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Thorie de larchitecture V Professeur Bruno Marchand

n Utzon aurait-il en tte laphorisme dAuguste Perret: Le grand architecte, cest celui qui prpare de belles ruinesAuguste Perret cit par R. Claude dans Auguste Perret et la demeure, F Couleurs, n 4, 1944. Lorsqu la fin de son mandat pour lOpra de Sydney, il compare, dans des propos amers et dsabuss, les futures ruines de lOpra celles, sublimes, du Chichn Itz Yucatan, quil a visit lors dun sjour au Mexique, en 1949. Comme il la affirm dans son texte Platforms and Plateaus de 1962, Utzon identifie la monumentalit la prennit du socle et tion sublime avec le paysage, limage des plateformes qui accueillent des temples prcolombiens, o il remarque aussi limportance de la prsence monumentale des emmarchements et d traste entre la base solide et la lgret des constructions quelle accueille.La plateforme est un lment architectural fascinant. Jai t pour la premire fois fascin par ces plateformes lo n voyage dtude au Mexique, en 1949, o jai dcouvert plusieurs variations de lide et de la dimension de ces lments. Ils irradient une grande force.J. Utzon, Platforms and Plateaus: I Danish Architect, Zodiac, n 10, 1959.Ces principes fondent en quelque sorte la monumentalit de lOpra de Sydney: un socle surlev accueille des coques nervures, inspires du mond anique et dont la fragilit, par contraste, est une rponse motionnelle et romantique aux lments du monde naturel. Les votes se fondent avec les nuages, en lvitation au-dessus de la ba norme porte des votes dUtzon est, comme dans le cas de la structure mtallique de Kahn, un travail remarquable dingnierie. Mais dans cette analogie entre la structure des votes et les urelles, nous pouvons revenir linterprtation organiciste et romantique que fait Viollet-le-Duc de larchitecture gothique quand il affirme:De mme quen voyant la feuille dune plante, on e plante entire (...) de mme en voyant un profil, on en dduit les membres darchitecture; le membre darchitecture, le monument.Ds les annes quarante, la ncessit de dpasser le fonc laffirmation des valeurs esthtiques et humanistes amne lhistorien Sigfried Giedion, associ Jos-Luis Sert et Fernand Lger, prconiser lmergence dune Nouvelle Monumentalit s la forme dun manifeste et cense reprsenter la troisime tape du mouvement moderne, aprs celles de la cellule du logement et de la planification.Pour les auteurs de ce manifeste,si ices sont crs pour exprimer la conscience sociale et la vie collective dun peuple, celui-ci exigera quils ne soient pas simplement fonctionnels. Il demandera quil soit tenu compte, dans leu son besoin de monumentalit et dlvation de lme.S. Giedion, F. Lger et J.-L. Sert, Nine Points on Monumentality in S. Giedion, Architektur und Gemeinschaft, Rowohlt Verlag, Hamb rtant, pour certains architectes qui sestiment proches de la modernit des annes vingt, le terme monumentalit a une connotation ngative car il reprsente la fois le symbole de la pu de lidologie des tats totalitaires et le retour aux valeurs de lacadmisme. Peut-on faire des monuments et rester fidle aux acquis du mouvement moderne? Quest-ce qui caractrise un m vingtime sicle?Ces questions ne sont quune facette dun dbat complexe et parfois confus (surtout cause de la difficult de dfinir de faon prcise ces notions) consacr la significatio chitecture publique de laprs-guerre. La revue anglaise The Architectural Review consacre le numro de septembre 1948 un symposium, auquel participent G. Paulsson, H.-R. Hitchcock, W Giedion, W. Gropius, L. Costa et A. Roth, qui fait surtout ressortir des points de vue contrasts sur les formes aptes exprimer la monumentalit.A ce sujet Walter Gropius sexclame,Le vie t le symbole dune conception statique du monde, dpasse aujourdhui par la relativit et par des nergies changeantes. Je crois, ds lors, que lexpression de la monumentalit est en train ienter vers un nouveau modle correspondant une forme leve de la vie civique, un modle caractris par la flexibilit, la croissance continue et le changement.W. Gropius, discours lor mposium In search of a new monumentality, The Architectural Review n 621, 1948.La question de la monumentalit est pralablement pose loccasion du scandale provoqu par le clas numental et dcoratif du sige de lentreprise ptrolire Shell, termin en 1942 par larchitecte hollandais Jacobus Johannes Pieter Oud La Haye. Pour la composition de ldifice, Oud sapp des principes classiques comme la symtrie et les tracs rgulateurs et semble ngliger les critres usuels dutilit et de fonctionnalit, ce qui lui vaut lincomprhension de la plupart des cri entifs lvolution de larchitecture moderne de limmdiat aprs-guerre.Pour OudLa vraie architecture ancienne et nouvelle peut et doit crer de lmotion. En dautres termes, elle doit tran sion esthtique de lun (larchitecte) lautre (celui qui regarde).J.-J. P. Oud, Mr. Oud replies, Architectural Record, mars 1947.La vraie architecture doit crer de lmotion: ces mots ra ngement le passage du texte Architecture de 1910, dans lequel Adolf Loos attribue larchitecte la tche de provoquer des motions justes figures par des images vocatrices comme que doit vous dire: dpose ton argent, il sera bien gard. A. Loos, Architecture (1910) in Paroles dans le vide, Malgr tout, ditions Ivrea, Paris, 1994.En voquant les motions quun obje veiller, Loos et Oud posent, quelques dcennies dintervalle, un mme problme, celui du caractre du btiment. Ils renvoient ainsi la thorie des caractres du 18me sicle et lart d actriser qui, comme laffirme Quatremre de Quincy, est lartde rendre sensibles, par les formes matrielles, les qualits intellectuelles & les ides morales qui peuvent sexprimer dans les de faire connatre, par laccord & la convenance de toutes les parties constitutives dun btiment, sa nature, sa proprit, son emploi, sa destination.Quatremre de Quincy, Encyclopdie m s, Lige, 1788.Et cest justement parce quil part du postulat quune construction doit provoquer des sentiments et exprimer, travers sa forme, son rle dans la socit quOud renonce, d es trente, au paradigme machiniste et industriel de la modernit pour revenir aux formes habituelles de reprsentation des programmes publics. Ce qui lamne dire, de faon laconique, racteurs: Je dois avouer que je ne crois pas quon puisse appliquer les formes des maisons ouvrires et des usines aux immeubles de bureaux, aux Htels de Ville et aux glises.J.J.P. Oud d replies Architectural Record, mars 1948.Dans limmdiat aprs-guerre, la Monumentalit va faire lobjet dune profusion de dfinitions auxquelles Louis Kahn rpond par cette affirmation: numentalit est nigmatique... et on ne peut pas la crer volontairement.Louis I. Kahn, Monumentality in Paul Zucker (d.), New Architecture and City Planning, Philosophical Library, New 4.Kahn illustre son texte sur la Monumentalit par deux esquisses: dans lune il dessine un centre civique, un espace couvert par une structure mtallique de trs grande porte, rendant ains exploits techniques obtenus par lemploi de ce matriau. La monumentalit de cet espace rside dans le sentiment provoqu par la grande porte, sa hauteur corrlative, et dans son rappor paysage naturel.Dans lautre esquisse, Kahn reprsente une structure no-gothique en mtal en regard de la construction de la cathdrale de Beauvais, recopie du livre de Choisy. Cest sur cette image que Kenneth Frampton fait remarquer que Kahn identifie la monumentalit la tectonique, dans une relation dialectiqueEPFL - exprimer la-qualit spirituelle de larchitecture, e propre ENAC - IA LTH2 c le principe du rationalisme gothique et de la vrit structurelle de Viollet-le-Duc. A partir de cette esquisse, nous pouvons faire lhypothse que, pour Kahn, lidentification de la monumental pression de la structure primaire passe par lvocation du thme de la ruine et ses valeurs de prennit et de dure.Jrn Utzon aurait-il en tte laphorisme dAuguste Perret:Le grand archite st celui qui prpare de belles ruinesAuguste Perret cit par R. Claude dans Auguste Perret et la demeure, Formes et Couleurs, n 4, 1944.lorsqu la fin de son mandat pour lOpra de Syd ompare, dans des propos amers et dsabuss, les futures ruines de lOpra celles, sublimes, du Chichn Itz, dans le Yucatan, quil a visit lors dun sjour au Mexique, en 1949. Comme il rm dans son texte Platforms and Plateaus de 1962, Utzon identifie la monumentalit la prennit du socle et la relation sublime avec le paysage, limage des plateformes qui accueill temples prcolombiens, o il remarque aussi limportance de la prsence monumentale des emmarchements et du contraste entre la base solide et la lgret des constructions quelle acc plateforme est un lment architectural fascinant. Jai t pour la premire fois fascin par ces plateformes lors dun voyage dtude au Mexique, en 1949, o jai dcouvert plusieurs variati ide et de la dimension de ces lments. Ils irradient une grande force.J. Utzon, Platforms and Plateaus: Ideas of a Danish Architect, Zodiac, n 10, 1959.Ces principes fondent en quelqu monumentalit de lOpra de Sydney: un socle surlev accueille des coques nervures, inspires du monde organique et dont la fragilit, par contraste, est une rponse motionnelle et rom l d d l L f d l l i i d d l b L d dU d l d l lli

LA MULTIPLICIT DES TENDANCES : LES ANNES 1940, 1950 ET 1960.

Thorie de larchitecture V Professeur Bruno Marchand


Assistant : Pierre Lauper

mai 2003

EPFL - ENAC - IA - LTH2


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LA MULTIPLICIT DES TENDANCES : LES ANNES 1940, 1950 ET 1960.

Introduction

Un regard autre
Le regard que nous portons, travers ces douze cours, sur la thorie architecturale et urbaine des annes 1940, 1950 et 1960, veut se distancer des clichs qui sont habituellement rattachs cette priode : ceux du fonctionnalisme abstrait, de la production de masse strotype. Les investigations font ressortir, au contraire, la richesse des penses contrastes, la qute des valeurs et des recherches formelles indites : le retour phmre de la monumentalit et de lhumanisme; laffirmation des rgionalismes et linfluence du vernaculaire; la reconsidration du fonctionnalisme de lentre-deux-guerres; la multitude de tendances et dexpressions potiques personnelles. Par ailleurs, nous assistons lavnement de phnomnes de socit qui nous concernent encore aujourdhui, avec souvent une intensit accrue : le paysage du bord de route, la mcanisation des objets quotidiens, la culture de la consommation. De mme, plusieurs des notions abordes durant cette priode ont encore une actualit : lmergence dune dynamique des rseaux, linfluence des formes naturelles sur les recherches formelles, une certaine qute de laformalisme, entre autres. Enfin, il faut souligner une critique constante du plan libre : dans le plan neutre et universel de Mies van der Rohe, dans le plan centr et lexpression de la pice de Louis Kahn, dans le plan dense et mtaphorique de la fort dAlvar Aalto, dans la dynamique cellulaire de James Stirling, dans les espaces de transition dAldo van Eyck, enfin, dans les mat-buildings les web les stem des membres du Team 10 et, en particulier, , , dAlison et Peter Smithson.

Bruno Marchand, mai 2003

Nota Bene

Afin de ne pas surcharger les notices bibliographiques, lanne ddition originale est indique entre parenthses, sans prcision de lditeur et du lieu ddition.

EERO SAARINEN : LAPRS-MIES ET LE NOUVEAU BAROQUISME SCULPTURAL

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En 1954, Sigfried Giedion crit deux articles successifs pour la revue The Architectural Record, dans lesquels il fait le point sur la situation de larchitecture contemporaine. Dans le premier texte, il revient sur la question du rgionalisme, par un contrepoint un peu tardif par rapport aux clbrations du Style international; dans le second il pose une question nigmatique, celle du besoin de limagination Derrire cette question se profile . le souhait dune nouvelle re dinnovation et dexprimentation car : L imagination repose sur la capacit de reprsenter concrtement de nouvelles notions esthtiques ou intellectuelles. L imagination cre des objets qui nexistaient pas jusque-l (...) et est la racine de toute ide cratrice dun sentiment. Selon quun difice sera ou non rempli dimagination, il irradiera une force susceptible dmouvoir ceux qui le regarderont.
S. Giedion, Sur le besoin dimagination in Architecture et vie collective, Editions Denol-Gonthier, Paris, 1980 (1954), p. 156.

Evoquant limagination spatiale, Giedion fait rfrence aux systmes de couverture des espaces usage collectif les intrieurs des glises, salles de runion, de concert, etc. l o il est ncessaire de dpasser laspect purement fonctionnel pour atteindre les motions et les sentiments. Il sagit de donner forme un vaste espace clos devant servir lexpression des plus hautes aspirations humaines. () En un mot : il sagit du problme de la vote.
Ibidem, p. 18.

Page de gauche : Antoine Pvesner, maquette pour la construction de Monde (1946). Ci-dessous : Naum Gabo, projet pour le Palais des Soviets (1932), Moscou.

Dans le domaine artistique, les coques spatiales de Naum Gabo et les surfaces dveloppables dAntoine Pvesner font cho aux recherches plastiques architecturales. Dans le champ de la modernit architecturale, si les exemples sont nombreux partir de la fin des annes 1950, le paradigme demeure lEglise de Ronchamp de Le Corbusier.

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DE L HRITAGE DE MIES AUX SCULPTURES ARCHITECTURALES


Eero Saarinen est lun des chefs de file ayant pos des jalons pour rsoudre de faon spectaculaire et sculpturale le problme de la vote voqu par Sigfried Giedion. Tel une star, (...) il traverse la dcennie, applaudi au dpart par les modernistes voyant en lui un des chefs de file de la gnration des continuateurs miesiens (), puis par les revues avec ses recherches formelles renouvelles () et par lAmrique toute entire quand slve lArche monumentale de Saint-Louis partir de 1961.
D. Rouillard, Organique et fonctionnel in Les annes 50, Centre Georges Pompidou/CCI, Paris, 1985, p. 495.

Dans lArche de Saint-Louis (1947-1964), Saarinen apporte la preuve de sa matrise formelle, la fois sculpturale et architecturale, allie lemploi de nouveaux matriaux comme lacier inox. Sa rputation va pourtant stablir un peu plus tard avec un projet salu comme un Versailles industriel o il rend hommage la discipline architecturale de Mies van , der Rohe : le centre technique de la General Motors (1948-1956), Warren, Michigan. Pour Saarinen, le programme appelait en effet lexpression dun classicisme industriel, distinct de lapproche romantique et organique tablie au pralable par son pre Eliel Saarinen. Comme lexplicite HenryRussell Hitchcock : Ctait la discipline miesienne qui convenait le mieux pour ordonner un tel projet, tant au niveau du planning global que du vocabulaire structural caractristique relevant de lemploi du mur-rideau.
H.-R. Hitchcock, Architecture : dix-neuvime et vingtime sicles, Pierre Mardaga diteur, Bruxelles, Lige, 1981 (1958), p. 593.

Jefferson National Expansion Memorial Gateway Arch (1947-64), Saint-Louis, Missouri. Page suivante : plan et diffrentes vues de la General Motors (1948-56), Warren, Michigan.

Malgr ladoption dun langage architectural proche de celui de Mies, une analyse plus profonde de luvre fait ressortir quelques signes caractristiques dune interprtation personnelle qui vogue dj vers dautres rivages : Saarinen semparait du modle des btiments du I.I.T., amincissait les meneaux, tendait le mur-rideau, allgeait lallg, composait plus symtriquement; dautre part, il substituait aux couleurs dorigine des briques aux tons dorange brle et de bleu, trs brillantes, rappelant les faences perses.
D. Rouillard, Organique et fonctionnel , op. cit., p. 496.

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LE DME DU M.I.T.
Avec la construction de lauditorium Kresge du M.I.T. (1950-1955), Saarinen affirme son appartenance une gnration darchitectes qui refuse de croire que : (...) lentire architecture moderne (..) ne puisse pas tre contenue dans le mme style universel prconis par les puristes miesiens et qui a la conviction que le futur demeure ouvert lexploration de nouvelles formes et nouveaux principes.
L. Lessing, The diversity of Eero Saarinen , Architectural Forum, juillet 1960.

Aprs la General Motors, il soriente ainsi vers une recherche formelle o : lexpression plastique compte au moins autant que le point de vue fonctionnel [et] doit affirmer la fois son poque et le mode constructif adopt.
Saarinen et Associs, architectes, F. Severud, ingnieur, Patinoire D.-S. Ingalls, Yale University, New Haven, U.S.A. , L Architecture daujourdhui, n 76, 1958, pp. 45-46.

La rception critique de cet ouvrage est pour le moins controverse. Colin Rowe voque un no-classicisme douteux , louvrage tmoignant la fois de la recherche
M.I.T. : masse, plan et coupe de lauditorium. Page suivante : vue extrieure de lensemble et intrieur de la chapelle.

(...) dun contrle volumtrique idal () dune prfrence pour lespace centralis () et de conceptions urbaines et technocratiques plutt que rustiques et artisanales.
C. Rowe, Neo-classicisme et architecture moderne II in Mathmatiques de la villa idale et autres essais, Editions Hazan, Paris, 2000 (1956-1957), p. 176.

Pour Eugenio Montuori, Saarinen prconise un total irrationalisme , et la confusion est totale ; pour Pier Luigi Nervi, le report des charges dun dme sur trois points est une extravagance ; enfin pour Bruno Zevi, lauditorium du M.I.T. est significatif de limpasse figurative ou mme de la crise morale actuelle. ( Three Critics discuss M.I.T.s New Buildings ,
Architectural Forum, mars 1956.)

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LES AILES DE LA TWA : DE LA FORME BAROQUE L EXPRESSION DU SIGNE


Le terminal de la TWA New York (1956-1962) est certainement le projet dEero Saarinen le plus abouti dans les recherches des volumes sculpturaux en bton. Cest une sorte de design total qui fait voluer le voyageur dans un espace fluide et dynamis par les formes obliques et par les masses mouvementes des coques en bton. Pour Eero Saarinen, un des enjeux de la TWA est de (...) projeter un btiment dans lequel larchitecture exprime les sensations du voyage. Ds lors, nous avons voulu que larchitecture fasse ressortir le caractre du terminal, pas comme un espace statique et clos, mais plutt comme un lieu de transition et de mouvement.
Recent Work of Eero Saarinen , Zodiac, n 4, 1959, p. 54.

La TWA voque ainsi un imaginaire li au mouvement et au voyage. Sa recherche formelle prsente aussi des similitudes avec celle des (...) architectes baroques qui luttaient avec le mme problme, crer un espace dynamique. Dans les limites imposes par lordre classique et leur technologie, ils essayaient de voir jusqu quel point ils pouvaient exprimer une architecture non-statique Dans la TWA, nous avons essay, en partant de la discipline . impose par la vote en bton, datteindre cette qualit non-statique Dans . un sens, nous sommes en train de faire la mme chose, avec dautres moyens.
A. Saarinen (sous la direction de), Eero Saarinen on His Work, Yale University Press, New Haven, 1962, p. 60.
Terminal de la TWA (1956-62), aroport J.F .K., New York : plan et vues extrieures.

Pour Saarinen, le fait que, pour certains, le btiment ressemble un oiseau en vol est rellement une coincidence (ibidem, p. 60). Il faut nanmoins reconnatre que la forme du btiment voque cette mtaphore, devenant ainsi un signe qui renvoie dautres valeurs que la simple expression de la fonction. John Jacobus voque ce sujet (...) une architecture parlante ractualise, pas un style mais plutt, par un curieux retour aux mthodes du dix-huitime sicle, une architecture littraire qui provoque des motions et des sentiments.
J. Jacobus, Twentieth Century Architecture : The Middle Years 1940-65, Frederick A. Praeger, New York, 1966, p. 160.

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Bibliographie

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Terminal de la TWA (1956-62), aroport J.F .K., New York.

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