios de mis colegas tambin se servan leche. Descubr, al igual que Daniel, que el ser diferente en el mundo suscit interesantes reacciones en los dems. La obediencia a la ley de Dios siempre acarrea Sus bendiciones. Acaso no es se el mensaje de la revelacin de Doctrina y Convenios 130:20-21? ,"Hay una ley, irrevocablemente decretada en el cielo antes de la fundacin de este mundo, sobre la cual todas las bendiciones se basan; "y cuando recibimos una bendicin de Dios, es porque se obedece aquella ley sobre la cual se basa." (D. y C. 130:20-21.)' Adems de ser obedientes a la palabra del Seor, tenemos el deber de dar a conocer el evangelio a todos los hijos de nuestro Padre Celestial. En Doctrina y Convenios, leemos: "Recordad que el valor de las almas es grande a la vista de Dios . . . "Y cuan grande es su gozo por el alma que se arrepiente! "As que, sois llamados a proclamar el arrepentimiento a este pueblo. "Y si acontece que trabajis todos vuestros das proclamando el arrepentimiento a este pueblo y me trais, aun cuando fuere una sola alma, cuan grande ser vuestro gozo con ella en el reino de mi Padre! "Ahora, si vuestro gozo ser grande con un alma que me hayis trado al reino de mi Padre, cuan grande no ser vuestro gozo si me trajereis muchas almas!" (D. y C. 18:10, 13-16.) No veo cmo podremos experimentar ese gozo si no estamos dispuestos a salir de nuestro crculo de

un gran bien a toda la humanidad. A veces pienso que no participamos porque tenemos miedo de la oposicin que podramos encontrar. He aqu'otra vez el ejemplo de Daniel, que se enfrent con valenta con la oposicin de estar "en el mundo" y pudo ejercer su buena influencia en los que le rodeaban. Al reconocer el rey los talentos de Daniel, le hizo gobernador. Muchos sintieron envidia de la posicin que haba alcanzado ese extranjero y procuraron eliminarlo. Idearon una nueva ley que impedira a Daniel orar a Dios, el Padre Eterno.,El castigo por violar el edicto era s,er echado en el foso de los leones. Y, s, hallaron a Daniel orando y le aplicaron el castigo; pero por la fe de Daniel en Dios, los leones no le hicieron dao alguno. amigos de la Iglesia. Vivimos "en el mundo" durante nuestra vida terrenal. Los principios cristianos que ensea el evangelio hacen falta en todo lo que hacemos y entre todas las gentes. La influencia que podamos ejercer en las personas que conozcamos ser una valiosa aportacin al mundo. El buen ejemplo llevar a otras personas a vivir las normas que ha establecido el Seor para sus hijos en esta vida terrenal; constituir un medio para llevar almas a la luz del evangelio, por lo que algunos se unirn a la Iglesia. El abrazar el evangelio es una decisin personal, por lo que siempre debemos respetar y comprender los derechos de los dems. Pero, cmo podemos esperar que el mundo acepte los principios de la rectitud que el Seor ha instituido para regir a sus hijos en esta tierra si no hacemos sentir nuestra influencia en las otras personas? Cunta falta hacen a los gobiernos los principios de la integridad! Cunto necesitan nuestras colectividades medir la decencia! Cunto necesitan nuestros vecindarios modelos de belleza y limpieza! Cunto precisan nuestras escuelas aliento y ayuda constantes para conservar elevadas normas educacionales! En lugar de quejarnos por el rumbo que siguen esas instituciones, ejerzamos nuestra influencia para enmendar ese rumbo. El pequeo esfuerzo de unos pocos har Pese a las dificultades que Daniel encontr de continuo para vivir su religin, siempre sali adelante y super los obstculos. Y el Seor le bendijo y le protegi en el servicio que prest. La forma en que sirvi Daniel benefici no slo al rey, sino que por la fe que tena en el Seor, benefici a todo el reino: El rey decret que todos los pueblos del reino adoraran al Dios verdadero y viviente, el Dios que Daniel adoraba. Qu inmenso fue el poder del servicio de un hombre justo, el cual lleg a tanta gente, al servir l "en el mundo" en que viva! Qu eficaz ser el fruto de nuestro servicio al servir 'nosotros, cada cual a su manera, "en el mundo" en que vivimos! Ruego que tengamos la fe indispensable para poner nuestra confianza en el Seor y no preocuparnos por las fuerzas que sin duda se opondrn a la rectitud. Que tengamos el valor de seguir adelante en la causa de la verdad. Al vivir "en el mundo", aportemos nuestra parte haciendo de l un lugar mejor en el cual pasar la vida por medio de nuestro recto vivir, nuestro servicio en causas justas y nuestra fe en que al final el bien triunfar sobre el mal. Esta es la obra del Seor en la cual nos hallamos embarcados y es mi testimonio a ustedes, en el nombre de Jesucristo. Amn.
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HA RESUCITADO
por el presidente Howard W. Hunter
Presidente en Funciones del Qurum de los Doce Apstoles

La Resurreccin es el ncleo mismo de la fe de todo cristiano; es el ms grande de todos los milagros hechos por el Salvador del mundo.

n este hermoso y sagrado fin de semana de la Pascua de Resurreccin, estoy seguro de que ninguna otra doctrina servir de tema para ms discursos ni ser ms exaltada que la del sacrificio expiatorio y la resurreccin literal de nuestro Seor, Jesucristo. Y as debe ser en la poca de la Pascua como en todas las dems pocas del ao, porque no existe ninguna doctrina en las Escrituras cristianas que sea ms importante para toda la humanidad que la doctrina de la resurreccin del Hijo de Dios. Gracias a Cristo, todos los hombres, mujeres y nios que hayan nacido o que vayan a nacer en la tierra tambin tendrn la oportunidad de resucitar. A pesar de la gran importancia que le damos a la resurreccin dentro

de nuestra doctrina, tal vez muchos de nosotros todava no hayamos comprendido en su totalidad el significado espiritual que tiene ni su grandeza eterna. Si la entendiramos, nos maravillaramos de la perfeccin que representa, como lo hizo Jacob, el hermano de Nefi, y nos estremeceramos slo de pensar en lo que hubiramos tenido que enfrentar si no hubiramos recibido ese don divino. Jacob escribi: "Oh, la sabidura de Dios, su misericordia y gracia! Porque he aqu, si la carne no se levantara ms, nuestros espritus tendran que estar sujetos a ese ngel que cay de la presencia del Dios Eterno, y se convirti en el diablo, para no levantarse ms." (2 Nefi 9:8.) La Resurreccin es el ncleo mismo de la fe de todo cristiano; es el ms grande de todos los milagros hechos por el Salvador del mundo. Si El no lo hubiera realizado, estaramos todos sin esperanza. Citar las palabras de Pablo: "Porque si no hay resurreccin de muertos . . . " . . . vana es entonces nuestra predicacin . . . "Y somos hallados falsos testigos de Dios; porque hemos testificado de Dios que l resucit a Cristo . . . "y si Cristo no resucit, vuestra fe es vana; an estis en vuestros pecados."(1 Corintios 15:13-15, 17.) Volvamos al pasado y recordemos la descripcin de las escenas finales de lo que sucedi en la Tierra Santa. Se acercaba el fin de la vida mortal de nuestro Seor. El haba curado a los enfermos, revivido a los muertos e interpretado y explicado las

Escrituras, incluso las que se referan a su propia muerte y resurreccin. Cristo dijo a sus discpulos: "He aqu subimos a Jerusaln, y el Hijo del Hombre ser entregado a los principales sacerdotes y a los escribas, y le condenarn a muerte; "y le entregarn a los gentiles para que le escarnezcan, le azoten, y le crucifiquen: mas al tercer da resucitar." (Mateo 20:18-19.) All en Jerusaln, los saduceos lo acosaron con preguntas acerca de la resurreccin. Haban conspirado para hacerlo caer en sus trampas; sin embargo, El les ense las sencillas verdades del evangelio vital. " . . . no habis ledo lo que os fue dicho por Dios", les pregunt. "Yo soy el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob? Dios no es Dios de muertos, sino de vivos. "Oyendo esto la gente, se admiraba de su doctrina." (Mateo 22:31-33.) Ms adelante, cuando se juntaron para celebrar la fiesta de la Pascua, Jess y sus Apstoles participaron de los emblemas sacramentales que El inici en esa ltima cena que comieron juntos; y despus se dirigieron al monte de los Olivos. Maestro hasta el final de su ,vida, all continu su discurso sobre el tema del cordero expiatorio. Les dijo que sera herido y que a ellos los dispersaran como a ovejas sin pastor. "Pero despus que haya resucitado", les dijo, "ir delante de vosotros a Galilea." (Mateo 26:32.) Durante las horas siguientes, de los poros le brotaron gotas de sangre, fue martirizado por los mismos lderes que pretendan ser guardianes de Su ley y fue crucificado en compaa de ladrones. Fue como lo profetiz el rey Benjamn en el Libro de Mormn: "Y he aqu, sufrir tentaciones, y dolor del cuerpo, hambre, sed y fatiga, aun ms de lo que el hombre puede sufrir, sin morir; pues he aqu, la sangre le brotar de cada poro, tan grande ser su angustia por la iniquidad y abominaciones de su pueblo. " . . . l viene a los suyos, para que la salvacin pueda llegar a los hijos de los hombres . . . y aun despus de todo esto, lo considerarn como

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hombre, y dirn que est endemoniado, y lo azotarn, y lo crucificarn." (Mosah 3:7, 9.) Al profeta Alma podemos agradecerle el conocimiento que tenemos de todo lo que Cristo tuvo que pasar: "Y l saldr, sufriendo dolores, aflicciones y tentaciones de todas clases; y esto para que se cumpla la palabra que dice: Tomar sobre s los dolores y enfermedades de su pueblo. "Y tomar sobre s la muerte, para poder soltar las ligaduras de la muerte que sujetan a su pueblo; y sus enfermedades tomar l sobre s, para que sus entraas sean llenas de misericordia, segn la carne, a fin de que segn la carne pueda saber cmo socorrer a los de su pueblo, de acuerdo con las enfermedades de ellos." (Alma 7:11-12.) Pensemos en esto: cuando bajaron su cuerpo de la cruz y lo colocaron con prisa en una tumba prestada. El, el que no haba pecado, el Hijo de Dios, ya haba tomado sobre s no slo los pecados y las tentaciones de todo el gnero humano que se arrepintiera, sino tambin todas nuestras enfermedades, nuestras tristezas y nuestros sufrimientos de todas clases. El sufri estas aflicciones como nosotros las sufrimos, de acuerdo con la carne; El las sufri primero para poder perfeccionar su misericordia y su habilidad de consolarnos y elevarnos por encima de toda prueba terrenal. Sin embargo, todava quedaba un conjunto de cadenas que haba de romperse antes de que la Expiacin pudiera ser completa: las ligaduras de la muerte. Los profetas del Antiguo Testamento haban enseado que la resurreccin ocurrira y sera universal. Tambin los profetas del Libro de Mormn ensearon la doctrina de la resurreccin con gran sencillez y claridad. Nefi dijo: "He aqu, lo crucificarn; y despus de ser puesto en un sepulcro por el espacio de tres das, se levantar de entre los muertos, con salvacin en sus alas; y todos los que crean en su nombre sern salvos en el reino de Dios." (2 Nefi 25:13.) Y Samuel el lamanita profetiz a los nefitas: "Pues he aqu, de cierto tiene

Donald Ripplinger, subdirector del Curo del Tubt'maculo.

que morir para que pueda venir la salvacin; s, a l corresponde y se hace necesario que muera para efectuar la resurreccin de los muertos, a fin de que por este medio los hombres puedan ser llevados a la presencia del Seor." (Helamn 14:15.) Enoc recibi una visin en la que se le mostraba el da de la venida del Hijo del Hombre: "Y dijo el Seor a Enoc: Mira; y mirando, vio que el Hijo del Hombre era levantado sobre la cruz, a la manera de los hombres; "y oy una fuerte voz; y fueron cubiertos los cielos; y todas las creaciones de Dios lloraron; y la tierra gimi; y se hicieron pedazos los peascos; y se levantaron los santos y fueron coronados a la diestra del Hijo del Hombre con coronas de gloria; "y salieron cuantos espritus se hallaban en la prisin, y se pusieron a la diestra de Dios; y el resto qued en cadenas de tinieblas hasta el juicio del gran da." (Moiss 7:55-57.) Al tercer da, cuando comenzaba a amanecer, Mara Magdalena y "la otra Mara" haban ido a ver el sepulcro en el cual haban depositado el cuerpo inerte de Jess. Antes de eso,

los principales sacerdotes y los fariseos haban persuadido a Pilato de que pusiera centinelas para guardar la puerta.de la tumba diciendo " . . . no sea que vengan sus discpulos de noche, y lo hurten, y digan al pueblo: Resucit de entre los muertos" (Mateo 27:64). Pero dos ngeles poderosos haban removido la piedra que tapaba la puerta de la tumba, y los guardias haban desaparecido aterrorizados por lo que haban visto.. Cuando las mujeres llegaron a la tumba, la encontraron abierta y vaca. Los ngeles haban permanecido all para darles las mejores noticias que podran haber escuchado odos humanos: "No est aqu, pues ha resucitado, como dijo" (Mateo 28:6). La resurreccin de Jesucristo fue seguida inmediatamente por la resurreccin de otras personas justas. Mateo registra: " . . . y se abrieron los sepulcros, y muchos cuerpos de santos que haban dormido, se levantaron; "y saliendo de los sepulcros, despus de la resurreccin de l, vinieron a la santa ciudad, y aparecieron a muchos" (Mateo 27:52-53). En los das que siguieron a la re17

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surreccin, el Seor apareci a muchos. Les mostr las marcas particulares de los clavos y la herida del costado. Camin, habl y comi con ellos, como si quisiera probar sin duda alguna que un cuerpo resucitado es de veras un cuerpo fsico y tangible, de carne y huesos. Ms adelante, ministr entre los nefitas, a los que mand: "Levantaos y venid a m, para que podis meter vuestras manos en mi costado, y para que tambin podis palpar las marcas de los clavos en mis manos y en mis pies, a fin de que sepis que soy el Dios de Israel, y el Dios de toda la tierra, y que he sido muerto por los pecados del mundo. "Y . . . la multitud se adelant; y metieron sus manos en su costado, y palparon las marcas de los clavos en sus .manos y en sus pies; y esto hicieron, yendo uno por uno, hasta que todos hubieron llegado; y vieron con sus ojos y palparon con sus manos, y supieron con certeza, y dieron testimonio de que era l, de quien haban escrito los profetas, que haba de venir." (3 Nefi 11:14-15). Todos los hombres y mujeres de todo el mundo tienen la responsabilidad y el gozo de "buscar a este Jess de quien han [testificado] los profetas y apstoles" (ter 12:41) y de adquirir un testimonio espiritual de su divinidad. Todos los que humildemente lo busquen tienen el derecho y la bendicin de escuchar la voz del Espritu Santo, que da testimonio del Padre y de su Hijo resucitado. Yo, por haber sido llamado y ordenado para dar testimonio de Jesucristo a todo el mundo, testifico en esta poca de Pascua que El vive,, que tiene un cuerpo glorificado e inmortal de carne y huesos. El es el Hijo Unignito del Padre en la carne; es el Salvador y la luz y la vida del mundo. Despus de su crucifixin y muerte, se les apareci como un ser resucitado a Mara, a Pedro, a Pablo y a muchos otros. Se apareci a los nefitas, se apareci a Jos Smith, el joven Profeta, y a muchos otros de nuestra dispensacin. Esta es su Iglesia y El la gua en la actualidad por medio de su profeta Ezra Taft Benson. De esto testifico, en el nombre de Jesucristo. Amn.
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SESIN DEL SBADO POR LA TARDE 2 de abril de 1988

EL SOSTENIMIENTO DE OFICIALES DE LA IGLESIA


por el presidente Thomas S. Monson
Segundo Consejero de la Primera Presidencia

is hermanos, proceder ahora a presentar los nombres de las Autoridades Generales y oficiales generales de la Iglesia para vuestro voto de sostenimiento. Se propone que sostengamos al presidente Ezra Taft Benson como Profeta, Vidente y Revelador y Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das; a Gordon B. Hinckley como Primer Consejero de la Primera Presidencia y a Thomas S. Monson como Segundo Consejero de la Primera Presidencia.

Los que estn de acuerdo, srvanse indicarlo levantando la mano derecha. Contrarios, si los hay, con la misma seal. Se propone que sostengamos a Marin G. Romney como Presidente del Consejo de los Doce Apstoles; a Howard W. Hunter como Presidente en Funciones del Consejo de los Doce Apstoles y a las siguientes personas como miembros de dicho Consejo: Marin G. Romney, Howard W. Hunter, Boyd K. Packer, Marvin J. Ashton, L. Tom Perry, David B. Haight, James E. Faust, Neal A. Maxwell, Russell M. Nelson, Dallin H. Oaks, M. Russell Ballard y Joseph B. Wirthlin. Los que estn de acuerdo, sr-. vanse manifestarlo. Contrarios, con la misma seal. Se propone que sostengamos a los Consejeros de la Primera Presidencia y a los Doce Apstoles como Profetas, Videntes y Reveladores. Los que estn de acuerdo, srvanse manifestarlo. Contrarios, si los hay, con la misma seal. Se propone que sostengamos a los siguientes hermanos como miembros nuevos del Primer Qurum de los Setenta para servir por un perodo de cinco aos: Robert Edward Sackley y Larry Lionel Kendrick. Los que estn de acuerdo, srvanse manifestarlo. Contrarios, con la misma seal. La hermana Dwan J. Young ha aceptado el llamamiento de acompaar a su esposo en la asignacin de servir como presidente de la Misin Canad Calgary. Por lo tanto, es necesario relevarla como Presidenta Ge-

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neral de la Asociacin de la Primaria. De la misma manera relevamos a sus consejeras, las hermanas Virginia B. Cannon y Michaelene P. Grassli y a todas las hermanas miembros de la Mesa General de la Primaria. Todos los que deseen unirse a nosotros para expresar nuestra gratitud a estas hermanas por el devoto servicio que han prestado en estos respectivos llamamientos, srvanse indicarlo levantando la mano derecha. Se propone que sostengamos a la hermana Michaelene P. Grassli como Presidenta General de la Asociacin Primaria, a Betty Jo Nelson Jepsen como primera consejera y a Ruth Broadbent Wright como segunda consejera. Los que estn de acuerdo, srvanse manifestarlo. Contrarios, con la misma seal. Se propone que sostengamos a todas las Autoridades Generales y oficiales generales de la Iglesia en sus presentes llamamientos. Los que estn de acuerdo, srvanse manifestarlo. Contrarios, con la misma seal. Presidente Benson, todo parece indicar que la votacin ha sido unnime en forma afirmativa. Invitamos a las Autoridades Generales y a la Presidencia General de la Asociacin Primaria que acaban de ser sostenidos a que tomen asiento en el estrado.

INFORME DEL COMITE DE AUDITORIAS DE LA IGLESIA


presentado por Wilford G. Edling
Presidente del Comit de Auditoras de la Iglesia

A la Primera Presidencia de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das

fn de evaluar la eficacia del control de ingresos y egresos del fondo general de la Iglesia y sus organizaciones dependientes, hemos revisado el sistema de presupuesto, contabilidad y auditora, as como el informe anual de finanzas de la Iglesia, hasta el 31 de diciembre de 1987, y la manera en que se reciben los fondos y se controlan los egresos. Determinamos que de acuerdo con procedimientos presupuestarios la Primera Presidencia autoriz los egresos de los fondos generales de la Iglesia. El presupuesto es autorizado por el Consejo de Disposicin de Diezmos, integrado por la Primera Presi

dencia, el Consejo de los Doce y el Obispado Presidente. El Comit de Presupuesto y Apropiaciones, en sus reuniones semanales, administra los egresos mayores de los fondos incluidos en el presupuesto. El Departamento de Finanzas y Registros se vale de modernos sistemas tecnolgicos para llevar a cabo la contabilidad de las cuentas del fondo general y para mantenerse informados del rpido crecimiento de la Iglesia y de la variedad de actividades de la misma. El Departamento de Auditoras, el cual es independiente de todos los dems departamentos, realiza audito-

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ras financieras, auditoras operacionales y auditoras de los sistemas de computadoras empleados por la Iglesia. Estos servicios se efectan en forma continua para todos los departamentos de la Iglesia y para otras organizaciones dentro de esa misma jurisdiccin cuyas cuentas se fiscalizan en el Departamento de Finanzas y Registros y comprenden operaciones internacionales que incluyen misiones, escuelas, centros financieros y actividades departamentales. El alcance del Departamento de Auditoras en lo que concierne a la salvaguardia de los recursos de la Iglesia est creciendo en proporcin con la expansin e incremento de las actividades de la Iglesia. La auditora de los fondos locales de barrios y estacas la efectan los auditores de estaca. El Departamento de Auditoras de la Iglesia establece la manera de proceder en las auditoras y revisa los informes correspondientes. Las compaas comerciales de propiedad o de control de la Iglesia, para las que no se lleva a cabo la contabilidad en el Departamento de Finanzas y Registros, se someten a la auditora del Departamento de Auditoras, de firmas profesionales o de agencias regulatorias gubernamentales. Basndonos en nuestro anlisis del informe financiero anual as como de otros datos contables, en nuestro estudio de los mtodos de contabilidad y auditora mediante los cuales se controlan las operaciones financieras, y en nuestro contacto continuo con el personal del Departamento de Finanzas y Registros y el de Auditoras, y con representantes legales de.la Iglesia, somos de la opinin de que los fondos generales de la Iglesia, recibidos y expedidos durante el ao 1986, han sido debidamente contabilizados en conformidad con los procedimientos establecidos descritos en este documento. Respetuosamente, COMIT DE AUDITORIAS DE LA IGLESIA Wilford G. Edling David M. Kennedy Warren E. Pugh Merrill J. Bateman Ted E. Davis
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INFORME ESTADSTICO PARA 1987


presentado por F. Michael Watson
Secretario de la Primera Presidencia

ara la informacin de los miem bros de la Iglesia, la Primera Presisidencia ha emitido el siguiente informe estadstico concerniente al crecimiento y estado de la Iglesia hasta el 31 de diciembre de 1987. Unidades de la Iglesia Total de estaca 1.666 Total de distritos 379 Total de misiones 205 Total de barrios 10.907 Total de ramas en estacas 2.812 Total de ramas en misiones. . . . 2.287

(Estas estadsticas indican que ha habido un aumento de 44 estacas y 687 barrios y ramas durante el ao 1987.) Total de pases soberanos con barrios o ramas 97 Total de territorios, colonias y posesiones con barrios o ramas organizados 25 Miembros de la Iglesia Total de miembros a fines de 1987

6.440.000

Crecimiento de la Iglesia durante 1987 Aumento de nios inscritos 99.000 Bautismos de nios inscritos 75.000 Bautismos de conversos.... . 227.284 Misioneros Misioneros regulares 34.750

Miembros prominentes de la Iglesia que fallecieron desde abril del ao pasado El lder Franklin D. Richards, miembro del Primer Qurum de los Setenta; Camila Eyring Kimball, viuda del presidente Spencer W. Kimball; Elva Taylor Cowley, viuda de Matthew Cowley, que fue miembro del Qurum de los Doce Apstoles; Alexander Schreiner, que fue organista del Tabernculo por 53 aos, y Louise W. Madsen, que fue consejera de la Mesa General de la Sociedad de So-

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NUESTRO SEOR Y SALVADOR


por el lder David B. Haight
del Qurum de los Doce Apstoles

Si pudiramos percibir o ser sensibles aun en el ms mnimo grado al amor incomparable de nuestro Salvador y a su buena voluntad de sufrir por nuestros pecados, nos apresuraramos a borrar nuestros errores y a arrepentimos de todas nuestras transgresiones.

e orado para que las bendiciones del cielo me acompaen al hablaros en este da. El relato de Mateo que se encuentra en el Nuevo Testamento incluye estas palabras del Salvador: " . . . todo buen rbol da buenos frutos", y " . . . por sus frutos los conoceris", ya sean buenos o malos (Mateo 7: 17,20). Mientras Michael Watson estaba leyendo el Informe Anual confirmando el continuo crecimiento y progreso

de la Iglesia en todo el mundo, con un nmero cada vez mayor de nuevos conversos que hacen posible la creacin de ms estacas y barrios, con el aumento de poseedores del sacerdocio y de mujeres en sus organizaciones, y con el nmero cada vez mayor de misioneros que hacen posible nuevas misiones, sent un ardor en el pecho, un sentimiento de que Dios apoya y dirige esta obra que ha salido "de la obscuridad" (vase D. y C. 1:30). Esta es la iglesia de nuestro Seor Jesucristo, y en verdad trae frutos dignos de El. Su crecimiento continuar sin interrupcin debido a la fe de sus miembros y porque hay cada vez ms hombres y mujeres que descubren los preciosos hilos de oro de verdad, esperanza y salvacin mientras aprenden los principios del evangelio y son "nutridos por la buena palabra de Dios, para guardarlos en el camino recto . . . confiando . . . en los mritos de Cristo, que [es] el autor . . . de su fe" (Moroni 6:4). Fuera de nuestra Iglesia, muchos se asombran de este continuo crecimiento debido a que tienen un espritu mundano. Esperamos que ellos un da conozcan el gozo y la felicidad que tienen los santos que se aferran a la barra de hierro (vase 1 Nefi 11:25) del evangelio verdadero, el que atesoran como a la vida misma y que mantienen con su constante fe. Vemos la luz del evangelio que

va creciendo como la alborada de un nuevo da despus de la intolerable obscuridad. Y contina extendindose en busca de nuevos horizontes, confirmando la revelacin que recibi el profeta Jos Smith de que "la voz del Seor se dirige a todo hombre, y no hay quien escape" porque penetrar todos los corazones (vase D. y C. 1:2). El evangelio trae una vida nueva y una nueva esperanza y una nueva y desconocida santidad a este mundo convulsionado. Lo vemos, vemos la obra crecer y llegar a ser cada vez ms irresistible, mientras se extiende como las aguas del mar que con suavidad refresca la playa. Viendo este milagro que se sigue revelando, lo comparo con el relato que se encuentra en Hechos. All se nos dice que Pedro y otros Apstoles estaban predicando sobre Jess, y que el concilio de los sumos sacerdotes y los saduceos los pusieron en la prisin para impedirles hablar y ensear de Cristo. Entonces un ngel del Seor abri las puertas de la prisin, y otra vez fueron al templo a ensear a la gente. Un fariseo llamado Gamaliel, que era doctor de la ley, habl en el concilio cuando queran volver a poner a los Apstoles en la prisin y dijo: " . . . Apartaos de estos hombres y dejadlos; porque si este consejo o esta obra es de los hombres, se desvanecer; "mas si es de Dios, no la podris destruir; no seis tal- vez hallados luchando contra Dios. "Y convinieron con l; y llamando a los apstoles, despus de azotarlos, les intimaron que no hablasen en el nombre de Jess, y los pusieron en libertad. "Y ellos salieron . . . gozosos de haber sido tenidos por dignos de padecer . . . por causa del Nombre." (Hechos 5:38-41.) Y, fieles a sus llamamientos de testigos especiales de Cristo, los Apstoles fueron "todos los das en el templo y por las casas, [y no cesaron] de ensear y predicar a Jesucristo", que haba sido crucificado. (Hechos 5:42; vase tambin 1 Corintios 1:23.) Los primeros Apstoles continuaron predicando sin temor los prin21

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cipios del evangelio, como lo hacemos hoy, e invitando a la humanidad a creer en el Hijo de Dios, nuestro Salvador, y a arrepentirse: a arrepentirse y a bautizarse para la remisin de sus pecados y a recibir el Espritu Santo en preparacin para recibir la administracin de ordenanzas del evangelio an mayores. Esos discpulos de antao dijeron a los que.buscaban la verdad, con claridad, que cuando el Espritu Santo descansara sobre ellos, llenando sus corazones de gozo, sabran por s mismos si la doctrina era de Dios o de los hombres. El Espritu de verdad gua al hombre a la rectitud, pero debemos tener el deseo de buscar la verdad y tomarnos el tiempo para formar hbitos espirituales y ser receptivos a las manifestaciones del Espritu; no es ahora el momento de empezar? Una persona que se haya desarrollado espiritualmente puede sufrir mucho y conocer la frustracin, pero puede seguir mostrando bondad y amor a causa del poder que surge de la base espiritual que gobierna sus acciones y le impulsa a hablar "con nuevas lenguas" (1 Nefi 31:14), como dijo Nefi, y a dar lo mejor de s, pese a los obstculos. Mi deseo es contribuir a la causa de la verdad y la rectitud y, como los antiguos Apstoles, dar testimonio de la divinidad de Jesucristo. Maana es Pascua! Los cristianos de todo el mundo conmemorarn la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo. Aunque la fecha del aniversa22

rio no sea exacta, la poca de la Pascua debe inspirarnos a estudiar y a meditar en la infinita y eterna expiacin de Cristo: "primicias de los que durmieron" (1 Corintios 15:20). La resurreccin de Jess es el ms glorioso de todos los mensajes para la humanidad . Creo en Cristo. S, como Santo de los ltimos Das, creo en Cristo con todo mi corazn. Como dijo Moroni: " . . . venid a Cristo, y perfeccionaos en l, y absteneos de toda impiedad" (Moroni 10:32). Declaramos sin reservas que El es el Hijo de Dios y el Salvador del mundo. Jos Smith, el primer profeta de esta dispensacin, escribi: "Nosotros creemos en Dios el Eterno Padre, y en su Hijo Jesucristo, y en el Espritu Santo. "Creemos que por la Expiacin de Cristo todo el gnero humano puede salvarse, mediante la obediencia a las leyes y ordenanzas del evangelio." (Artculos de Fe 1, 3.) Creemos que Cristo vino al mundo para rescatar a la humanidad de la muerte temporal y espiritual que trajo al mundo la cada de Adn, y que su sangre inocente se virti para que la humanidad resucite en inmortalidad, y para que aquellos que crean y obedezcan sus leyes se levanten para vivir eternamente. La salvacin se ha administrado en los mismos trminos y condiciones en todas las edades. Los hombres deben tener fe en Jesucristo, arrepentirse de sus pecados, bautizarse en su nom-

bre, recibir el don del Espritu Santo y permanecer fieles para lograr la vida eterna. El Seor Dios ha enviado a sus santos profetas entre todos los hijos de los hombres en todas las edades para declarar estas cosas, as como lo hace hoy en da (vase Mosah 3:13). Un ngel enviado por el Seor instruy al rey Benjamn, un profeta del Libro de Mormn, que anunciara a su pueblo la llegada del Mesas,ms de cien aos antes del nacimiento de Cristo, "a fin de que ellos tambin puedan llenarse de gozo" (vase Mosah 3:4). Este santo profeta dijo: "Porque he aqu que viene el tiempo . . . que . . . el Seor Omnipotente, que reina, que era y que es de eternidad en eternidad . . . descender del cielo entre los hijos de los hombres . . . "Y . . . sufrir tentaciones y dolor del cuerpo . . . aun ms de lo que el hombre puede sufrir, sin morir . . . la sangre le brotar de cada poro, tan grande ser su angustia por la iniquidad y abominaciones de su pueblo. "Y se llamar Jesucristo, el Hijo de Dios . . . el Creador de todas las cosas desde el principio. "Y he aqu, l viene . . . para que la salvacin pueda llegar . . . mediante la fe en su nombre . . . [pero] lo considerarn como hombre . . . y lo azotarn, y lo crucificarn. "Y al tercer da resucitar de entre los muertos . . . " (Mosah 3:5, 7-10.) El rey Benjamn haba visto en

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una visin que Cristo expiara los pecados de la humanidad y juzgara al mundo. Los narradores del Nuevo Testamento, que fueron testigos, confirman las declaraciones profticas del rey Benjamn con este breve relato: Al tercer da de la crucifixin de Cristo, muy de maana, Mara Magdalena y Mara, la madre de Santiago, fueron a la tumba de Jess con especias aromticas y ungentos que haban preparado, y vieron que la piedra del sepulcro haba sido quitada. Al no encontrar el cuerpo, corrieron a buscar a Pedro y a los Apstoles y les contaron lo ocurrido. Pedro y Juan se apresuraron a ir a la tumba. Juan corri ms aprisa que su Compaero. Al llegar, se detuvo y mir la tumba vaca con silencioso asombro. Pedro entr y vio el sudario donde haba estado el cuerpo de Jess. Juan le sigui. Y a pesar del temor, empez a surgir esa esperanza que pronto se convertira .en absoluta seguridad, de que Cristo en verdad haba resucitado, aunque nadie le haba visto. Los dos asombrados Apstoles volvieron junto a sus hermanos. Mara se haba quedado junto a la tumba y estaba llorando cuando alguien se le acerc. Pensando que era el hortelano, le pregunt dnde haba puesto a su Seor. Jess le dijo: "Mara!" (Juan 20:16). Jess mismo estaba all, ante ella, pero El no se vea como ella le haba conocido; ahora era un ser resucitado y glorificado. Entonces lo reconoci y debe de haber tratado de abrazarlo, porque El dijo: "No me toques, porque an no he subido a mi Padre; mas ve a mis hermanos, y diles: Subo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios" (Juan 20:17). Llena de asombro, se apresur a obedecer y a repetir ese glorioso mensaje que dara esperanzas a travs de todas las pocas futuras y al que ella agreg su declaracin personal de que haba visto al Seor resucitado. (Vase Juan 20:1-18.) El presidente John Taylor escribi: "La deuda est paga, se ha efectuado la redencin, se ha cumplido el convenio, se ha satisfecho la justicia, se ha hecho la voluntad de Dios, y todo el poder est en manos del Hijo de

Dios: el poder de la resurreccin, el poder de la redencin y el poder de la salvacin" (Mediation and Atonement, Salt Lake City, Deseret NewsCo., 1882, pg. 171). Cientos de aos antes del ministerio terrenal de Cristo, el profeta Isaas predijo el establecimiento de Sin y dijo que Jehov es el Dios verdadero: "Ciertamente llev l nuestras enfermedades, y sufri nuestros dolores . . . "Ms l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados y por su llaga fuimos nosotros curados." (Isaas 53:4-5.) Las siguientes palabras de un himno sacramental mormn expresan nuestra sincera gratitud por el Salvador: Ms digno otro nunca fue de darnos expiacin; La puerta El abrir logr de nuestra salvacin. Su gran amor debemos hoy saber corresponder, Y en su redencin confiar y obedientes ser. {Himnos y cantos para los nios, PBMU0406SP, pg. 19.) Y repito la eterna admonicin del Seor: "Si me amis, guardad mis mandamientos" (Juan 14:15). Incontables bendiciones se les han prometido a aquellos que sean fieles y obedezcan las leyes de Dios.

Cuando una persona es sincera y obediente a la luz y al conocimiento que recibe, no slo desarrolla la habilidad de utilizar lo que se le ha dado, sino que aumenta su capacidad de recibir ms conocimiento, porque entiende y aprecia ese don. Las personas aprenden obediencia al ser obedientes. Vemos sus frutos. La obediencia a medias no tiene recompensa. El evangelio requiere una vigorosa participacin en sus principios. Dios nos manda que le sirvamos con todo nuestro corazn, alma, mente y fuerza, y con lo mejor de nuestra inteligencia. Nuestro Salvador nos dice: " . . . tus votos se ofrecern en justicia todos los das y a todo tiempo" (D. y C. 59:11). Si pudiramos percibir o ser sensibles aun en el ms mnimo grado al amor incomparable de nuestro Salvador y a su buena voluntad de sufrir por nuestros pecados, nos apresuraramos a borrar nuestros errores y a arrepentimos de todas nuestras transgresiones. Eso significara guardar los mandamientos de Dios y poner nuestras vidas en orden, examinarnos a fondo y arrepentimos de nuestros pecados, grandes o pequeos. Quiere decir amar a nuestro prjimo, vivir una vida ejemplar y, sobre todo, ser buenos esposos y esposas. Esto significa ensear a nuestros hijos por el ejemplo y el precepto a vivir en la verdad y la cordura. Quiere decir ser honrados en todos nuestros hechos y servir a los dems, que incluye dar a conocer el Evangelio de Jesucristo a todo el mundo y, con amor, socorrer a los que lo necesiten. Es mi deseo que todos lleguemos a conocer y amar a nuestro Seor por medio de la obediencia a su palabra lo suficiente para ser dignos de formar parte del bendito crculo de aquellos que han credo al saber de las preciosas palabras habladas en el Getseman durante Su ltima noche en la mortalidad: "Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado" (Juan 17:3); a lo cual agrego mi testimonio en su santo nombre. Amn.
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LA SEGURIDAD QUE DA EL CONOCIMIENTO


por el lder ngel Abrea
del Primer Qurum de los Setenta

El conocimiento de Dios nos da el valor, la fuerza y la inquebrantable determinacin de testificar de Cristo y de su evangelio, sin importar las circunstancias o los factores externos.
Tem que no lloviera lo suficiente para que madurara el grano. El viajero insisti: Pero, al menos tendr una buena cosecha de papas! Tampoco; las dej de plantar por miedo a los insectos fue la rpida respuesta del campesino. Con frustracin y un poco impaciente, el viajero pregunt: Entonces, qu es lo que ha plantado? Nada; he preferido ir a lo seguro para no tener que lamentarme despus. La contestacin del agricultor es el ejemplo claro de un falso sentido de seguridad producido por el miedo y la falta de convicciones; por la incertidumbre y la confusin. Un equivocado sentido de seguridad. Sin duda, ste es uno de los males que aqueja a esta generacin. La seguridad del no hacer; la seguridad del no ser. Es el mismo mal que el Salvador expuso ante el pueblo cuando seal la inutilidad del siervo que no serva (vase Mateo 25:30), la higuera que no daba frutos (vase Mateo 21:19-22). la luz que no iluminaba (vase Lucas 11:33-36) o la sal que no salaba (vase Lucas 14:34-35). Jesucristo no acomod los conceptos con el fin de que las acciones equivocadas fueran compatibles con un falso sentido de la realidad. El Salvador siempre aclar los conceptos a fin de eliminar la neutralidad y la am-

e cuenta que en cierta ocasin un viajero le pregunt a un agricultor que estaba sentado a la puerta de su humilde choza: Cmo viene este ao la cosecha del algodn? El agricultor contest: No vendr nada; no quise plantarlo por miedo al gorgojo. Al or esto, el viajero sigui preguntando: Bueno, pero usted va a tener una gran cosecha de maz, no? Igual fue la respuesta.

bigedad y puso en evidencia la hipocresa y las malas acciones. Con esto ratific las reglas por las cuales sern juzgados los hijos de Dios. El llam las cosas por su nombre y su vida fue para todos nosotros un ejemplo claro y seguro de cmo vivir y de cmo actuar; por eso dijo: "Porque ejemplo os he dado" (Juan 13:15). En la actualidad hay muchas personas como el agricultor de nuestra historia, que crean en su mente una especie de espantapjaros y con el tiempo terminan por creer que stos son reales. As fundamentan sus vidas en principios falsos. No les preocupa que sus ideas no sean verdaderas; las emplean como trincheras para defenderse de su temor; como aspavientos para ahuyentar la verdad. Por ejemplo, el "espantapjaros" de la seguridad, que es apenas una burda imitacin de la verdadera seguridad, les da la ilusin que necesitan para juzgar situaciones y actuar de acuerdo con sus deseos, y usan para ello un criterio totalmente fuera de la realidad. Ante este distorsionado entendimiento de la verdad, los Santos de los ltimos Das que han recibido por revelacin la tarea de "[tomar] sobre [s] el nombre de Cristo, y [declarar] la verdad con circunspeccin" (vase D. y C. 18:21), pueden aparecer a la vista de aquellos que tengan conceptos equivocados como orgullosos o faltos de humildad. Esto es as porque los fieles miembros de la Iglesia estn llenos de una profunda seguridad que proviene de un testimonio firme del evangelio, que es el conocimiento de la divinidad de la obra en la cual estamos embarcados, recibido por revelacin del Espritu Santo. Esta seguridad y firme decisin de "ser testigos de Dios a todo tiempo, y en todas las cosas y en todo lugar en que estuvieseis, aun hasta la muerte" (Mosah 18:9), puede aparecer ante los ojos de aquellos acostumbrados al uso de espantapjaros mentales como la manifestacin de un orgullo jactancioso. Pero no es as. Confundir orgullo con seguridad, vanagloria con testimonio, es la demostracin de falta de percepcin de aquellos que no han de-

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jado que el Espritu enternezca sus corazones, que no han tenido la experiencia de Nefi cuando dice: " . . . clam al Seor; y he aqu que l me visit y enterneci mi corazn, de modo que cre todas las palabras que mi padre haba hablado" (1 Nefi 2:16). De manera que, en la mayora de los casos, el problema no es el sembrador sino el suelo que recibe la semilla. Lo importante no es tratar de buscar la razn de la inseguridad sino ms bien la causa de lo que trae seguridad en las vidas de los fieles miembros de la Iglesia de Jesucristo. Veamos el ejemplo contundente de Jos Smith cuando en sus palabras analiza y busca explicacin de los motivos de la persecucin de que era objeto y al mismo tiempo testifica de la realidad de su visin: "Yo efectivamente haba visto una luz, y en medio de la luz vi a dos Personajes, los cuales en realidad me hablaron; y aunque se me odiaba y persegua por decir que haba visto una visin, no obstante, era cierto; y mientras me perseguan, y me censuraban, y decan falsamente toda clase de mal en contra de m por afirmarlo, yo pensaba en mi corazn: Por qu me persiguen por decir la verdad? En realidad he visto una visin, y quin soy yo para oponerme a Dios? o por qu piensa el mundo hacerme negar lo que realmente he visto? Porque haba visto una visin; yo lo saba, y comprenda que Dios lo saba; y no poda negarlo, ni osara hacerlo; por lo menos, saba que hacindolo, ofendera a Dios y caera bajo condenacin. "Mi mente ya estaba satisfecha en lo que concerna al mundo." (Jos Smith Historia 25-26.) De qu otra forma podra expresar la realidad de su visin que afirmando "yo lo saba, y comprenda que Dios lo saba"? De ese fuerte y firme testimonio, de ese ms alto y revelado conocimiento, proviene la seguridad que transmiten las palabras del profeta. Cmo podra ser de otra manera si Jos Smith tena la seguridad de que l saba que Dios saba lo que l saba. Es eso orgullo? Por supuesto que no. Eso es seguridad que provie-

ne de saber, de un conocimiento cierto que por la mediacin del Espritu Santo "'vendr sobre ti y morar en tu corazn" (D. y C. 8:2). Esta es la seguridad que se advierte en los fieles Santos de los ltimos Das, que reciben por el poder del Espritu y que les impulsa a dar testimonio de la divinidad de la obra. Es la misma conversin, la misma fuerza, el mismo Espritu que sinti Alma cuando llam al pueblo al arrepentimiento. Y en su intento de volverlos a la realidad, les dijo: "No suponis que yo s de estas cosas por m mismo? He aqu, os testifico que yo s que estas cosas de que he hablado

son verdaderas. Y cmo suponis que yo s de su certeza? He aqu, os digo que el Santo Espritu de Dios me las hace saber. He aqu, he ayunado y orado muchos das para poder saber estas cosas por m mismo. Y ahora s por m mismo que son verdaderas; porque Dios el Seor me las ha manifestado por su Santo Espritu; y ste es el espritu de revelacin que est en m" (Alma 5:45-46). El mundo puede decir que esto es orgullo, pero los ciudadanos del reino, aquellos que no viven con la luz prestada, sino que han ganado para s un testimonio de que esta obra es verdadera, lo llaman seguridad.

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Es el testimonio, es la seguridad de saber que "no nos ha dado Dios espritu de cobarda, sino de poder, de amor y de dominio propio" (2 Timoteo 1:7). Este nos da el valor, la fuerza y la inquebrantable determinacin de testificar de Cristo y de su evangelio, sin importar las circunstancias o los factores externos. Pero para los dbiles, los inseguros o aquellos que dudan de que los Santos de los ltimos Das seamos cristianos, estas circunstancias y valores externos pueden llegar a ser ms importantes que el aprender de Cristo y obtener un testimonio. La seguridad que tienen los fieles miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das es el resultado de ser "hacedores d la palabra, y no tan solamente oidores" (Santiago 1:22): es el resultado de esforzarse por vivir "de toda palabra que sale de la boca de Dios" (D. y C. 84:44) en lugar de hablar de Dios y no hacer lo que El dice, como hacen los inseguros. Es esta seguridad, el firme-testimonio de miles de misioneros que estn ocupados con todo su "corazn, alma, mente y fuerza" (D. y C. 4:2) en servir a sus semejantes en contraste con los millones que estn "preocupados" con asuntos mundanos y actan slo de la boca para afuera. Es importante, entonces, que en nuestra resolucin de proclamar el evangelio, en nuestro deseo de aclarar el entendimiento de los confundidos e inseguros, que en nuestra decisin de . ser parte de esa gran obra de nuestro Padre de ''llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre'-' (Moiss 1:39), recordemos lo que dijo el rey Benjamn a su pueblo: "Quisiera que . . . retuvieseis siempre en vuestra memoria la grandeza de Dios, y vuestra propia nulidad . . . y os humillaseis aun en las profundidades de la humildad, invocando el nombre del Seor diariamente, y permaneciendo firmes en la fe" (Mosah 4:11), ya que "nadie puede ayudar [en la obra] a menos que sea humilde" (D. y C. 12:8). No hay garantas de grandes recompensas para nadie; no hay forma de que ninguno de los hijos de Dios
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pueda asegurarse bendiciones del Altsimo, a menos que esa recompensa sea el producto de una digna actuacin en la vida y que las bendiciones sean el fruto de la obediencia a las leyes sobre las cuales se basan estas bendiciones. Por lo tanto, puesto que tenemos la verdad, es fundamental que no nos enorgullezcamos por el solo hecho de poseerla. Nuestro orgullo, si es que cabe decir as, junto con nuestro agradecimiento eterno, debera provenir de la manera que hagamos uso de esa verdad y de cmo la apliquemos en nuestra vida. Podemos pasar por esta vida mortal escuchando con paciencia y atencin las mejores instrucciones, o podemos ser espectadores atentos de las exposiciones de los ms elevados y profundos principios; sin embargo, todo esto no podr mejorarnos si no lo

aplicamos a nuestra vida diaria. Slo podremos ser salvos en la proporcin en que ganemos conocimiento. La simple acumulacin de hechos o realidades de ninguna manera nos salvar si no tenemos sabidura. La sabidura no es para que la proclamemos o la exhibamos, sino para que la busquemos y la atesoremos; debemos orar por ella y luego demostrarla mediante una vida digna que est de acuerdo con el conocimiento que hayamos obtenido. Al poner en prctica este conocimiento, se produce el cambio, se desarrollan los talentos y las cualidades que estn latentes en cada uno de nosotros. Entonces, lo que realmente importa es lo que hagamos de nuestra vida. Para los miembros fieles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, la verdad no es en s un fin. Nuestras vidas son una constante bsqueda y un ejemplo de la relacin que existe entre la verdad y el conocimiento, entre el vivir y el ser. Como dijo el presidente Joseph Fielding Smith: "La inteligencia pura comprende no slo el conocimiento, sino tambin el poder para aplicar ese conocimiento debidamente" (Doctrina del Evangelio, pg. 56). Con una magistral claridad, ef Salvador expres en cuanto a este tema: "Mi doctrina no es ma, sino de aquel que me envi. El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocer si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia boca" (Juan 7:16-17). Los Santos de los ltimos Das obtienen de este principio la seguridad de sus testimonios, la fuerza de sus convicciones, mientras a diario ponen en prctica aquello que predican. Quisiera agregar mi testimonio al de todos aquellos fieles Santos de los ltimos Das que dan su testimonio de la veracidad de esta obra en los cuatro cabos de la tierra. Lo hago con la seguridad de que Dios sabe que yo s que La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das tiene el poder de administrar las ordenanzas salvadoras para coronar los esfuerzos de todos aquellos que, mediante una vida obediente y fiel, se han decidido a "venir a Cristo". En el nombre de Jesucristo. Amn.

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QUE PENSIS DEL CRISTO?


por el lder Douglas H. Smith
del Primer Qurum de los Setenta

El Santo de Israel slo procuraba servir a su Padre y expresar amor eterno a los hijos de Dios en la tierra.
encontrar algo de qu acusarlo: "Qu pensis del Cristo?" (Mateo 22:42.) Muchas veces he reflexionado sobre esa pregunta inquisitiva y me he preguntado cmo se aplicara a nosotros en esta poca. Me pregunto qu dir sobre nosotros, los de esta generacin, el celestial e indeleble registro por el cual seremos juzgados. Aceptamos de todo corazn que es el Unignito de Dios que fue enviado a la tierra a redimir a la humanidad? El rey Benjamn testific, como lo registr Nefi en el libro de Helamn: "Oh recordad, recordad, hijos mos, las palabras que el rey Benjamn habl a su pueblo! S, recordad que no hay otra manera ni medios por los cuales el hombre puede ser salvo, sino por la sangre expiatoria de Jesucristo, que ha de venir; s, recordad que l viene para redimir al mundo" (Helamn 5:9). El Cordero de Dios vino al mundo a redimir y a ensear. Ense la gran ley del amor: "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente . . . Amars a tu prjimo como a ti mismo" (Mateo 22:37, 39). "Un mandamiento nuevo os doy: Que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros" (Juan 13:34). El Santo de Israel no buscaba poder ni gloria en la tierra; slo procuraba servir a su Padre y expresar amor eterno a los hijos de Dios en la tierra. El Mesas hizo ver a los ciegos, or a los sordos, sanar a los enfermos y alimentar a los hambrientos. Todas sus acciones reflejaron amor, compa-

sin, bondad y perdn. Los pobres y los desamparados continuamente gozaron de su benevolencia y, cuando lleg al final de su vida mortal, se llen de compasin por los responsables de su crucifixin. Or al padre para que los perdonara porque no saban lo que hacan (vase Lucas 23:34). Cuando llegaron esos das tenebrosos y ttricos de la historia humana en que traicionaron a Jesucristo, sus enemigos lo apresaron, lo ataron y lo llevaron cautivo para que respondiera a las acusaciones falsas en su contra. Lo injuriaron con testigos falsos; lo golpearon, ridiculizaron y atormentaron. Finalmente le vendaron los ojos y lo azotaron brutalmente, burlndose de El. Sus enemigos pidieron que le quitaran la vida; ninguna otra sancin les satisfara. Incluso aceptaron que su sangre pesara sobre ellos y sobre sus hijos. Lo llevaron atado ante Pilato, quien consider que era inocente. Despus lo llevaron ante Herodes, el que tampoco encontr motivos para condenarlo. Con envidia y malicia lo llevaron otra vez ante Pilato, y ste nuevamente no encontr justificaciones para declararlo culpable. Pilato les ofreci un substituto para dejar libre a Jess, mas con voces de odio, los que le teman al Hijo de Dios exigieron que lo crucificaran. Haba llegado la hora del sacrificio del Cordero de Dios, profetizado durante muchos siglos. En silencio, sin pronunciar una sola palabra en su propia defensa, Cristo dio su vida por nosotros para que por medio de El tuviramos la bendicin de la inmortalidad, de la resurreccin. Tambin nos dio la oportunidad para que mediante la obediencia a sus mandamientos y las ordenanzas sagradas pudiramos tener la vida eterna. Su vida comprueba el amor que tena por los dems hijos de su Padre. Otra vez os pregunto: "Qu pensis del Cristo?" Os doy mi solemne testimonio, y repito lo que contest el apstol Pedro cuando Jess le pregunt directamente: "Quin decs que soy yo?" (Mateo 16:15). "T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente", respondi. Os testifico que El es el Divino Salvador del mundo, el Mesas prometido. Reitero la afirmacin
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is queridos hermanos, me regocijo por el privilegio de encontrarme con ustedes esta tarde en otra sesin de la conferencia general. Hemos venido todos a adorar al Seor y a recibir instrucciones y consejos de nuestros lderes. Tenemos mucho que agradecer, y mi corazn reboza de gratitud por las abundantes bendiciones que Dios me da al servir con los excelentes misioneros y miembros de la Iglesia de Asia. Su obra prospera y progresa all al igual que en todas partes del mundo. Al acercarse la hora funesta en que Jesucristo se entregara como el supremo sacrificio por toda la humanidad, pregunt a los que trataban de

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del discpulo que dijo que Cristo era verdaderamente el Hijo de Dios, y os pido a todos que acudis a Cristo para recibir las bendiciones del cielo que les esperan a los que guardan los mandamientos y perseveran hasta el fin. Os aseguro que somos guiados hoy da por profetas vivientes que reciben inspiracin y revelacin del Seor. Tambin me uno a Josu en su declaracin: " . . . escogeos hoy a quin sirvis; pero yo y mi casa serviremos a Jehov" (Josu 24:15). En el sagrado nombre de Jesucristo. Amn. D

"ES PORQUE YO ORO POR USTED"


por el eider Glen L. Rudd
del Primer Qurum de los Setenta

Hay un poder mucho ms grande en la oracin sencilla que lo que muchos creemos sea posible.
la Iglesia; vale decir, que tenamos que hacer lo que debamos: prestar servicio en el momento indicado y en la forma debida. Ningn varn, joven o adulto, poseer cabalmente el sacerdocio si no aprende a servir al prjimo y al Seor. Si bien es cierto que alguien con la debida autoridad puede conferirnos el sacerdocio por medio de la imposicin de manos, mientras no sirvamos a nuestros semejantes, el sacerdocio permanecer inactivo en nuestro ser y ser de muy escaso valor. Tenemos que magnificar el llamamiento que hemos recibido. Durante los pasados meses, he pensado que podra servir con ms' eficacia si exhorto y ayudo a todos los miembros a sentir la necesidad de conservar la sencillez de las enseanzas del evangelio, porque el evangelio se nos ha dado de una manera sencilla, llana y clara. Mi presidente de misin nos ense que el Evangelio de Jesucristo es hermosamente sencillo y sencillamente hermoso: pero hay muchos que tienen la inclinacin a complicar las bellas y sencillas lecciones que el Seor nos ha enseado. No hay nada ms sencillo que la oracin. Cuando nuestro Salvador estuvo en la tierra, nos dio el ejemplo y nos mand seguir sus pasos. Si tenemos fe en que nuestro Padre Celestial vive y en que podemos comunicarnos directamente con El. la oracin ser uno de los actos ms hermosos, bellos y sencillos que podamos realizar. Tengo un firme testimonio de que el Seor oye nuestras oraciones y da respuesta a ellas. Tenemos la obli-

ecuerdo que cuando yo era joven, los muchachos del Sacerdocio Aarnico acostumbrbamos ponernos de pie en las reuniones de nuestro qurum y repetir al unsono: "El sacerdocio significa servicio.. Porque tengo el sacerdocio, servir". Esa promesa semanal formaba parte de todas las reuniones del qurum. La mayora fuimos comprendiendo gradualmente que honrar el sacerdocio supone ser activo en la Iglesia y servir en ella. En aquel tiempo, solamos jugar al tenis y sabamos que si no hacamos lo que debamos, perderamos. Los lderes del sacerdocio nos ensearon el mismo concepto con respecto a
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La Primera Presidencia, momentos antes de comenzar una de las sesiones.

gacin de darle gracias; tambin tenemos la obligacin de conversar con El, de manera que ningn obstculo se interponga entre nosotros y nuestro Padre Celestial. Desde el mismo principio, el Seor ha enseado a sus hijos terrenales a recordarle en la oracin. Una maana, hace muchos aos, un miembro del Consejo de los Doce fue a mi oficina y me cont algo bello y conmovedor que le haba ocurrido ese da. Haba ido al antiguo Gimnasio Deseret y, cuando se encontraba en el cuarto del bao de vapor, oy que la puerta se abra; entre el denso vapor, dirigi la mirada hacia sta para ver quin haba entrado. Aunque no vio a nadie, senta la presencia de alguien. Al cabo de unos minutos, vio a un nio de unos ocho o nueve aos que se haba sentado a un medio metro de l. Poco a poco, el chico se fue acercando ms al Apstol deslizndose por el asiento hasta que por fin se saludaron. Entonces, acercndose an ms para ver de cerca la cara del hermano, el muchachito le dijo: "Seor, creo que s quin es usted". El Apstol le pregunt: "Quin soy yo?" El nio le contest: "Creo que usted es uno de los Apstoles de la Iglesia; uno de los que viaja por los mares en

barcos grandes y chicos, y en todo tipo de aviones; y usted es el que nunca enferma ni se hace dao en ningn desastre". El Apstol reconoci-que, en efecto, as era. Entonces, el chico aadi: "Sabe por qu usted nunca resulta herido ni muerto?" El Apstol le respondi: "No, no lo s". El nio le dijo: "Es porque yo oro por usted" . Qu conmovedora y bella expresin de fe y de qu modo sencillo y maravilloso! Eso sucedi hace cuarenta aos, pero siempre lo llevo en mis recuerdos. Hay un poder mucho ms grande en la oracin sencilla que lo que muchos creemos sea posible. Mis hermanos, miles y cientos de miles de personas oran por sus seres queridos todos los das. Muchsimos oran por los lderes de la Iglesia, sobre todo, por nuestro Profeta, el presidente Benson. Estoy convencido de que el Seor oye las oraciones sencillas de todas las personas; s con certeza que oye la oracin de la anciana viuda lo mismo que la del pequeo que ora con fe y con sencillez. Y no me cabe la menor duda de que nuestro amoroso Padre Celestial agradece las oraciones sinceras y constantes de los fieles mucho ms que las precipitadas splicas que se elevan a El slo en los

momentos de apuro. Ruego que el Seor nos bendiga y nos ayude a todos para tener el nimo de orar con nuestros familiares. Nada es ms extraordinario que el que los padres renan a sus hijos a su alrededor y que juntos participen de esos momentos de acentos suaves y delicados de comunicacin con nuestro Padre Celestial. No hay nada que una ms a la familia; y nada nos hace ms merecedores de las bendiciones de Dios que el cumplir con ese admirable . mandamiento y privilegio. Aun para los que ya no tenemos hijos en casa, la bendicin de orar junto con nuestro cnyuge es inmensa. Las personas fieles que viven solas tambin se sienten elevadas y en abundancia recompensadas por la humilde y secreta oracin. Jess dijo: " . . . si no os volvis y os hacis como nios, no entraris en el reino de los cielos" (Mateo 18:3). Que el Seor nos bendiga y nos ayude a todos a servirle con la fe sencilla de los nios, con perdn y arrepentimiento sencillos, y, en especial, con oraciones sencillas, para que contemos con la fortaleza, el poder y la belleza que provienen de las cosas claras y sencillas del evangelio, ruego en el nombre de Jesucristo. Amn.
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RECORDAD SIEMPRE AL SEOR


por el lder Dallin H. Oaks
del Qurum de los Doce Apstoles

Si verdaderamente recordamos al Salvador, serviremos a los dems, perdonaremos, cumpliremos Sus ordenanzas, soportaremos aflicciones, cuidaremos del enfermo y del afligido y amaremos a nuestro prjimo.

n abril de 1830, el Seor mand a los miembros de su Iglesia recientemente restaurada que se reunieran "a menudo para tomar el pan y el vino en memoria del Seor Jess" (D. y C. 20:75). Esta instruccin era la misma que haba dado al instituir la ordenanza casi dos mil aos antes. En el libro de Lucas dice: "Y tom el pan y dio gracias, y lo parti y les dio, diciendo: Esto es mi cuerpo, que por vosotros es dado: haced esto en memoria de m." (Lucas 22:19.)

Cuando tomamos la Santa Cena, atestiguamos ante Dios el Eterno Padre que recordaremos siempre a su Hijo (vase D. y C. 20:77. 79: 3 Nefi 18:7, 11). Todos los domingos millones de Santos de los ltimos Das hacen esta promesa. Cuando nos referimos al Salvador, qu quiere decir "recordarle siempre"? Recordar quiere decir traer algo a la memoria. En las Escrituras se refiere muchas veces a mantener a una persona en la memoria y relacionar con ella sentimientos de amor, lealtad o gratitud. Cuanto ms fuerte sea ese sentimiento, ms vivido e influyente ser el recuerdo. He aqu algunos ejemplos: Primero. La mayora de nosotros tenemos recuerdos muy claros de nuestros padres mortales, los que nos dieron el ser y nos cuidaron en la infancia. Este recuerdo no se desvanece con el tiempo, sino que con la sabidura de los aos llega a ser ms significativo. Al envejecer pienso cada vez ms en mis padres, y siempre los recordar . Segundo. Toco antes de que naciera nuestro primer hijo, nos enteramos de que era necesario que a mi esposa le hicieran una cesrea. Por aquel entonces, yo era estudiante en la Universidad Brigham Young y tena al mismo tiempo un trabajo regular. De mis escasos ingresos habamos ahorrado el dinero para pagar las cuentas de hospital y mdico, pero en nuestros planes no caban tan inespe-

radas nuevas: adems, apenas sabamos lo que era una cesrea y temimos lo peor. Unos das despus nos enfrentamos con la prueba. Despus de lo que me pareci una eternidad, me encontr mirando a travs de la vidriera del pasillo hacia la cunita que contena a nuestra primognita. Era inefable el gozo de contemplarla y de saber, adems, que mi amada compaera haba pasado bien la operacin. Mientras estaba all, un desconocido se me acerc y se par a mi lado: se present dicindome que era el Dr. N. Frederick Hicken. el cirujano que haba ido de Salt Lake City a Provo para hacer la operacin. Su presencia me record que en nuestros planes no se contaban los honorarios de un cirujano, y entonces le pregunt si aceptara que le pagara en cuotas lo que le debamos. "No se preocupe por eso, joven", me dijo con bondad. "Considrelo un regalo de los Hicken para los Oaks." Y antes de que pudiera mascullar unas palabras de agradecimiento, haba desaparecido. El inesperado regalo me caus gran asombro. Nuestro benefactor deba de haber conocido a mi padre, que era mdico, y ya haba muerto, joven todava, siendo yo un nio. Y seguramente nos haba beneficiado con ' aquel regalo por algo que mi padre habra hecho. Me maravillaba la bondad de aquel hombre que haba llegado en medio de un momento tan crtico para nosotros y, sin recompensa, haba empleado su conocimiento para salvar la vida de mis seres amados. La emocin de ese instante ha hecho que su recuerdo sea indeleble para m. El nombre de aquel cirujano tiene un valor especial para nosotros, y siempre lo recordar. Tercero. Hace un tiempo alguien me elogi por algo que haba hecho. Aun cuando recib el elogio, saba que no lo mereca y que el crdito corresponda a los excelentes maestros que me haban enseado qu hacer y cmo hacerlo. Mis maestros son dignos de recordar. Tiemblo al pensar en lo que habra perdido si no hubiera tenido maestros que despertaran en m los deseos de aprender y luego me ensearan lo necesario. Siempre les estar

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agradecido, y siempre los recordar. Ya os habris dado cuenta de que he citado estos tres ejemplos porque las razones por las que siempre recordar a esas personas estn relacionadas con las razones por las que debemos recordar siempre a Jesucristo: El es nuestro Creador, nuestro Redentor y nuestro Maestro. Nuestro Creador, nuestro Redentor, nuestro Maestro Bajo la direccin de Dios el Padre, y de acuerdo con su plan, su Hijo Jehov cre "los cielos y la tierra, y todas las cosas que en ellos hay" (3 Nefi 9:15). En el principio del mundo El nos dio la vida y, por el poder de su resurreccin nos dar otra vez la vida despus que muramos en la tierra. Jesucristo es la vida del mundo. El es nuestro Redentor. De acuerdo con el plan del Padre, El proporcion el sacrificio expiatorio que nos .puede rescatar de la muerte espiritual. En una ofrenda que hizo por su propia voluntad, el Unignito Hijo de Dios vino a la tierra y derram su sangre por la remisin de nuestros pecados (vase D. y C. 27:2). Nuestro Creador y Redentor tambin es nuestro Maestro. El nos ense cmo vivir y nos dio mandamientos; si los obedecemos, recibiremos bendiciones y felicidad en este mundo y la vida eterna en el mundo venidero. As vemos que Aquel a quien siempre debemos recordar es el que nos dio la vida mortal, el que nos mostr el camino hacia una vida feliz y el que nos redime para que podamos tener inmortalidad y vida eterna. Si guardamos nuestro convenio de recordarlo siempre, podremos tener siempre la compaa de su Espritu (vase D. y C. 20:77, 79). Y ese Espritu nos testificar de El y nos guiar a la verdad. Sus enseanzas y su ejemplo nos guiarn y fortalecern para que vivamos como debemos. El efecto de esto se describe con las palabras de una cancin otrora muy popular: "Trata de recordar, y si recuerdas, sigue en pos del recuerdo" ("Try to remember", letra de Tom Jones). Ahora me referir a algunas de

las enseanzas que debemos recordar y en pos de las que debemos ir. Servid segn el llamamiento "Venid en pos de m" fue la expresin que emple el Salvador cuando llam al ministerio a sus ayudantes. Caminando junto al Mar de Galilea vio a dos pescadores, Simn Pedro y su hermano Andrs, trabajando en su oficio. "Y les dijo: Venid en pos de m, y os har pescadores de

hombres . . . Ellos . . . dejando al instante las redes, le siguieron" (Mateo 4:19^20). All estableci el Salvador un modelo para aquellos a quienes llama a Su obra. Por medio de sus siervos, porque El ha dicho: "sea por mi propia voz o por la voz de mis siervos, es lo mismo" (D. y C. 1:38), El nos llama para que apartemos tiempo de nuestras actividades diarias para seguirlo y servir a nuestros semejantes. Aun el ms grande entre nosotros de31

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be ser "siervo de todos" (vase Marcos 10:43-44). Los que siempre lo recuerden "al instante" asumirn y cumplirn las responsabilidades que reciban de sus siervos. Perdonad a los dems Entre lo que debemos recordar sobre el Salvador se encuentra el hecho de que hay cosas que debemos olvidar sobre nuestros semejantes, por ejemplo, todo el mal que nos hayan hecho. "Seor", le pregunt el apstol Pedro al Maestro, "cuntas veces perdonar a mi hermano que peque contra m? Hasta siete?" (Mateo 18:21). En respuesta, Jess le ense la parbola del siervo despiadado. Era un hombre que tena una gran deuda con su rey, y cuando le rog misericordia, el rey se apiad de l y le perdon la deuda. Pero ese mismo hombre no perdon a uno de sus consiervos que le deba a l una cuenta, sino que lo tom por el cuello y lo ech en la prisin hasta que le pagase la deuda. Cuando el siervo despiadado se present ante su rey. ste le dijo: "No debas t tambin tener misericordia de tu consiervo, como yo tuve misericordia de ti? "Entonces su seor, enojado, le entreg a los verdugos, hasta que pagase todo lo que le deba. "As tambin mi Padre Celestial har con vosotros", concluy Jess. (Mateo 18:33-35; vase tambin Mateo 6:14-15: 3 Nefi 13:14-15.) El Seor nos ha dicho en la revelacin moderna: " . .,. el que no perdona las ofensas de su hermano, queda condenado ante el Seor, porque en l permanece el mayor pecado." (D. y C. 64:9.) Si recordamos siempre a nuestro Salvador, perdonaremos y olvidaremos los resentimientos que tengamos contra los que nos hayan hecho mal. Recibid las ordenanzas Al principio de su ministerio, Jess fue a buscar a Juan el Bautista, que predicaba el bautismo de arrepentimiento para la remisin de pecados (vase Marcos 1:4). "Entonces Jess vino de Galilea
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a Juan al Jordn, para ser bautizado por l. "Mas Juan se le opona, diciendo: Yo necesito ser bautizado por ti, y t vienes a m? "Pero Jess le respondi: Deja ahora, porque as conviene que cumplamos toda justicia . . . " (Mateo 3:13-15). Los que van en pos del Salvador comprendern la importancia de la ordenanza del bautismo. Con el fin de cumplir "toda justicia", el Cordero sin mancha vio la necesidad de someterse al bautismo de manos de quien posea la autoridad del sacerdocio. Cunta ms necesidad tiene cada uno de nosotros del poder purificador y salvador de sta y las otras ordenanzas del evangelio! Si lo recordamos siempre, debemos esforzarnos por seguir al Salvador a las aguas del bautismo, nosotros y los de nuestra familia, y por lograr que tambin lo hagan todos los hijos de Dios, en todas partes. Esto nos recuerda nuestra misin de proclamar el evangelio, perfeccionar a los miembros de la Iglesia y redimir a los muertos. Soportad las aflicciones Recordar al Salvador tambin nos llevar a comprender y soportar mejor las inevitables aflicciones de esta vida. El ense: "Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan, y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. "Gzaos y alegraos, porque vuestro galardn es grande en los cielos; porque as persiguieron a los profetas que fueron antes de vosotros." (Mateo 5:11-12.) Socorred a los enfermos y afligidos Cuando el Seor resucitado apareci ante los habitantes de este continente, les ense, y eligi lderes y les dio a stos la autoridad de su sacerdocio. Luego san a los enfermos, a los cojos, a los ciegos y a todos los dems afligidos. Despus "mand que trajesen a sus nios pequeitos . . . y les bendijo, y rog

al Padre por ellos" (3 Nefi 17:11, 21) Al recordar ese ejemplo inspirador, tambin recuerdo las visitas y cartas que he recibido de personas que cuidan de sus seres queridos que se encuentran enfermos o de los que estn afligidos por las dolencias de la vejez; pienso, adems en los que sufren al ver a los nios afectados por enfermedades o incapacidades fsicas o emocionales. Cmo se afligen por sus pequeos! Cunto necesitan de nuestro amor y apoyo! Y recuerdo las palabras: "En cuanto lo hicisteis a uno de estos mis hermanos ms pequeos, a m lo hicisteis" (Mateo 25:40). Con ellas el Salvador nos asegura que habr bendiciones para los que lleven estas cargas y una prueba para los que puedan ofrecerles sostn. Amad a vuestro prjimo Siempre debemos recordar lo que nos ense el Salvador de amarnos y hacernos bien los uosa los otros. El amor y el servicio mutuos pueden resolver muchos problemas. Hace poco recib una carta de una hermana de otro pas, en la que habla del problema de los miembros de la Iglesia que no tienen cnyuge. "Dnde me corresponde estar?", me preguntaba. Anhelaba poder participar en reuniones sociales de la Iglesia, pero deca que stas siempre se planeaban como para matrimonios. Se senta fuera de lugar, y como obligada por la situacin a privarse de asistir, con tal de no sentirse en esas reuniones como "pollo en corral ajeno". Hablaba tambin del trauma de estar sola, especialmente si es por abandono, divorcio o muerte del cnyuge, y de que cuando era casada, "Yo misma nunca pensaba mucho en el problema de las hermanas solas: slo senta una pena impotente por ellas". Pero al encontrarse ella misma en esa circunstancia, pensaba que las hermanas casadas tendan a apartarse de las que estaban solas. Y me preguntaba qu se podra hacer para ayudar a los miembros de la Iglesia que estn solos y que experimentan lo que ella describa como "un sentido de rechazo, de no ser aceptados y de

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no despertar inters en los otros miembros". A juzgar por las cartas que recibimos, creo, hermanos, que hay miles de miembros adultos en estasituacin y con pensamientos similares. Nuestro Salvador nos dio la parbola del buen pastor, que dej al rebao y se fue en busca de una oveja perdida (vase Lucas 15:3-6). Ese mismo principio, no exige a los matrimonios que disfrutan de amor y compaa mutuos que incluyan en su crculo social a los hermanos que no tienen compaero? "Trata de recordar, y si recuerdas, sigue en pos del recuerdo". Hace unos aos se me asign hablar a un grupo de la Cmara de Comercio de Salt Lake City. Durante un perodo de preguntas y respuestas, una mujer muy educada que no era de nuestra fe habl en forma conmovedora sobre lo que haban sufrido sus hijos porque los nios miembros de la Iglesia los dejaban de lado en la escuela y el vecindario. Y no hace mucho tiempo un converso a la Iglesia en Utah escribi expresando su preocupacin porque ha observado que hay buenas personas que, no siendo miembros de la Iglesia, vienen a Utah con grandes esperanzas de vivir entre buenos vecinos y se encuentran, segn dice l, "en el mejor de los casos excluidos de todo, y en el peor de los casos completamente aislados".

Naturalmente, habr diferencias entre las normas y las actividades sociales de los Santos de los ltimos Das fieles y los que no lo son; pero esas diferencias no son motivo para la exclusin, la arrogancia ni la indiferencia de parte de los miembros. Como deca en su carta el converso de que habl: "Creo que Satans est tan ocupado entre los santos, alejndolos de sus vecinos, como lo est entre los enemigos de la Iglesia para que se vuelvan contra ella." Al hacer el convenio de que siempre recordaremos a nuestro Salvador, no debemos olvidar este mandato de Jehov a Israel: "Como a un natural de vosotros tendris al extranjero que more entre vosotros, y lo amars como a ti mismo . . . " (Levtico 19:34; vase tambin xodo 22:21; Deuteronomio 10:19). Debemos recordar siempre que Jess nos mand amar a nuestro prjimo como a nosotros mismos. E ilustr esa gran enseanza con el ejemplo del Buen Samaritano, que atraves las barreras sociales de su poca para llevar a cabo actos de bondad y misericordia. Despus de contarla, el Maestro dijo: "V, y haz t lo mismo" (vase Lucas 10:30-37). Hace una dcada el presidente Spencer W. Kimball dijo: "Fraternicemos con los

estudiantes de toda nacin que vengan a nuestra tierra, de modo que seamos nosotros, ms que cualquier otra persona, quienes los tratemos como hermanos con verdadera amistad, aunque no estn interesados en el evangelio." (Discurso del seminario para Representantes Regionales del 29 de septiembre de 1978.) Esa exhortacin proftica debe guiarnos en todas nuestras relaciones con los dems. "A quien mucho se da, mucho se requiere" Al recordar a nuestro Seor y Salvador, debemos contar y apreciar las grandes bendiciones que tenemos como miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Nos ha enseado el Seor Jesucristo; sus profetas nos han guiado; hemos recibido las ordenanzas selladoras del evangelio; el Seor nos ha bendecido abundantemente. Cuando recordemos todo eso, deberemos recordar tambin la divina advertencia: "De aquel a quien mucho se da, mucho se requiere" (D. y C. 82:3; vase tambin Lucas 12:48). Ese principio eterno de ley y justicia es una muestra de lo que Dios espera de nosotros. Que podamos recordar siempre al Salvador, tal como lo pactamos, es mi humilde oracin en el nombre de Jesucristo. Amn. D
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"PORQUE NADA HAY IMPOSIBLE PARA DIOS"


por el lder Russell M. Nelson
del Qurum de los Doce Apstoles

Es factible que el desafo que ahora veis como "imposible" de superar sea precisamente el refinamiento que necesitis ante los ojos de Dios.

ago eco del testimonio de, nuestro querido hermano, el lder Dallin H. Oaks. Con l y las otras Autoridades Generales, aplaudo los esfuerzos de los Santos de los ltimos Das de todo el mundo que estn ayudando de buena voluntad a edificar el reino de Dios. De idntica manera, respeto a aquellos que en silencio cumplen con su deber, aunque "colmados de pesar"; y admiro a quienes tratan de superar alguna falla personal en sus'esfuerzos por ser ms dignos, o a los que trabajan para alcanzar una meta difcil. Siento la necesidad de hablar a

aquellos que estn embarcados en una lucha personal por hacer lo justo. En particular, el corazn se me conmueve por aquellos que estn desalentados por la magnitud de su lucha. Sobre muchos descansan pesadas responsabilidades que a veces parecen difciles de aguantar. He odo que a esos desafos de la vida muchos tildan de imposibles de superar. Como mdico, he conocido el rostro de la adversidad. He visto mucha muerte, agona, sufrimiento y pesar. Tambin he visto en apuros a jvenes agobiados por sus estudios y a aquellos que se esfuerzan por estudiar otro idioma, y el cansancio y la frustracin vividos por jvenes padres ante el dolor de sus hijos. En medio de situaciones aparentemente imposibles, tambin he sentido ese gran alivio experimentado cuando al amparo de las Escrituras se logra un entendimiento profundo y personal de las cosas. El Seor instruy repetidamente a los suyos en momentos de pruebas. Las Escrituras nos muestran que algunas de Sus lecciones ms perdurables las ense usando ejemplos impresionantes como la^guerra, comunes como el nacimiento de un nio, o evidentes como los peligros de las aguas profundas. Sus enseanzas estn frecuentemente basadas en el mutuo entendimiento, aunque con resultados poco comunes. Por cierto que uno podra decir que para ensearles a los suyos el Seor emplea lo improbable. Las guerras, por ejemplo, han existido desde el comienzo de las po-

cas. Aun en circunstancias tan deplorables, el Seor ha ayudado a quienes han obedecido Su consejo. En el campo de batalla, lo lgico siempre es que la victoria la gane el ejrcito ms numeroso. Cuando Geden, el discpulo de Dios, guiaba a su ejrcito contra los madianitas, "Jehov dijo a Geden: El pueblo que est contigo es mucho . . . no sea que se alabe Israel contra m, diciendo: Mi mano me ha salvado" (Jueces 7:2). Entonces el Seor le dijo a Geden que redujera su ejrcito, y entonces el nmero decreci de veintids mil a diez mil. Despus el Seor le dijo a Geden: "An es mucho el pueblo" (Jueces 7:4), y lo redujo una vez ms. Por ltimo quedaban apenas trescientos, y el Seor concedi la victoria a esos pocos (vase Jueces 7:1-25). Ms an que de la guerra, se entiende del milagro de dar a luz a un nio. Todos "saben" que las mujeres ancianas no dan a luz. A quin llam el Seor para que diera a luz al primognito de Abraham? A Sara, quien tena 90 aos de edad. Cuando se le dijo lo que habra de acontecer, ella hizo una pregunta lgica: "Ser cierto que he de dar a luz siendo ya vieja?" (Gnesis 18:13.) De los cjelos lleg la respuesta en forma de otra pregunta: "Hay para Dios alguna cosa difcil?" (Gnesis 18:14.) Tal como estaba decretado, Sara dio a luz a Isaac, quien llevara el crucial convenio de Abraham hasta la segunda generacin (vase Gnesis 26:1-4, 24). Ms adelante, para uno de los acontecimientos ms importantes de la historia, se apel al otro extremo. De la misma manera que todos saban que una anciana no poda dar a luz Un hijo, resultaba obvio que una virgen tampoco pudiera. Pero Isaas haba profetizado: "El Seor mismo os dar seal: He aqu que la virgen concebir, y dar a luz un hijo, y llamar su nombre Emanuel" (Isaas 7:14). Cuando se le inform a Mara de su sagrada responsabilidad, el ngel volvi a asegurar: "Porque nada hay imposible para Dios" (Lucas 1:37). La expresin "agua profunda" implica peligro. A ese mismo riesgo

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se enfrentaron los israelitas cuando Moiss los gui hacia el Mar Rojo (vase xodo 14). Ms adelante los gui Josu al ro Jordn cuando estaba desbordado (vase Josu 3). En ambos casos, las aguas fueron divididas mediante intervencin divina para que los fieles pudieran llegar a salvo a su destino. Para ensearles a los suyos, el Seor emplea lo improbable. Pasando a nuestra poca, se han preguntado alguna vez por qu el Maestro esper tanto tiempo para llevar a cabo la prometida "restauracin de todas las cosas"? (Hechos 3:21.) Cualquier competidor sabe a lo que se arriesga al permitir que su contrincante le saque demasiada ventaja. No habra sido la obra de la restauracin de la Iglesia ms fcil si se hubiera efectuado antes? Suponed por un momento que cada uno de vosotros forma parte de un equipo. El entrenador os dice: "Vais a entrar a la cancha. No slo tengo el deseo de que ganis, sino que tengo la seguridad de que vais a ganar. Pero ser un encuentro muy reido. El tanteador en estos momentos es 1.143.000.000 contra seis! Vosotros vais a jugar en el equipo que cuenta con seis puntos!" Esa enorme cifra era la poblacin aproximada del mundo en el ao 1830, cuando se organiz oficialmente la Iglesia restaurada de Jesucristo, con un total de seis miembros. El acontecimiento se verific en una remota zona rural. (Vase James Avery Joyce, sel., World Population Basic Documents, vol. 4, Dobbs Ferry, New York, Oceana Publications, Inc., 1976, pg. 2214). Conforme a las normas del mundo, sus lderes eran incultos y sus seguidores por dems comunes. Pero con ellos se dio comienzo a la obra, y se revelaron las responsabilidades: El evangelio sera predicado a toda nacin, tribu, lengua y pueblo. La gente comn sera santificada. Se llevara a cabo la obra de la redencin a favor de los muertos. Y as comenz la gran dispensacin de los ltimos das, y esas seis personas eran las encargadas de inaugurarla.

Lo que es ms, cuando el profeta Jos Smith fue recluido injustamente en una crcel distante, en la obscuridad de su celda, el Seor le dijo: "Los extremos de la tierra indagarn tu nombre" (D. y C. 122:1). Si a alguna faena se le poda tildar de imposible, a las mencionadas les caera muy bien la distincin. Pero nuestro Seor haba dicho: "Para los hombres esto es imposible; mas para Dios todo es posible" (Mateo 19:26; vase tambin Marcos 10:27; Lucas 18:27). Para ensearles a los suyos, el Seor emplea lo improbable. Siglo y medio despus del acontecimiento, el peso de esa oportunidad descansa sobre nuestros hombros. Somos los hijos del legado noble y debemos seguir adelante a pesar de nuestro estado preordenado de vivir en crucial desventaja y enfrentarnos a tamaa oposicin. Aguardan a la Iglesia y a cada miembro divinamente comisionado enormes desafos que permitirn el progreso personal y el servicio al prjimo. Cmo se puede lograr lo "imposible"? Aprended y obedeced las enseanzas de Dios. Las Escrituras nos ensean que tendremos ayuda de los cielos para cumplir cada deber impuesto por los cielos. Para lograr lo imposible, las Escrituras mencionan frecuentemente tres requisitos bsicos. LA FE El primero de ellos es la/i?. Se trata del primer principio del evangelio (vase 4to. Artculo de Fe). As lo ense Pablo en su Epstola a los Hebreos, afirmando que fue mediante la fe que se efectuaron las grandes obras de No. Abraham, Sara, Isaac, Jacob, Jos, Moiss, Josu y otros (vase Hebreos 11:4-34). Los profetas del nuevo mundo tambin ensearon en cuanto a la importancia fundamental de la fe. Moroni dijo que estaba constituida por "las cosas que se esperan y no se ven", y despus advirti a los escpticos: "No contendis porque no veis, porque no recibs ningn testimonio sino hasta despus de la prueba de vuestra fe" (ter 12:6). Despus habl de lderes

cuya fe precedi a sus hechos milagrosos, entre otros Alma, Amulek, Nefi, Lehi. Ammn, el hermano de Jared, y los tres a quienes les fue prometido que no padeceran la muerte (vase ter 12:13-20). El Seor ense personalmente esta verdad a sus discpulos: "Si tuviereis fe", les dijo, "nada os ser imposible" (Mateo 17:20). La fe se nutre del conocimiento de Dios. Proviene de la oracin y de las palabras de Cristo por medio del estudio de las Escrituras. EL ENFOQUE Al segundo requisito lo llamo enfoque . Imaginaos un par de binoculares. Dos sistemas pticos se unen para enfocar dos imgenes independientes en una vista tridimensional. Para poder aplicar esta analoga, digamos que la escena del lente izquierdo representa la percepcin que vosotros tenis de vuestro deber. La del lente derecho representa la manera, en que el Seor ve vuestro deber, o sea, la parte de Su plan que l os confi a vosotros. Ahora unid vuestro sistema ptico al de l y haced un enfoque mental. Entonces se produce algo maravilloso; vuestra visin y la de El son ahora idnticas y vosotros tendris "la nica mira de glorificarlo" (vase D. y C. 4:5). Con esa perspectiva, mirad hacia arriba, por encima y ms all de las cosas mundanas que os rodean. El Seor dijo: "Elevad hacia m todo pensamiento" (D. y C. 6:36). Esa visin especial os ayudar a aclarar las cosas cuando vuestros deseos estn un poco turbios y fuera de enfoque con respecto a la confianza que Dios tiene en vuestro destino eterno. Es factible que el desafo que ahora veis como "imposible" de superar sea precisamente el refinamiento que necesitis ante los ojos de Dios. No hace mucho visit a un hombre que padece una enfermedad incurable. Su presidente de estaca me present a su esposa e hijos. Esta hermana demostr tener el debido enfoque cuando me pidi una bendicin para su agonizante esposo; no para que sanara, sino para que tuviera paz;
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no para que se produjera un milagro, sino para que pudiera aguantar hasta el fin. Ella poda ver desde una perspectiva eterna; no desde la perspectiva de la carga impuesta por las responsabilidades diarias. En otra parte hay una madre que cuida de su hijo lisiado de por vida. A diario ella agradece a nuestro Padre Celestial por el privilegio de ser madre de un nio para quien el valle de dolor de esta vida mortal ser misericordiosamente breve. Su enfoque es de naturaleza eterna. Con este tipo de enfoque, las pruebas imposibles de alterar se hacen posibles de soportar. LA FORTALEZA Y EL VALOR . El tercer requisito al que se refieren las Escrituras es difcil de resumir en una sola palabra, as que emplear dos para describirlo: fortaleza y valor. Repetidamente las Escrituras unen estos dos atributos de carcter, particularmente cuando se debe hacer frente a pruebas difciles. (Vase Deuteronomio 31:6, 7, 23; Josu 1:6, 7, 9, 18; 10:25; 1 Crnicas 22:13; 28:20; 2 Crnicas 32:7; Salmos 27:14; 31:24; Alma 43:43; 53:20.) Tal vez sea ms fcil ilustrar este requisito que definirlo. Encontramos en los pioneros un buen ejemplo. Ellos cantaban: "Ceid los lomos con valor" ("Oh, Est Todo Bien!", Himnos de Sin 214). No teman morir antes de llegar. Entre ellos se encontraban Johan Andreas Jensen y su esposa, Petra, quienes haban partido de su Noruega natal en 1863. Llevaban con ellos a sus pequeas gemelas de seis semanas de edad. En el penoso viaje, realizado tirando de carros de mano, una de las pequeitas muri. La otra, que sobrevivi, es mi abuela Nelson. En la actualidad, en la Iglesia sabemos de pioneros tan fuertes y valientes como aqullos. Recientemente entrevist a un matrimonio tres das despus de haber sido ellos relevados como misioneros regulares en una ciudad grande. "Somos conversos", me dijeron. "Nos unimos a la Iglesia hace diez aos. A pesar de que acabamos de cumplir
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con una misin, queremos ir nuevamente. Pero esta vez quisiramos ofrecernos para un trabajo ms difcil. Deseamos ensear y servir a los hijos de Dios que viven en reas remotas del mundo." Mientras pensaba en las pocas posibilidades de que se les concediera lo que deseaban, ellos continuaron: "Nuestros tres hijos y sus respectivas familias nos ayudarn econmicamente. Dos de ellos ya se han unido a la Iglesia y el tercero tambin nos apoya. Envennos a trabajar con gente humilde que ame al

Seor y desee saber que Su Iglesia ha sido restaurada en la tierra." Dems est decir que su pedido fue gratamente recibido y ahora estn sirviendo en una segunda misin. La fortaleza y el valor caracterizan tambin a otra pareja que conozco. Como fieles miembros de la Iglesia siempre han cumplido con sus doctrinas, especialmente el duodcimo Artculo de Fe. Cuando su pas entr en guerra, al esposo lo llamaron a integrarse a las fuerzas armadas, teniendo que alejarse as de su esposa antes, de que se enteraran de que iban a ser padres. El fue capturado por el enemigo y se le llev a un campo de prisioneros de guerra. Pasaron meses; naci el beb y ella ni siquiera saba si su esposo estaba an vivo. Un ao despus de su desaparicin, se le permiti escribirle a su esposa. Mientras tanto, a pesar de la larga separacin, ambos

permanecieron fieles a los convenios hechos al bautizarse. A pesar de su condicin de preso y de no poder hablar muy bien el idioma de sus captores, l lleg a ser superintendente de la Escuela Dominical de la rama local y bautiz a cuatro de sus compaeros durante su reclusin. Tres aos despus del fin de la guerra, l regres al lado de su esposa y del hijo que nunca haba visto. Ms adelante sirvi durante diez aos como el primer presidente de estaca de su pas, y actualmente es miembro de la presidencia de uno de nuestros templos. Su esposa permanece fiel a su lado en esa sagrada misin. Vosotros que estis momentneamente descorazonados, recordad que la vida no tiene como fin ser fcil. Constantemente nos enfrentamos con duras pruebas. Al tener presente que "nada hay imposible para Dios" (Lucas 1:37), sabed tambin que El es nuestro Padre. Somos hijos creados a Su imagen, y si somos dignos tenemos el derecho a revelaciones que nos ayuden en nuestros justos esfuerzos. Podemos tomar sobre nosotros el nombre del Seor y podemos hablar en el nombre de Dios (vase D. y C. 1:20). No importa cuan enormes sean las tribulaciones con las que nos enfrentamos. La intervencin divina como respuesta a nuestras oraciones es tan real como lo fue para David al enfrentarse con Goliat (vase 1 Samuel 17). Haced crecer la fe, enfocad las cosas con la nica mira de glorificar a Dios. Sed fuertes y valientes (vase 2 Crnicas 32:7), y recibiris proteccin y poder de los cielos. "Porque ir delante de vuestra faz [declar el Seor]. Estar a vuestra diestra y a vuestra siniestra, y mi Espritu estar en vuestro corazn, y mis ngeles alrededor de vosotros, para sosteneros" (D. y C. 84:88). La gran obra de los ltimos das, de la que somos parte, se cumplir. Las profecas de todas las pocas se cumplirn, "porque todas las cosas son posibles para Dios" (Marcos 10:27); de ello testifico en el nombre de Jesucristo. Amn.

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SESIN DEL SACERDOCIO 2 de abril de 1988

EL MAS ELEVADO LUGAR DE HONOR


por el lder James E. Faust
del Qurum de los Doce Apstoles

En ninguna parte de la doctrina de esta Iglesia dice que el hombre sea superior a la mujer. " . . . en el Seor, ni el varn es sin la mujer, ni la mujer sin el varn."
nuestro potencial si no contamos en la vida con las bendiciones de las cualidades singulares de nuestras madres, esposas, hermanas, hijas y todas las buenas mujeres de la Iglesia. Quiz hayis odo el cuento, y es tan slo un cuento, del hombre que tena entradas para los partidos de basquetbol (baloncesto) en la universidad local. Sucedi que muri su esposa y. un da o dos despus, fue al partido. El asiento de ella estaba vaco, claro est, y alguien le dijo: "Puesto que la entrada es tan cara, no pudo algn familiar suyo haber ocupado el asiento de su esposa?" El hombre le contest: "No, ninguno pudo venir, porque todos estn en el funeral de ella". Me temo, hermanos, que a menudo nos dejemos absorber demasiado por la aparente importancia de nuestras propias actividades y que releguemos el trabajo menos visible de las hermanas a un papel menor. Ellas realizan tanto callada y eficazmente y, con frecuencia, lo que hacen pasa inadvertido, sin que se les agradezca ni se les reconozca. El sacerdocio impone al padre el deber de ser el cabeza de familia y del hogar. Qu significa ser el cabeza de familia? Es un poder del sacerdocio; en Doctrina y Convenios, en la seccin 121, se aclara que todos los deberes del sacerdocio deben ejercerse slo "por la persuasin, por . . . benignidad, mansedumbre y por amor sincero" (D. y C. 121:41). El que el hombre tenga el sacerdocio no signifi-

s un deber imponente hablar al sacerdocio de la Iglesia y lo hago con humildad. Me he sentido inspirado, hermanos, a hablar a los hombres y a los muchachos que poseen el sacerdocio de Dios Todopoderoso con respecto a nuestra responsabilidad para con las fieles hermanas de la Iglesia. Os preguntaris por qu habr deseado hablar de este tema; yo me pregunto lo mismo, pero he sentido la fuerte impresin de que debo hablar de este asunto porque hace falta hacerlo. Creo que nosotros como Iglesia y como los poseedores del sacerdocio no alcanzaremos nunca

ca que ste tenga pleno poder, ni que se siente en un trono a dar rdenes con tono varonil, ni que sea superior en forma alguna, sino que es lder por la autoridad del ejemplo. Pablo dijo a los efesios: "Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella" (Efesios 5:25). As como Cristo nos eleva a todos, tambin nosotros debemos hacer lo mismo y no rebajar nunca a las mujeres ni a nadie. En ninguna parte de la doctrina de esta Iglesia dice que el hombre sea superior a la mujer. Pablo dijo a los corintios: "Pero en el Seor, ni el varn es sin la mujer, ni la mujer sin el varn" (1 Corintios 11:11). Cada uno aporta sus puntos fuertes exclusivos a la familia y a la Iglesia. Las mujeres no son slo las que cocinan y cuidan de nuestra casa; son mucho ms: son la gran bendicin de la humanidad. Es muy importante que vosotros, los poseedores del Sacerdocio Aarnico, conozcis los puntos fuertes que tenis como hombres. Posiblemente vosotros fuisteis preordenados para grandes llamamientos del sacerdocio y necesitis saber que esas cualidades masculinas son grandes, nobles y dadas por Dios; sin embargo, tambin tenis algunas limitaciones y, por eso, es igualmente importante saber que la influencia de una buena mujer en nuestra vida complementa esos puntos fuertes y supera esas limitaciones. Al seguir el camino a la eternidad, es importante comprender y reconocer las magnficas dotes y funciones que Dios ha dado nicamente a la mujer. Me pregunto si realmente comprendemos la plenitud de esas dotes de reina. Si pudiramos reconocer la verdadera grandeza de las mujeres, nunca las trataramos como a veces lo hacemos. El mundo a menudo usa a la mujer y abusa de ella. Nosotros, los poseedores del sacerdocio, debemos honrar a las mujeres buenas tanto dentro como fuera de la Iglesia como verdaderas hermanas y no tratarlas como objetos y fuentes de servicio y de placer. Nuestra consideracin hacia la mujer debe emanar del respeto a las hijas de Sin y del conocimiento de su verdadera identidad ms que de funciones y cargos.
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El presidente Ezra Taft Benson ha dicho: "El hombre nunca es mejor que cuando se complementa con la influencia natural de una mujer buena" (Woman , Salt Lake City, Deseret Book, 1979, pg. 69). En 1935, la Primera Presidencia declar: "El verdadero espritu de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das otorga a la mujer el ms elevado lugar de honor en la vida humana" (James R. Clark, comp., Messages of the First Presidencx, Salt Lake City, Bookcraft, 1975, 6:5). Y el presidente Heber J. Grant dijo: "Comprendo que, sin el magnfico trabajo de las mujeres, la Iglesia hubiera fracasado" (Heber J. Grant, Cospel Standards, comp. de G. Homer Durham, Salt Lake City, Improvement Era, 1941, pg. 150). Vosotros, los jvenes del Sacerdocio Aarnico, necesitis saber que no podris alcanzar vuestro potencial sin la influencia de las mujeres buenas, particularmente de vuestras madres y, en pocos aos ms, de una

buena esposa. Pero es demasiado temprano para que vosotros, los diconos y los maestros, pensis seriamente en salir con jovencitas. Eso, junto con el matrimonio en el templo, llegar a su debido tiempo. Tenis que ser lderes para poder ir al templo. Al prepararos para esa excelente experiencia, es importante que aprendis ahora a apreciar los dones especiales de las buenas hermanas de la Iglesia, a las que Dios ha dotado de tantos talentos. Vuestra compaera eterna os har bondadosamente alcanzar vuestro potencial. Ella os dar aliento con amor y consideracin, as como consuelo y disciplina. Ella os animar cuando estis deprimidos y os har volver a la realidad cuando os llenis de orgullo. Ella ser una bendicin para vosotros de incontables maneras. Como lo dijo el presidente Kimball: "Hermanos, no podemos llegar a la exaltacin sin nuestras esposas. No puede haber cielo sin las mujeres justas" (SpencerW. Kimball, "We Need a Listening Ear", Ensign,

noviembre de 1979, pg. 5). En los ltimos aos, ha habido candentes debates sobre la igualdad de los sexos. La mujer no es en ningn sentido una creacin menor al hombre. De hecho, en cierto sentido las rebajamos cuando tratamos de decir que son iguales a los hombres. El presidente David O. McKay dijo: "Una mujer bella, recatada y benevolente es la obra maestra de la creacin" (David O. McKay, Gospel Ideis, Salt Lake City, Improvement Era, 1953, pg. 449). Daniel Defoe, el gran escritor ingls, dijo: "Una mujer razonable y de buenos modales es la ms bella y la ms delicada parte de la creacin de Dios, la gloria de su Hacedor . . . El dio lo mejor que Dios poda otorgar y el hombre recibir" (citado en England in Literature, ed. Robert F. Pooley, 1963, pgs. 261-262). Indudablemente, el baluarte secreto de la fortaleza interior de la mujer es su espiritualidad, en lo que iguala y aun supera al varn, al igual

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que en la fe, en la moralidad y en la dedicacin cuando est verdaderamente convertida al evangelio. Ella tiene "ms fe en Cristo . . . [y] ms esperanza en su palabra" (vase "Mi Oracin", Himnos de Sin, 251). Ese sentido espiritual interior le da cierta elasticidad para encarar el pesar, la afliccin y la incertidumbre. Cualquier maltrato fsico o mental a cualquier mujer no es digno de ningn poseedor del sacerdocio. El presidente Gordon B. Hinckley dijo: "[Ay de] cualquier hombre poseedor del sacerdocio de Dios que de cualquier forma maltrate a su esposa, que degrade, o hiera, o se aproveche indebidamente de la mujer que es la madre de sus hijos, la compaera de su vida y su compaera por la eternidad, si es que se le ha otorgado esa gran bendicin" (Gordon B. Hinckley, "El bien frente al mal", Liahona, enero de 1983, pgs. 145-146). Esto, por supuesto, se refiere tanto al maltrato verbal como al fsico. El esposo siempre debe tratar a su esposa con la mayor cortesa y respeto, y apreciarla en todo lo que vale. Debe hablarle con bondad y suavidad, manifestndole su amor con palabra y obra. Al sentir ella ese amor y ternura, se lo devolver con creces. Creo que en las dos partes de la relacin entre hombre y mujer, el poseedor del sacerdocio tiene el deber ms grande de velar por que se obedezcan los mandamientos de Dios, las normas de la Iglesia y la autoridad de los padres. Asimismo, cuando hombre y mujer violan esos mandamientos, creo que el poseedor del sacerdocio es generalmente ms culpable puesto que a l se le ha confiado el extraordinario poder de actuar en el nombre de Dios. El que viola ese deber degrada ese sumo poder y se degrada a s mismo a la vez que perjudica seriamente a la mujer que tiene su confianza. Cuando vosotros, los muchachos, lleguis a ser presbteros y lderes y empecis a salir con seoritas, necesitaris saber que el mejor lugar al cual llevarlas es la Iglesia y las actividades de la Iglesia. Al salir con las jvenes, los padres de ellas os confiarn su ms preciada bendicin. Voso-

tros tendris la responsabilidad no slo de proteger el bienestar de ellas, sino tambin su honor, a toda costa. Uno de los deberes del hombre es defender a la mujer. Cuando seis padres, no podris evitar este deber de preocuparos por las citas que tengan vuestros propios hijos. Antes de mi primera misin, cuando iba a la universidad, invit a una encantadora joven a un baile y cena especiales de la universidad. La haba invitado otras veces antes. Cada vez que la llevaba de regreso a su casa, su padre estaba sentado en su silln, todava vestido, esperndonos. Cuando fui a buscarla la noche del baile en la universidad, su padre me pregunt: "A qu hora volvern?" Le respond: "Seor, como usted sabe, ste es un baile con cena especial en la universidad; la cena se servir despus del baile y la velada se alargar ms que de costumbre". Luego aad: "No tiene que esperarnos hasta tan tarde". Simplemente me replic: "Estar esperndoles". El baile fue muy bonito, pero se tardaron muchsimo en servir la cena. Enferm de indigestin. Cuanto ms tardaban, tanto peor me senta. Cuando llev a mi amiga a su casa, hall que su padre haba cumplido con su promesa. All, en su silln, estaba sentado ese magnfico y vigilante patriarca de familia esperando que una de sus bellas hijas llegara a casa sana y salva. Creo que me pregunt por qu habamos llegado tan tarde; me dijo algo as: "Qu les detuvo tanto, James?" Es una solemne responsabilidad y una excelsa bendicin que un hombre y una mujer hagan votos y convenios y reciban la ordenanza del matrimonio. Cuando dentro del convenio del matrimonio, hombre y mujer invocan los grandes poderes de la creacin, literalmente llegan a ser copartcipes con Dios al crear nueva vida humana. De all en adelante, el hombre tiene la sagrada obligacin de mantener, cuidar y proteger a su compaera y a los hijos que traiga al mundo. A lo largo de mi vida, la funcin de la mujer de suministrar socorro y caridad ha cambiado. Hoy, las mujeres tienen menos tiempo para

magnificar los sentimientos de caridad y benevolencia que el profeta Jos dijo estn en la naturaleza de ellas (vase Enseanzas del Profeta Jos Smith, pg. 276). La vida se ha vuelto ms difcil y ms compleja; en muchas formas, exige ms de todos nosotros. Se ha vuelto ms difcil para las esposas y madres cumplir con todas las tareas que les ataen. Considerando nuestro insaciable apetito por las cosas materiales, puede ser que esas exigencias aumenten en lo futuro. Si las mujeres continan desempeando su papel principal de educadoras, maestras, amas de casa y administradoras, necesitarn ms apoyo y ayuda para dedicarse tambin a prestar servicio caritativo a sus familiares y a los dems. Si eso se suprime, nuestras vidas, nuestros hogares, la Iglesia y el mundo sern los que ms perdern, puesto que se perdern el cario, la dulzura y la comprensin que brinda la mujer. A vosotros, los hombres jvenes, vuestras madres os han atendido cariosamente cuando habis estado enfermos, os han lavado la ropa, preparado la comida, transportado y atendido a vuestras necesidades. Toda mi vida, una mujer buena, ya mi madre, ya mi esposa, me ha preparado la mayor parte de los alimentos, me ha lavado la ropa y me ha proporcionado un ambiente de amor en el hogar; lo han hecho con gusto por su gran deseo de mostrar'su amor mediante el servicio. Pero el matrimonio y la maternidad es para la mujer algo ms que la rutina de lavar, hacer camas y cocinar; es tambin recibir reconocimiento, estimacin y manifestaciones de agradecimiento en la debida forma. Tambin significa recibir ayuda. La mujer casada tiene a menudo muchas funciones, entre ellas, la de esposa, abuela, madre, hija, educadora, ejecutiva, vigilante, amiga, hermana, etc. Aun cuando en la actualidad la vida ha impuesto ms exigencias a la mujer, los hombres, en general, no han respondido con igual espritu de servicio. Estudios recientes indican que los hombres han aumentado su ayuda en el hogar slo
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veintisiete minutos ms a la semana. La conclusin es que "la mujer es todava la administradora principal" (Mary Lou Simms, Deseret News, 25 de febrero de 1988, pg. C3). Por otro lado, la mujer lleva gran parte de la carga del reino de Dios. El presidente J. Reuben Clark, hijo, refirindose a las fieles mujeres de la Iglesia primitiva, Mara Magdalena, Mara la madre de Jacobo y de Jos, y la madre de los hijos de Zebedeo, dijo: "Desde aquel tiempo hasta ahora, la mujer ha consolado y cuidado a la Iglesia, ha llevado ms de la mitad de las cargas, ha hecho ms de la mitad de los sacrificios, ha sufrido la mayora de las tristezas y de los dolores" (en Conference Report, abril de 1940, pg. 21). La Primera Presidencia de esta Iglesia ha dicho: "La maternidad est cerca de la divinidad; es el servicio ms elevado y ms santo del gnero humano" (Messages ofthe First Presidency, 6:178). El sacerdocio no puede labrar su destino, ni pueden cumplirse los propsitos de Dios, sin nuestras compaeras. Las madres realizan una labor que el sacerdocio no puede realizar. Por este don celestial de la vida, el sacerdocio debe tener amor ilimitado por las madres de sus hijos. Los hombres deben honrarlas, expresarles gratitud, reverenciarlas, respetarlas y elogiarlas. El hombre que no reconozca agradecido su deuda para con su propia madre, que le dio la vida, es insensible al Espritu Santo. Lo que debo personalmente a mi madre y a mi esposa es tanto que nunca podr pagarles todo lo que han hecho por m. Para terminar, quiero repetir que no creo que los propsitos de Dios sobre la tierra se logren sin la influencia, la fortaleza, el amor, el apoyo y los talentos especiales de las electas mujeres de Dios. Ellas tienen derecho a nuestra ms profunda veneracin, a todo nuestro agradecimiento y a nuestro mayor respeto. Creo que los ngeles las acompaan en su ministerio maternal. Que las honremos de ese modo ruego humildemente en el nombre de Jesucristo. Amn. D
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EL FRUTO DEL EVANGELIO


por el obispo Henry B. Eyring
Primer Consejero del Obispado Presidente

Dios nos llam para velar por los miembros y ayudarles en todas sus luchas por lograr el bienestar fsico y espiritual. Nos llam para amar a Sus hijos.
pite la accin una y otra vez. Aunque no sabemos dnde vive, sabemos que lleva la pelota a su casa y, con toda seguridad, la mantiene cerca del lugar donde duerme; la ve al levantarse y la ve al acostarse. Y quizs hasta suee con esa pelota volando hacia el arco. Vosotros sabis a qu me refiero, porque habris hecho algo similar, aunque quizs haya sido con una pelota de basquetbol (baloncesto). Yo recuerdo un crudo da de invierno en que, al mirar la pelota que tena en la mano, la vi toda manchada de sangre; haba estado fuera tanto tiempo que el fro me haba abierto grietas en las yemas de los dedos sin que lo notara, porque estaba totalmente concentrado en el aro anaranjado. Recuerdo muy bien todos los detalles, incluso la pintura gastada en el borde del aro, donde uno fija la vista sabiendo que la pelota pasar ese punto para caer dentro de la red. Recuerdo tambin la marca que haba hecho en el suelo para driblar y para saber que se era el punto de donde deba tirar. Y saltaba con todas mis fuerzas para ese ltimo tiro, imaginando que estbamos en un empate. Y lo haca una y otra vez, a veces por horas, sin sentir el fro ni el paso del tiempo. Quizs hayis aprendido paciencia estudiando trompeta o pateando una pelota, o ejercitndoos en atletismo, o haciendo un dibujo; pero aprendisteis lo mismo que todos: que un esfuerzo mediocre no os llevaba muy lejos. Los sueos que se convirtieron en realidad os haban acompaado permanentemente; y os empeasteis da y noche, ya fuera con la accin o con el pensamiento, en tratar de al-

esde las islas del Pacfico hasta las tierras de Sudamrica he visto a muchachitos tratando de convertir sus sueos en realidad. Los he visto tantas veces que se han combinado todos en una sola imagen en la mente: Es un nio de unos nueve o diez aos, descalzo, con pantaln corto y camisa gastada; est solo en un terreno baldo y tiene los ojos fijos en una pelota blanca y negra que est en el suelo. Da un paso hacia ella y, con un fuerte movimiento de la pierna, la pelota vuela por el aire a varios metros de altura, en un tiro que podra rebasar al portero y entrar en el arco. Pero all no hay portero ni hay arco, slo el nio con la pelota. Despus corre hacia ella, con el pie la coloca en posicin y vuelve a patearla. Y re-

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canzarlos. Por eso, no debera sorprendernos el que el Seor nos haya dicho que debemos "velar siempre por los miembros de la iglesia, y estar con ellos y fortalecerlos" (D. y C. 20:53). Dios nos ama y quiere que lleguemos a ser como El. No obstante, no nos pide que velemos por todos sus hijos en todo el mundo, como El lo hace, sino que nos hace un llamamiento para velar por algunas familias, slo unas cuantas personas. Pero El sabe que visitar a cada familia, treinta minutos todos los meses, con la misma leccin, no fomentara el progreso que El quiere que logremos. Por eso nos manda "velar siempre por los miembros . . . y estar con ellos y fortalecerlos". Es obvio que no podemos estar con ellos las veinticuatro horas del da; y eso sera "siempre", no os parece? Pero en cambio pueden estar siempre en nuestro corazn; Si vosotros, los que tenis la bendicin de ser maestros orientadores, pensis en las familias que visitis, os daris cuenta de que ellas necesitan algo ms que un esfuerzo mediocre por ayudarles. Yo he recibido asignaciones de velar por personas atormentadas por el divorcio, por desastres econmicos, por hijos que no respondan a los esfuerzos de sus padres y por enfermedades que no respondan a todo lo que la fe o la medicina podan hacer. Y he estado en una casa donde mandaron a dos pequeas gemelas a abrirme la puerta y decirme que su mam y su pap estaban durmiendo y si no podra volver en otro momento. Dentro de m saba que un esfuerzo mediocre no era suficiente, que ni siquiera "hacer la visita" o "dar una buena leccin" tendra bastante efecto en ellos. Dios nos llam para velar por los miembros y ayudarles en todas sus luchas por lograr el bienestar fsico y espiritual; nos llam para ayudar por medio del Espritu; nos llam para ensear por el Espritu; nos llam para vivir como enseamos; nos llam para dar testimonio. Nos llam para amar a Sus hijos. El Seor no ha hecho difcil esa asignacin slo para probaros, sino que os dio el llamamiento porque os

ama. El quiere que volvis a El, y para eso tenis que llegar a ser como El es. Por eso os da un llamamiento que slo se puede cumplir con persistencia y paciencia. Hablemos hoy como si furamos compaeros en la orientacin familiar. S que tal vez no nos hubiramos reunido a menudo para prepararnos, pero hagmoslo hoy. Imaginmonos que estamos en mi casa, por unos minutos, sentados frente a la mesa de la cocina. No hablaremos primero de las visitas de orientacin familiar ni de las lecciones. Hablaremos de las familias; sabremos as que algunas tienen problemas; y eso nos har humildes, sabiendo que el Seor cuenta con nosotros para ayudarles a resolverlos. Podramos hablar de lo que el obispo y la Sociedad de Socorro y algunos vecinos han hecho por ellas, y sobre lo que nosotros hemos hecho y lo que podemos hacer. Despus, hablaremos sobre una familia y lo que ensearemos cuando la visitemos. Yo le dar la revista Liahona, abierta donde est el mensaje

de la Primera Presidencia, por el presidente Benson, con el ttulo "Busca el Espritu del Seor"*. No podra haber leccin ms apropiada, verdad? En esta familia slo estn los padres, ambos preocupados por la salud de la madre y pensando en si habra algo ms que pudieran hacer por mejorarla. Para peor, tal vez no duerman bien, por su hijo, que vive en la misma ciudad, pero con amigos. El no estar cuando los visitemos, pero estar en sus pensamientos; y lo que l hace o no hace estar oprimindoles el corazn. Y pensarn qu ms pueden hacer por l. Si hay alguien que pueda querer y necesitar el Espritu del Seor, son estas personas. Acordemos preparar ambos la leccin. Pero yo pienso que como ellos lo tienen a usted en tan alta estima, es mejor que sea usted quien les d el mensaje. No podemos hacerles ningn bien * Nota de las editores: Este mensaje se publicar en el nmero de septiembre de 1988.

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a menos que el Espritu Santo est con nosotros. As que, antes que preparar la leccin, preparmonos nosotros. Primero, el Espritu Santo no puede acompaarnos a menos que seamos limpios. Yo lo admiro a usted por la forma en que se cuida de lo que dice y hace, y hasta de lo que piensa. Creo que cuando el Seor nos manda cuidar de la Iglesia, eso nos incluye a nosotros tambin. Leamos esto que dijo el presidente George Q. Cannon, y que siempre tengo a mano; y hagamos el cometido de seguir el consejo: "Hay personas que tienen la idea de que al haber entrado en las aguas bautismales y haberse arrepentido de sus pecados, ya lo han hecho todo. Qu gran error! Es preciso que constantemente tengamos presente esta idea del arrepentimiento: que debemos orar a Dios para que nos indique diariamente la conducta a seguir. Y todas las noches debemos repasar nuestros pensamientos, palabras y acciones del da, y luego arrepentimos de todo lo malo que hayamos hecho y que pueda haber ofendido al Santo Espritu. Vivid diariamente de esta manera y esforzaos diariamente por progresar." (Cospel Truth, ed. por Jerreld L. Newquist, Salt Lake City, Deseret Book Co., 1987, pg. 129.) Segundo, oremos ambos para pedir perdn y saber qu hacer por esta familia. Cuando les digamos que el Espritu Santo puede guiarlos, sera mejor que ya nos hubiera guiado a nosotros para hacer algo por ellos. Si oramos y despus actuamos de acuerdo con la inspiracin que hayamos sentido, lo que hagamos puede ser ms importante que cualquier cosa que les digamos. Es posible que el encontrar una forma de ayudarles pueda guiarlos a ellos a saber qu hacer para ayudar a su hijo. Pongmonos de acuerdo en que, en nuestras oraciones privadas, recordaremos tanto a los padres como a sus hijos; y suplicaremos que el Espritu Santo nos ayude a ensear. Supongo que usted recuerda esta promesa: "Y se os dar el Espritu por la oracin de fe; y si no recibs el Espritu, no ensearis" (D. y C. 42:14). Se aplica muy bien a nosotros, no es as? Tercero, como vamos a ensear
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Roben C. Bowden, director del Coro de Jvenes Mormones

un principio del evangelio, debemos estudiar las Escrituras y meditar en ellas. El Seor dijo: "Ensearn los principios de mi evangelio que se encuentran en la Biblia y el Libro de Mormn. en el cual se halla la plenitud de mi evangelio" (D. y C. 42:12). S que usted lee el Libro de Mormn regularmente, y tambin yo lo hago. Por qu no pensamos en esta familia y en los dones del Espritu mientras leamos? Si lo hacemos, estoy seguro de que comprenderemos y concebiremos algunas ideas que son nuevas para nosotros; y as les ensearemos y daremos testimonio con mayor conviccin. No estara mal que les testificramos que sentimos el Espritu mientras leamos las Escrituras. Entonces, quizs las lean y mediten en ellas; y si lo hacen, ellos mismos recibirn la inspiracin del Espritu Santo. Eso les ayudar ms que sentir el Espritu slo cuando nosotros estamos. Despus, oraremos juntos antes de que usted se vaya. Y dentro de uno o dos das, antes de ir a hacer esa visita, haremos algo por la familia. El da de la visita todo pasar como en otras oportunidades, con algunas excepciones. Por ejemplo, al en-

searles, usted tendr una idea y recordar un pasaje de las Escrituras; tambin expresar con ms sentimiento su testimonio del Salvador; quizs los dos nos sintamos ms cerca de esa gente; y puede que, al despedirnos, nos retengan un momento ms junto a la puerta. Quizs no todo lo que soamos suceda, pero no nos desanimaremos. Sabamos que tendramos que hacer un esfuerzo repetido y continuo. Nuestro deseo es ayudar a otros a probar el fruto del evangelio; y sabemos que esto no ocurrir rpida y fcilmente despus de un solo esfuerzo. Pero en esa visita, o en otra que hagamos ms adelante, usted tendr una sensacin clida en el corazn y sentir que la verdad ilumina su mente; y eso le dar gozo. Esa impresin quizs desaparezca, pero la recordar. Entonces podr imaginar lo que sera tener al Espritu Santo como un compaero constante en esta vida y sentir el amor y la aprobacin del Salvador y del Padre Celestial a lo largo de toda la eternidad. Alma saba lo que significara para nosotros tener ese deseo en el corazn y visualizarlo con fe. Eso nos

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mantendra en pie cuando el camino fuera arduo. El dijo: "Y por lo mismo, si no cultivis la palabra, mirando adelante con el ojo de la fe hacia su fruto, nunca podris recoger el fruto del rbol de la vida. "Pero si cultivis la palabra, s, y nutrs el rbol mientras empieza a crecer, mediante vuestra fe. con gran diligencia y con paciencia, mirando adelante a su fruto, echar raz; y he aqu, ser un rbol que brotar para vida eterna." (Alma 32:40-41.) Por el poder del Espritu Santo y con los ojos de la fe, hemos vislumbrado el fruto del evangelio y hemos puesto nuestra esperanza en l. Ese es el deseo de nuestro corazn, y el tenerlo nos dar poder para seguir adelante con gran diligencia y paciencia. El muchachito de mis recuerdos sigue pateando la pelota, una y otra vez. Yo no veo el arco ni veo portero; no oigo el alboroto de la multitud: pero l ve y oye todo en su imaginacin. Y por eso, patea la pelota, una y otra vez. Ruego que aprovechemos la gran oportunidad que Dios nos ha dado de prepararnos. El ha confiado en nosotros como vigas de las almas de sus hijos. El nos ha concedido una forma de tener la esperanza en el fruto del evangelio y nos ha dado un llamamiento que nos requiere todo el corazn. As como los sueos del nio de meter el gol ganador lo llevaron a persistir en la prctica con la pelota, tambin el tener una visin de los frutos del evangelio nos llevar a persistir en el arrepentimiento, la oracin, el estudio y el servicio. Ruego que el Seor pueda decir de nosotros lo que dijo Alma de su hijo Shibln: "Y ahora, hijo mo, confo en que tendr gran gozo en ti, por tu firmeza y tu fidelidad para con Dios; porque as como has empezado en tu juventud a confiar en el Seor tu Dios, as espero que contines obedeciendo sus mandamientos; porque bendito es el que persevera hasta el fin." (Alma 38:2.) Doy mi testimonio de que en esta vida y en la eternidad Dios nos bendecir por nuestra constancia en exhortar a sus hijos a venir a Cristo. En el nombre de Jesucristo. Amn. G

VOSOTROS SOIS LA CLAVE


por el presidente Thomas S. Monson
Segundo Consejero de la Primera Presidencia

Tomemos la determinacin de librarnos de cualquier crustceo de pecado, como preparacin para cuando surjan las oportunidades, y de honrar el sacerdocio por medio de nuestro servicio.

avid declara en uno de sus hermosos y conmovedores salmos: "Oh Jehov, Seor nuestro, cuan glorioso es tu nombre en toda la tierra! . . . Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que t formaste, digo: qu es el hombre, para que tengas de l memoria?" (Salmos 8:1, 3-4.) Job, ese justo hombre de la antigedad, formul la misma pregunta cuando inquiri: "Qu es el hombre, para que lo engrandezcas, y para que pongas sobre l tu corazn?" (Job 7:17.) Uno no necesita buscar a tientas respuestas a esas penetrantes preguntas al estar, como yo, en presencia de

vosotros, en este histrico Tabernculo o ante todos los dems congregados en diferentes partes del mundo. "Sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa" (1 Pedro 2:9). Sois "casa espiritual y sacerdocio santo" (1 Pedro 2:5). Como poseedores del sacerdocio se nos envi a la tierra en una poca difcil. Vivimos en un mundo de corrientes conflictivas a diestra y siniestra. Las intrigas polticas destruyen la estabilidad de las naciones, los dspotas ambicionan el poder, y algunos grupos de la sociedad parecen ser pisoteados todo el tiempo, privados de oportunidades y condenados a vivir con un sentimiento de fracaso. Nosotros, a quienes se nos ha ordenado al sacerdocio de Dios, podemos ser un ejemplo definitivo. Cuando nos hacemos acreedores a la ayuda del Seor, podemos edificar a jvenes, corregir a hombres y podemos obrar milagros en Su santo servicio. Tenemos oportunidades sinnmero. Aun cuando la tarea parezca ser abrumadora, nos respaldamos en la verdad que dice: "La fuerza ms grande del mundo es el poder de Dios puesto de manifiesto por medio del hombre". Si nos encontramos en el servicio del Seor, tenemos derecho de recibir Su ayuda. Esa ayuda divina, sin embargo, depende de nuestra dignidad. Para navegar sin dificultades por el mar de esta vida mortal, para llevar a cabo una misin de rescate humana, necesitamos la gua del marinero eterno: el mismo gran Jehov. A El extendemos las manos para recibir la ayuda celestial.
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Extendemos unas manos limpias? Son puros nuestros corazones? Al mirar hacia atrs en las pginas de la historia, aprendemos una leccin de dignidad de las palabras del agonizante rey Daro. A Daro, por medio de los debidos ritos, se le haba reconocido como el legtimo rey de Egipto. A su adversario, Alejandro Magno, se le haba declarado hijo legtimo de Arrimn. El tambin era faran. Al encontrar Alejandro al derrotado Daro al borde de la muerte, le puso la mano sobre la cabeza para curarlo, mandndole ponerse de pie y asumir nuevamente su posicin de rey, dicindole: "Juro ante ti, Daro, por todos los dioses, que hago esto con sinceridad y sin engaos". Daro le reproch suavemente: "Alejandro, crees que puedes tocar los cielos con esas manos tuyas?" (Citado por Hugh Nibley en Abraham in Egvpt, Salt Lake City, DeseretBookCo., 1981, pg. 192.) Podemos aprender otra leccin de un artculo publicado recientemente en el Church News. Dice as: "Para muchas personas puede resultar extrao ver barcos de diferentes banderas cargando y descargado en los muelles de Portland, Oregon, ciudad que se encuentra a unos 160 kilmetros del mar. El llegar hasta all constituye una tarea difcil, puesto

que hay que maniobrar sobre el banco de arena del ro Columbia y sobrevivir los largos trechos de ese ro y el Willamette. "Pero a los capitanes de barco les gusta echar cabos en Portland. Saben que al desplazarse sus naves por los mares, un curioso crustceo de agua salada, la broma, se adhiere al casco del buque por el resto de su vida, cubrindose de una cascara tipo rocosa. Cuantos ms de estos crustceos se quedan prendidos del casco, ms retardan la marcha del barco, disminuyendo as su eficacia. "Peridicamente, se debe llevar a la embarcacin a un dique, en donde con gran esfuerzo se desprenden los crustceos. Se trata de un proceso difcil y caro que detiene el barco en puerto por varios das. Pero esta operacin no se hace necesaria si los barcos van a Portland, ya que los crustceos no pueden sobrevivir en agua fresca. All en las dulces y frescas aguas del Willamette o del Columbia, los crustceos se aflojan y se desprenden, retornando el barco a su peso normal. "Los pecados son como esos crustceos. Casi nadie pasa por la vida sin que se le queden prendidos algunos; as se nos hace ms pesada la carga, se detiene nuestra marcha y se

La presidencia general de la Sociedad de Socorro, de izquierda a derecha: la hermana Jox Evans, primera consejera: la hermana Barbara Winder, presidenia: v la hermana Joanne Doxex, segunda consejera.
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disminuye nuestra eficiencia. Si no hay arrepentimiento, se irn apilando uno sobre otro y terminarn por hundirnos. "En su infinito amor y misericordia, el Seor nos ha proporcionado un puerto en el cual, por medio del arrepentimiento, nuestros crustceos se desprenden y se olvidan. Con nuestras almas iluminadas y renovadas podemos seguir adelante en nuestra obra y en la de El." ("Harbor of Forgiveness". 30 de enero de 1988, pg. 16.) Nuestro amoroso Padre Celestial ha preparado para nuestra gua verdaderos modelos, hombres que han sido un ejemplo en sus respectivas pocas. A estas nobles almas yo llamo "pioneros". El diccionario define a un pionero como una persona que prepara el camino para otras. Impulsados por la fe, los pioneros navegaron ro arriba contra las corrientes de la duda que los rodeaban. No podemos menos que sentirnos inspirados en nuestros esfuerzos al recordar su ejemplo. Nefi dijo: "Ir y har lo que el Seor ha mandado" (1 Nefi 3:7). Samuel declar: "Ciertamente el obedecer es mejor que los sacrificios, y el prestar atencin que la grosura de los carneros" (1 Samuel 15:22). ' Pablo dijo: "Porque no me avergenzo del evangelio, porque es poder de Dios para salvacin" (Romanos 1:16). Job escribi: "Yo s que mi Redentor vive" (Job 19:25). Jos Smith declar: "Me siento tan sereno como una maana veraniega; mi conciencia se halla libre de ofensas contra Dios y contra todos los hombres" (D. y C. 135:4). Estos nobles lderes dieron su ejemplo en sus respectivas pocas. Qu hay de la actualidad? Qu hay de m mismo? El mundo sinti debajo de sus pies el tranco acelerado de la actividad cuando el presidente Spencer W. Kimball declar: "Debemos alargar nuestro paso". El dio el primer paso y la Iglesia le sigui. Cuando el presidente Ezra Taft Benson nos advirti que habamos sido negligentes para con el Libro de Mormn e inst a todos los miembros

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a leer y estudiar este sagrado registro, se necesitaron ms imprentas para producir ms y ms ejemplares del libro, al seguir al profeta jvenes y jovencitas, hombres y mujeres en la lectura y en su inspirada declaracin. A diario se reciben cartas en la oficina del Presidente que testifican de la forma en que se han enriquecido tantas vidas gracias a la lectura del Libro de Mormn. Las cartas hablan de familias unidas, de metas alcanzadas y almas rescatadas. Tal es el poder de un profeta. No tenemos el monopolio del buen obrar. En todas las naciones hay hombres y mujeres que aman a Dios y que influyen positivamente en la vida de quienes les rodean. Pienso en el fundador del movimiento Scout. el lord Badn Powell, y en aquellos que ensean y viven los principios que ste inculc. Resulta difcil medir el alcance de la promesa Scout en la vida humana: '"Por mi honor prometo hacer cuanto de m dependa para: Cumplir mis deberes para con Dios y la patria; ayudar al prjimo en toda circunstancia; y cumplir fielmente la Ley Scout." Tampoco se puede calcular el valor del resultado positivo que tiene en la vida de hombres y jvenes la observancia de la Ley Scout, que habla de ser digno de confianza, leal, til, amigable, corts, bondadoso, obediente, alegre, valiente, limpio y reverente. La influencia de nuestro testimonio personal tiene tambin un alcance enorme. El Seor declar: "El testimonio que habis dado se ha escrito en el cielo para que lo vean los ngeles; y ellos se regocijan a causa de vosotros" (D. y C. 62:3). Tambin nos advirti: "Con algunos no estoy complacido, porque no quieren abrir su boca, sino que esconden el talento que se les ha dado, a causa del temor de los hombres" (D. y C. 60:2). Uno nunca sabe cundo le llegar el momento de cumplir con la admonicin de Pedro de estar "siempre preparados para presentar defensa . . ante todo el que demande razn de la esperanza que hay en [nosotros]" (1 Pedro 3:15). Hace algunos aos tuve la opor-

tunidad de hacer uso de la palabra en una convencin de hombres de negocios en Dallas. Texas, a la que muchas veces se le conoce como "la ciudad de las iglesias". Despus de la convencin, decid salir de excursin en autobs por los alrededores de la ciudad. El conductor comentaba: "A la izquierda podemos ver una Iglesia metodista", o "All, a la derecha, hay una catedral catlica". Al pasar frente a un hermoso edificio de ladrillo rojo situado sobre una colina, el conductor exclam: "Ese edificio es.donde se renen los mormones". Una seora, desde el fondo del autobs, dijo: "Seor conductor, podra decirnos algo en cuanto a los mormones?" El hombre se hizo hacia el costado del camino, gir su asiento y le respondi: "Seora, lo nico que s de los mormones es que se renen en ese edificio de ladrillo rojo. Hay alguien aqu que sepa algo sobre los mormones?" Ech una mirada rpida a los rostros de los dems pasajeros para ver si alguien se atreva a responder algo, pero, nada. Entonces comprend el valor del refrn: "Cuando el momento de la decisin ha llegado, el momento de la preparacin ha pasado". Durante los siguientes quince minutos tuve el privilegio de compartir con esas personas mi testimonio de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Las semillas del testimonio no siempre echan raz y florecen de golpe. El pan que se echa sobre las aguas, a veces, se halla slo despus de muchos das (vase Eclesiasts 11:1) Una noche contest el telfono y una voz de hombre me pregunt: "Est usted emparentado con un lder Monson que sirvi hace algunos aos en la Misin de Nueva Inglaterra?" Le dije que no. Entonces el caballero se present como Leonardo Gambardella y me dijo que un lder Monson y otro de apellido Bonner haban llamado a su puerto haca mucho tiempo y le haban expresado sus testimonios personales. Les haba escuchado pero no haba hecho nada al respecto para aplicar aquellas enseanzas. Despus se haba mudado a California donde, tras trece aos, ha-

ba vuelto a encontrar la verdad y se haba convertido y bautizado. El hermano Gambardella entonces me pregunt si yo saba de alguna forrna en que l pudiera ponerse en contacto con aquellos misioneros para agradecerles aquellos testimonios, los cuales l nunca haba olvidado. Me fij en los registros de la Iglesia y localic a los misioneros. Pueden imaginarse la sorpresa que se llevaron cuando, entonces casados y con hijos, les llam por telfono para darles la buena noticia: la culminacin de aquellos primeros esfuerzos. Se acordaron del hermano Gambardella y lo llamaron por telfono para felicitarlo y darle la bienvenida a la Iglesia. Uno puede plantar la semilla y ser un ejemplo. A quien el Seor llama, el Seor prepara. Esta promesa se aplica no slo a los misioneros, sino tambin a los maestros orientadores, a los lderes de qurum, a los presidentes de rama y a los obispos. Cuando nos preparamos y nos hacemos dignos, cuando nos esforzamos con fe por cumplir con nuestros deberes, cuando procuramos la inspiracin del Todopoderoso en la actuacin que nos quepa n esos deberes, podemos alcanzar lo milagroso. Hermanos, tengamos presentes las estrofas del himno "La Proclamacin": Las vidas mejoremos, amando la verdad, los vicios despreciemos, el bien a conquistar. Pues es mejor la vida de paz y de bondad, que negros sufrimientos, en la eternidad". (Himnos de Sin, 252.) Al partir de esta reunin general del sacerdocio, tomemos la determinacin de librarnos de cualquier crustceo de pecado, como preparacin para cuando surjan las oportunidades, y de honrar el sacerdocio por medio de nuestro servicio y nuestros esfuerzos por bendecir al prjimo y por ayudarle a salvarse. Sois "linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa" (1 Pedro 2:9) y podis ejercer una verdadera influencia positiva. De estas verdades testifico, en el nombre de Jesucristo. Amn.
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EL SACERDOCIO AARONICO: UN DON DE DIOS


por el presidente Gordon B. Hinckley
Primer Consejero de la Primera Presidencia

Mis queridos hermanos jvenes . . . Tratad de ser dignos en todos los aspectos y el Seor os bendecir.

ay miles de jvenes aqu, en el Tabernculo, esta noche, y pienso que quisiera dirigirme a vosotros. Algunos de vosotros tenis doce aos. Cuando yo tena doce aos, ocurrieron dos cosas de gran importancia en mi vida. En seguida de cumplirlos pas a ser Boy Scout. No tenamos en ese entonces el programa de los Lobatos, y un nio tena que tener doce aos para ser Scout. Eso sucedi en 1922, slo nueve aos despus que la Iglesia

adopt el programa Scout. Yo viva en un barrio bastante grande comparado con los de ahora. Haba ms de mil cien personas en el barrio. Tenamos una tropa grande y nos reunamos en el saln de actividades. Hacamos mucho ruido all. Los pisos eran de madera y las paredes eran de una superficie dura y lisa, y el ruido rebotaba de todos lados. Nuestro maestro Scout tena un silbato que usaba con frecuencia para restaurar el orden. Yo llen una solicitud y pagu cincuenta centavos para inscribirme, lo que me pareci mucho dinero en ese entonces. Aprend el lema Scout "Siempre listo!". Aprend el eslogan Scout: "Una buena obra diaria". Aprend la promesa Scout: "Por mi honor prometo hacer cuanto de m dependa para: Cumplir mis deberes para con Dios y la Patria; ayudar al prjimo en toda circunstancia; y cumplir fielmente la Ley Scout". Aprend la ley Scout: "Un scout es: digno de confianza, leal, til, amigo de todos, corts y caballeroso, amable, obediente, alegre, ahorrativo, valiente, limpio y reverente". Cuando recitbamos la ley, uno de los muchachos siempre agregaba: "Un scout siempre tiene hambre" y pienso que era literalmente la verdad en su caso: provena de una familia muy numerosa y el tener bastante comida para todos era un gran problema. A los doce aos tambin me ordenaron dicono en el Sacerdocio Aarnico. Presentaron mi nombre a la

congregacin del barrio y les pidieron a todos que me sostuvieran si pensaban que era digno de ese oficio en el sacerdocio. Todas las manos de esa gran congregacin se levantaron y me sent honrado de que todos los miembros de mi barrio levantaran la mano para sostenerme. Despus de eso, dos hombres buenos, fieles y dignos de confianza, uno de ellos mi padre, me colocaron las manos sobre la cabeza y me confirieron el Sacerdocio Aarnico ordenndome al oficio de dicono. No tuve que memorizar para esto una promesa, ni un eslogan, ni un lema, ni una ley; pero s memoric la seccin 13 de Doctrina y Convenios, y nunca ms la olvid. Contiene las palabras de Juan el Bautista cuando confiri el Sacerdocio Aarnico a Jos Smith y a Oliverio Cowdery el 15 de mayo de 1829: "Sobre vosotros, mis consiervos, en el nombre del Mesas confiero el Sacerdocio de Aarn, el cual tiene las llaves del ministerio de ngeles, y del evangelio de arrepentimiento, y del bautismo por inmersin para la remisin de pecados; y este sacerdocio nunca ms ser quitado de la tierra, hasta que los hijos de Lev de nuevo ofrezcan al Seor un sacrificio ert justicia." A diferencia del programa Scout no tenamos un gran qurum de diconos que se reuniera en el saln de actividades, sino que estbamos divididos en tres o cuatro qurumes con un mximo de doce muchachos cada uno. A m me gustaba ms de esta manera, porque haba menos muchachos en el grupo y menos ruido, y podamos tener una relacin ms ntima entre nosotros y nuestro lder del sacerdocio. Ms adelante aprend que este nmero haba sido designado por el Seor en la siguiente revelacin: "Y adems, de cierto os digo, el deber de un presidente del oficio de dicono es presidir a doce diconos, sentarse en concilio con ellos y ensearles sus deberes, edificndose el uno al otro . . . " (D. y C. 107:85.) De ninguna manera quiero hablar mal del Escultismo, porque es un magnfico programa; en muchas partes del mundo, es el programa de acti-

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vidades que tiene la Iglesia para los muchachos. Pero creo que el programa ms importante para los jvenes de la Iglesia es el del Sacerdocio Aarnico. El programa Scout es un excelente programa creado por el ingenio humano; pero el Sacerdocio Aarnico es un don de Dios. Cuando era nio, yo saba, por lo que haba aprendido en la Escuela Dominical, que a Juan el Bautista lo haba matado un gobernante inicuo, que le haban cortado la cabeza para satisfacer el deseo impuro de una mujer perversa. Y en 1829, este mismo Juan vino y les otorg el sacerdocio a Jos Smith y a Oliverio Cowdery. Les habl, les puso las manos sobre la cabeza a ambos y ellos oyeron su voz y sintieron el contacto de sus manos. Eso significa que tena que tratarse de un ser resucitado; fue algo maravilloso y que me impresion mucho. Fue para.m una evidencia de que la resurreccin es una realidad, lograda por medio del poder divino de nuestro Seor Jesucristo, el mismo a quien Juan el Bautista haba bautizado en el ro Jordn. Juan les dijo a Jos Smith y a Oliverio Cowdery que actuaba bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan, los Apstoles que haban sido ordenados por el Seor y que posean lo que nosotros llamamos el Sacerdocio de Melquisedec o sacerdocio mayor, para distinguirlo del Aarnico o sacerdocio menor. Jos Smith tena entonces veintitrs aos y medio; y Oliverio Cowdery era aproximadamente de la misma edad. Eran bastante jvenes. Cuando me ordenaron dicono, yo pens en cuan maravilloso era que Juan el Bautista, que haba sido un gran hombre en tiempos del Nuevo Testamento y haba vivido casi dos mil aos antes, hubiera venido a la tierra como ser resucitado y se hubiera dirigido al Profeta y al hermano Cowdery llamndolos "mis consiervos". Aunque haba venido como siervo de Dios y actuaba bajo la direccin de Pedro, Santiago y Juan, no se atribuy una posicin superior a la de aquellos dos jvenes, sino que los pu-

so al mismo nivel que el suyo cuando los llam consiervos; si ellos lo eran en aquella poca, tal vez yo, un nio de doce aos, tambin podra ser su consiervo. Juan habl en el nombre del Mesas, o como nosotros lo diramos, "en el nombre de Jesucristo". En ese momento estableci la norma y de ah en adelante efectuamos todas las ordenanzas de la Iglesia en ej nombre de Jesucristo. Eso es algo que nunca debemos olvidar, ni por descuido, porque al ejercer el sacerdocio que poseemos, estamos actuando en nombre

los hijos de Israel se marcharan de Egipto. Pero Faran se enfureci. Aarn tena una vara y cuando la ech al suelo delante de Faran la vara se transform en una culebra. Cuando los hijos de Israel al fin se fueron de Egipto bajo el liderazgo de Moiss, Aarn era el asistente de su hermano. Aarn era de la tribu de Lev, y se le confiri el Santo Sacerdocio, con la promesa de que ciertas funciones o elementos de ese sacerdocio se les otorgaran a los hombres de la tribu de Lev, y ellos los ejerceran durante las generaciones futuras. Ese

de Dios, nuestro Padre Eterno, y de su Hijo Jesucristo. Por medio de la autoridad que tena, Juan les confiri el Sacerdocio de Aarn. Por qu llam as a ese sacerdocio? Quin era Aarn? Aarn era el hermano de Moiss. Era tres aos mayor que Moiss. Cuando el Seor llam a Moiss para que fuera el lder de los hijos de Israel mientras estaban en Egipto, ste se quej de que tartamudeaba y de que no era capaz de ser lder. El Seor no acept sus excusas, sino que le dijo a Moiss que l sera el lder y que su hermano Aarn sera su voz. Moiss y Aarn fueron juntos a pedirle a Faran que permitiera que

sacerdocio, esta parte menor del sacerdocio mayor, lleg a conocerse como Sacerdocio Aarnico o Levtico. Aarn vivi hasta la avanzada edad de ciento veintitrs aos y transfiri su autoridad a su hijo para que fuera concedida a todas las generaciones que fueran dignas de poseerla. Cules de estas funciones del sacerdocio restaur a la tierra Juan el Bautista? El dijo que este sacerdocio de Aarn "tiene las llaves del ministerio de ngeles". Es extraordinario tener el derecho del ministerio de ngeles. Cuando el presidente Wilford Woodruff era un hombre ya anciano, les dijo a los jvenes de la Iglesia:
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"Quisiera recalcar el hecho de que no hay ninguna diferencia entre ser un hombre presbtero o apstol, mientras magnifique su llamamiento. Un presbtero tiene las llaves del ministerio de ngeles. Nunca en mi vida, siendo apstol, ni siendo setenta ni siendo lder, he tenido ms proteccin del Seor que cuando tena el oficio de presbtero. Muchas cosas que s hoy da me las revel el Seor entonces por medio de visiones, de revelaciones y del Espritu Santo." (Millenial Star, octubre 5 de 1891, pg. 629.) El domingo 28 de febrero de 1897 se llev a cabo una gran reunin aqu en este edificio; era en honor del presidente Woodruff, por haber cumplido los noventa aos. El Tabernculo estaba decorado con mucho gusto; la msica era apropiada y se oyeron discursos en homenaje al Profeta. Despus, el presidente Woodruff, con el peso de los aos y algo cojo, se par para hablar y se dirigi a los hombres jvenes: "He pasado por las pocas de la niez, la juventud y la vejez, y no espero permanecer en la tierra mucho tiempo ms, pero quiero daros algunos consejos. Vosotros ocupis una posicin en la Iglesia y reino de Dios y habis recibido el poder del santo sacerdocio. El Dios de los cielos os ha nombrado y llamado en esta poca y generacin. Y quiero que tengis en cuenta esto: Jvenes, escuchad el consejo de vuestros hermanos, las Autoridades Generales. Vivid cerca de Dios; orad mientras sois jvenes; aprended a orar; aprended a conservar el Santo Espritu d Dios; manteneos cerca de El y os revelar muchas cosas, siempre que vosotros seis dignos de El." (Matthias Cowley, Wilford Woodruff 2da. ed., Salt Lake City, Deseret News, 1916, pgs. 602-603.) El presidente Woodruff tena un conocimiento inspirado de esta hermosa y gran bendicin que pueden obtener todos los jvenes que tienen el Sacerdocio Aarnico y sean dignos. La clave es el don del ministerio de ngeles. Estoy convencido de que el Seor no nos lo hubiera dado si no quisiera que lo tuviramos para poder gozar de los grandes dones, la gua y
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la proteccin que se obtienen gracias a l. Juan el Bautista les dijo despus a Jos Smith y a Oliverio Cowdery que el sacerdocio que l les haba otorgado inclua las llaves del evangelio del arrepentimiento. Qu maravilloso y grandioso es esto! Es un privilegio para nosotros, para todos los que poseemos el sacerdocio, arrepentimos de nuestros pecados sabiendo que seremos perdonados si somos dignos del perdn del Seor. Adems, tenemos tambin el privilegio de predicar el arrepentimiento como el Seor nos mand con claridad en la seccin 20 de Doctrina y Convenios. All, El especifica los deberes de los diconos, los maestros y los presbteros. Ellos tienen la responsabilidad de velar por los miembros de la Iglesia, cuidar de que no haya iniquidad e invitar a todos a venir a Cristo. Esto requiere el arrepentimiento de los pecados y la obediencia a los principios y leyes del evangelio. Este Sacerdocio Aarnico, conferido por Juan el Bautista, tambin posee las llaves del bautismo por inmersin para la remisin de pecados. Una cosa es arrepentirse y otra es que se nos perdonen nuestros pecados. El poder que hace esto posible est en el Sacerdocio Aarnico. El bautismo es la ordenanza primaria del evangelio; es la puerta por la que entramos en la Iglesia. Es tan importante, que se efecta no slo para los vivos sino tambin para los muertos, porque los que estn del otro lado del velo de la muerte no pueden seguir progresando para alcanzar la inmortalidad y la vida eterna si no se hace por ellos esta ordenanza. Quiero recalcar, jvenes, que poseer el Sacerdocio Aarnico y ejercer su poder no es algo que se pueda tomar a la ligera. El que se hayan conferido esas llaves en esta dispensacin fue uno de los hechos ms significativos relacionados con la Restauracin entera. Fue la primera vez que se otorg autoridad divina en

sta, la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. Es el sacerdocio de Dios y nos da autoridad para actuar en el nombre del Salvador de la humanidad. Es la autoridad por la cual se administran los smbolos de la Santa Cena del Seor a los miembros de la Iglesia. Ese sacramento tan importante lo instituy el Salvador mismo poco antes de la Crucifixin. Cristo fue el primero que dio a los que amaba los smbolos de su carne y sangre y les mand participar a todos para que lo recordaran y como seal del convenio entre Dios y el hombre. Cuando vosotros, los presbteros del Sacerdocio Aarnico, administris la Santa cena, hacis lo mismo que hizo Jess cuando todava estaba en la carne, y lo que hizo tambin cuando ministr entre los neritas despus de su resurreccin. Cuando vosotros, siendo presbteros, os arrodillis ante la mesa de la Santa Cena y ofrecis la oracin que se recibi por revelacin, ponis a toda la congregacin bajo convenio con el Seor. Es ste un hecho insignificante? Por el contrario, es

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algo sumamente importante. Ahora, mis queridos hermanos, si queremos gozar de la ministracin de ngeles y ensear el evangelio de arrepentimiento, si queremos bautizar por inmersin para la remisin de pecados, si queremos administrar a los miembros de la Iglesia los smbolos del sacrificio de nuestro Seor, tenemos que ser dignos de hacerlo. No podis servir con regularidad los domingos y no vivir de acuerdo con las normas de la Iglesia durante la semana. Es completamente inaceptable que tomis el nombre del Seor en vano y os permitis decir palabrotas en la escuela o en el trabajo, y despus os arrodillis ante la mesa sacramental los domingos. No podis tomar cerveza o tomar drogas ilegales y ser dignos del ministerio de ngeles. No podis ser inmorales en palabras o en hechos y esperar que el Seor reconozca el servicio que rindis al ensear el arrepentimiento o bautizar para la remisin de pecados. Como poseedores del santo sacerdocio debis ser consiervos dignos. No quisiera dar la impresin de que esas costumbres detestables sean comunes entre los varones de la Iglesia, pero s que tampoco son raras. La mayora de vosotros estis tratando de hacer lo que es correcto y os felicito afectuosamente. Pero, si alguno de vosotros no est haciendo lo que es correcto, os ruego que os arrepintis, y pido que recibis el espritu del arrepentimiento, del cual tenis las llaves, como todos los que poseen el Sacerdocio Aarnico. Tratad de ser dignos en todos los aspectos y el Seor os bendecir. Tendris paz interior y os daris cuenta mejor del asombroso poder que se os ha otorgado como parte de este programa, el mejor de todos para los jvenes, que el Seor mismo ha originado para la bendicin de todos los jvenes y de todas las personas a quienes ellos sirven. Os doy mi testimonio de estas cosas y ruego al Seor que os bendiga a vosotros, sus siervos, los que habis sido investidos con su poder. En el nombre de Jesucristo. Amn.

A LOS MAYORES SOLTEROS DE LA IGLESIA


por el presidente Ezra Taft Benson
Presidente de la Iglesia

Ruego que Dios os bendiga a todos vosotros los hermanos solteros de la Iglesia. Ruego que deis prioridad a lo que sea ms importante. Yo os he sugerido cules son algunas de esas cosas importantes esta noche. Reflexionad seriamente sobre ellas.
sotros prestis un servicio sobresaliente en vuestros propios barrios y estacas. A vosotros, los hermanos mayores solteros, os digo que os guardo un gran amor. Espero grandes cosas de vosotros y tengo forjadas grandes esperanzas en vosotros. Tenis muchas cualidades que ofrecer al Seor y que aportar al reino de Dios ahora y en el futuro. Os hablo a vosotros que tenis veintisiete aos, treinta aos e incluso ms que eso.. Quisiera preguntaros cules son las cosas ms importantes en esta poca de vuestra vida. Deseara daros, para que reflexionarais sobre ellos, los consejos que les damos a los misioneros que terminan su misin. Estos consejos se aplican tanto a los que hace aos volvieron de la misin como a los que nunca han sido misioneros de la Iglesia. Estas son las cosas que rogamos que vosotros, mayores solteros, consideris esenciales en vuestra vida. Primero, continuad acercndoos al Salvador por medio de la oracin personal, sincera y profunda. Recordad siempre que: "La oracin eficaz del justo puede mucho" (Santiago 5:16). Deleitaos en las palabras de Cristo (vase 2 Nefi 32:3) estudiando las Escrituras todos los das y siguiendo el consejo de los profetas vivientes. En particular, os pido que el estudio del Libro de Mormn sea para vosotros una actividad de toda la vida y que a diario os nutris con sus palabras.
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is estimados hermanos del Sacerdocio Aarnico y del sacerdocio de Melquisedec, qu contento me siento de estar con vosotros esta noche! He gozado mucho de los mensajes de mis queridos hermanos que han hablado antes que yo, y ahora ruego que vuestra fe y oraciones me acompaen mientras os dirijo la palabra. Hace ya algn tiempo que quera hablar directamente al gran grupo de mayores solteros de la Iglesia. Muchos de vosotros habis servido como misioneros regulares. Muchos de vo-

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Sed buenos ejemplos en lo referente a la actividad en la Iglesia: guardad el da de reposo, id a las reuniones, cumplid con la Palabra de Sabidura, pagad los diezmos y ofrendas, apoyad a vuestros lderes y cumplid con todos los dems mandamientos. Servid en todos los llamamientos que recibis con un corazn contento y con agradecimiento. Vivid de tal forma que seis dignos de tener una recomendacin para el templo, y gozad del sagrado y dulce Espritu que se recibe cuando se va al templo frecuentemente. Cuidad de vuestro aspecto personal para que ste refleje que estn dispuestos a compartir el evangelio con las dems personas toda la vida. Sed atentos, cariosos y agradecidos con vuestras familias y estad dispuestos a ayudarles y tratad de profundizar las relaciones eternas que tenis con ellos. Cuando salgis con jvenes del sexo opuesto, conservad siempre las normas de la Iglesia. Manteneos moralmente puros. Dejad que la virtud engalane vuestros pensamientos incesantemente (vase D. y C. 121:45). Recordad el consejo del lder Bruce R. McConkie cuando dijo: "Lo ms importante que pueda hacer en este mundo cualquier Santo de los ltimos Das es casarse con la persona correcta, en el lugar correcto y por la autoridad correcta" ("Choose an Eternal Companion", Brigham Young University Speeches of the year, Provo, Utah, 3 de mayo de 1966, pg. 2). Entended que el casamiento en el templo es esencial para recibir la salvacin y la exaltacin. Escoged con detenimiento metas prcticas e importantes, y de manera organizada tratad de alcanzarlas. Con ayuda de la oracin y con mucha diligencia, esforzaos por estableceros metas de estudio y de trabajo. Compartid vuestro conocimiento del evangelio y expresad vuestro testimonio a los que no sean miembros de la Iglesia o que sean menos activos. Mejorad la comunidad en que vivis por medio de vuestra participacin y servicio activo. Recordad, en lo que se refiere a vuestras responsabilidades cvicas, que "lo nico que se
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requiere para que triunf la maldad es que las buenas personas no hagan nada'" (Edmund Burke). Haced algo importante en defensa de la libertad que os dio Dios. Recordad que toda la vida es una misin y que cada nueva etapa puede daros muchas satisfacciones si magnificis vuestros talentos y sacis partido de las oportunidades que se os presenten. Ahora quisiera decir un poco ms sobre la oportunidad y responsa-

bilidad eterna que mencion hace un momento y que es de gran importancia para vosotros. Me refiero al casamiento por las eternidades. Hace unas semanas recib una carta de padres devotos en la que me decan lo siguiente: "Estimado presidente Benson: Estamos preocupados por lo que parece ser un problema que se est extendiendo, por lo menos en esta parte de la Iglesia con la que estamos familiarizados. Nos referimos al caso de que

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muchos jvenes dignos de la Iglesia, de ms de treinta aos, todava siguen solteros. "Nosotros tenemos hijos de treinta, treinta y uno y treinta y tres aos en esta situacin. Muchos de nuestros amigos tambin estn pasando por lo mismo y estn igualmente preocupados por sus hijos e hijas solteros." La carta contina: "Por lo que podemos apreciar, estos son jvenes que han sido misioneros, que son cultos, preparados, y que obedecen los mandamientos (excepto por ste del casamiento). Y no parece que haya una escasez de jovencitas dignas de ms o menos la misma edad que puedan ser buenas esposas. "Este problema nos hace sentir bastante frustrados, ya que a veces pensamos que tal vez hayamos fallado en nuestra responsabilidad de padres de ensearles y guiarlos." Mis queridos hermanos solteros, a nosotros tambin nos preocupa. Queremos que sepis que la posicin de la Iglesia nunca ha cambiado en cuanto a la importancia del matrimonio celestial. Sigue siendo un mandamiento de Dios. Y la declaracin del Seor dada en el Gnesis sigue en vigencia: "Y dijo Jehov Dios: No es bueno que el hombre est solo; le har ayuda idnea para l" (Gnesis 2:18). Para obtener la plenitud de la gloria y de la exaltacin en el reino celestial, debemos recibir esta ordenanza que es la ms sagrada de todas. Sin el matrimonio, los objetivos de Dios se veran frustrados. Espritus escogidos no tendran la oportunidad de pasar por la vida mortal. Y posponer el matrimonio sin razn justificada, la mayora de las veces, quiere decir que tendris menos posteridad, y llegar el da en que, mis hermanos, sentiris a ciencia cierta la prdida que habris sufrido. Os aseguro que la responsabilidad ms grande y el gozo ms intenso de esta vida se centran en la familia, un matrimonio honorable y en criar una posteridad digna. Y cuantos ms aos pasen, tendris menos oportunidades de casaros y entonces correris el riesgo de perder esas bendiciones eternas para siempre. El presidente Spencer W. Kim-

ball relat una experiencia que tuvo una vez con estas palabras: "Hace poco conoc a un ex misionero de treinta y cinco aos de edad que hace catorce aos que volvi de la misin y a quien no le preocupa en absoluto el ser todava soltero, sino, al contrario, toma la situacin en broma y hasta le parece natural. "Sentir lstima por ese joven cuando llegue el da en que tenga que enfrentarse con el Gran Juez en Su trono y ste le pregunte: 'Dnde est tu esposa?' Todas las excusas que sola dar a sus compaeros en la tierra parecern superfluas y carecern de importancia en esos momentos. Cuando le conteste al Juez Supremo: 'Estaba muy ocupado' o 'Quera terminar mi carrera primero' o 'No encontr a la mujer ideal', esas respuestas no tendrn ningn significado ni valor. Saba que se le haba mandado buscar una esposa, casarse y hacerla feliz. Saba que era su deber tener hijos y darles la mejor vida posible a medida que crecieran. Saba todo eso y, sin embargo, pospuso esa responsabilidad" (Ensign, febrero de 1975, pg. 2). Yo estoy consciente de que algunos de vosotros, hermanos, tenis miedo de la gran responsabilidad que tendris si os casis. Os preocupa no llegar a ser capaces de mantener a una esposa y a los hijos y darles lo que necesiten en esta poca de incertidumbre econmica. Pero esos temores deben descartarse para dar lugar a la fe. Yo os aseguro, hermanos, que si vosotros sois trabajadores, pagis vuestros diezmos y ofrendas con fidelidad y sois conscientes en el cumplimiento de los mandamientos, el Seor os apoyar. S, tendris que sacrificaros, pero eso os har progresar y llegaris a ser mejores hombres por haberlo hecho. Esforzaos en todo lo posible en vuestros estudios y en vuestro trabajo. Confiad en el Seor con fe y todo se arreglar. El Seor nunca nos da un mandamiento sin darnos tambin la capacidad y medios para cumplir con l (vase 1 Nefi 3:7). Adems, no dejis que el materialismo os atrape, porque es una de las peores plagas de nuestra genera-

cin; me refiero a acumular cosas materiales, a preocuparos slo de divertiros y a procurar triunfar en la carrera escogida sin pensar en casaros, Un buen matrimonio es ms importante que las riquezas y la buena posicin. Como marido y mujer vosotros podis alcanzar juntos las metas ms importantes de la vida. A medida que los dos os sacrifiquis el uno por el otro y por vuestros hijos, el Seor os bendecir y aumentar la dedicacin que tengis hacia el Seor y el servicio en su reino. Ahora, hermanos, os digo que no esperis la perfeccin en la esposa que elijis. No seis demasiado exigentes y fijaos ms en las cualidades que son realmente importantes, como que ella tenga un fuerte testimonio, que viva los principios del evangelio, que quiera dedicarse a su hogar, que quiera ser una madre en Sin y que os apoye en vuestras responsabilidades del sacerdocio. Por supuesto, que tambin debe ser atractiva para vosotros, pero no salgis con una joven y con otra slo por el placer de salir con una muchacha sin escoger a una compaera eterna y pedirle Dios que os d una confirmacin cuando lo hagis. Y una buena forma de determinar si la joven es la mejor para vosotros es analizar si cuando estis con ella tenis los pensamientos ms nobles, aspiris a alcanzar las cosas ms bellas y queris ser mejores de loque sois. Ruego que Dios os bendiga a todos vosotros los hermanos solteros de la Iglesia. Ruego que deis prioridad a lo que sea ms importante. Yo os he sugerido cules son algunas de esas cosas esta noche. Reflexionad seriamente sobre ellas. Quiero que sepis, mis buenos hermanos, que he hablado de todo corazn y por medio del Espritu Santo, porque os amo y me preocupo por vosotros. Esto es lo que el Seor quera que escucharais hoy. Con todo mi corazn hago eco a las palabras del profeta Lehi del Libro de Mormn que dijo: " . . . levantaos del polvo, hijos mos, y sed hombres" (2 Nefi 1:21), en el nombre de Jesucristo. Amn.
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SESIN DEL DOMINGO POR LA MAANA 3 de abril de 1988

UNA INVITACIN A LA EXALTACIN


por el presidente Thomas S. Monson
Segundo Consejero de la Primera Presidencia

El Maestro les dice . . . a todos, tiernamente: "Venid. Volved al hogar. Venid a m" . Qu eterno gozo nos espera cuando aceptamos su divina invitacin!
o dedicar un pensamiento a las verdades eternas? Cuando los comparamos con estas verdades, los asuntos de la vida cotidiana nos parecen bastante triviales. Qu comeremos esta noche? Podremos ir hoy al cine? A dnde iremos de paseo el sbado? Esas preguntas son totalmente insignificantes cuando se presentan momentos de crisis, cuando nuestros seres queridos sufren, cuando el dolor irrumpe en el hogar donde se gozaba de salud, o cuando la vida misma parece llegar a su fin, quizs prematuramente; entonces, inmediatamente se separan la verdad de las trivialidades terrenales. y el alma del hombre se dirige hacia el cielo buscando una respuesta divina a las preguntas ms importantes de la vida: De dnde vinimos? Por qu estamos aqu? Hacia dnde vamos despus de la muerte? Las respuestas no se encuentran en ningn libro de texto, ni se consiguen llamando por telfono a ningn servicio de informacin, ni tratando de adivinarlas, ni en ningn examen acadmico. Esas preguntas trascienden lo mortal y abarcan la eternidad. De dnde vinimos? Esta interrogante, aunque no se exprese con palabras, se forma inevitablemente en la mente de todo padre o abuelo al or el primer vagido del recin nacido. No podemos menos que maravillarnos ante la perfeccin del cuerpecito. Los pequeos pies, los delicados deditos de las manos, la hermosa cabeza ni

n todas partes la gente lleva un ritmo de vida apresurado. Los rpidos aviones modernos llevan su preciosa carga humana a travs de anchos continentes y vastos ocanos. Hay que llevar a cabo reuniones, las atracciones llaman al turista, y amigos y familiares esperan la llegada de los vuelos. Por las autopistas modernas de varias vas pasan millones de automviles, ocupados por millones de personas,, todos en una corriente interminable. Alguna vez se detiene esa masa humana? Se hace un alto en ese paso vertiginoso para meditar un momento

qu hablar de los sistemas circulatorio, digestivo y nervioso, ocultos pero asombrosos todo nos testifica de un Creador divino. El apstol Pablo les dijo a los atenienses en el Arepago que somos "linaje de Dios" (Hechos 17:29). Debido a que sabemos que nuestro cuerpo fsico es linaje de nuestros padres terrenales, debemos tratar de descubrir el significado de las palabras de Pablo. El Seor ha declarado que "el espritu y el cuerpo son el alma del hombre" (D. y C. 88:15). Es el espritu lo que es linaje de Dios. El autor de la Epstola a los Hebreos se refiere a El diciendo que es el "Padre de los espritus" (Hebreos 12:9). Los espritus de todos los humanos son literalmente "engendrados [sus] hijos e hijas" (D. y C. 76:24). Ha habido poetas inspirados que, con el fin de hacernos meditar sobre este tema, han escrito mensajes conmovedores y pensamientos trascendentales. El poeta ingls William Wordsworth expres as esa verdad: Un sueo y un olvido slo es el nacimiento: El alma nuestra, la estrella de la vida, en otra esfera ha sido constituida y procede de un lejano firmamento. No viene el alma en completo olvido ni de todas las cosas despojada, pues al salir de Dios, que fue nuestra morada, con destellos celestiales se ha vestido, y en su infancia del cielo est rodeada! ("Ode: Intimations oflmmorta lity from Recollections of Early Childhood"; traduccin libre.) Otro escritor describi a un nio recin nacido diciendo que es "un dulce brote nuevo de humanidad, recin salido del propio hogar de Dios para florecer aqu en la tierra". Los padres, al contemplar a un nio pequeito o tomar de la mano a un hijo en crecimiento, reflexionan sobre su responsabilidad de ensearle, inspirarlo y proveerle gua, direccin y ejemplo. Y mientras los adultos reflexionan, los nios y, particularmente, los jvenes se hacen la profunda pregunta: "Por qu estamos aqu?"

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Generalmente, la formulan en silencio al alma misma y con una pequea diferencia de palabras: "Por qu estoy yo aqu?" Cuan agradecidos debemos estar de que nuestro sabio Creador haya formado una tierra y nos haya colocado en ella, poniendo un velo de olvido sobre nuestra existencia anterior, a fin de que podamos pasar por una poca de probacin y tener la oportunidad de demostrar nuestro valor individual y de capacitarnos para recibir todo lo que Dios nos tiene reservado. Es evidente que uno de los propsitos principales de nuestra vida en la tierra es tener un cuerpo de carne y huesos. En diversas maneras se nos da el privilegio de tomar decisiones; aprendemos de lo que experimentamos; podemos discernir el bien del mal; reconocemos la diferencia entre lo dulce y lo amargo. Descubrimos que las decisiones que tomemos determinarn nuestro destino. 'Aunque Pablo ense a los filipenses que el hombre debe ocuparse de su "salvacin con temor y temblor" (Filipenses 2:12), el Maestro nos dio una gua que conocemos como la "regla de oro": "Todas las cosas que queris que los hombres hagan con vosotros, as tambin haced vosotros con ellos" (Mateo 7:12). Si obedecemos los mandamientos de Dios, seremos merecedores de morar en la "casa" a la que se refiri Jess cuando dijo: "En la casa de mi Padre muchas moradas hay . . . voy, pues a preparar lugar para vosotros . . . para que donde yo estoy, vosotros tambin estis" (Juan 14:2-3). Al meditar sobre estos asuntos tan delicados, no podemos menos que observar lo desvalido que es un nio recin nacido; no hay un ejemplo mejor de total dependencia. La nutricin para el cuerpo y el amor para el alma son indispensables, y ambos los provee la madre. La que con su mano en la mano de Dios descendi al "valle de sombra de muerte" (Salmos 23:4) para darnos la vida a nosotros no queda abandonada por El en su misin materna. Hace varios aos, los peridicos de Salt Lake City publicaron la noti-

cia de la muerte de una buena amiga ma, casada y con hijos, a quien la muerte arrebat en la flor de la vida. Fui al funeral, en el que haba una gran cantidad de personas que deseaban expresar sus condolencias aj esposo y los nios, que estaban desconsolados. De pronto, la ms pequea me reconoci, se acerc y me tom de la mano. "Venga", me dijo, llevndome hasta el atad donde descansaba el cuerpo de su madre tan querida. "Yo no lloro, hermano Monson, y usted tampoco debe llorar. Mi mam me habl muchas veces de la muerte y de la vida con el Padre Celestial. Yo soy de mi pap y de mi mam, y algn da vamos a estar todos juntos otra vez". Con los ojos empaados por las lgrimas vi su hermosa sonrisa, llena de fe. Para mi amiguita, cuya diminuta mano apretaba la ma, no habr nunca un alba sin esperanza. Sostenidos por un testimonio inalterable, con

la certeza de que la vida contina ms all de la tumba, ella, su padre y sus hermanos, y sin duda todos los que como ellos tienen este conocimiento de la verdad divina, pueden declarar al mundo: "Por la noche durar el lloro, y a la maana vendr la alegra" (Salmos 30:5). La vida sigue su curso. La juventud sigue a la infancia, y la edad madura desciende sobre nosotros imperceptiblemente. Apreciamos este inspirado pensamiento: Dios es un Padre, el hombre un hermano. La vida es una misin y no una profesin. (Citado en Stephen L. Richards, Where Is Wisdom? Addresses of President Stephen L. Richards, Salt Lake City, Deseret Book Co., 1955, pg. 74.) Dios, nuestro Padre, y Jesucristo, nuestro Seor, nos han marcado el camino hacia la perfeccin; ellos nos llaman para que sigamos las verdades eternas y seamos perfectos como ellos lo son (vase Mateo 5:48; 3 Nephi 12:48). Recordemos al inquisitivo intrprete de la ley que pregunt: "Maestro, cul es el gran mandamiento en la ley? "Jess le dijo: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. "Este es el primero y grande mandamiento. "Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo." (Mateo 22:36-39.) El apstol Pablo compar la vida con una carrera que tiene una meta claramente definida, y exhort a los santos de Corinto, diciendo: "No sabis que los que corren en el estadio, todos a la verdad corren, pero uno slo se lleva el premio? Corred de tal manera que lo obtengis" (1 Corintios 9:24). En nuestro celo por llegar, no pasemos por alto el sabio consejo de Eclesiasts: " . . . ni es de los ligeros la carrera, ni la guerra de los fuertes . . . " (Eclesiasts 9:11). En verdad, el premio es del que persevere hasta el fin. Al pensar en la carrera de la vida, recuerdo otra carrera de los das
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de mi niez. Cuando yo tena unos diez aos, mis amigos y yo hacamos con un cortaplumas botecitos de madera de sauce; les ponamos velas de tela de algodn y cada uno colocbamos nuestro rstico barquito en las aguas relativamente turbulentas del ro Pravo; despus, corramos por la orilla, desde donde los veamos a veces girar locamente movidos por la fuerte corriente, y otras flotando serenamente cuando llegaban a aguas profundas. En una de esas carreras, notamos que una de las embarcaciones llevaba la delantera, con todas las dems siguindola hacia la meta. Pero, de pronto la corriente la arrastr hasta un remolino, donde el botecito se inclin hacia un lado y zozobr, arrastrado por las aguas en crculos cada vez ms pequeos, impotente para volver solo a la corriente principal. Al fin lleg a un alto y qued entre los desperdicios que lo rodeaban. Nuestros botecitos de juguete no tenan quilla que les diera estabilidad, ni timn que los guiara, ni energa alguna que los impulsara. Su destino inevitable era corriente abajo, o sea el camino que ofreca menor resistencia. A diferencia de los barcos de juguete, a nosotros se nos han proporcionado atributos divinos para guiarnos en la jornada. Entramos la vida terrenal no para flotar sin rumbo con las corrientes mundanas, sino dotados del poder de pensar, razonar y lograr nuestras metas. Nuestro Padre Celestial no nos lanza a ese viaje eterno sin darnos los medios para recibir de El la gua que nos garantice un retorno seguro.- S, me refiero a la oracin; y tambin a la inspiracin de la vocecilla delicada que suena dentro de nosotros; y a las Santas Escrituras, preparadas por marinos que navegaron con xito por este mar de la vida que nosotros tambin tenemos que atravesar. Llega un momento de nuestra misin terrenal en que el paso flaquea, la sonrisa se debilita, la enfermedad causa sufrimiento; ese momento en que se esfuma el verano, se acerca el otoo, se siente el fro del invierno y se llega a la experiencia que llamamos "muerte". 54

Toda persona que medite se ha hecho la pregunta que Job se hizo en la antigedad: "Si el hombre muriere, volver a vivir?" (Job 14:14.) Por mucho que tratemos de borrarla de nuestra mente, siempre vuelve. La muerte llega a todos, lo mismo al anciano que camina con pies vacilantes, que a aquellos que apenas han alcanzado la mitad de la jornada y, a menudo, tambin silencia la alegre risa de los nios. Pero qu hay de la existencia ms all de esta vida? Es la muerte el fin de todo? Un hombre joven, casado y con hijos, que se encontraba al borde de la muerte, me hizo una pregunta similar. Abr el Libro de Mormn, y del libro de Alma le le estas palabras: "Ahora, respecto al estado del alma entre la muerte y la resurreccin, he aqu, un ngel me ha hecho saber que los espritus de todos los hombres, en cuanto se separan de este cuerpo mortal, s, los espritus de todos los hombres, sean buenos o malos, son llevados de regreso a ese Dios que les dio la vida. "Y suceder que los espritus de los que son justos sern recibidos en un estado de felicidad que se llama paraso: un estado de descanso, un estado de paz, donde descansarn de todas sus aflicciones, y de todo cuidado y pena." (Alma 40:11-12.) A travs de las lgrimas y con una expresin de profunda gratitud, mi joven amigo musit un "gracias", apenas audible, pero elocuente. Despus que el cuerpo de Jess estuvo tres das en la tumba, su espritu volvi a su cuerpo y el Redentor resucitado sali revestido con un cuerpo inmortal de carne y huesos. La respuesta a la pregunta de Job, "Si el hombre muriere, volver a vivir?", surgi cuando Mara y otras mujeres se acercaron al sepulcro y vieron all "dos varones con vestiduras resplandecientes", los cuales les hablaron: "Por qu buscis entre los muertos al que vive? No est aqu, sino que ha resucitado" (Lucas 24:5-6). Los testimonios del Seor resucitado llevan consuelo y

comprensin. Primero, del apstol Pablo: "Que Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras; y que fue sepultado, y que resucit al tercer da . . . y que apareci a Cefas, y despus a los doce . . . apareci a ms de quinientos hermanos a la vez . . . Despus apareci a Jacobo; despus a todos los apstoles; y al ltimo de todos . . . me apareci a m." (1 Corintios 15:3-8.) Segundo, el testimonio combinado de dos mil quinientas de sus "otras ovejas", que est registrado en el Libro de Mormn, Otro Testamento de Jesucristo. El Seor resucitado "les habl . . . diciendo: "Levantaos y venid a m, para que podis meter vuestras manos en mi costado, y para que tambin podis palpar las marcas de los clavos en mis manos y en mis pies, a fin de que sepis que soy el Dios de Israel, y el Dios de toda la tierra, y que he sido muerto por los pecados del mundo. "Y aconteci que la multitud se adelant; y metieron sus manos en su costado, y palparon las marcas de los clavos en sus manos y en sus pies; y esto hicieron, yendo uno por uno, hasta que todos hubieron llegado; y vieron con sus ojos y palparon con' sus manos, y supieron con certeza, y dieron testimonio de que era l, de quien haban escrito los profetas, que haba de venir. "Y cuando todos hubieron ido y visto por s mismos, clamaron a una voz, diciendo: "Hosanna! Bendito sea el nombre del Ms Alto Dios! Y cayeron a los pies de Jess, y lo adoraron." (3 Nefi 11:13-17.) Tercero, el testimonio de Jos Smith: "Y ahora, despus de los muchos testimonios que se han dado de l, ste es el testimonio, el ltimo de todos, que nosotros damos de l: Que vive! "Porque lo vimos, s, a la diestra de Dios; y omos la voz testificar que l es el Unignito del Padre; "que por l, por medio de l y de l los mundos son y fueron creados, y sus habitantes son engendrados hijos e hijas para Dios." (D. y C. 76:22-24.)

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Como resultado de la victoria de Cristo sobre la muerte, todos resucitaremos. Esa es la redencin del alma. Pablo escribi: "Y hay cuerpos celestiales, y cuerpos terrenales; pero una es la gloria de los celestiales, y otra la de los terrenales. "Una es la gloria del sol, otra la gloria de la luna, y otra la gloria de las estrellas, pues una estrella es diferente de otra en gloria. "As tambin es la resurreccin de los muertos." (1 Corintios 15:40-42.) Lo que procuramos es la gloria celestial, pues deseamos vivir para siempre en la presencia de Dios; deseamos formar parte de una familia eterna. Estas son bendiciones que deben ganarse. De dnde vinimos? Por qu estamos aqu? Hacia dnde vamos despus de esta vida? Estas preguntas universales ya no tienen por qu quedar sin respuesta. Nuestro Padre Celestial se regocija al ver a los que cumplen los mandamientos. Pero tambin se preocupa por el hijo perdido, el adolescente moroso, el joven extraviado, los padres negligentes. El Maestro les dice a stos, y a todos, tiernamente: "Venid. Volved al hogar. Venid a m." Qu eterno gozo el que nos espera cuando aceptamos su divina invitacin a la exaltacin! Testifico que El es el Maestro de la verdad, pero es ms que un maestro; es el ejemplo de una vida perfecta, pero es ms que un ejemplo; es el gran Mdico, pero es ms que un mdico. El es literalmente el Salvador del mundo, el Hijo de Dios, el Prncipe de Paz, el Santo de Israel, el Seor resucitado, quien declar: "Soy Jesucristo, de quien los profetas testificaron que vendra al mundo . . . "Soy la luz y la vida del mundo . . . " (3 Nefi 11:10-11.) "Soy el primero y el ltimo; soy el que vive, soy el que fue muerto; soy vuestro abogado ante el Padre." (D. y C . 110:4.) Siendo Su testigo os declaro que El vive, en el nombre de Jesucristo. Amn. D

EL AMOR DE DIOS Y SUS CREACIONES


por el lder M. Russell Ballard
del Qurum de los Doce Apstoles

Todas las maravillas de la naturaleza son vislumbres del poder divino y de las expresiones del amor de Dios.

is hermanos, sta es una hermosa poca del ao, con el co mienzo de la primavera en muchas partes del mundo trayendo sus colores, fragancias y alegres sonidos. El milagro del cambio de estacin, con el despertar y la renovacin de la naturaleza, inspira en nosotros sentimientos de amor y reverencia por la maravillosa creacin de las manos de Dios. La Pascua de Resurreccin es una buena poca para que la gente de todo lugar aprecie las maravillas de la naturaleza y d gracias por ellas al Creador de este bello mundo. Hombres y mujeres de todas partes de la

tierra tienen una necesidad desesperada de detenerse un tanto en sus ocupadas rutinas diarias y dedicar algn tiempo a contemplar reflexivamente los milagros de Dios que se realizan a su alrededor. Pensad en lo que sucedera si todos nos dedicramos un poco a observar los prodigios de la naturaleza que nos rodea y a aprender ms de este mundo que Dios cre para nosotros. Mi familia y yo tuvimos hace poco una sencilla pero impresionante experiencia con una de estas creaciones. El Da de los Enamorados le regal a Barbara, mi esposa, una docena de rosas de delicado color salmn y muy fragantes; ella las puso en un florero que coloc sobre la mesa de la sala. Con el correr de los das, todos los de la familia pudimos ver cmo se abran los capullos y se convertan en flores. Al observar ese milagro, se me despert el inters en las rosas. Me asombr saber por un amigo botnico que hay miles de variedades de rosas. Dentro de cada flor hay un depsito gigante de cdigos genticos que originan una semilla o vastago que luego produce races, tallos, espinas, hojas, colores y pimpollos. Cada rosa es una fbrica compacta de procesos qumicos. Con la luz del sol, las hojas verdes toman del aire anhdrido carbnico y emiten oxgeno, lo que nos permite a nosotros respirar; otras substancias de la planta tienen bajo la luz solar una reaccin diferente que produce el almidn que se convierte
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en alimento. Como sabemos, a este proceso se le llama fotosntesis, y sin l el oxgeno desaparecera de la atmsfera y la mayor parte de la vida de la tierra se desvanecera. Mi amigo me dijo que tanto la energa qumica como la energa elctrica que nuestro cerebro emplea fue una vez luz solar que fue absorbida por la clorofila de las verduras que hemos consumido. Esa experiencia me llev a pensar en la infinidad de formas de vida animal y vegetal que crecen en asombroso equilibrio sobre la tierra. El aprecio que sent por nuestras rositas tom un cariz de asombro y reverencia y me hizo meditar sobre el poder del genio creador que tan amorosamente provey esas maravillas para sus hijos. Pens entonces en cuan importante es que todo ser humano vea y aprecie la grandiosidad de Dios en todo lo que nos rodea. Y record las palabras de este hermoso himno: Cuando en bosques y lagos yo ando, oigo de aves la dulce cancin, y el alto monte veo majestuoso, de gratitud canta mi corazn. Con cunto gozo canto, Dios, a ti! Grande eres T! Grande eres T! (Hymns, 86. Traduccin libre.) Siento una profunda reverencia tanto por la creacin como por el Creador. La reverencia se puede definir como un hondo respeto mezclado con amor y asombro; para entender mejor el trmino podemos agregarle otros como gratitud, honor, veneracin y admiracin. La raz latina revereri tiene el significado de gran respeto, quizs temor. Reverencia entonces se puede interpretar como una actitud de profundo respeto y amor, con el deseo de honrar y agradecer y un temor de alterar la fe u ofender. En el libro de Moiss leemos: "Y he aqu, todas las cosas tienen su semejanza, y se han creado y hecho todas las cosas para que den testimonio de m; tanto las que son temporales, como las que son espirituales; cosas que hay arriba en los cielos, cosas que estn sobre la tierra, cosas que estn en la tierra y cosas
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que estn debajo de la tierra, tanto arriba como abajo; todas las cosas testifican de m." (Moiss 6:53.) De veras, los cielos y la tierra y todo lo que hay en ellos son evidencias de la obra de Dios, su Creador. En el Libro de Mormn leemos sobre Korihor, un anticristo, a quien llevaron a la presencia de Alma; l dijo que para creer tendra que recibir una seal de la existencia de Dios. "Mas Alma le dijo: Ya has tenido bastantes seales; quieres tentar a tu Dios? Dirs: Mustrame una seal, cuando tienes el testimonio de todos estos tus hermanos, y tambin de todos los santos profetas? Las Escrituras estn delante de ti; s, y todas las cosas indican que hay un Dios, s, aun la tierra y todo cuanto hay sobre ella, s, y su rotacin, s, y tambin todos los planetas que se mueven en su orden regular testifican que hay un Creador Supremo." (Alma 30:44.) Esas evidencias eternas continan testificando hoy. Los astronautas, al ver la tierra desde el espacio, han dicho cuan increblemente hermosa es y cuan viva parece. Un senador de los Estados Unidos, Jake Garn [del estado de Utah], escribi esto de su experiencia en el espacio: "Me es imposible describir la hermosura de la tierra. Verla desde el espacio, viajando a una velocidad veinticinco veces superior a la del sonido, es una visin que quita el aliento, una experiencia espiritual que inspira asombro. Vea tambin el negro

vaco del espacio y los miles de millones de estrellas y galaxias, a millones de aos luz de distancia. El universo es tan vasto que es imposible de comprender, pero en cambio comprend que la mano de Dios est en todo. Sent Su presencia en los siete das que permanec en el espacio. S que Dios cre esta tierra y el universo. S que, vivamos donde vivamos, todos somos sus hijos, sea cual sea nuestra nacionalidad o el color de nuestra piel. Ms importante an, s que Dios vive y que El es el Creador de todos nosotros." (Carta de Jake Garn al lder Ballard, fechada el 3 de marzo de 1988.) Y volv a recordar las palabras del himno: Oh, Salvador, cuando con gran asombro contemplo de tus manos la labor; veo la lluvia, el rayo poderoso, toda tu obra en su esplendor. Con cunto gozo canto, Dios, a ti! Grande eres T! Grande eres T! El salmista escribi: "Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que t formaste, "digo: Qu es el hombre, para que tengas de l memoria, y el hijo del hombre, para que lo visites? "Le has hecho poco menor que los ngeles, y lo coronaste de gloria y de honra." (Salmos 8:3-5.) El Seor dio una respuesta a la pregunta del salmista, la cual se encuentra en el libro de Moiss: " . . . Para mi propio objeto he hecho estas cosas . . . "Y las he creado por la palabra de mi poder . . . "Porque, he aqu, sta es mi obra y mi gloria: Llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre." (Moiss 1:31-32, 39.) Cuando miramos a nuestro alrededor para ver evidencias de la creacin, desde el grano de arena hasta los majestuosos planetas, nos damos cuenta de que nosotros somos la ms grande de las creaciones de Dios: somos creados a su imagen. Con gozo record este hecho hace tres semanas cuando naci nuestro vigsimo cuarto

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nieto. Me llen otra vez de asombro y de amor al tener en mis brazos al preciado beb, al contemplar el milagro de la vida, al ver en la vida terrenal a esa criatura tan recientemente salida de la presencia de nuestro Padre Celestial. El don de la vida hace surgir en nosotros un profundo sentimiento de reverencia; hace que los padres y otros miembros de la familia se acerquen ms unos a otros. Hasta los nios pequeos perciben la admiracin y el asombro: quieren tomar en brazos al beb, tocarlo, pasarle las manos sobre la cabecita o extender un dedo para que cierre su manita en torno a l. El recibir a este pequeo espritu en nuestro crculo familiar me trajo a la memoria otra vez una verdad increble. Volv a comprender que Dios cre la tierra, en toda su magnificencia y gloria, no como un fin en s, sino para nosotros, sus hijos. No hay duda de que somos sus hijos, su des-

cendencia, y que El es el Padre de nuestros espritus. A veces sentimos gran respeto y reverencia por los genios creadores en las Bellas Artes o la msica. Cunto ms debemos venerar el poder y la majestad de nuestro Creador Divino? Quizs contemplemos con asombro la creacin del hombre en edificios o puentes hermosos. Pero recordemos las palabras del apstol Pablo a los hebreos: " . . . tiene mayor honra que la casa el que la hizo. "Porque toda casa es hecha por alguno; pero el que hizo todas las cosas es Dios." (Hebreos 3:3-4.) Los que no sienten reverencia por las creaciones y los divinos atributos de Dios con seguridad sentirn poco aprecio por otras cosas sagradas. Esa falta de respeto por las creaciones se va profundizando hasta que la persona se vuelve completamente insensible a los sentimientos de los dems.

Me temo que sta es la condicin que actualmente existe en algunas partes del mundo. Consideramos irreverentes a las personas que tienen malos modales, que son insensibles y descorteses; y que demuestran poco o ningn respeto por la refinacin y por lo que es sagrado. Quizs algunas personas no tengan reverencia hacia la vida y hacia sus semejantes porque no entiendan quines son ellas mismas y lo que pueden llegar a ser. Dios expresa su amor por nosotros proveyndonos la gua que necesitamos para progresar y alcanzar nuestro potencial. Un relato sencillo quizs pueda ilustrar ese punto. Hace poco, un joven compr una computadora usada, pero por ms que trat no pudo hacerla funcionar. En seguida se desanim, se puso de mal humor y amenaz al objeto inanimado con terrible destruccin a menos que funcionara. Su padre, un hombre inteligen57

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te, llev al hijo a una tienda que venda el aparato, donde consiguieron un manual de instrucciones. Despus de todo, quin podra saber ms sobre una compleja computadora que la persona o la compaa que la cre? Quin podra conocer mejor su capacidad y posibilidades? Quin podra saber las precauciones que se deberan tomar para no daar tan delicado instrumento? Muy pronto, guiado por las instrucciones del manual escrito por el creador de la computadora, el muchacho pudo disfrutar de la entera capacidad del aparato. En la misma forma, Aquel que lo sabe todo de nosotros, que conoce nuestro potencial y nuestras posibilidades eternas, nos ha dado consejo divino y mandamientos en sus manuales de instrucciones: las Sagradas Escrituras. Si comprendemos y seguimos esas instrucciones, nuestra vida tiene propsito y significado. Sabemos que nuestro Hacedor nos ama y desea que seamos felices. En una manifestacin incomparable de su amor divino, El envi a su Hijo Unignito, Jesucristo. "Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. "Porque no envi Dios a su Hijo al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por l." (Juan 3:16-17.) Jess naci en la vida mortal; vivi en forma perfecta y, al hacerlo, marc el sendero que debemos seguir. El ense a sus discpulos: " . . . Yo soy la luz del mundo; el que me sigue, no andar en tinieblas, sino que tendr luz de la vida" (Juan 8:12). Su evangelio es de amor, amor por Dios y de los unos por los otros. El nos gua para que sigamos su ejemplo, y nuestra condicin de discpulos depende de cmo lo sigamos. "Un mandamiento nuevo os doy: Que os amis unos a otros; como yo os he amado, que tambin os amis unos a otros.
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"En esto conocern todos que sois mis discpulos, si tuviereis amor los unos con los otros." (Juan 13:34-35.) Podis imaginar el impacto que producira en la sociedad el hecho de seguir esa enseanza? Me temo que mucha gente jams llega a comprender que los mandamientos de Dios son para nuestro beneficio y que segn lo que sembremos eso mismo cosecharemos. Podemos volver a nuestro Padre Celestial slo por medio de su Hijo Jesucristo. El dijo a sus discpulos: "Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por m" (Juan 14:6). Tambin nos ense que si lo amamos, debemos guardar sus mandamientos (vase Juan 14:15). Ense, adems: "El que tiene mis mandamientos, y los guarda, se es el que me ama; y el que me ama, ser amado por mi Padre, y yo le amar, y me manifestar a l." (Juan 14:21.) En la expiacin y la resurreccin de Jesucristo, podemos vislumbrar la realidad de su divina misin de redimir a todos los que vengan a El y honren y veneren a Dios, nuestro Eterno Padre. Quizs podamos tener una idea de la profundidad del amor de Cristo por nosotros al considerar que estuvo dispuesto a expiar y sufrir el dolor de nuestros pecados "padecimiento que hizo que [El], Dios, el mayor de todos, temblara a causa del dolor y sangrara por cada poro y padeciera, tanto en el cuerpo como en el espritu" (vase D. y C. 19:18). Las palabras finales del inspirador himno que mencion dicen: Y al pensar que enviaste a tu Hijo para morir por todo pecador, que en la cruz sufri y llev mi carga, mi alma se sobrecoge de dolor. Con cunto gozo canto, Dios, a ti! Grande eres T! Grande eres T! Mis hermanos, en este domingo de Pascua, demos fervientes gracias a Dios por la expiacin y resurreccin

de su amado Hijo Jesucristo. Porque en El, por El y mediante El esta condicin mortal y temporaria se puede convertir en una existencia permanente y perfecta, hecho por el cual no hay palabras con las que podamos expresar nuestro gozo. Para reverenciar de verdad a nuestro Creador tenemos que apreciar sus creaciones. Tenemos que dedicar tiempo a observar las maravillas de la naturaleza. En nuestros das es muy fcil dejarnos rodear de edificios de ladrillos y estructuras de cemento que nos impidan ver la vida a nuestro alrededor. Haced planes de observar con vuestra familia el milagro de los pimpollos que se convierten en perfumadas flores; dedicad tiempo a sentaros un da en la falda de una colina y disfrutar de la serenidad del atardecer, cuando el ltimo fulgor dorado del sol se refleja sobre el horizonte. Dedicad tiempo a aspirar la fragancia de las rosas. Todas las maravillas de la naturaleza son vislumbres del poder divino y de las expresiones del amor de Dios. No obstante, todava nos espera el ms grande de todos los milagros, el que tendr lugar cuando nos levantemos de la tumba a un nuevo mundo que no tendr fin, donde, si somos dignos, estaremos con Cristo y con nuestro Padre Celestial para siempre jams. Con humildad, pero con firme conviccin, declaramos a todo el mundo que sabemos con seguridad que Dios el Padre y su Hijo Jesucristo viven; sabemos que ambos visitaron al profeta Jos Smith en la primavera de 1820, que le hablaron y que, por medio de l, revelaron maravillosas y verdaderas doctrinas y restauraron la plenitud del Evangelio de Jesucristo que haba desaparecido del mundo. Invitamos a todos los hombres y mujeres, en todas partes, a que aprendan sobre la Restauracin y sobre el evangelio, porque al hacerlo sentirn profunda reverencia y amor por Dios, por su amado Hijo Jesucristo y por las creaciones de ellos. Doy mi testimonio de que la verdadera reverencia trae paz, gozo y felicidad a todos. En el nombre de Jesucristo. Amn. D

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AYUDAD AL SER QUERIDO QUE OS NECESITA


por el lder Richard G. Scott
de la Presidencia del Primer Qurum de los Setenta

Muchos de vosotros tenis el corazn agobiado porque uno de vuestros hijos, vuestra esposa o vuestro marido se han apartado de lo que es correcto para seguir el camino equivocado. Mi mensaje es para vosotros.

haba utilizado impropiamente para justificar sus acciones. Despus, ese padre afectuoso le dio este consejo: "Oh hijo mo, quisiera que no negaras ms la justicia de Dios! No trates de excusarte en lo ms mnimo a causa de tus pecados . . . Deja, ms bien, que la justicia de Dios, y su misericordia y su longanimidad dominen por completo tu corazn; y permite que esto te humille hasta el polvo. "Y ahora . . . hijo mo; declara la palabra con verdad y con circunspeccin . . . " (Alma 42:30-31). Tercero: Ensead la verdad. Nefi ense a sus hermanos "que quienes escucharan la palabra de Dios y se asieran a ella, no pereceran jams; ni los venceran las tentaciones ni los ardientes dardos del adversario para cegarlos y llevarlos hasta la destruccin" (1 Nefi 15:24). Entonces les dio este ejemplo de cmo se debe ensear: " . . . los exhort con todas las energas de mi alma y con toda la facultad que posea,

dir cmo podis recibir consuelo del Seor. Primero, debis tener presentes dos principios bsicos: 1. Son muchas las cosas que se pueden hacer por un ser querido para ayudarlo, pero algunas de ellas slo Dios las puede hacer. 2. Adems, ningn progreso puede ser duradero si no se ejerce el albedro en una forma digna. No tratis de anular el albedro de la persona; el Seor mismo no lo hara. La obediencia forzada no trae bendiciones (vase D. y C. 58:26-33). Voy a sugeriros seis maneras de ayudar: Primero: Amad sin condiciones. Cuando Le ni en un sueo comi la fruta del rbol y se llen de gozo, lo primero que quiso hacer fue compartirla con todos los integrantes de su familia, incluso los desobedientes (vase 1 Nefi 8:3-4, 12-13). Segundo: No toleris ni aceptis las transgresiones, pero dad apoyo y esperanzas al transgresor. Alma dijo a su hijo ex misionero, Coriantn, porque haba violado la ley de castidad: " . . . cuan gran iniquidad has trado sobre los zoramitas; porque al observar ellos tu conducta, no quisieron creer en mis palabras" (Alma 39:11). Entonces le explic con detalles los principios que su nijo

s la maana de la Pascua, la poca solemne en que el corazn de todo cristiano devoto se vuelve con gratitud hacia nuestro amado Salvador. Es una poca que debe darnos gozo y paz. Sin embargo, muchos de vosotros tenis el corazn agobiado porque uno de vuestros hijos, vuestra esposa o vuestro marido se han apartado de lo que es correcto para seguir el camino equivocado. Mi mensaje es para vosotros. S que os sents angustiados, doloridos y a veces desesperados. Yo os

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a que obedecieran la palabra de Dios y se acordaran siempre de guardar sus mandamientos en todas las cosas" (1 Nefi 15:25). Cuarto: Perdonad de corazn cuantas veces sea necesario. El Seor declar: " . . . [y al que] se arrepiente con sinceridad de corazn, a ste has de perdonar, y yo lo perdonar tambin. " . . . cuantas veces mi pueblo se arrepienta, le perdonar sus transgresiones contra m" (Mosah 26:29-30). Quinto: Orad con fe. "La oracin eficaz del justo puede mucho" (Santiago 5:16). El Maestro ense: "Ora siempre, y derramar mi Espritu sobre ti, y grande ser tu bendicin" (D. y C. 19:38). Seis: Mantened una perspectiva adecuada. Cuando hayis hecho todo lo razonablemente posible, dejad todo en las manos del Seor. Cuando coloco una piedrecita enfrente de mi ojo, parece ser enorme de tamao, y no me deja ver nada ms ni pensar en cosa alguna. A menudo, los problemas de un ser querido pueden afectar nuestra vida de esa misma forma y ocupar todo nuestro tiempo. Cuando hayis hecho todo lo posible por ayudar a la persona que causa vuestra afliccin, dejad el asunto en manos del Seor y no os preocupis ms. No os sintis culpables porque no podis hacer ms. o desperdiciis energa en preocupaciones innecesarias. Gracias a esa perspectiva eterna, podris encontrar ms paz y felicidad, no descuidaris a otros que tengan necesidad de vuestra ayuda y tambin podris ayudar mejor a la persona. Abraham se esforz bastante para que s propio padre abandonara -sus transgresiones; sin embargo, a pesar de todos sus esfuerzos, su padre se volvi idlatra. Si Abraham hubiera
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permitido que esta preocupacin normal por su padre se transformara en una obsesin, no habra podido recibir esta promesa: "Y en tu posteridad sern benditas todas las familias de la tierra" (3 Nefi 20:25). Algunas personas que han vencido pecados serios en su propia vida, cuando sus seres queridos no responden a la ayuda que les dan, se culpan a s mismos por sus pecados anteriores. Esos pensamientos los inspira Satans, no el Seor. Alma tena la capacidad de ayudar a su hijo Coriantn, y lo haca desde una posicin ventajosa, porque saba que sus propios pecados haban sido completamente perdonados debido a su arrepentimiento. Este no es un discurso sobre doctrina, sino un testimonio personal de lo que s que es la verdad. Mi esposa y yo hemos tenido muchos problemas que al principio nos parecan ms difciles de lo que podamos soportar sin ayuda de Dios. Una vez mi esposa perdi una bebita y casi perdi la vida. Seis semanas ms tarde falleci otro de nuestros queridos hijitos. Rogamos a Dios que nos ayudara y lo hizo. Cuando nos han abrumado otras dificultades, siempre hemos confiado que Dios nos dar su consuelo y gua. y nunca nos ha defraudado. El Seor nos da oportunidades y nos bendice con la fortaleza que todos necesitamos en momentos difciles de nuestra vida. En esta Pascua, al recordar la Resurreccin, el precio que Jess pag y el don que nos dio por medio de ella, reflexionemos sobre lo que nos dicen las Escrituras acerca de este acontecimiento sagrado. Al hacerlo, se fortalecer nuestro testimonio de su veracidad. Esta doctrina debe significar ms para nosotros que un principio que memorizamos. Debe llegar a formar parte de nuestra fibra interior para que nos ayude cuando lo necesitemos. Nefi dijo: " . . . porque no habis llegado hasta aqu sino por la palabra de Cristo, con fe inalterable en l, confiando ntegramente en los mritos de aqul que es poderoso para salvar. "Por tanto, debis seguir adelante con firmeza en Cristo, teniendo un

fulgor perfecto de esperanza y amor por Dios y por todos los hombres. Por tanto, si marchis adelante, deleitndoos en la palabra de Cristo, y perseveris hasta el fin, he aqu, as dice el Padre: Tendris la vida eterna" (2 Nefi 31:19-20). Y podra muy bien haber agregado: "Y tendris paz y felicidad ahora". La felicidad viene de comprender y seguir las enseanzas del Seor; y tambin de dejar de culparnos a nosotros mismos cuando no logramos todo lo que queremos. Una sugerencia final: No deis por perdido jams a un ser querido; jams! Yo s que tenemos un Padre Celestial que nos ama. Nos ha pedido que lo adoremos para que podamos sentir su amor. Y nos pide que amemos a su Hijo para que recibamos consuelo y fortaleza. A veces, necia y mecnicamente recitamos lo que sabemos del Padre y del Hijo; y, ruego que ellos nos perdonen, les decimos lo que deben hacer y nos vanagloriamos ante ellos demostrando as nuestra ignorancia y orgullo. Sin embargo, ellos continan amando con un amor perfecto a cada uno de nosotros. S, son omnipotentes y omniscientes; sus obras no tiene.n fin; no obstante, su amor por cada, uno de nosotros es personal, inteligente, voluntario, infinito, firme y perfecto. S que ellos viven. S que Jess es el Cristo, nuestro Salvador y Redentor. Lo quiero con toda el alma. El dio su vida para que pudiramos vencer los errores que cometiramos y vivir eternamente. No entiendo cmo logr esto. A mi manera trato de imaginarme la carga incomprensible que acarre en las ltimas horas de su ministerio en la tierra, sabiendo que su vida tena que ser completamente pura y sin pecados. Tuvo que dar al mundo la Expiacin perfecta, para cada hombre, sin excepcin; de lo contrario nadie podra volver a la presencia de Dios. El lo logr y lo hizo a la perfeccin. El es el modelo perfecto que debemos imitar. Ni El ni su Padre nos fallarn, nunca, en toda la eternidad. Les doy este testimonio en el nombre de Jesucristo. Amn. D

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Y MIENTRAS ELLOS ESPERAN


por el lder Marvin J. Ashton
del Qurum de los Doce Apstoles

Tratar de darles esperanzas en lugar de desnimo a los que temporariamente hayan perdido ciertos poderes y privilegios.

ace unos das, un nuevo amigo, que ya no es miembro de la Iglesia porque fue excomulgado, me pregunt: "Qu puedo hacer mientras espero? Desde hace un tiempo se me viene diciendo con toda claridad lo que no puedo hacer. Podra decirme a m y a otros en mi misma situacin, lo que podemos hacer?" Al tratar de responder a esa peticin sincera de esa buena persona, me doy cuenta de que probablemente voy a dirigirme a pocas, pero muy valiosas, personas en esta ocasin. Tratar de darles esperanzas en lugar de desnimo a los que temporariamente hayan perdido ciertos poderes y privile-

gios. Algunos de ellos no se atreven ni a tener esperanzas por temor a quedar desilusionados. Ruego que pueda ayudarles a ellos y a sus familiares con ideas que los lleven a la accin, a animarse y a estimarse ms a s mismos. Recuerdo con toda claridad cuando ese amigo mo agreg a su peticin: "No me diga que sea paciente, carioso, amable y comprensivo. Necesito ms que eso. Preciso una gua firme. Tengo que dejar de sentirme impotente y seguir viviendo. Aydeme, por favor". Como miembros de la Iglesia, cmo podemos ayudar a esos hermanos? Sugiero que basemos nuestras acciones en un pasaje del Libro de Mormn: "No obstante, no lo echaris de entre vosotros, sino que ministraris por l y oraris al Padre por l en mi nombre; y si acontece que se arrepiente y es bautizado en mi nombre, entonces lo recibiris, y le daris de mi carne y sangre" (3 Nefi 18:30). Las Escrituras muchas veces nos recuerdan que debemos ayudar a todos los hijos de Dios y que debemos hacerlo con el amor puro de El en el corazn. George Bernard Shaw dijo una vez: "El pecado ms grande que se comete en contra de la humanidad no es odiarla . . . es demostrarle indiferencia" (TheDevil's Disciple, segundo acto). Lo que ms puede herir a Una persona es que se le demuestre indife-

rencia. Nunca nos permitamos volver la espalda a nadie, ni cruzar la calle para no saludar a alguien o no entablar relaciones apropiadas con cierta persona. Debemos aprender a amar a todos, aun a aquellos que son obstinados. Un afectuoso apretn de manos y una sonrisa son remedios infalibles. Pero muchas veces, qu imprudentes somos cuando decimos: "A ese nunca ms le hablo". "Nunca" puede abarcar mucho tiempo, e incluso los que nos han causado problemas o vergenza pueden arrepentirse sinceramente algn da. A veces un corazn herido duele ms que un golpe bien dado. Y tambin puede demorar ms e,n curarse, aunque la cura se acelera cuando evitamos sentir resentimientos, enojo y cuando perdonamos. Cuando reconocemos y apoyamos el esfuerzo de los que estn tratando de superar sus problemas, debemos hacerlo con amabilidad, compasin, paciencia y amor. Es muy triste cuando alguno de nosotros se deja vencer por el pecado o las circunstancias. Muchos de los que estn "esperando" para volver a la Iglesia han sufrido por las palabras o acciones inconscientes de los dems. Bendito es el que evita ofenderse. A esas personas que se encuentran en ese perodo de espera se les pueden asignar tareas apropiadas y aceptables. Ahora, en lo que se refiere al pedido de mi amigo: "Qu puedo hacer mientras espero?", en 3 Nefi 9:14 se nos extiende la siguiente invitacin: "S, en verdad os digo que si vens a m, tendris vida eterna. He aqu, mi brazo de misericordia se extiende hacia vosotros; y a cualquiera que venga, yo lo recibir; y benditos son los que vienen a m." Este pasaje indica que en la vida no existe un perodo de espera para acercarse a Dios. En nuestra debilidad, sabemos a quin podemos dirigirnos para fortalecernos. Por medio de las Escrituras podemos recibir gua y consejos sabios para nuestra vida. La autoestima se puede revivir y se puede renovar la fortaleza necesaria para hacer la voluntad de Dios. La gente siempre es ms importante que los programas planeados para su bien61

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estar. Cuando alguien se acerca a Cristo, se da cuenta de la realidad del perdn. "He aqu, quien se ha arrepentido de sus pecados es perdonado; y, yo, el Seor, no los recuerdo ms. "Por esto podris saber si un hombre se arrepiente de sus pecados: He aqu, los confesar y los abandonar" (D. y C. 58:42-43). Cuando una persona se convence de que es verdad que El Seor no recuerda ms sus pecados, estfencaminada ya para volver a la Iglesia?, Voy a daros algunas sugerencias ylas separar en dos clases: lo que debemos evitar deliberadamente y con constancia, y lo que debemos hacer, o sea, las cosas en las que podemos participar. Os recomiendo que: 1. No alimentis el resentimiento ni el rencor ni la hostilidad hacia las personas que tienen que tomar las decisiones. Cuando es preciso que nos disciplinen, tenemos la tendencia a ofendernos con los hombres y las instituciones que han tenido que dictar sentencia. Lo que debemos hacer es examinar nuestras emociones antes de "tirar la primera piedra". El enojo y el resentimiento no son buenos para el alma; son emociones viles. El rencor debe sustituirse por la humildad. La verdad es que el rencor perjudica al que lo siente. Ciega, marchita y corrompe. Algunos prestan demasiada atencin a los errores y a las debilidades de los dems para sentirse ms satisfechos consigo mismos. En casos como sos, la persona necesita el apoyo de un grupo de individuos que, para ser eficaz, debe incluir familiares, amigos y conocidos que estn dispuestos a ayudarle a enfrentar y entender lo que vea y experimente. Moroni nos exhort a todos: "No me condenis por mi imperfeccin, ni a mi padre por causa de su imperfeccin, ni a los que han escrito antes de l; ms bien, dad gracias a Dios que os ha manifestado nuestras imperfecciones, para que aprendis a ser ms sabios de lo que nosotros lo hemos sido" (Mormn 9:31). Una persona arrepentida escoger el camino y lo seguir con confianza porque no tendr necesidad de pro62

teger su ego lastimado, ni tampoco se permitir sentir lstima de s misma. Por lo general es bueno sentir tristeza por los dems, pero no es bueno sentirla por uno mismo. 2. Evitad descorazonaros porque el desaliento es una de las armas ms poderosas de Satans. Tener pensamientos como: "no puedo seguir adelante", "es demasiado tarde", "qu importa!" o "ya no tengo esperanzas" es destructivo. Satans quisiera que creyramos que porque cometimos un error ya no hay remedio que valga. El quiere que nos demos por vencidos. Es preciso que las personas que estn en ese lapso de espera no se desalienten y tal vez se requiera un considerable esfuerzo para lograrlo, pero es posible hacerlo. 3. No tomis rutas de escape. Muchos quisieran que os unierais a grupos rebeldes o apstatas. Pero nunca podris reconstruir lo perdido si os juntis con los que critican y destruyen. Es mucho ms fcil rebajar y culpar a otros por nuestra situacin que arrepentimos y progresar. Los que se dedican a destruir a los dems terminan perjudicndose a s mismos. Las drogas, el alcohol, la pornografa, los grupos de radicales y fanticos tambin son escapes. Las actitudes de "ya nada importa" o "no hay nada que puedas hacer ahora" estn completamente fuera de lugar. "La religin pura y sin mcula delante de Dios el Padre es sta: Visitar a los hurfanos y a las viudas en sus tribulaciones, y guardarse sin mancha del mundo" (Santiago 1:27). La edificacin y el cuidado requieren disciplina y paciencia. Evitad a los que destruyen a los dems para sentirse superiores. 4. Desechad la tendencia de desaparecer. Cuando algunos tienen dificultades, quieren perderse entre la multitud y que nadie los reconozca. Los que tienen la cabeza bien puesta se dan cuenta de que la Iglesia tiene un magnfico sistema de apoyo para los que se encuentran en sus registros. All hay personas que pueden escuchar, ayudar y ensear. Tambin habr oportunidades de estudiar las Escrituras, meditar y orar. A Dios y a muchos miembros de la Iglesia les in-

teresa saber dnde estis. Todos necesitamos que se reconozcan nuestras cualidades y que se nos aprecie. Con el corazn y con el alma buscamos relaciones que nos satisfagan y nos nutran. Incluso los que dicen que quieren que se les deje solos en realidad estn buscando su propia identidad. Perdemos algunos privilegios y poderes cuando perdemos nuestra afiliacin a la Iglesia, pero no debemos perder nuestra alma al tratar de volver a encontrarnos a nosotros mismos. Ante los ojos de Dios nadie es un "don Nadie". Nunca debemos olvidar quines somos ni lo que podemos llegar a ser. Mientras esperamos podemos participar de muchas maneras: 5. Manteneos allegados a vuestra familia. Los integrantes de nuestra familia son valiossimos. Ellos pueden ofrecernos amor y fortaleza. Pero an ms, los miembros de la familia se necesitan unos a otros. Vosotros podis hacer un esfuerzo por estar al tanto de lo que necesitan los dems y hacer algo por ayudarlos. Algunos necesitan quin los escuche; otros, que se reconozca algo bueno que hayan hecho. Participar en las actividades familiares da satisfaccin y nimo. Acepta las expresiones de cario de los dems integrantes de la familia, aunque pensis que tenis motivos para rechazarlas. El primer paso que debis dar para lograr que la familia os acepte otra vez es cambiar para mejorar. Es cierto hoy, lo fue verdad ayer, y seguir sindolo en el futuro, que la influencia de un buen lder slo puede ejercerse con amor. 6. Participad en las reuniones y en las actividades de la Iglesia. Aceptad oportunidades de cumplir con responsabilidades apropiadas cuando se os pida que lo hagis. Yo siempre le estar agradecido a un hombre que, estando en la situacin de que estamos hablando, ayud a nuestros hijos varones cuando no le era posible participar en todos los programas de la Iglesia. Los muchachos lo queran y l los quera a ellos y dedicaba tiempo para guiarlos. Tratad de volveros personas dedicadas y con las que se pueda contar.

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Hay lugares en los que podis servir y se os necesita. Cuando alguien dice: "No tengo nada que hacer", no es cierto. A veces lo decimos porque nos conformamos y nos sentimos cmodos con nuestra situacin presente y nos resistimos a aceptar otras muevas oportunidades. Los lderes deben tener la percepcin necesaria para ver ms all de las restricciones y las normas, y percibir las necesidades eternas de los hijos de Dios. 7. Tomad parte en el servicio a la comunidad, sobre todo en el servicio caritativo al prjimo y en el servicio voluntario. Muchas veces nuestros propios problemas parecen tener menos importancia cuando vemos los de los dems. Cuando mi esposa trabajaba como voluntaria en un hospital de la ciudad, vio que algunos de los doctores sugeran a los pacientes que estaban deprimidos, apenados, o que tenan problemas emocionales, que sirvieran como voluntarios. Eso muchas veces daba mejores resultados que los remedios en el aumento de la autoestima y en la curacin de los que disfrutaban de ayudar a otras personas. En vista de que muchos de los programas cvicos y culturales disponen de poco dinero, siempre hay un lugar para cualquier persona que quiera trabajar con los Scouts, hacer colectas para causas justas o ayudar en las escuelas, museos de arte y agencias de todo tipo. No existe ninguna restriccin que

os prohiba hacer buenas obras. No hay necesidad de esperar cuando nuestros semejantes necesitan amor y servicio. El amor debe ser como un vehculo al que se le permita viajar sin lmites. Jess siempre se interes ms en el individuo que en las circunstancias. 8. Buscad a alguien con quien hablar. Para poder volver con ms facilidad, es preciso encontrar a alguien a quien podis abrirle vuestra alma y hablar de todo. John Powell en su libro, The Secret of'Staying in Love (El secreto de seguir enamorados), dice que "la clave de la comunicacin es ser totalmente sinceros y completamente bondadosos a la vez". (Valencia, California, Tabor PublishingCo., 1974, pg. 131.) Buscad a alguien con quien podis ser as. Los problemas se hacen menos graves cuando se habla de ellos. Y el punto de vista de otra persona puede hacernos ver las cosas de otra manera. Es un gran consuelo tener a alguien que nos escuche y que respete nuestros sentimientos y necesidades. Esas conversaciones deben ser amables, francas y constructivas. Una de las grandes bendiciones que tenemos es poder orar. De esta manera todos podemos conversar con un Padre Celestial comprensivo que ama a todos sus hijos. Dios sabe lo que sentimos y puede aliviar nuestra tristeza y guiarnos cuando nos encontramos completamente a oscuras. Por medio de la oracin podemos recibir confianza en nosotros

mismos, y recordar que nadie debe sentirse solo. Cuando todo lo dems falla, Dios y uno de sus hijos constituyen una familia. Invito y ruego, especialmente a los que habis perdido temporariamente ciertos privilegios, que volvis a nosotros. Sois tan importantes para nosotros como debierais serlo para vosotros mismos. Una de las metas de la Iglesia es asegurar el progreso y la felicidad de sus miembros. Queremos que estis entre nosotros y gozar de vuestra influencia. El presidente David O. McKay escribi: "Aunque hago hincapi en el esfuerzo individual, no dejo de reconocer la necesidad de la cooperacin. Una persona sola, si lleva mucha carga, apenas puede comenzar a subir la colina, y sabe que nunca llegar a la cima sin ayuda. Pero, con un poco de ayuda de otras personas sube la colina y sigue su camino con el corazn alegre" {Pathways to Happiness, comp. por Llewelyn McKay, Salt Lake City, Bookcraft, 1957, pg. 131). Queremos ser quienes os ayuden en vuestro viaje de vuelta. Dedicaos a conservar una actitud positiva y a actuar de tal forma que podis obtener de nuevo las bendiciones y los derechos del evangelio. Un grupo de apoyo, con Dios a la cabeza, estar a vuestro lado para ayudaros a subir la colina. Os prometemos que en esta poca en que estis pasando por lo que llamamos un "perodo de espera", no os veris defraudados ni sentiris el abandono de que se habla en el pasaje de Salmos 142:4, que dice: "Mira a mi diestra y observa, pues no hay quien me quiera conocer; no tengo refugio, ni hay quien cuide de mi vida." Nosotros os amamos, sabemos quines sois y nos importa vuestro bienestar. Todos somos hijos de Dios y, para los miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das y sus valiosos amigos, no hay necesidad de esperar, sino que todos necesitamos trabajar juntos para alimentar la autoestima y alcanzar la victoria en la rectitud. Testifico de esto en el nombre de Jesucristo. Amn. D
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EL SEPULCRO VACIO TESTIFICO


por el presidente Gordon B. Hinckley
Primer Consejero de la Primera Presidencia

Ninguno se compara con la victoria del solitario y torturado personaje que colg de la cruz del Calvario y que derrot a la muerte y otorg el gran don de lo vida eterna a toda la humanidad.

uisiera ahora compartir con vosotros algunos pensamientos sobre las cosas eternas de Dios y ruego que su Espritu me gue. Si repito algunas de las cosas que mis hermanos ya han dicho, es porque esta maana es el da de Pascua, en que conmemoramos el ms grande de todos los acontecimientos de la historia de la humanidad: la ruptura de las cadenas de la muerte efectuada por el eterno Hijo del Dios viviente. En las ltimas tres semanas he tomado la palabra en tres funerales de
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buenos y queridos amigos mos. He tenido oportunidad de reflexionar sobre el hermoso milagro de la vida y sobre el extraordinario milagro de la muerte. Cuando volv del servicio fnebre de un amigo y compaero de la escuela secundaria de hace mucho tiempo, saqu de una repisa el libro con las fotos y los nombres de los alumnos graduados en 1928. Estuve como una hora hojeando las pginas llenas de fotografas de mis compaeros con los que me gradu hace sesenta aos. Todos esos rostros rebozaban de juventud y reflejaban un futuro lleno de promesas. No s qu ha sido de todos ellos, pero s lo que ha sido de la vida de muchos de ellos. Hemos desempeado muchas ocupaciones en procura de nuestros sueos. Algunos murieron honorablemente en las terribles guerras que han azotado la tierra durante las ltimas seis dcadas. Por lo que s, la mayora nos hemos casado y nos ha ido bien en el matrimonio, lo que me alegra, y ya somos los antepasados de-tres generaciones. No creo que ninguno se haya divorciado de entre los del grupo. Otrora, con la alegra de los estudiantes, solamos animar a gritos a nuestros cuadros de basquetbol y ftbol americano para que triunfaran. Ahora, un poco encorvados, preferimos leer y meditar. Antes bailbamos y cantbamos bulliciosos. Ahora nos gusta la tranquilidad y el silencio y un

cmodo silln. Muchos de mis compaeros llegaron a ser profesores, cientficos, doctores, abogados y empleados del gobierno, y han tenido xito en otros trabajos y empleos honrados. Al hojear las pginas de mi viejo lbum de la secundaria, me di cuenta de que nunca me haba enterado de que a ninguno de ellos los acusaran de algn crimen. Eso me parece notable. Todos los que seguimos con vida estamos por llegar a los ochenta aos. A los otros que han fallecido, los recordamos con afecto. Con la muerte de cada uno he sentido la tristeza de separarme de un amigo, pero en cada caso tambin he sentido consuelo y la seguridad de que la muerte, aunque sea desagradable de observar, no es el fin, sino que es como otra graduacin despus de la cual se pasa a una mejor vida, ya que todos mis compaeros de clase eran de nuestra religin y crean lo mismo que yo. Adems de ensearnos ingls y qumica, historia y matemticas, nos ensearon las cosas de Dios, al igual que a los miles de jvenes de la Iglesia de la actualidad que reciben esas enseanzas en los grandes programas de la Iglesia. El otro da, de pie al lado del atad de una compaera de clase, reflexion sobre cosas eternas, y sent paz interior y gratitud. Tambin se me llenaron los ojos de lgrimas, pero eso se entiende, porque el Seor dijo: "Viviris juntos en amor, al grado de que lloraris por los que mueran, y ms particularmente por aquellos que no tengan la esperanza de una resurreccin gloriosa. "Y acontecer que los que mueran en m no gustarn la muerte, porque les ser dulce" (D. y C. 42:45-46). Estoy seguro de que para esa compaera de clase la muerte fue una experiencia dulce porque tena la seguridad de que habr una resurreccin gloriosa. Ahora ella ya no siente el dolor de la vida mortal, ni el sufrimiento de las enfermedades largas. Hasta la soledad ha desaparecido. Ella est otra vez con sus seres queridos, los padres que le dieron la vida en la tierra y otros de su familia que la queran

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mientras vivan aqu. Su espritu ha ido a juntarse con los de ellos, y cuando llegue la prometida maana de la primera resurreccin, otra vez poseern su cuerpo y vivirn en la sociedad que los una con los lazos del amor cuando eran seres mortales. Esta es la gran promesa de la Pascua. Es maravilloso que ste sea un da de celebracin general en todo el mundo cristiano. De todos los acontecimientos de la historia humana ninguno tiene tanto significado como la resurreccin del Hijo de Dios. Desde la creacin del hombre, nada ha sido tan seguro como la realidad de que esta vida se termina y culmina con la muerte. Cuando se exhala el ltimo aliento, ste es un hecho irrevocable, ms que ningn otro. Cuando un padre y una madre entierran los restos de un hijo querido en la fra tumba, la pena es casi insoportable. Cuando un marido entierra a su compaera de toda la vida, la soledad que siente es intensa y constante. Cuando una esposa cierra el atad de su amado marido, las heridas producidas por la tristeza parecen incurables. Cuando los hijos se ven separados de sus padres, la prdida que experimen-

tan es como ninguna otra. La vida es sagrada; y la muerte, ttrica. La vida es vigor y esperanzas; la muerte es solemnidad y oscuridad. Su silencio y su certeza son asombrosos. Tuvo buenas razones el caballero Sir Walter Raleigh para exclamar: "Ah, elocuente, justa y grandiosa muerte!" (Alfred Noyes, Heath Readings in the Literature of England, 1927,pg.1132.) Pero la muerte no es permanente; aunque parece serlo cuando su oscura mortaja ensombrece la vida mortal, para los que aceptan a Cristo y su eterna misin existe el consuelo y la luz; est la seguridad de un maana. Hace algunos aos, mientras me encontraba en el funeral de uno de mis amigos, escrib esta poesa: Qu es eso a lo que el hombre llama muerte, la que en silencio en la noche llega? No es el fin, sino el comienzo de mundos mejores y una luz ms bella. Oh Dios, aplaca mi corazn, y a mis temores sosiega; haz que la esperanza y la fe pura me den la paz que mi alma anhela.

No existe muerte, sino cambio, con recompensa por su victoria, el don de aquel que am a todos: el Hijo de Dios, en toda su gloria. De todas las victorias que se han obtenido en la historia de la humanidad, ninguna es tan hermosa, ni tan universal en sus consecuencias, ninguna tiene efectos tan duraderos como la victoria del Seor crucificado que se levant de los muertos y resucit en la primera maana de Pascua. Nosotros veneramos a los capitanes y a los reyes, honramos a las naciones que triunfan sobre sus enemigos. Con justificacin levantamos monumentos para recordar los sacrificios y los triunfos del bien sobre el mal, pero a pesar de la gran importancia que tienen esos triunfos, ninguno se compara con la victoria del solitario y torturado personaje que colg de la cruz del Calvario y que derrot a la muerte y otorg el gran don de la vida eterna a toda la humanidad. El fue el que contest a la pregunta desesperada de Job: "Si el hombre muriere, volver a vivir?" Y Job fue el que declar profticamente acerca del Seor resucitado: "Yo s
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Fotografa de la parte de atrs de la estatua del gel Moronl.

que mi Redentor vive, y al fin se levantar sobre el polvo; y despus de deshecha esta mi piel, en mi carne he de ver a Dios; al cual ver por m mismo, y mis ojos lo vern, y no otro, aunque mi corazn desfallece dentro de m" (Job 19:25-27). En algn momento todos nosotros vamos a tener que hacernos la misma pregunta que Job, y gracias a la Expiacin que llev a cabo Jesucristo, podremos contestar como lo hizo Job. Qu maravillosa es la historia del gran Creador, el gran Jehov que acept venir a la tierra y nacer en Beln de Judea, que anduvo por los polvorientos caminos de Palestina enseando, sanando y bendiciendo a la gente,,que dio su vida en la atormentadora cruz del Calvario, y se levant de la tumba de Jos, apareciendo a muchos en dos continentes. Es el mismo Seor resucitado que se menciona
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tanto en el testamento del viejo mundo, la Biblia, y en el testamento del nuevo mundo, el Libro de Mormn, como tambin en nuestras revelaciones modernas. Hemos ledo estas Escrituras, y el Espritu nos ha testificado para que nosotros tambin podamos testificar que El es la resurreccin y la vida, y que el que crea en El, aunque est muerto, vivir; y el que viva y crea en El. nunca morir. (Vase Juan 11:25-26.) Perdi su filo el aguijn de la muerte; el sepulcro ya no puede reclamar la victoria. (Vase 1 Corintios 15:55-56.) Jess es el soberano de la vida y la muerte, el hombre de los milagros. El hizo ver a los ciegos, caminar a los lisiados y vivir a los muertos. "Y vino uno de los principales de la sinagoga, llamado Jairo; y luego

que le vio, se postr a sus pies, "y le rogaba mucho, diciendo: Mi hija est agonizando; ven y pon las manos sobre ella para que sea salva, y vivir . . . "Mientras l an hablaba, vinieron de casa del principal de la sinagoga, diciendo: Tu hija ha muerto; para qu molestas ms al Maestro? "Pero Jess, luego que oy lo que se deca, dijo al principal de la sinagoga: No temas, cree solamente." (Marcos 5:22-23, 35-36.) Entonces llev con El a Pedro, Jacobo y Juan, echando fuera a todos los que no tenan fe, "y tomando la mano de la nia, le dijo: Talita cumi; que traducido es: Nia, a ti te digo, levntate. "Y luego la nia se levant y andaba, pues tena doce aos. Y se espantaron grandemente" (Marcos 5:41-42)? Es muy fcil creer que se espantaran, porque nadie que ellos conocieran ni nadie en toda la historia haba hecho lo mismo que El. Revivi a la nia que estaba muerta. Y como hizo con ella, tambin lo hizo con Lzaro, el hermano de Mara y Marta, que haba estado muerto y enterrado cuando el Maestro le orden que volviera a la vida, y se hizo as. No cabe duda' de que Jess era el Dueo de la vida y de la muerte; sin embargo, acept la humillacin y el tremendo sufrimiento de la cruz cuando hombres brbaros y crueles planearon su muerte. Mientras colgaba agonizante, sus atormentadores gritaban: "A otros salv, a s mismo no se puede salvar" (Mateo 27:42). El tena plenos poderes para salvarse: al impetuoso Pedro, que haba tratado de defenderlo de los que haban ido a arrestarlo, le dijo: "Acaso piensas que no puedo ahora orar a mi Padre, y que l no me dara ms de doce legiones de ngeles?" (Mateo 26:53.) Y as habra sido si El hubiera querido pedrselo a su Padre. "Pero", dijo, "cmo entonces se cumpliran las Escrituras, de que es necesario que as se haga?" (Mateo 26:54.) No, el Hijo del Hombre tena que dar su vida para expiar los pecados de toda la humanidad, para

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que El, despus de ser levantado sobre la cruz, pudiera levantar a toda la humanidad (vase 3 Nefi 27:14). El se someti, y lo llevaron y, para burlarse, le colocaron una corona de espinas y le pusieron por las espaldas un manto prpura. Sin ninguna misericordia y llenos de odio excesivo y violento, lo golpearon y atormentaron y pidieron a gritos su crucifixin. No haba hecho nada malo. Slo haba hecho el bien, ms que ningn otro hombre antes que El. Sin embargo, pidieron su muerte. Tambale bajo el peso de la cruz de la cual lo colgaran. Clavaron su temblorosa carne a la dura madera. Se burlaron de El cuando colgaba agonizante. Mientras sufra, los perdon. Exclam: "Dios mo, Dios mo, poiqu me has desamparado?" (Marcos 15:34.) Y despus entreg su vida por todos nosotros. 'Pero al morir, consigui la reden'cin de la humanidad. Nadie puede comprender completamente hasta dnde lleg su sacrificio asombroso y solemne por nosotros. Es suficiente decir que se hizo nuestro Redentor. Prepararon su cuerpo y lo colocaron en la tumba de Jos de Arimatea. Sellaron el sepulcro y

pusieron guardas para cuidarlo. Pero ningn poder debajo de los cielos podra ahora detener el poder del Hijo de Dios. Fue como si su Omnipotente Padre no pudiera resistir ms. La tierra tembl. Los guardias dispararon. La piedra de la entrada se movi. Y el Seor de los cielos y de la tierra se levant de la tumba, se desprendi de la mortaja y lleg a ser las primicias de los que durmieron. El sepulcro vaco testific del ms grande de todos los milagros. Con la aparicin del Seor resucitado a Mara y despus a muchos otros, a unas quinientas personas, se dio testimonio de su poder infinito sobre la vida y la muerte. Muchos lo llamaron Raboni, que quiere decir Maestro. Los Apstoles palparon sus heridas y Toms, el incrdulo, exclam: "Seor mo, y Dios mo!" (Juan 20:28.) Palestina no fue el nico lugar en que se presenci el milagro. Haba otras ovejas de su redil de las que El haba hablado y tena que visitarlas. Todo esto se encuentra en el testimonio de muchos testigos en los cuatro Evangelios del Nuevo Testamento. Ahora hay uno ms, un quinto, que habla con igual poder como otro testigo de su divinidad y de la realidad de su resurreccin. Se

encuentra en el otro testamento que llamamos el Libro de Mormn. Habla de acontecimientos que ocurrieron en este continente cuando la tierra tembl a causa de su muerte. Hubo destruccin, tinieblas, llanto y muerte. Y se junt una multitud alrededor del templo de la tierra Abundancia, asombrada de los grandes cambios que haban ocurrido y de la tremenda destruccin que haban presenciado. Y "oyeron una voz como si viniera del cielo; y miraron alrededor, porque no entendieron la voz que oyeron; y no era una voz spera ni una voz fuerte; no obstante, y a pesar de ser una voz suave, penetr hasta lo ms profundo de los que la oyeron, de tal modo que no hubo parte de su cuerpo que no hiciera estremecer; s, les penetr hasta el alma misma, e hizo arder sus corazones" (3 Nefi 11:3). Y oyeron la voz otra vez, y una tercera vez: " . . . y les dijo: "He aqu a mi Hijo Amado, en quien me complazco, en quien he glorificado mi nombre: a l od . . . y he aqu, vieron a un Hombre que descenda del cielo; y estaba vestido con una tnica blanca; y descendi y se puso en medio de ellos . . . "Y aconteci que extendi su

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mano, y habl al pueblo, diciendo: "He aqu, yo soy Jesucristo, de quien los profetas testificaron que vendra al mundo. "Y he aqu, soy la luz y la vida del mundo; y he bebido de la amarga copa que el Padre me ha dado, y he glorificado al Padre, tomando sobre m los pecados del mundo, con lo cual me he sometido a la voluntad del Padre en todas las cosas desde el principio" (3 Nefi 11:6 11). Palparon sus heridas y exclamaron con amor y se postraron a sus pies para adorarlo. Ese da y durante los das que siguieron, les ense como le haba enseado a la gente de Palestina. Instituy el sacramento de la Santa Cena entre ellos, para que ellos y las generaciones futuras lo recordaran. Los bendijo, y cuando se fue a los cielos, el Espritu Santo descendi sobre ellos. El ha vuelto a venir en la poca contempornea. En una manifestacin que no tiene precedentes, nuestro Padre Celestial y el resucitado Seor Jesucristo se le aparecieron al profeta Jos Smith para comenzar la dispensacin del cumplimiento de los tiempos. Este profeta de esta dispensacin fue el que declar: "Y ahora, despus de los muchos testimonios que se han dado de l, ste es el testimonio, el ltimo de todos, que nosotros damos de l: Que vive! "Porque lo vimos, s, a la diestra de Dios; y omos la voz testificar que l es el Unignito del Padre; "que por l, por medio de l y de l los mundos son y fueron creados, y sus habitantes son engendrados hijos e hijas para Dios" (D. y C. 76:22-24). A ste nosotros agregamos nuestro testimonio solemne este domingo de Pascua. Nosotros tambin sabemos que El es el Hijo viviente del Dios viviente. Es nuestro Salvador, nuestro Redentor, el Prncipe de Paz, el Prncipe de Vida, el Hijo del Eterno Padrela Esperanza de todo el gnero humano. De estas cosas doy mi solemne testimonio en el nombre de nuestro Seor Jesucristo. Amn. D
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SESIN DEL DOMINGO DE LA TARDE 3 de abril de 1988

EXPIACIN, LIBRE ALBEDRO, RESPONSABILIDAD


por el lder Boyd K. Packer
del Qurum de los Doce Apstoles

Se verific la Expiacin, la cual perpetuamente nos ofrece la amnista de las transgresiones y de la muerte siempre que nos arrepintamos. El arrepentimiento es lo que nos libera; es la llave con la cual abrimos las puertas de la prisin por dentro. La llave est en nuestro poder y tenemos el libre albedro para usarla.
esencia misma de la doctrina cristiana. Me refiero al momento durante el juicio en que Pilato, ya preso del miedo, le dijo a Jess: "A m no me hablas? No sabes que tengo autoridad para crucificarte, y que tengo autoridad para soltarte?" (Juan 19:10). Uno puede slo imaginar la solemne majestad del Seor cuando respondi: "Ninguna autoridad tendras' contra m, si no te fuese dada de arriba." (Juan 19:11.) Lo que sucedi despus no fue el resultado de la autoridad de Pilato, sino de la disposicin del Seor para aceptarlo: " . . . yo pongo mi vida", dijo el Seor, "para volverla a tomar. "Nadie me la quita, sino que yo de m mismo la pongo. Tengo poder para ponerla, y tengo poder para volverla a tomar." (Juan 10:17-18.) Antes de la Crucifixin y despus de ella, muchos hombres han dado su vida voluntariamente en verdaderos actos de herosmo, mas nadie se ha enfrentado con lo que el Cristo soport, ya que El sobrellev la carga de todas las transgresiones del gnero humano: todos los pecados humanos. De ello dependa la Expiacin. Merced a este acto de su voluntad, se haran compatibles la misericordia y la justicia; se sostendra la ley eterna y se producira esa mediacin sin la

l Seor sala de Getseman y le aguardaba su crucifixin. En el momento de la traicin, Pedro levant su espada contra Maleo, siervo del sumo sacerdote. Entonces Jess dijo a Pedro: "Vuelve tu espada a su lugar . . . Acaso piensas que no puedo ahora orar a mi Padre, y que l no me dara ms de doce legiones de ngeles?" (Mateo 26:52-53.) Durante todo el escarnio, el maltrato, los azotes y la tortura final de la Crucifixin, el Seor permaneci en silencio y sumiso, excepto durante un momento impresionante que revela la

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cual los seres mortales no podran ser redimidos. El Seor, por su propia voluntad, acept el castigo por toda la humanidad, por la suma total de toda la maldad; por la brutalidad y la inmoralidad; por la perversin, la corrupcin, los enviciamientos, las matanzas, las torturas y el terror: todo lo malo que se haba hecho y todo lo malo que habra de hacerse en esta tierra. Al as escoger, se enfrent con el tremendo poder del maligno, poder que no est limitado a la carne ni sujeto al dolor mortal. Me refiero al Getseman. La forma en que se forj la Expiacin es algo que desconocemos. Ningn mortal fue testigo de cuando el mal se apart y se escondi avergonzado ante la luz de ese Ser puro. Ni siquiera el peso, de toda la maldad pudo apagar esa luz. Cuando se hubo verificado el hecho, el rescate se haba pagado. Tanto la muerte como el-infierno cedieron su derecho sobre todos los que se arrepintieran. Por fin, los hombres eran libres; y as, toda alma que hubiera vivido y que viviera poda escoger tocar esa luz y ser redimida. Gracias a ese sacrificio infinito, mediante esa expiacin de Cristo, "todo el gnero humano puede salvarse, mediante la obediencia a las leyes y ordenanzas del evangelio" (vase el tercer Artculo de Fe). En el idioma ingls, el trmino empleado por expiacin (atonement) significa "ser uno con Dios o reconciliarse con El". El trmino "reconciliacin", hablando de la expiacin de Cristo, apenas se menciona en el Nuevo Testamento. En su epstola a los romanos, Pablo dice: " . . . Cristo muri por nosotros . . . " . . . fuimos reconciliados con Dios por la muerte de su Hijo, mucho ms, estando reconciliados, seremos salvos por su vida. "Y no slo esto, sino que tambin nos gloriamos en Dios por el Seor nuestro Jesucristo, por quien hemos recibido ahora la reconciliacin." (Romanos 5:8, 10-11; cursiva agregada.) Resulta interesante observar que

pese a la importancia de esa palabra, casi ni se menciona en la totalidad del Nuevo Testamento. No es que sea una palabra desconocida, pues aparece repetidamente en el Antiguo Testamento en relacin con la ley de Moiss, pero no en el Nuevo Testamento. Es algo que me llama poderosamente la atencin.* Se me ocurre una sola explicacin, la cual encontramos en el Libro de Mormn. Nefi testifica que la Biblia, al principio, "contena la claridad del evangelio del Seor, de quien dan testimonio los doce apstoles" (1 Nefi 13:24). Ms adelante agrega: "Y despus que [las palabras] proceden por la mano de los doce apstoles del Cordero, de los judos a los gentiles, t ves la fundacin de una iglesia grande y abominable, que es la ms abominable de todas las de-

ms iglesias, pues, he aqu, ha despojado el evangelio del Cordero de muchas partes que son claras y sumamente preciosas, y tambin ha quitado muchos de los convenios del Seor." (1 Nefi 13:26.) Jacob describi la iglesia grande y abominable de la siguiente manera: "De modo que quien pugne contra Sin, tanto judo como gentil, esclavo como libre, varn como hembra, perecer; pues son ellos los que constituyen la ramera de toda la tierra; porque aquellos que no son conmigo, *La palabra en ingls por expiacin, la cual es atonement, se menciona slo una vez en la versin inglesa del Nuevo Testamento, mientras que "expiacin" ni siquiera aparece en la versin castellana, y "reconciliacin", refirindose a expiacin, figura slo cuatro veces.

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contra m son, dice nuestro Dios." (2 Nefi 10:16.) Y Nefi dijo: " . . . a causa de las muchas cosas claras y preciosas que se han quitado del libro . . . muchsimos tropiezan, s, de tal modo que Satans tiene gran poder sobre ellos." (1 Nefi 13:29.) Y entonces profetiz que las cosas preciosas seran restauradas (vase 1 Nefi 13:34-35). Y, efectivamente, esas cosas claras y preciosas se han restaurado. En la versin en'ingls del Libro de Mormn, la palabra expiacin en cualquiera de sus formas aparece cincuenta y cinco veces [cuarenta y dos en espaol]. Cito apenas un versculo de Alma: "Ahora, no se podra realizar el plan de la misericordia salvo que se efectuase una expiacin; por tanto, Dios mismo expa los pecados del mundo, para realizar el plan de la misericordia, para apaciguar las demandas de la justicia, para que Dios sea un Dios perfecto, justo y misericordioso tambin." (Alma 42:15; cursiva agregada.) Esa misma palabra, que casi ni aparece en el Nuevo Testamento, en sus diferentes formas y tiempos verbales se encuentra varias decenas de veces en el Libro de Mormn. Qu mejor testimonio de que el Libro de Mormn es en realidad otro testamento de Jesucristo? Y eso no es todo, ya que contando todas sus derivaciones, la palabra expiacin en ingls se menciona once veces en Doctrina y Convenios [cinco en espaol] y tres en la Perla d Gran Precio [dos en espaol]; una gran suma de referencias de trascendental importancia. Pero tampoco ah termina el asunto, pues hay cientos de otros versculos en los que se explica la Expiacin. El Seor pag el precio del sacrificio expiatorio sin compulsin, pues el libre albedro del hombre es un principio soberano y, de acuerdo con el plan, se le debe respetar. As fue desde el principio mismo, desde Edn. "El Seor le dijo a Enoc: He all a stos, tus hermanos; son la obra de
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mis propias manos, y les di su conocimiento el da en que los cre; y en el huerto del Edn le di al hombre su albedro." (Moiss 7:32.) Aparte de lo dems que aconteci en Edn, en el momento crucial, Adn tom una decisin. Tras haber mandado a Adn y a Eva fructificar y multiplicarse, y no comer del fruto del rbol de la ciencia del bien y del mal, el Seor dijo: "No obstante, podrs escoger segn tu voluntad, porque te es concedido; pero recuerda que yo lo prohibo, porque el da en que de l comieres, de cierto morirs." (Moiss 3:17.) Se estaban manejando cosas demasiado importantes para introducir al hombre en la vida mortal a la fuerza. Ello hubiera contravenido la ley fundamental del plan. Este determinaba que todo hijo espiritual de Dios recibira un cuerpo mortal y sera probado. Adn comprendi lo que tena que hacer y lo hizo. "Adn cay para que los hombres existiesen; y existen los hombres para que tengan gozo." (2 Nefi 2:25.) Entonces Adn y Eva comenzaron a fructificar y a multiplicarse como se les haba mandado. La creacin de sus cuerpos a la imagen de Dios, como una creacin separada, fue un componente vital del plan, y su cada ulterior fue esencial para la existencia de la vida mortal y la continuacin del

plan. Jacob describi lo que les habra sucedido a nuestros cuerpos y espritus sin una Expiacin de naturaleza infinita. Habramos llegado a ser como el diablo (vase 2 Nefi 9:7-9). Rara vez empleo la palabra "absolutamente"; pocas veces encaja. Pero ahora s la utilizo: dos veces. Debido a la Cada, la Expiacin se hizo absolutamente imprescindible para que tuviera lugar la resurreccin y la superacin de la muerte fsica. La Expiacin era absolutamente necesaria para que los hombres se vieran limpios del pecado y vencieran la segunda muerte, o sea, la muerte espiritual, la cual los separara de su Padre Celestial. Pues las Escrituras nos dicen varias veces que nada impuro puede entrar en la presencia de Dios. Esas palabras sagradas: " . . . podrs escoger segn tu voluntad, porque te es concedido" (Moiss 3:17), introdujeron a Adn y a Eva y a toda su posteridad a todos los riesgos de la vida mortal. En sta, tenemos la libertad de eleccin y cada eleccin engendra su consecuencia. La decisin de Adn puso en efecto la ley de la justicia, la cual requera que el castigo por la desobediencia fuera la muerte. Pero aquellas palabras pronunciadas en el juicio del Seor: "Ninguna autoridad tendras contra m, si no

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te fuese dada de arriba" (Juan 19:11), demostraron que la misericordia era de igual valor. Entonces se envi un Redentor para saldar la deuda y liberar al hombre. Eso era el plan. Coriantn, el hijo de Alma, consider injusto el que el pecado fuera penado y que hubiera necesidad de un castigo. En una sabia y juiciosa leccin, Alma le ense a su hijo y, por consiguiente, a nosotros, el plan de redencin. Refirindose a la Expiacin, Alma dijo: "Mas el arrepentimiento no poda llegar a los hombres a menos que se fijara un castigo." (Alma 42:16.) Si el castigo es el precio que reclama el arrepentimiento, por cierto que es un precio mdico. Las consecuencias, aun las dolorosas, nos protegen, del mismo modo que el llanto de dolor producido por la llama de fuego cuando un nio acerca su mano a ste lo protege de ser consumido. Confieso sin reparo que yo no podra tener paz, ni felicidad ni seguridad en un mundo sin arrepentimiento. No s qu hara si no tuviera manera de borrar mis pecados. La agona sera ms fuerte que mi capacidad de resistencia. Tal vez en vuestro caso sea diferente, pero no en el mo. Se verific la Expiacin, la cual perpetuamente nos ofrece la amnista de las transgresiones y de la muerte siempre que nos arrepintamos. El arrepentimiento es lo que nos libera; es la llave con la cual abrimos las puertas de la prisin por dentro. La llave est en nuestro poder y tenemos el libre albedro para usarla. Cuan inestimable es la libertad!, cuan inmensamente valioso es el albedro del hombre! Lucifer astutamente juega con lo que escogemos hacer, tratando de engaarnos en cuanto al pecado y sus consecuencias. El y sus ngeles nos tientan para que seamos indignos y aun malvados. Pero no puede, a lo largo de la eternidad, ni con todo su poder, destruirnos por completo; no puede hacerlo sin nuestro consentimiento. Si el libre albedro

hubiera venido al hombre sin la Expiacin, habra sido un don fatal. En Gnesis, en Moiss, en Abraham, en el Libro de Mormn y en la investidura, se nos ensea que el cuerpo mortal del hombre fue hecho a la imagen de Dios en una creacin aparte. Si la Creacin hubiera seguido un proceso diferente, no habra habido una Cada. Si los hombres fueran animales, la lgica favorecera la libertad sin responsabilidades. Bien s que entre los eruditos hay quienes pretenden encontrar el origen del hombre entre los animales y las piedras. No buscan dentro de s mismos para encontrar all su espritu. Todo lo miden en base al tiempo, en base a miles y a millones, y sostienen que estos animales llamados hombres llegaron a existir por casualidad. Tienen el derecho de pensar como quieran, pues tienen el libre albedro. Pero tambin nosotros lo tenemos. Elevamos la mirada y en el universo encontramos las obras de Dios; y medimos las cosas en base a las pocas, en base a eones, a dispensaciones y eternidades. Las muchas cosas que no sabemos aceptamos por fe. Mas esto s sabemos: que todo fue planeado antes de que el mundo fuese. Los acontecimientos acaecidos desde la Creacin hasta la escena final no son una mera coincidencia, sino que son el resultado de una eleccin. As fue planeado. Tambin sabemos esta sencilla verdad: Si no hubiera habido Creacin, ni Cada, no habra existido la necesidad de ninguna Expiacin ni de un Redentor que intercediera por nosotros, y as no habra sido necesario el Cristo. La sangre del Salvador se derram en Getseman y en el Glgota. Siglos antes se introdujo la Pascua juda como un smbolo de lo que habra de venir. Sera una ordenanza que se observara para siempre. (Vase xodo 12.) Cuando se decret que cayera la plaga de muerte sobre Egipto, se le mand a cada familia israelita tomar un cordero, primognito, macho y sin mancha. Ese cordero pascual sera

sacrificado sin romperle ningn hueso y se utilizara su sangre para marcar el vano de la puerta de la casa. El Seor prometi que el ngel de la muerte pasara de largo frente a las casas' que estuvieran marcadas sin que perecieran los que estuvieran dentro. Se salvaron merced a la sangre del cordero. Despus de la crucifixin del Seor, la ley de sacrificio ya no requiri el derramamiento de sangre; pues, como lo declar Pablo a los hebreos, la ofrenda estaba "hecha una vez para siempre . . . un solo sacrificio por los pecados" (Hebreos 10:10, 12). De ah en adelante el sacrificio habra de ser un corazn quebrantado y un espritu contrito: el arrepentimiento. Y as la Pascua se conmemorara para siempre como el sacramento de la Santa Cena, con la cual renovamos nuestro convenio bautismal y comemos y bebemos en memoria del cuerpo del Cordero de Dios y de su sangre que por nosotros se derram. No es insignificante que este smbolo aparezca tambin en la Palabra de Sabidura. Adems de la promesa.de quedos santos de esta generacin que obedezcan recibirn salud y grandes tesoros de conocimiento, se encuentra sta: "Y yo, el Seor, les prometo que el ngel destructor pasar de ellos, como de los hijos de Israel, y no los matar." (D. y C. 89:21.) No puedo deciros sin emocionarme lo que siento con respecto a la Expiacin. Llega hasta lo ms profundo de mis sentimientos de agradecimiento y obligacin. Mi alma se extiende hacia ese Ser que fue su Autor, este Cristo, nuestro Salvador de quien soy testigo. Testifico de El. Es nuestro Seor, nuestro Redentor, nuestro Abogado ante el Padre. El pag con Su sangre nuestro rescate. Humildemente recibo el beneficio de la expiacin de Cristo y no me avergenzo de arrodillarme para adorar al Padre y a su Hijo, pues tengo el libre albedro y as escojo hacerlo! En el nombre de Jesucristo. Amn.
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SEAMOS FIELES
por el lder George R. Hill, III
del Primer Qurum de los Setenta

Qu gran bendicin es poder buscar y encontrar en las Escrituras las soluciones a casi cualquiera de los problemas con que nos enfrentamos en nuestros llamamientos.

is queridos consiervos de nuestro Seor y Salvador Jesucristo: Desde que recib este llamamiento especial para servir al- Maestro, he estudiado, meditado y orado, como todos vosotros, sobre la mejor forma de servir. Antes de la ltima conferencia de abril, durante cuarenta aos, tuve el privilegio de buscar la verdad mediante la investigacin en las ciencias fsicas, una tarea que combina un poco de inspiracin con un mucho de transpiracin, pero que lleva al descubrimiento de evidencias y principios que brindan grandes beneficios a la humanidad. Siento gratitud por ese privilegio, as como por otro simultneo que he tenido: el de descubrir los princi-

pios de verdad revelados por el Seor directamente a sus profetas escogidos, tal como estn registrados en las Escrituras. Para los muchos jvenes de la Iglesia que tienen la prerrogativa de descubrir verdades por mtodos cientficos, agrego mi testimonio al de los lderes James E. Talmage y John A. Widtsoe (autor ste de un libro titulado En busca de la verdad) de que no existe conflicto entre las evidencias y verdades de la ciencia y las que recibimos por revelacin directa. En cambio, las evidencias y verdades de ambas partes se complementan, y cada una ofrece respuestas a preguntas fundamentales, respuestas que debemos conocer para que se cumpla nuestro destino de hijos de Dios y de copartcipes con nuestro Padre en su plan eterno. El aparente conflicto surge cuando las teoras de la ciencia que sirven de puntos de conexin para tratar de entender la relacin que existe entre los hechos observados se confunden con los hechos experimentalmente verificados. A veces;-algunas personas someten las Escrituras a la interpretacin personal, lo cual tambin puede dar lugar a diferencias en la forma de percibir lo que ellas dicen. He aprendido a decir "no s" cuando me presentan conceptos que no parecen concordar entre s. Un verdadero cientfico jams dir que la investigacin cientfica nos proporciona las respuestas conclusivas y exactas; la ciencia es un

proceso continuo de aprendizaje. Los Artculos de Fe nos ensean que el Seor "an revelar muchos grandes e importantes asuntos pertenecientes al reino de Dios" (noveno Artculo de Fe). Los miembros de la Iglesia del Seor tenemos la bendicin de creer todo lo que sea verdad y buscar diligentemente el saber "por el estudio como por la fe" (D. y C. 88:118). En nuestra asignacin en Filipinas, hemos visto la necesidad de acudir a las Escrituras en busca de soluciones para los problemas que acompaan el elevadsimo ndice de conversiones de un pueblo espiritualmente muy sensible, que necesita gua en los procedimientos administrativos de la Iglesia. Esto ocurre en una tierra que tiene una proporcin muy alta de desempleo. Existe all una escasez de alimentos y artculos que nos hace pensar en las condiciones que existieron luego de la destruccin de las ciudades nefitas cuando la crucifixin del Salvador. Poco despus, el Salvador resucitado dio a los nefitas sobrevivientes algunos consejos que necesitaban para restablecer su sociedad, citando lo que El mismo le haba dicho a Malaquas sobre la importancia de que fueran fieles en los diezmos -y ofrendas: "Robar el hombre a Dios? Mas vosotros me habis robado. Pero decs: En qu te hemos robado? En los diezmos y en las ofrendas . . . "Traed todos los diezmos al alfol para que haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice el Seor de los Ejrcitos, si no os abrir las ventanas de los cielos, y derramar sobre vosotros una bendicin tal que no haya donde contenerla . . . "Y todas las naciones os llamarn bienaventurados, porque seris tierra deleitosa, dice el Seor de los Ejrcitos." (3 Nefi 24:8, 10, 12.) En 4 Nefi 2 - 5 , se describe el maravilloso cumplimiento de esa profeca, el cual tuvo lugar en los siguientes tres aos. Los miembros de la Iglesia en Filipinas han empezado a darse cuenta de que "por sacrificios se dan bendiciones" {Himnos de sin, 190) y de que deben obedecer la ley del diezmo

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y la del ayuno si quieren recibir las promesas que se dan a los obedientes y que se describen en el captulo 58 de Isaas: "No es ms bien el ayuno que yo escog, desatar las ligaduras de impiedad, soltar las cargas de opresin, y dejar ir libres a los quebrantados . . . ? "No es que partas tu pan con el hambriento, y a los pobres errantes albergues en casa . . . ? "Entonces nacer tu luz como el alba, y tu salvacin se dejar ver pronto . . . "Entonces invocars, y te oir Jehov; clamars, y dir l: Heme aqu . . . "Jehov te pastorear siempre, y en las sequas saciar tu alma, y dar vigor a tus huesos; y sers como huerto de riego, y como manantial de aguas, cuyas aguas nunca faltan." (Isaas 58:6-9, 11.) En Mosah 4:26, se refuerza este concepto. Nos damos cuenta de que es muy importante que sigamos el consejo que dio la Primera Presidencia de volver a lo esencial y practicar la nueva versin de "las tres erres". Debido a que la enorme cantidad de miembros nuevos excede la posibilidad normal de hermanarlos en barrios y ramas, nuestros perceptivos presidentes de misin y de estaca cooperan en ese proyecto, que es: "Retener y Reactivar Registrando la participacin y el progreso de cada converso". El marcado aumento que notamos en la continua actividad de los miembros nuevos es sumamente alentador. La importancia de que haya lderes que comprendan los principios del evangelio y puedan llevar a cabo sus minuciosas responsabilidades administrativas, al mismo tiempo que atienden a las necesidades de los miembros, nos recuerda los problemas que enfrent Jos Smith en la poca de Kirtland. Como ahora, entonces tambin se necesitaba una enseanza intensiva en la forma en que el Seor hace las cosas. El Seor les dio las instrucciones para que crearan la "Escuela de los Profetas", "establecida para su instruccin en todas las cosas que les son tiles, s, para todos

Centro del frente del interior del Tabernculo, durante la sesin para el sacerdocio. Ntese al cameraman de televisin, abajo, al centro, arriba de un elevador hidrulico.

los oficiales de la iglesia . . . hasta los diconos" (D. y C. 88:127). La reunin de liderazgo del sacerdocio de estaca ofrece una oportunidad para la "precapacitacin" de futuros lderes, y complementa el mtodo de "aprender observando" que se emplea en los lugares donde est establecida la Iglesia. Qu gran bendicin es poder buscar y encontrar en las Escrituras las soluciones a casi cualquiera de los problemas con que nos enfrentamos en nuestros llama-

mientos. Quiero terminar expresando mi amor y gratitud por mis buenos padres, por mi esposa y compaera selecta, y por nuestros hijos y nietos que tanto nos sostienen con sus oraciones y su manera de vivir. A ellos y a vosotros os testifico que el Evangelio de Jesucristo es verdadero, que El vive y ama a cada uno de nosotros con amor incondicional, y que Ezra Taft Benson es su Profeta escogido. En el nombre de Jesucristo. Amn.
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LOS PASTORES DE ISRAEL


por el lder John R. Lasater
del Primer Qurum de los Setenta

La naturaleza personal del ministerio de nuestro Seor como el Buen Pastor debe ser el modelo que debemos seguir todos los pastores de los rebaos de Israel.

n estos momentos tengo ms presente que nunca en mi vida la gran responsabilidad que descansa sobre los hombros de los que hablan desde este pulpito. Sin embargo, estoy feliz por la bendicin y oportunidad que tengo de agregar mi testimonio personal en cuanto a la divinidad de esta gran obra a la cual se me ha llamado. La naturaleza personal del ministerio de nuestro Seor como el Buen Pastor debe ser el modelo que debemos seguir todos los pastores de los rebaos de Israel. La profundidad de Su amor, Su disposicin para dar libremente de s mismo, Su lealtad y devocin inmutables a la causa que comparte con su Padre, y la atencin

constante que da a las necesidades de cada persona permanecen como ejemplos del llamamiento del verdadero pastor. Hace algunos aos, tuve el privilegio de visitar el pas de Marruecos como parte de una delegacin oficial del gobierno de los Estados Unidos de Norteamrica. Como parte de nuestra visita, nos invitaron a ir al desierto a ver unas ruinas antiguas. Cinco limousines grandes y negras viajaban con considerable rapidez por la bellsima zona rural de Marruecos. Yo iba en la tercera de ellas y habamos quedado bastante detrs de la segunda. Al llegar a la cima de una colina, not que la limousine que iba un buen trecho adelante de nosotros se haba detenido y estaba parada al lado de la carretera. Al acercarnos pens que habran tenido un accidente y le suger al chofer que se detuviera tambin. La escena que vimos jams se ha borrado de mi memoria desde entonces. Un viejo pastor, vestido con las mismas ropas de los das de Jess, estaba cerca del vehculo conversando con el conductor. A pocos metros haba unas quince o veinte ovejas. Efectivamente, haba ocurrido un accidente: El automvil del rey haba atropellado y lastimado a una de las ovejas del viejo pastor. El chofer estaba explicndole al pastor la ley del pas. El automvil del rey haba lastimado a la oveja y la ley deca que tena derecho a ser indemnizado con cien veces el valor que tendra la ove-

ja cuando estuviera en la edad madura. Pero la misma ley deca que tenan que matar a la oveja lastimada y repartir la carne entre la gente. El intrprete se apresur a explicarme: "El viejo pastor no acepta el dinero. Nunca lo hacen". Sorprendido, le pregunt la razn. "Por el amor que siente hacia cada una de sus ovejas", me contest. En ese momento observ que el viejo pastor se agach, levant en los brazos el cordero y lo puso en un gran bolsillo que tena en el frente del manto. Le acariciaba la cabeza y repeta la misma palabra una y otra vez. Cuando pregunt lo que quera decir, me informaron que era el nombre del cordero, que todas sus ovejas tienen nombre porque es su pastor, y que todos los buenos pastores conocen a cada una de sus ovejas por su nombre. Tal como nuestro conductor lo haba dicho, el viejo pastor no acept el dinero, y con su pequeo rebao y el cordero lastimado seguro dentro del bolsillo de su manto, desapareci en el hermoso desierto de Marruecos. Durante el resto del viaje hacia las ruinas, mi intrprete me cont otras tradiciones y costumbres de los pastores de ese pas. Todos los atardeceres, por ejemplo, los pastores llevan sus pequeos rebaos a un cobertizo comn para protegerlos de los lobos que andan por el desierto de Marruecos. Uno de los pastores guarda el portn hasta la madrugada. Entonces los otros pastores vuelven al lugar, entran, y uno por uno llama a sus ovejas por nombre. Las ovejas no prestan atencin a la voz de un extrao y slo salen de all bajo el cuidado de su propio pastor, seguras y confiadas porque el pastor las conoce por su nombre y ellas tambin conocen su voz. Las palabras del Buen Pastor durante su ministerio terrenal resonaban en mis odos: "Mas el que entra por la puerta, el pastor de las ovejas es. "A ste abre el portero, y las ovejas oyen su voz; y a sus ovejas llama por nombre, y las saca. "Y cuando ha sacado fuera todas las propias, va delante de ellas; y las ovejas le siguen, porque

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conocen su voz. "Mas al extrao no seguirn, sino huirn de l, porque no conocen la voz de los extraos" (Juan 10:2-5). Mis queridos hermanos, podemos aprender grandes lecciones de estas palabras del Buen Pastor. Como miembros de la Iglesia, se nos ha dado la responsabilidad de ser los pastores verdaderos para los rebaos de Israel. Comprendemos la naturaleza personal del llamamiento de pastor? Seamos nosotros maestros orientadores o maestras visitantes, sea que sirvamos como lderes del sacerdocio o en otra capacidad, hemos recibido el divino mandamiento de Dios, por medio de un profeta viviente, de que seamos pastores y ministros dedicados a cada individuo en particular. Y ste no es un nuevo llamamiento; siempre ha sido as. Conocemos a nuestras ovejas, a cada una, por su nombre? Ellas co-

nocen nuestra voz, o tienen que escuchar voces de extraos? Nos conocen como verdaderos pastores que las amamos y que de corazn y libremente atendemos a sus necesidades, y, por medio de aquel procedimiento maravilloso, inculcamos en ellas la confianza y la seguridad que tanta falta hacen entre los hijos de Dios hoy da? Podemos nosotros entonces guiarlas a la plena actividad en la Iglesia y adelante hacia la inmortalidad y la vida eterna? Caminamos delante constantemente animndolas y fortaleciendo su confianza porque conocen nuestra voz? O somos extraos para muchas? Os prometo que no seris extraos, que no lo podis ser si llegis a conocer la voz del Buen Pastor, porque esa voz confirmar lo que un profeta ha declarado, y el Espritu guiar vuestros esfuerzos. Entonces os convertiris en verdaderos pastores en Israel.

No hay mejor ejemplo de que el verdadero pastor debe dedicarse a cada persona bajo su cargo que lo que ocurri hace dos mil aos atrs: La profundidad del amor del Buen Pastor, Su disposicin de dar libremente de s mismo, Su lealtad y devocin inmutables a la causa y la atencin constante que da a las necesidades de cada persona. Esas deben ser las cualidades que debemos tener como pastores de Israel. Testifico, con todo el fervor de mi alma, que necesitamos ser verdaderos pastores y llegar a entender que debemos ocuparnos de cada persona que se nos encomiende. Como uno de Sus pastores, doy testimonio de la sagrada responsabilidad que se ha puesto sobre nuestros hombros de ser buenos pastores para los rebaos de Israel y de darnos cuenta de la naturaleza personal de ese llamamiento. En el nombre de Jesucristo. Amn.

Vista area de la Manzana del Templo, mirando hacia el suroeste. De izquierda a derecha. Anexo del Templo, el Templo de Lago Salado. El Centro de Visitantes Sur, el Saln de Asambleas, el Tabernculo y el Centro de Visitantes Norte. En la extrema izquierda, arriba, se ve el edificio de la Sociedad de Socorro y parte del Edificio de las Oficinas Generales de la Iglesia: al centro, arriba, el edificio que perteneca al Hotel Utah. 75.

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COMO A UNA HIJA DE DIOS


por el lder Yoshihiko Kikuchi
del Primer Qurum de los Setenta

so sea en todos el matrimonio" (Hebreos 13:4). El cometido de Abraham Cuando el Seor le dijo a Abraham que ofreciera a su hijo Isaac en sacrificio, tom a Isaac, a dos siervos y dos asnos y levant un altar. En el camino, Isaac le pregunt: "dnde est el cordero para el holocausto?" Aunque Abraham saba que Isaac sera la ofrenda, le contest: "Dios se proveer de cordero . . . hijo mo" (vase Gnesis 22:2-8). Cuando lleg el momento, Abraham estuvo dispuesto a sacrificar a Isaac, y ste no huy de su padre (vase Gnesis 22:9- 11). Mis queridos hermanos y hermanas, en el matrimonio necesitamos tanto el cometido de Abraham como el espritu de Isaac. He aqu tu madre En el momento de su insoportable agona, el Salvador mir a su madre, Mara, y refirindose a uno de sus discpulos dijo: "Mujer, he ah tu hijo". Y a Juan le dijo: "He aqu tu madre". Las Escrituras nos dicen que "el discpulo la recibi en su casa" (Juan 19:26-27). Somos dignos de que el Seor confe a nuestro cuidado una de las hijas de nuestro Padre Celestial? Es obvio que el Salvador tiene un sentimiento especial hacia las mujeres del mundo, porque la primera persona que vio al Seor resucitado fue una mujer, Mara Magdalena. Oh, qu especial fue eso! Jonathon Napela Quisiera contarles la historia de una persona que viva en Hawai y disfrutaba de un gran compaerismo amoroso y eterno con su esposa. En 1850, Brigham Young envi diez misioneros a las islas hawaianas. Sin entender el idioma ni las costumbres, las cosas fueron extremadamente difciles para los misioneros. Al fin todos se desanimaron, incluso el presidente de la misin. Se sintieron tan desalentados que cinco de ellos se

Esposos, amis a vuestra esposa como a una hija de Dios?

dora compaera. El Padre Celestial la confi a vosotros como una hija especial de Dios. Creo que en esta vida la persona o vecina ms cercana que podis tener es vuestra querida esposa. Ella es vuestra novia! Es vuestro amor! Es vuestra mejor amiga! Es vuestra amante! Y es una hija de Dios! Amars a tu esposa La enseanza que el Seor le dio al intrprete de la ley fue muy clara: "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. "Este es el primero y el grande mandamiento". Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mismo" (Mateo 22:37-39). Ayer, nuestro amado profeta, el presidente Ezra Taft Benson, dijo que en nuestra vida debemos poner primero el primer mandamiento: "Amars al Seor tu Dios". El segundo es tambin como el primero. El Seor dijo: "Amars a tu prjimo como a ti mismo". Hermanos, entre todos os hijos de nuestro Padre Celestial, no pensis que vuestra esposa es el prjimo ms cercano que podis tener? El Seor dijo: "Amars a tu esposa con todo tu corazn" (D. y C. 42:22). De verdad, "el matrimonio lo decret Dios" (D. y C. 49:15). "Honro-

is queridos hermanos, os traigo saludos de los santos y misioneros de las hermosas islas de Hawai.ALOHA! Hoy quisiera hacer una pregunta: "Mis queridos hermanos, estamos tratando a nuestra esposa como a una hija de Dios? Estis tratando a vuestra esposa como a una hija de Dios?" Una hija de Dios. Estas palabras encierran algo especial. Aun al pronunciarlas se siente reverencia. Quizs me contestis: "Pero, hermano Kikuchi, por supuesto que s!" Entonces les voy a hacer otra pregunta:' "Hasta qu punto la tratis y la honris como a una hija de Dios?" Detengmonos a pensar en vuestra encanta-

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volvieron a sus casas. El ms joven de estos misioneros, el lder George Q. Cannon, decidi quedarse. Entonces or al Seor y El le inspir a que fuera a Maui, Lahaina. As lo hizo. Cuando se aproximaba a ese pueblo, vio a dos mujeres que salan corriendo y entraban en una casa vecina dando voces para salir en seguida con un seor del lugar. Ese hombre haba soado la noche anterior que un mensajero de Dios llegaba al pueblo y que deba darle de comer. El lder Cannon recibi la invitacin de quedarse y predicar en casa de ese hombre, que era Jonathon H. pela, una persona muy educada y la autoridad de ese distrito (vase Alma 10:4). Posteriormente, el lder Cannon y Jonathon pela llegaron a ser ntimos amigos, como lo fueron Alma y

Amulek en el Libro de Mormn (vase Alma 10-15). Gracias a la mano guiadora de Dios y a la gran ayuda del hermano pela, junto con la hospitalidad y la bondad de los hawaianos, la obra misional comenz a prosperar y se pusieron sus cimientos. Su grande y profundo amor Muchos aos despus, la esposa de ese gran hombre, el hermano pela, se enferm de lepra. Era lina mujer noble y hermosa. El conocimiento mdico de hoy en da ha avanzado tanto que esta enfermedad ya no es mortal, pero en aquellos das no haba cura para ella. A fin de impedir que se extendiera esta enfermedad, la persona enferma era obligada a vivir en una playa donde haba una colonia

de leprosos en Molokai. Llevaban a los leprosos en una embarcacin, y como los marineros tenan tanto miedo al contagio, empujaban a los enfermos al mar y les forzaban a nadar hasta la orilla. Como su esposa tena que ir a esa colonia de leprosos, Jonathon quiso ir con ella. La tom de la mano y se fueron juntos. Por qu lo hizo? Porque la amaba de verdad! El saba que la vida es eterna y que el amor es eterno, ya sea "en vida o muerte, salud o dolor" (vase Himnos de Sin, No. 144). Cuanto amo a mi esposa? La amo como a una hija de Dios? Querra ir a un lugar como se para estar con ella? Querrais vosotros demostrar un amor puro como el de Jonathon? Estamos honrando a nuestra compaera? Nos preocupamos por su bienestar? Debemos hacerlo porque Dios nos ha unido a ella (vase Marcos 10:9). La historia registra que este valiente y gigante hombre de Dios trabaj en la colonia de leprosos y luch para conseguir la ayuda del gobierno para que los enfermos tuvieran un lugar mejor para vivir. El fue un gigante en el amor puro de Cristo que tuvo por su gente. Casi puedo or las palabras de Pablo a los corintios cuando les dijo: "Si yo hablase lenguas humanas y anglicas, y no tengo amor, vengo a ser como metal que resuena, o cmbalo que retie" (1 Corintios 13:1). Este buen hermano se contagi tambin de la misma enfermedad y muri aun antes que su esposa, que le sigui dos aos despus. Esposos, amis a vuestra esposa como a una hija de Dios? Oh, esposos, amad a vuestra esposa como a una hija de Dios!, "as como Cristo am a la Iglesia, y se entreg a s mismo por ella" (vase Efesios 5:25). Yo s que Dios vive! Esta es Su Iglesia. Yo s que el Salvador vive! S que Jos Smith fue un profeta de Dios que restaur esta iglesia. Yo s que nuestro amado presidente Ezra Taft Benson es el profeta de Dios y un ejemplo para nosotros. El Libro de Mormn es verdadero. En el nombre de Jesucristo. Amn. D
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ENSENEMOS EL EVANGELIO A LOS NIOS


por la hermana Dwan J. Young
recin relevada Presidenta General de la Primaria

Todos somos maestros de nios. Ellos siempre estn observando y aprendiendo. Les enseamos con nuestro proceder lo mismo que con lo que decimos.

la nia Holly le encantaba el enorme pino que haba delante de su casa porque daba sombra al lugar donde le gustaba jugar. El da del accidente, Holly lea a tres nios ms pequeos debajo del rbol. De pronto, en su mente, oy un susurro y el corazn le lati con fuerza al hacer eco en su cabeza la orden: "Sal de ah!" Obedeci al punto. Grit a los nios que salieran corriendo de all; agarr al ms pequeo y los otros dos la siguieron. Los chicos pensaron que era un juego hasta que oyeron el terrible impacto del choque. Una persona haba perdido el control de su coche y ste se estrell

contra el gran pino donde los nios haban estado slo minutos antes. Estos hubieran resultado gravemente heridos si no hubiesen salido de all. Tanto se asustaron los pequeos que comenzaron a llorar; pero Holly no llor . . . pensaba en la voz delicada que haba odo en su mente, muy dentro de su alma, ordenndole salir al instante de aquel sitio. Comprendi que la advertencia haba provenido del Espritu Santo. El don que haba recibido del Padre Celestial despus de su bautismo y de su confirmacin le haba ayudado, tal como se lo prometieron. Cabe decir que hay muchas Hollys entre nosotros: nios a los que se ha enseado a percibir las indicaciones del Espritu Santo. Quines son esos nios? Nuestro amado presidente Benson nos dijo hace poco tiempo: "Dios ha reservado para los ltimos das algunos de sus ms firmes y ms fieles hijos, los que harn salir victorioso el reino de Dios" (Ensign, abril de 1987, pg. 73). Todos ellos son hijos e hijas de Dios, cada cual con una-misin especial que cumplir. La propia estimacin de cada uno de ellos crece al aprender quines son en verdad. Pero muchos de nuestros hijos hoy en da estn aprendiendo en circunstancias adversas. Aun en las escuelas primarias, algunos nios se ven expuestos a las drogas, al alcohol, a palabras indecentes y hasta a la inmoralidad entre los condiscpulos. En

muchos casos, los familiares tienen tantas ocupaciones fuera del hogar que no hay tiempo para que padres e hijos establezcan buenas relaciones personales. Menos familias estn orando unidas y sentndose a comer juntos en el crculo familiar. Menos padres pasan unas horas con sus hijos y ms madres estn demasiado cansadas al final del da para leer a sus hijos o charlar con ellos. Las horas que podran dedicarse a pasar con los familiares muchas veces se dedican a ver la televisin. A los dieciocho aos, un joven ha pasado tpicamente ms tiempo enfrente del televisor que en la escuela. En esta clase de ambiente, tenemos que tomar tiempo para ensear a los nios las cosas importantes de la vida: de su Padre Celestial, del Salvador y del Espritu Santo. Debemos ensearles el arrepentimiento, el bautismo, la honradez y el hacer bien al prjimo. Tal vez vosotros digis: "Es que yo no tengo hijos; no enseo a nios". En realidad, todos somos maestros de nios: padres, tas, tos, abuelos, lderes del sacerdocio, miembros del barrio, vecinos. Los nios siempre estn observando y aprendiendo. Les enseamos con nuestro proceder lo mismo que con lo que decimos. Ellos observan cmo nos tratamos unos a otros; escuchan las voces de sus padres y las voces que oyen en la iglesia. Desgraciadamente, tambin escuchan las voces de la televisin y otras que a veces ensean valores morales contrarios a los que rigen los principios del evangelio. Tenemos que ensearles a una temprana edad a prestar odos a las voces que deben escuchar, como lo hizo la nia Holly. A lo largo de los aos, he aprendido ciertas verdades acerca de los nios de las que quisiera hablaros: Primero, los nios quieren que se les ensee. Llegu a comprenderlo cuando visitaba una Primaria en Bolivia. Iba a visitar una clase de nios mayores cuando tres niitas me tiraron de la manga. Haban vuelto del saln de clase porque no haba ido la maestra. "Por favor, ensenos", me dijeron; "necesitamos una maestra". Esa fue una de las lecciones ms en-

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cantadoras que he enseado porque esas pequeas tenan hambre de aprender las verdades del evangelio. Segundo, los nios entienden los apacibles susurros del Espritu Santo, como los entendi la nia Holly. Tercero, al aprender, los nios pueden ejercer una enorme influencia para el bien de los dems. A una niita se le ense una leccin acerca del templo y de las familias eternas. Al llegar a su casa, pregunt a su padre qu le ocurrira a ella puesto que su familia no estaba sellada. La daran acaso a otra familia? La fe de esa pequea conmovi a su padre y le movi a la accin. Un ao despus, la familia se sell en el templo. Cuarto, se ha mandado a los padres ensear a sus hijos los principios del evangelio. En Doctrina y Convenios 68:25, el Seor exhorta a los padres a ensear a sus hijos "la doctrina del arrepentimiento, de la fe en Cristo, el. Hijo del Dios viviente, del bautismo,y del don del Espritu Santo por la imposicin de manos . . . " Nuestro Salvador tambin ensea a los padres algo ms: que ellos deben ser tan humildes como sus hijos; ha dicho: " . . . ensea a los padres que deben arrepentirse y ser bautizados, y humillarse como sus nios pequeos, y se salvarn todos ellos con sus pequeitos" (Moroni 8:10). Quinto, las verdades del evangelio cambian la vida de los nios. En los ltimos aos, he visto incontables ejemplos de nios a los que se les han enseado los principios del evangelio. Cuando aprenden el evangelio en la niez, se forman una reserva de fortaleza que los sostiene a lo largo de la vida. Les contar dos ejemplos: Anita, de ocho aos, pas una noche en casa de una amiga. Antes de acostarse, su conversacin de torn seria. "Son verdaderas las Escrituras?", pregunt cada una al Padre Celestial al orar esa noche y las dos sintieron el poderoso testimonio del Espritu de que s, las Escrituras son verdaderas. Al da siguiente, Anita cont a su madre de ese testimonio del Espritu Santo y resolvi empezar a estudiar regularmente las Escrituras. Como la mayora de los chicos de once aos, a Steven le encantaba el

baloncesto. Una tarde fue con sus amigos a ver un partido en la televisin. Treinta minutos despus, volvi a su casa. Su madre se sorprendi al verle, pues saba que el partido no haba terminado; tras interrogar al nio, ste le dijo que los dems chicos haban decidido ver otro programa, pero que ese programa le hizo sentirse perturbado. Y ese sentimiento sirvi al nio para reconocer que estaba en un ambiente donde el Espritu Santo no poda estar presente y se sinti demasiado incmodo para quedarse. Si bien es nuestra responsabilidad ensear a los nios, ellos muchas veces nos ensean a nosotros. Quedar eternamente agradecida por mi trabajo en la Primaria y por

todo lo que los nios que me han enseado. Tambin estoy agradecida por los padres y por las dedicadas hermanas lderes de la Primaria, incluso por las que han servido a mi lado, que con tanta constancia y fidelidad ensean los principios eternos del Evangelio de Jesucristo a nuestros hijos. Ruego que todos reconozcamos la importancia de ensear a los nios. En este hermoso domingo de Resurreccin, doy mi testimonio de que Jess vivi y muri por nosotros, y que resucit. El es mi Salvador, mi ejemplo y mi amigo, y le amo. Ofrezco mi constante dedicacin y servicio a El, en el nombre de Jesucristo. Amn.

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SER SIN ENGAO


por el lder Joseph B. Wirthlin
del Qurum de los Doce Apstoles

El engao le impide al Espritu Santo inspirarnos, guiarnos e instruirnos, y nos hace ms vulnerables, a los ataques de Satans.

is queridos hermanos, ruego que me acompae ese mismo Espritu del cual hemos disfrutado tanto durante esta conferencia tan hermosa e inspiradora. Al principio de su ministerio terrenal, el Salvador atrajo a s una multitud de discpulos con el poder de Su presencia y el espritu de Su mensaje. Entre esos discpulos, El eligi a doce para que fueran sus testigos especiales. "Y cuando era de da, llam a sus discpulos, y escogi a doce de ellos, a los cuales tambin llam apstoles." (Lucas 6:13.) No hay duda de que Jess los haba elegido, porque El mismo les dijo: "No me elegisteis vosotros a m, sino que yo os eleg a vosotros" (Juan

15:16). Esos doce Apstoles eran hombres comunes de diferentes clases sociales. El Salvador los eligi porque El vea ms all de su apariencia terrenal, dentro de su corazn, y reconoca el potencial de cada uno de ellos. Despus de llamar a Pedro, Andrs y Felipe, ste le present a Natanael, que, segn algunos eruditos, era Bartolom, el Apstol. Felipe le dijo a Natanael: "Hemos hallado a aquel de quien escribi Moiss en la ley, as como los profetas: a Jess, el hijo de Jos, de Nazaret" (Juan 1:45). En esa declaracin Felipe testific que Jess era el Mesas. Natanael dudaba que de Nazaret pudiera provenir algo bueno, lo que indica la mala reputacin de esa ciudad en aquella poca. Felipe le dijo que fuera l mismo y viera. Esa es la perfecta respuesta que se puede dar a todos los que busquen saber la verdad sobre Cristo. Los investigadores imparciales se convierten cuando vienen y ven. Cuando Jess vio a Natanael que se acercaba, dijo: "He aqu un verdadero israelita, en quien no hay engao" (Juan 1:47). En ese momento, Natanael se dio cuenta de que Jess poda ver en su corazn y le pregunt sorprendido: "De dnde me conoces?" La respuesta del Salvador demostr un poder an mayor de percepcin cuando le dijo que antes de que Felipe lo llevara all, El lo haba visto debajo de una higuera. Evidentemente, Natanael haba

pasado por una experiencia espiritual extraordinaria mientras oraba o meditaba o adoraba debajo de una higuera. El Seor, aunque ausente en cuerpo, haba estado con l en el espritu. Al orlo, Natanael lo reconoci y le dijo: "Rab, t eres el Hijo de Dios; t eres el Rey de Israel" (Juan 1:49). Habl sin engao, y las palabras le salieron del corazn expresando una fuerte conviccin de la verdad. Despus, sigui al Salvador. Ser "sin engao" es no tener embuste, ni artimaas, ni hipocresa ni deshonestidad en el pensamiento ni en las acciones. Engaar es mentir, hacer caer en error, como cuando Lucifer enga a Eva en el Jardn de Edn. Una persona sin engao es inocente, bien intencionada, se deja guiar por motivos puros y su vida refleja la prctica de hacer concordar las acciones diarias con los principios de la integridad. El salmista escribi: "Bienaventurado el hombre a quien Jehov no culpa de iniquidad, y en cuyo espritu no hay engao" (Salmos 32:2), y despus exhort: "Guarda tu lengua del mal, y tus labios de hablar engao" (Salmos 34:13). En el Nuevo Testamento dice que en el Salvador no haba engao (vase 1 Pedro 2:22), y que "El que quiere amar la vida y ver das buenos, refrene su lengua de mal y sus labios no hablen engao" (1 Pedro 3:10). En las Escrituras de los ltimos das, leemos que el Seor llam a Edward Partridge para ser Obispo de la Iglesia "porque su corazn es puro delante de m, porque es semejante a Natanael de la antigedad, en quien no hay engao" (D. y C. 41:11). En otra revelacin al profeta Jos Smith el Seor dijo: " . . . mi siervo George Miller es sin engao; se puede confiar en l por motivo de la integridad de su corazn; y por el amor de mi testimonio que l tiene, yo, el Seor, lo amo." (D. y C. 124:20.) Esos pasajes de las Escrituras me ayudan a entender lo que poda ver el Seor en Natanael, Edward Partridge y George Miller, y comprendo mejor lo que El espera de los santos. Creo que el Seor buscaba pureza de alma

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en los hombres a quienes llam para ser sus Doce Apstoles. Al hablar de que no haya engao en el hombre, se refera a algo ms profundo que la apariencia exterior que podamos presentar; lo que haca era sondear el alma para llegar al centro mismo de la integridad. En esa forma, trataba de dar la clave de la bondad y la vida cristiana. La persona en quien no hay engao es pura de corazn, una virtud esencial de aquellos que desean contarse entre los verdaderos seguidores de Cristo. El ense en el Sermn del Monte: "Bienaventurados los de limpio corazn, porque ellos vern a Dios" (Mateo 5:8; vase tambin 3 Nefi 12:8). Adems, revel al profeta Jos Smith que Sin es "los puros de corazn" (vase D. y C. 97:21) y que en Sin se edificar una casa donde los puros de corazn vern a Dios (vase D. y C. 97:10-16). Si en nosotros no hay engao, somos honrados, verdicos y justos. Todos stos son atributos de la Deidad y se exigen tambin de los santos. Los que son honrados son ecunimes y verdicos en su manera de hablar, sinceros en sus tratos con los dems, libres de fraude y estn por encima del robo, la falsedad o cualquier otra accin fraudulenta. La honestidad es de Dios; la deshonestidad del diablo, quien fue mentiroso desde el principio. La rectitud es la forma de vivir que est en armona con las leyes, los principios y las ordenanzas del evangelio. Los padres saben muy bien que en los nios pequeos, por naturaleza, no hay engao. Expresan sus pensamientos sin reserva ni vacilacin, como tambin los padres lo sabemos cuando nos han avergonzado a veces delante de otras personas; ellos no engaan ni mienten; nos dan un ejemplo de un ser en el que no hay engao. El Salvador ense sobre este atributo de los pequeitos cuando sus discpulos le preguntaron: "Quin es el mayor en el reino de los cielos? "Y llamando Jess a un nio, lo puso en medio de ellos, "y dijo: De cierto os digo, que si no os volvis y os hacis como nios,

no entraris en el reino de los cielos. "As que, cualquiera que se humille como este nio, se es el mayor en el reino de los cielos." (Mateo 18:1-4.) En otra ocasin volvi a referirse a la pureza de los nios: "Entonces le fueron presentados unos nios, para que pusiese las manos sobre ellos, y orase; y los discpulos les reprendieron. "Pero Jess dijo: Dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis; porque de los tales es el reino de los cielos." (Mateo 19:13-14.) Y a los nefitas les dijo: " . . . debis arrepentiros, y ser bautizados en mi nombre, y volveros como un nio pequeito, o de ningn modo podris heredar el reino de Dios" (3 Nefi 11:38). "Y aconteci que mand que trajesen a sus nios pequeitos. "De modo que trajeron a sus nios pequeitos. y los colocaron en el suelo alrededor de l. y Jess qued en medio; y la multitud cedi el paso hasta que todos le fueron trados . . . " . . . y tom a sus nios peque-

os, uno por uno, y les bendijo, y rog al Padre por ellos . . . " . . . Y los ngeles los ministraron." (3 Nefi 17:11-12,21, 24.) Qu gran responsabilidad recae sobre los padres de no hacer jams nada que pueda alterar o destruir la inocencia de sus pequeitos! Creo que la importancia de que no haya engao en los miembros de la Iglesia puede ser ms grande ahora que en otras pocas, porque hay muchas personas en el mundo que no parecen comprender lo esencial que es esta virtud o que son indiferentes a ella. Vemos y omos sobre fraudes y engaos en todos los niveles sociales. Unos cuantos ciudadanos de algunas naciones traicionan a su patria por dinero vendiendo informacin secreta que han robado o que se les ha confiado. El mundo del espectculo parece haber perdido casi por completo el concepto de los valores morales. Hay empleados que falsifican las cuentas de gastos, robando vergonzosamente a sus patrones. Estos ejemplos de engao ilustran lo comn que es este problema.

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Pero mucho ms serios que los actos engaosos son los sentimientos ntimos que los motivan. Parece que el fraude y el engao son cada vez ms aceptables en la sociedad y que solamente se consideran malos si se llegan a descubrir. El objeto es casi siempre conseguir dinero o sacar ventaja, sean cuales sean la injuria, la prdida o el dao que otros sufran. Esta actitud es totalmente contraria a los principios del evangelio y retrasa o desva el progreso espiritual de quien la tenga. El engao le impide al Espritu Santo inspirarnos, guiarnos e instruirnos, y nos hace ms vulnerables a los ataques de Satans. Cuando quebrantamos los mandamientos, nos cerramos a la influencia de Dios y nos abrimos a la de Satans. Si practicamos el engao en cosas sin importancia, muy pronto nos encontraremos enredados en una trampa de crculos concntricos, cada uno ms grande que el otro, porque muchas veces cada mentira o embuste requiere otro mayor para poder cubrir el primero. Ms an, esa prctica lleva a la hipocresa, que es un vicio que consiste en simular una virtud o rectitud que no se posee y fingir algo que no se es. Si sabemos lo que es correcto y profesamos vivir de acuerdo con ese conocimiento, pero no lo hacemos, somos hipcritas. El Salvador acus a los hipcritas con palabras inconfundibles: "Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipcritas! porque sois semejantes a sepulcros blanqueados, que por fuera, a la verdad, se muestran hermosos, mas por dentro estn llenos . . . de inmundicia. "As tambin vosotros por fuera, a la verdad, os mostris justos a los hombres, pero por dentro estis llenos de hipocresa e iniquidad." (Mateo 23:27-28.) El Seor le revel al profeta Jos Smith: "Pero ay de los que son engaadores e hipcritas! Porque, as dice el Seor, los traer ajuicio . . . " . . . los hipcritas sern descubiertos y desarraigados . . . y ay de los que son excomulgados de mi iglesia!, porque stos son vencidos por el mundo." (D. y C. 50:6, 8.)
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Qu debemos hacer los Santos de los ltimos Das en cuanto a este problema? La respuesta es clara: en ningn aspecto de la vida de los santos debe haber ninguna clase de engao: en nuestro hogar y nuestra familia, en los llamamientos de la Iglesia, en nuestro empleo o profesin, en todos nuestros tratos de negocios, y, especialmente, en lo privado y personal de nuestra vida que slo nosotros y el Seor conocemos. Sugiero que examinemos nuestro corazn y veamos si nuestros motivos y acciones son puros y estn por encima de toda censura, y si estamos completamente libres de engao. Podramos hacernos algunas preguntas: Estamos libres de engao en nuestras conversaciones y relaciones con nuestro cnyuge e hijos, de manera que ellos siempre sepan qu esperar y tengan una confianza absoluta en nosotros? Somos sinceros en las entrevistas con el obispo y otros lderes? Somos verdicos con nosotros mismos, nuestros compaeros y nuestros maestros, y en las tareas escolares aun cuando una "trampita" pudiera mejorarnos las notas? Hacemos ms trabajo del que el patrn nos exige y tratamos de buscar maneras de hacerlo mejor? Les pagamos a nuestros empleados un salario justo por su trabajo? Somos honrados en la declaracin de impuestos? Somos escrupulosos en todas las transacciones de negocios, hasta el punto de que aquellos con quienes tratamos saben que se les trata con justicia y se sentiran seguros aun sin un contrato? Estamos satisfechos con nuestras normas de integridad, moral y honradez? Podramos decir de nuestra persona lo^-que Jess dijo de Natanael, que no hay engao en nosotros? Quizs haya quienes piensen que en nuestra poca es descabellado pensar en tener una sociedad sin engaos. Si esto es verdad, se debe slo al poder que tiene Satans sobre el corazn del hombre. Pero con la ayuda del Seor los santos pueden estar libres de engao. El ser honrado y justo es una ventaja para lograr el xito y la pros-

peridad. Un conocido mo tuvo un negocio competitivo durante treinta y seis aos; siempre ofreci lo mejor en servicio, calidad y cantidad; pagaba siempre sus deudas; y jams demand a nadie ni fue demandado por nadie. En un viaje reciente que hicimos a Chile, visitamos personas en las que no haba engao, casi hasta el punto de poseer esa inocencia caracterstica de los nios. Nos sentimos humildes y renovados de estar entre ellas. El conocerlas fortaleci nuestra fe en la humanidad y nuestra esperanza en el futuro. S, los santos podemos estar libres de engao, y debemos estarlo con el fin de hallarnos preparados para la segunda venida de Cristo. Podemos producir una influencia elevadora en la sociedad y demostrar el valor de un carcter en el que no hay engao. Al desarrollar ese atributo divino, podemos convertirnos en una luz al mundo. Podemos ensear los principios del evangelio y bendecir a las familias de la tierra siguiendo el ejemplo perfecto del Salvador, Aquel en el que no hay engao. Imaginad una sociedad en la que todos fueran puros de corazn y estuvieran libres de engaos y deshonestidades. Podis imaginar lo que sera una ausencia total de contenciones, no habiendo nadie que intentara siquiera engaar a otro? Cmo sera la vida si siempre pudiramos tener la certeza total de que aquello que los dems representan es verdico? El robo se desconocera; no tendramos necesidad de crceles y raramente habra litigios. La bendicin ms grande que podra recibir una sociedad en la que no hubiera engao es la paz interior que gozaran sus ciudadanos, sabiendo que viven rectamente y que su forma de vivir es aceptable ante el Seor. Y es posible tener una sociedad en la que no haya engao. Cito dos ejemplos de las Escrituras. El primero es la Ciudad de Santidad, o sea, Sin, un lugar cuyos habitantes eran puros de corazn y vivan con rectitud. De hecho, Sin es el nombre que el Seor da a sus santos. Aquella ciudad, a la que se refieren tambin

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como la ciudad de Enoc, fue llevada al cielo (vase Moiss 7:18-21). El segundo ejemplo es la sociedad de los nefitas, que dur unos doscientos aos despus de que el Seor resucitado los visit y les ense. Estas palabras de inspiracin del Libro de Mormn la describen: " . . . no haba contiendas ni disputas entre ellos, y obraban rectamente unos con otros . . . "Y no haba envidias, ni contiendas, ni tumultos, ni fornicaciones, ni mentiras, ni asesinatos, ni lascivias de ninguna especie; y ciertamente no poda haber un pueblo ms dichoso . . . "No haba ladrones, ni asesinos . . . sino que eran uno. hijos de Cristo y herederos del reino de Dios. "Y cuan bendecidos fueron! Porque el Seor los bendijo en todas sus obras; s. fueron bendecidos y prosperaron . . . " (4 Nefi 2, 16-18.) Estos son ejemplos de la meta de perfeccin que debemos establecernos, aun cuando sabemos que debemos perfeccionarnos de a poco, gracia sobre gracia y lnea sobre lnea (vase Juan 1:16; 2 Nefi 28:30). Yo veo al presidente Ezra Taft Benson como una persona cuya vida de servicio ejemplifica la virtud de un carcter sin engao. Para terminar, en esta Pascua agrego a los de mis hermanos mi testimonio de que la Expiacin y la Resurreccin son una realidad. Estoy agradecido por la bendicin que dan a todos de la inmortalidad y la posibilidad que ofrecen a los que sean fieles de obtener la vida eterna. Os testifico que nuestro Padre Celestial vive y que El es el Padre de nuestros espritus. Jess es el Cristo, el Hijo de Dios. El est a la cabeza de esta Iglesia. Jos Smith fue el Profeta de Dios por medio del cual se restaur el Evangelio de Jesucristo en stos, los ltimos das. El presidente Ezra Taft Benson es el Profeta del Seor ahora. El Seor dirige la Iglesia por revelacin. Doy este testimonio humildemente, en el nombre de nuestro Seor y Salvador, Jesucristo. Amn.

EL GOZO DE SERVIR
por el presidente Thomas S. Monson
Segundo Consejero de la Primera Presidencia

Sigamos adelante cuidando de sus ovejas y atendiendo a las responsabilidades que tenemos con nuestra familia y con la Iglesia
dera y que el verdadero gozo se recibe por medio del servicio que prestamos a nuestro Padre Celestial y a nuestros semejantes. Seremos grandemente bendecidos si despus de haber odo esta conferencia, nos sentimos ms cerca del Salvador, si ganamos un testimonio de su divina misin, y si en este domingo de Pascua podemos renovarnos con el espritu de la Resurreccin y seguir adelante cuidando de sus ovejas y atendiendo a las responsabilidades que tenemos con nuestra familia y con la Iglesia, de una manera que nos haga dignos de recibir las bendiciones de nuestro Padre Celestial. Si hacemos todo esto,- seremos grandemente bendecidos. Que Dios os bendiga, mis hermanos, en todo lo que hagis; que tengis paz en vuestro corazn; que haya serenidad en vuestro hogar; y que el Espritu del Seor Jesucristo more en vuestra alma. Lo ruego huT mildemente en el nombre de Jesucristo. Amn.

l presidente Benson me ha pedido que os exprese mi testimonio, y me complace tener la oportunidad de volver a testificar que Dios vive; que Jess es el Cristo, el Hijo del Dios Viviente; que su obra es verda-

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"VENID A CRISTO, Y PERFECCIONAOS EN EL"


por el presidente Ezra Taft Benson
Presidente de la Iglesia Ledo por el presidente Gordon B. Hinckley. Primer Consejero de la Primera Presidencia

Al igual que hemos sentido el Espritu y hemos hecho nuevos y sagrados compromisos, ruego que ahora tengamos la valenta y la fuerza de llevar adelante esas determinaciones que hemos tomado.

Ayer de maana escuchamos la voz potente del presidente Benson, y volvimos a orla de noche [en la sesin del sacerdocioj, y lo que l dijo nos alent a todos. De acuerdo con su solicitud, me complace leer el mensaje que l prepar como discurso de clausura de esta conferencia.

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is queridos hermanos y hermanas, sta ha sido una magnfica conferencia general de la Iglesia. Hemos sentido un espritu maravilloso en todas nuestras reuniones.

Felicito a mis hermanos, las Autoridades Generales que nos han hablado, por sus excelentes mensajes. Oro humildemente para que todos nosotros sigamos los consejos y las instrucciones que hemos recibido. Al igual que hemos sentido el Espritu y hemos hecho nuevos y sagrados compromisos, ruego que ahora tengamos la valenta y la fuerza de llevar adelante esas determinaciones que hemos tomado. En los prximos seis meses, el nmero de la revista Liahona en el que se publican los discursos de la conferencia debe estar junto con los libros cannicos, al alcance de la mano, para que lo consultis frecuentemente. As como dijo mi querido amigo y hermano, el presidente Harold B. Lee, debemos dejar que estos discursos de la conferencia "sean los que guen nuestros pasos y nuestras palabras en los prximos seis meses. Estos son los importantes asuntos que el Seor considera oportuno revelar a su pueblo en este da" (en Conference Report, abril de 1946, pg. 68). Que todos vayamos a nuestro hogar con renovados deseos de dedicarnos a hacer que se cumpla la sagrada misin de la Iglesia que en forma tan hermosa se ha expuesto en estas sesiones de la conferencia: " . . . invitar a todos a venir a Cristo" (D. y C. 20:59), y " . . . . venid a Cristo, y perfeccionaos en El" (Moroni 10:32).

Esta gran misin de la Iglesia se cumple al proclamar el evangelio, perfeccionar a los santos y redimir a los muertos. Que en los prximos das, cuando estemos en nuestros hogares, podarnos orar para considerar en forma especfica de qu manera podemos llevar a cabo esta misin, tanto los miembros individualmente como las familias de la Iglesia. Mientras todava sintamos el espritu de esta gran conferencia y mientras las palabras que hemos escuchado resuenen an en nuestros odos, decidamos en qu forma vamos a ser hacedores de la palabra y no solamente oidores (vase Santiago 1:22). Al proclamar el evangelio, os pido que. con una oracin en vuestro corazn, consideris y meditis los siguientes puntos, segn lo que podis aplicar a vosotros mismos: Jvenes, os estis preparando sinceramente para servir en una misin regular? El Seor necesita jvenes que tengan entre diecinueve y veintisis aos de edad, que sean dignos, y que estn preparados y tengan deseos de trabajar en el campo misional. Matrimonios maduros, habiendo criado a vuestros hijos, habis orado para considerar la posibilidad de servir en una misin regular? El Seor necesita muchas parejas ms en el campo misional, parejas que puedan amar, hermanar y guiar a las persorras para que se acerquen a Cristo. Hermanas solteras, las que todava no hayis hecho planes de casamiento, habis orado sobre la posibilidad de servir en una misin regular, y despus habis pedido consejo a vuestros padres y al obispo? Nuestras hermanas solteras estn haciendo misiones maravillosas en todo el mundo. Finalmente, vosotros, todos los miembros de la Iglesia, os dais cuenta de que como miembros misioneros tenis la responsabilidad sagrada de hacer conocer el evangelio a vuestros amigos y familiares? El Seor necesita que todo miembro de la Iglesia tenga la fe y la valenta que se requieren para fijarse una fecha en la que tendr a una persona preparada para que reciba las

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lecciones de los misioneros. Despus de haber orado sinceramente al respecto, consideraran los miernbros de la Iglesia cumplir este cometido sagrado? Otra manera de venir a Cristo es por medio del perfeccionamiento de los santos. Cmo logramos esto? Una forma de conseguir perfeccionarnos, a nosotros mismos y a nuestra familia, es leer a diario las Escrituras. Leemos diariamente el Libro de Mormn, ya sea toda la familia junta o individualmente, utilizando sus enseanzas para bendecir y perfeccionar nuestra vida y la de nuestros hijos'? Me regocijo a causa de los miles de miembros que actualmente responden a esta invitacin y que testifican de las bendiciones que reciben como resultado. La comunicacin con nuestro Padre Celestial por medio de la oracin tambin nos da un poder espiritual y una fortaleza que no se pueden conseguir de ninguna otra forma. Nos acordamos de orar por la maana y por la. noche, tanto en forma individual como en familia? Y otra cosa, tenemos nuestra noche de hogar todas las semanas? El resultado inmediato puede a veces no ser lo que esperbamos, pero si tenemos la noche de hogar semanalmente, como se nos ha aconsejado, conseguiremos perfeccionar esa unidad familiar eterna. Y qu podemos decir de la preparacin familiar? La preparacin familiar siempre ha sido un principio de bienestar para perfeccionar a los santos. En los lugares donde esto es posible, seguimos todos con nuestras familias el consejo que recibimos hace mucho tiempo de almacenar alimentos, ropa y, donde est permitido, combustible, para que nos duren como mnimo un ao? Finalmente, consideremos el divino encargo de redimir a los muertos. Mientras pensis en esta responsabilidad, quisiera que consideraseis seriamente lo siguiente: Nos hemos preparado para recibir nuestra propia investidura, y se han efectuado en el santo templo los sellamientos de nuestros familiares fallecidos?

Por medio del precepto y el ejemplo, nuestra posteridad debe entender la importancia que tiene el casarse con la persona debida y en el lugar debido, y el sellar a las familias por esta vida y por toda la eternidad. Adems, hemos hecho la obra genealgica y recibido las ordenanzas por lo menos por uno de nuestros antepasados? Todos los miembros de la Iglesia deben estar activamente ocupados en preparar su historia familiar y en pedir la ayuda que necesiten a los consultores especializados de historia familiar y del templo que hay en barrios y estacas. Participamos peridicamente en todas las ordenanzas del templo y por esto recibimos las bendiciones plenas de la obra vicaria por nuestros antepasados? Volvemos al templo a menudo para recibir las bendiciones personales que se obtienen cuando se va con regularidad a la Casa del Seor. En los santos templos del Seor se recibe respuesta a las oraciones, se obtiene revelacin y se nos concede la instruccin del Espritu. S, mis hermanos, la misin de la Iglesia es gloriosa: nos invita a todos a venir a Cristo; y podemos lograrlo proclamando el evangelio, perfeccionando nuestra vida y redimiendo a nuestros muertos. Cuando venimos a Cristo, nos bendecimos nosotros mismos, y bendecimos a nuestra familia y a los hijos de nuestro Padre Celestial, tanto a los que viven como a los que han muerto. Al concluir esta conferencia general de la Iglesia, siento la necesidad de deciros lo que Alma dijo a los miembros de la Iglesia en sus das: "Y quisiera que fueseis humildes, que fueseis sumisos y dciles; dispuestos a complacer; llenos de paciencia y longanimidad; siendo moderados en todas las cosas; siendo diligentes en guardar los mandamientos de Dios a todo tiempo; pidiendo las cosas que necesitis, tanto espirituales como temporales; siempre dando gracias a Dios por las cosas que recibs. "Y mirad que tengis fe, esperanza y caridad, y entonces siempre abundaris en buenas obras. "Y el Seor os bendiga y guarde

vuestros vestidos sin mancha, para que al fin podis ser llevados para sentaros en el reino de los cielos con Abraham, Isaac y Jacob, y los santos profetas que han existido desde el principio del mundo, para jams salir, conservando vuestros vestidos sin mancha, as como los de ellos estn libres de manchas. "Y ahora, amados hermanos mos, os he hablado estas palabras de acuerdo con el Espritu que testifica dentro de m, y mi alma se regocija en extremo por motivo de la suma diligencia y cuidado con que habis atendido a mi palabra. "Y ahora, repose sobre vosotros la paz de Dios, y sobre vuestras casas y tierras, y sobre vuestros rebaos y manadas y todo cuanto poseis, sobre vuestras mujeres y vuestros hijos, segn vuestra fe y buenas obras, desde ahora en adelante y para siempre." (Alma 7:23-27.) Quisiera expresar mi amor por los Santos de los ltimos Das dondequiera que se encuentren. No hay mejores personas en todo el mundo. Ruego que seamos obedientes a Dios, que conozcamos su voluntad y la cumplamos, y por sobre todas las cosas, que guardemos su primer y gran mandamiento: "Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y con toda tu alma, y con todas tus fuerzas, y con toda tu mente" (Lucas 10:27). Os testifico que sta es su obra, que el reino de Dios ha sido restaura7 do, que Jos Smith fue y es un Profeta del Dios viviente, y que el Libro de Mormn es en verdad la palabra de Dios. Como vuestro humilde siervo que soy, deseo con todo mi corazn hacer la voluntad de Dios y serviros fielmente a vosotros y a El hasta el fin. Que todos podamos venir a Cristo y perfeccionarnos en El, lo ruego humildemente en el nombre de Jesucristo. Amn.D A lo cual agrego yo mi testimonio de que estas son las palabras del Ungido del Seor, el Profeta del Dios viviente, el Presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, presidente Eira Taft Benson.
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CORRELACIN DE LOS DISCURSOS DE LA CONFERENCIA CON LOS MANUALES DE LA IGLESIA


El siguiente cuadro es para ayudar a los padres, los maestros y los miembros individuales de la Iglesia con el estudio del evangelio. En l se correlacionan los discursos pronunciados en la Conferencia Geperal de abril de 1988 con los manuales para la juventud y los adultos. DOCTRINA DEL EVANGELIO 1988 Leccin Autoridad General 38 3 4 5 11 Hunter. H. W; Haight. D. B. Nelson, R. M. Packer, B. K. Faust. J. E.; Kikuchi, Y.; Lasater. J. R.; Eyring, H. B. Oaks, D. H. Rudd. G. L. Hinckley, G. B. (Domingo por la maana); Hunter, H. W. Paramore, J. M.; Eyring H. B. ' Monson, T. S. (Sacerdocio); Ashton, M. J.; Scott, R. G. Benson, E. T. (Sbado por la maana); Smith, D. H. Packer, B. K.; Haight. D. B. Rudd. G. L.; , . Lasater, J. R. Oaks. D. H.; Lasater, J. R. Nelson, R. M.-; Ballard, M. R. Rudd, G. L. 29 30 32 33 35 36 37 Benson, E. T. (Sbado por la maana) Monson, T. S. (Domingo por la maana); Scott. R. G. Faust, L E . ; Nelson, R. M. Perry, L. T.; Abrea, A. Packer. B. K. Maxwell. N. A. Hinckley. G. B. (Domingo por la maana) Hinckley. G. B. (Sacerdocio); Oaks, D. H.; Rudd,G. L. Ballard, M. R.; Hill.G. R. Wirthlin, J. B. Perry. L. L. Benson, E. T. (Sbado por la maana) Ashton, M. L; Maxwell, N. A. Benson, E. T. (Domingo por la tarde); Paramore, J. M. Packer, B. K.

17 26 29 32 39 41

Ashton, M. J. Benson, E. T. (Sacerdocio) Faust, J . E . ; Kikuchi, Y. Young, D. J. Nelson, R. M. Rudd, G. L.

ESCUELA DOMINICAL CURSO 16 Leccin Autoridad General 1 Monson, T. S. (Domingo por la maana); Ballard, M. R. Monson, T. S. (Domingo por la maana) Nelson. R. M. Rudd, G. L. Benson, E. T. (Domingo por la tarde); Paramore. J. M. Smith, D. H. Monson. T. S. (Sacerdocio) Oaks, D. H. Monson, T. S. (Sacerdocio) Perry, L. T. Hill.G. R. Abrea, A. Benson, E. T. (Sbado por la maana); Lasater, J. R. Scott, R. G. Wirthlin, J. B. Maxwell. N. A.; Nelson, R. M.; Scott, R. G.

4 5 8 13

16 17 20 23 26 28 30 32

39 40 41 42 44 45

13 14 18

33 36 38

19 20

ESCUELA DOMINICAL CURSO 15 Leccin Autoridad General 2 3 Ballard, M. R. Monson, T. S. (Domingo por la maana); Packer, B. K. Nelson, R. M. Hinckley, G. B. (Domingo por la maana); Packer B. K. Hinckley, G. B. (Domingo por la maana); Hunter, H. W.; Packer, B. K.; Haight, D. B. Packer, B. K. Maxwell, N. A.

46

ESCUELA DOMINICAL CURSO 17 Leccin Autoridad General 3 4 7 8 Benson, E. T. (Sbado por la maana) Haight, D. B. Rudd, G. L. Hinckley, G. B. (Domingo por la maana); Hunter, H. W.; Packer, B. K.; Haight, D. B. Oaks, D. H. Wirthlin, J. B.

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14 16 18 21 24 28 29 31 36 41 43

Perry. L. T. Abrea, A. Oaks, D. H.; Smith, D. H. Rudd,G. L. Benson, E. T. (Domingo por la tarde) Hinckley, G. B. (Sacerdocio) Paramore, J. M. Monson, T. S. (Sacerdocio); Packer, B. K. Wirthlin. J. B. Hill.G. R. Monson, T. S. (Domingo por la maana) Packer, B. K.

40 42 45

Young, D. J. Pen-y^L. T.; ScottR. G. Hinckley, G. B. (Domingo por ia maana); Hunter. H. W.: Packer. B. K.

11 16 17

GUIA DE ESTUDIO PERSONAL DEL SACERDOCIO DE MELQUISEDEC Leccin Autoridad General 1


4 6 7

20

Scott, R. Oaks, D. H. Benson, E. T. (Domingo por la tarde) Benson, E. T. (Sbado por la maana) Maxwell, N. A.; Nelson, R. M. Kikuchi, Y.

Benson. E. T. (Domingo por la tarde) Hinckley, G. B. (Domingo por la maana)


Wirthlin, J. B.

SOCIEDAD DE SOCORRO 1988 Lec. Servicio Caritativo/ Relaciones Sociales 1 4 5 8 9 12 Eyring, H. B. Benson, E. T. (Domingo por la tarde) Wirthlin. J. B. Benson. E.T. (Sacerdocio) Benson, E. T. (Sacerdocio); Faust, J. E. Haight,D.B. Admin. del Hogar

ESCUELA DOMINICAL CURSO 14 Leccin Autoridad General


2 4

8 9
10

22 29 35 36 37

Oaks. D. H. Benson, E. T. (Domingo por la tarde); Paramore. J. M. Rudd.G. L. Wirthlin. J. B. Nelson. R. M. Hill.G. R. Benson. E. T. (Sbado por la maana); Lasater. J. R.

Benson. E. T. (Sbado por la maana); Haight. D. B. Perry, L. T. Monson, T. S. (Domingo por la maana) Monson, T. S. (Sacerdocio); Hunter, H. W.;
Packer. B. K.

MINI MOZAS B: MARCADORES B: ESCUELA DOMINICAL CURSO 11 Leccin Autoridad General 7 Benson, E. T. (Sbado por la maana); Monson. T. S. (Domingo por la maana) Young, D. J. Benson, E. T. (Sbado por la maana) Rudd, G. L. Abrea. A. Monson. T. S. (Domingo por la maana); Perry. L. T. Benson. E. T. (Domingo por la tarde); Perry L. T. Faust. J. E.; Kikuchi, Y. Oaks. D. H.

11 12 13 23 24 27 30 32

36

Scott. R. G. Oaks. D. H. Abrea. A. Ballard, M. R. Ashton. M. J. Eyring, H. B. Paramore, J.M.; Rudd, G. L. Benson. E. T. (Sacerdocio); Faust. .1. E.; Kikuchi. Y. Maxwell. N. A.

Maxwell, NA. Nelson, R.M.

SOCIEDAD DE SOCORRO 1988 Lec. Vida Espiritual Instruccin sobre el Hogar y la Familia Young, D. J. Kikuchi. Y. Benson, E.T. (Domigo por la tarde)

10 13 14 16 17 21 28 39

1 5 6

7 8 9

Maxwell, N. A. Hinckley, G. B. (Domingo por la maana); Monson, T. S. (Domingo por la maana) Packer, B. K. Ashton, M. J.;

Young, D. J. Kikuchi, Y.
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NOTICIAS DE LA IGLESIA

lder Robert E. Sackley del Primer Qurum de los Setenta

ace algunos aos, Robert y Marjorie Sackley se fijaron l meta de que ambos dedicaran todo su tiempo a la obra misional despus de que l se jubilara. Tal oportunidad se present ms pronto de lo que esperaban. En 1979 el hermano Sackley fue llamado como presidente de misin, y desde entonces, ambos han estado ocupados prestando servicio en la Iglesia. Con su llamamiento al Primer Qurum de los Setenta, en el que fue sostenido el 2 de abril del presente, el lder Robert E. Sackley indudablemente encontrar nuevas formas de servir en la obra misional que tanto ama. Desde su conversin hace ms de cuarenta aos, ha encontrado la manera de tomar parte constantemente en la obra misional, con el estmulo de "una firme conviccin de que toda alma humana" tendr una oportunidad de aceptar o rechazar el evangelio.

"Considero que tengo la responsabilidad", dice, "de dar esa oportunidad a cuantas personas pueda". Un amigo suyo calcula que el lder Sackley ha sido responsable de la conversin de ms de 125 personas a la Iglesia. Oriundo de Australia, en 1946, el lder Sackley era un joven soldado en estado de convalescencia de las heridas que haba sufrido en la guerra, cuando conoci a Marjorie Ethel Orth, de Brisbane, Australia. Los padres de ella, quienes se contaban entre algunos de los fieles Santos de los ltimos Das que haban constituido la fortaleza de la Iglesia en Australia antes y despus de la Segunda Guerra Mundial, sirvieron de instrumento en la conversin de l. La madre le proporcionaba publicaciones de la Iglesia ' y el padre le enseaba. A ambos les interesaba la historia, y Robert Sackley estudi la historia de los Santos de los ltimos Das con ahnco. Sin embargo, fue el Libro de Mormn lo que lo condujo a una seguridad espiritual de la verdad, la cual penetr profundamente en su corazn mientras lo lea en el hospital. "La primera vez que lo le aprend de memoria Mosah 3:19: 'Porque el hombre natural es enemigo de Dios . . . a menos que se someta al influjo del Espritu Santo . . . ' Se me ocurri que eso no lo-hubiera podido escribir un ser humano y qu el mensaje obviamente provena de una fuente divina." Con esa certeza de la divinidad del libro, no tuvo ninguna dificultad en creer que su traductor, Jos Smith, haba recibido instrucciones de Dios y que haba sido Profeta y revelador. Los Sackley contrajeron matrimonio el 29 de marzo de 1947, poco

despus de bautizarse l; ms tarde lo llamaron como misionero de distrito. No obstante que ha desempeado una diversidad de llamamientos, siempre ha sentido el deseo de continuar dando a conocer el evangelio. En el ao 1954 los hermanos Sackley viajaron a Canad con el fin de sellarse en el templo. Tenan la intencin de permanecer ah por un ao, pero se dedicaron totalmente a trabajar en la Iglesia y nunca se fueron de Alberta. Los Sackley criaron cinco hijos, todos ellos casados en la actualidad, y les han dado quince nietos. El lder Sackley ha sido misionero de estaca, presidente de qurum de lderes, obispo, miembro de un sumo consejo, secretario de estaca y consejero en una presidencia de estaca. Entre los diversos llamamientos de la hermana Sackley, tanto administrativos como de enseanza, se cuenta el de presidenta de la Primaria y de la Sociedad de Socorro en dos ocasiones. El lder Sackley se gradu de la Universidad del Estado de Utah y se recibi en administracin municipal de la Universidad de Alberta, Edmonton, Canad. Asimismo, ha realizado estudios para sacar el doctorado en historia. Mientras residan en Australia, el lder Sackley trabaj como administrador de impuestos en el gobierno civil. En Alberta trabaj como administrador de asuntos escolares en Cardston, y administrador superior de la ciudad de Edmonton. De 1973 a 1979 trabaj como vicepresidente y ms tarde como presidente de un colegio universitario en la ciudad de Medicine Hat, Alberta. Cuando en 1979 fue llamado para ser el primer presidente de la Misin Filipinas-Ciudad Quezn (ms tarde, Misin Filipinas Baguio), los hermanos Sackley anotaron el domicilio de su hija, que vive en Bow lsland, Alberta, como su lugar de residencia, suponiendo que el cambio sera temporario; pero en 1982 l recibi el llamamiento de ayudante administrativo del presidente del Templo de Salt Lake, y la hermana Sackley e! de ayudante de la mentora del templo. En 1983 fueron llamados como direc-

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tores del Centro de Visitantes del Templo de Washington, y en 1985 como misioneros en el Templo de Sydney, Australia. En 1986 fue llamado a servir de presidente de la Misin Nigeria-Lagos, puesto del cual pronto ser relevado. Probablemente pasar un tiempo antes de que los Sackley se vuelvan a establecer en Alberta. lo cual a ellos no les preocupa, ya que todava continan viviendo su sueo de dedicar todo su tiempo a servir al Seor.

lder L, Lionel Kendrick del Primer Qurum de los Setenta

uando la Fuerza Area de los Estados Unidos envi a L. Lionel Kendrick a Nagoya, Japn, haca apenas un mes que se haba convertido a la Iglesia. En toda la base slo haba aproximadamente diez soldados Santos de los ltimos Das, pero todos ellos haban sido miembros de la Iglesia durante toda su vida. El segundo domingo, el lder de grupo se acerc al hermano Kendrick con un manual del sacerdocio y le dijo: "El Espritu me ha comunicado que usted ser el maestro del sacerdocio". El hermano Kendrick contest: "Pero, acabo de ser bautizado! Ni siquiera s qu es lo que debo ensear". No obstante lo abrumado que se sinti, acept el llamamiento. "Fue una experiencia maravillosa", dice. "Realmente tuve que estudiar y escudriar las Escrituras." Ese temprano estudio de las Escrituras lo prepar para desempear responsabilidades cada vez ms importantes en la

iglesia, las que culminaron con su lia- mamiento al Primer Qurum de los Setenta, el 2 de abril del presente. El lder Kendrick afirma que su conversin fue tanto gradual como repentina. Mientras cursaba sus estudios secundarios, se mantena activo en su congregacin protestante cuando conoci a Myrtis Lee Noble, quien se haba criado siendo miembro de la Iglesia. El continuaba activo en su religin cuando contrajeron matrimonio en 1952, mientras cursaba su ltimo ao en la Universidad del Estado de Louisiana. Antes de casarse, llegaron a un acuerdo con respecto a la religin. La hermana Kendrick le haba explicado que, puesto que la asistencia a la reunin sacramental era un mandamiento del Seor, ella deseaba que ambos asistieran. Asimismo, deseaba que pagaran un diezmo ntegro, y le haba recalcado la idea de que si no hacan eso, su unin sufrira. El lder Kendrick comenta: "Me senta cmodo con respecto a esos puntos, de modo que pagamos un diezmo ntegro". Adems, asista a los servicios de los Santos de los ltimos Das con su esposa. Durante los dos aos subsiguientes, se recibi en educacin fsica y sanidad, trabajando como maestro de secundaria antes de ingresar en la Fuerza Area. Al poco tiempo lo enviaron a la escuela para oficiales que se encuentra en Bellville, estado de Illinois. La rama de esa ciudad fue para l el punto decisivo. Una clase de la Escuela Dominical estimul el deseo que tena de descubrir la verdad y "para el segundo domingo, ya tena hambre de saber", dice. "Le pregunt al maestro si l y su esposa podran
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sacramental. Antes de su servicio en la Mesa General, sirvi en diversos puestos en la Primaria y la Sociedad de Socorro. Ha participado activamente en asociaciones de padres y maestros, y en escultismo. Ella y su esposo, Glen F. Jepsen, tienen cuatro hijos y residen en Pleasant View, Utah. La Segunda Consejera de la hermana Grassli, Ruth Broadbent Wright, obtuvo su grado de bachiller de ciencias de la Universidad de Utah y ha sido maestra en Utah y California. "Le agradezco al Seor la oportunidad que me ha dado de servirlo", dijo con respecto a su llamamiento. "No podra pedir un trabajo que brinde ms satisfacciones que el ayudar a llevar el evangelio a los nios." En 1985 fue llamada a servir en la Mesa General de la Primaria y ha servido como encargada del comit de escultismo y del comit del programa de los nios para la reunin sacramental. Asimismo, ha sido miembro de los comits de maestros en funciones y del plan de estudios. Antes de servir en la Mesa General, la hermana Wright desempe muchos puestos en la Iglesia, incluso el de presidenta de la Primaria de barrio y estaca, presidenta de las Mujeres Jvenes de barrio y estaca y asesora de Laureles de barrio y estaca. Adems de sus responsabilidades eclesisticas, la hermana Wright ha participado activamente en asociaciones de padres y maestros. Ella y su esposo, Gary E. Wright, residen en Salt Lake City y tienen cinco hijos. D

La Primera Presidencia cania un himno junto con la congregacin. 92

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Un coro especial de poseedores del sacerdocio cant en la sesin del sbado por la noche.

El lder Jacob dejger y el lder F. Enzio Busche, antes del comienzo de una de las sesiones de la conferencia.

La presidencia general de las Mujeres Jvenes, de izquierda a derecha: la hermana Jayue B. Matan, primera consejera: la hermana Ardeth G. Kapp. presidenta: y la hermana Elaine L. Jack, segunda consejera. 93

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De izquierda a derecha: el presidente Cordn B. Hinekley y el presidente Erza Tafi Benson saludan a los lderes Boyd K. Packer y Marvin J. Ashton. del Qurum de los Doce Apstoles.

De izquierda a derecha: los lderes Russell M. Nelson. Dallin H. Ouks y David B. Haight. miembros del Qurum de los Doce Apstoles.

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