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El rezago educativo en Mxico: dimensiones de un enemigo silencioso y modelo propuesto para entender las causas de su propagacin1

Marianela Nez Barboza

Somos testigos silenciosos de una condicin que limita seriamente el pleno desarrollo individual y colectivo de una porcin importante de mexicanos. El propsito de este ensayo es comentar este problema: el rezago educativo. Este asunto, sin duda, representa una deuda urgente del Estado mexicano con respecto a la educacin, motivo por el cual justificamos dedicar estas lneas a su reflexin. Nuestra intencin es sumarnos a las voces que desde hace ms de dos dcadas han hablado sobre la gravedad del problema en el pas, y exponer al debate una propuesta para entender tanto las causas como los espacios donde las instituciones responsables de atender esta situacin tienen un margen de maniobra. En la primera seccin nos ocuparemos de las dimensiones del problema, destacando el hecho de que no se presenta de manera aleatoria en la poblacin, sino que reproduce los sesgos que las desigualdades socioeconmicas o la exclusin social imponen a la misma. En la segunda, comentaremos nuestra propuesta para entender las causas del problema y las evidencias que estimamos apoyan las intuiciones aqu comentadas.

El presente ensayo es una versin de los captulos I y II de la tesina presentada en el Centro de Investigacin y Docencia Econmicas para acreditar la Maestra en Administracin y Polticas Pblicas. En su ltima fase esta investigacin cont con el apoyo del CREFAL, a travs del Programa de Estancias de Investigacin y se vio favorecido por las contribuciones de Teresa Bracho (tutora) y Arcelia Martnez (CIDE), as como de Esteban Corts y el equipo de investigadores del CREFAL; sin embargo, los argumentos presentados slo comprometen a la autora. Correo electrnico: marianela.nunez@cide.edu, mnunez 21 @yahoo.com.

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I. El rezago educativo: una descripcin del problema


Todos... son iguales, pero algunos... son ms iguales que otros. George Orwell, La rebelin en la granja.

Descripcin del problema: tamao y sesgos La evidencia emprica nos sita como testigos involuntarios, y en su mayor parte inconscientes, de una crisis de envergadura en el campo de la educacin de adultos en Mxico. El director general del Instituto Nacional para la Educacin de los Adultos (INEA), en noviembre del 2004 hizo una declaracin contundente en este sentido: [...] hay tres Mxicos: uno educado de casi 30 millones; otro que estudia, que son aproximadamente 32 millones; y el Mxico en el rezago educativo, que son 30 millones de mexicanos.2 El objetivo de esta primera seccin consiste en presentar una descripcin del problema del rezago educativo en Mxico, utilizando como base, principalmente, estimaciones propias elaboradas con los datos del Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica (INEGI) del censo del ao 2000. El propsito es evidenciar que se trata de un problema muy serio por su magnitud, evolucin y distribucin. Se demostrar que no es una condicin que se presenta de manera aleatoria en la poblacin, sino que sigue una distribucin relacionada con la condicin socioeconmica de los individuos, su edad, su sexo, patrones culturales y origen tnico, afectando a los grupos ms desprotegidos y expuestos o inmersos en la exclusin social. Estos elementos nos proporcionarn las pistas para elaborar una propuesta terica para entender las causas del fenmeno, que se expondrn con detalle en la segunda seccin. El contenido de esta descripcin incluir la composicin, magnitud, distribucin y evolucin histrica del problema del rezago, para luego explicar brevemente su dinmica de generacin.

Caractersticas del rezago: definicin, magnitud, composicin, evolucin histrica y distribucin El rezago educativo es la condicin en la que se encuentra una persona mayor de 15 aos cuando no ha concluido su enseanza bsica. En Mxico, por mandato constitucional, desde 1993 la enseanza bsica incluye los niveles de primaria y secundaria de primer ciclo (seis y tres aos, respectivamente).
2

Diario La crnica de hoy, El rezago educativo todava alcanza 30 millones: 2004. http://www.cronica.com.mx (consulta 29 de abril de 2005).

INEA, 23

de noviembre de

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MARIANELA NEZ BARBOZA

Segn los datos del INEA, organismo creado en 1979 con la misin inicial de combatir el analfabetismo y, en general, atender las necesidades educativas de los adultos en sus diversas variantes, el volumen estimado de rezago educativo para diciembre de 2004 variaba entre 34.64 y 34.92 millones de personas (vase cuadro 1 y nota b del mismo). Esta cifra representa alrededor de una tercera parte de la poblacin del pas, y si se mantiene la proporcin del ao 2000, equivaldra al 53.1% de la poblacin mayor de 15 aos, grupo dentro del que se encuentran la poblacin econmicamente activa y los adultos mayores (por encima de los 65 aos de edad). CUADRO 1: INEA
EVOLUCIN HISTRICA DEL REZAGO POR CADA GRUPO. MILLONES DE PERSONAS 1970 1980 1990 2000 2002 (estimado INEA) Analfabetas Sin primaria Sin secundaria Rezago total 6.7 11.1 4.8 22.6 6.5 9.4 9.2 25.1 6.2 11.6 11.9 29.7 5.9 11.7 14.9 32.5 6.2 11.9 16.5 34.6 2004 (estimado INEA)a 6.07 11.65 17.20 34.92 34.64 b
Fuente:
CONEVyT

e INEA (2004). Programa Piloto Cero Rezago, p. 9, con base en Censos Generales de Poblacin y Vivienda, 1970,

1980, 1990 y 2000, INEGI.

(a) Tomado del portal INEA (http://www.inea.gob.mx, consulta 4 de mayo de 2005) (b) Tomado del portal INEA (http://www.inea.gob.mx, consulta 4 de mayo de 2005), pero de otra pgina dentro del mismo portal en la cual se explica el proceso de incremento del rezago educativo.

La condicin de rezago puede descomponerse, en principio, en tres grupos segn estimaciones del INEA para el ao 2004: analfabetas, personas sin primaria completa y personas sin secundaria completa (6.07, 11.65 y 17.20 millones, respectivamente), y es el ltimo de los grupos el que representa la mayor proporcin. Sin embargo, de acuerdo con los datos del INEGI provenientes del censo de 2000, podemos distinguir entre los sujetos con primaria incompleta y los que s la tienen, en cuyo caso, la composicin del rezago presentara como primer grupo a los individuos con primaria completa, 19.4%, equivalentes a 12,191,472 personas, seguidos por los de primaria incompleta, 18.1%, 11,374,517 personas, como lo muestra el siguiente cuadro:

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CUADRO 2 COMPOSICIN DEL REZAGO EDUCATIVO, ESTIMADOS CON DATOS DE INEGI-2000


Poblacin Sin instruc- Primaria Primaria de 15 y cn (analfa- incompleta completa ms aos betas) % Pob. de 15 aos o ms 100 10.3 18.1 19.4 Secundaria Total rezago incompleta (estimado) 5.3 53.1

62,842,638 6,472,792

11,374,517 12,191,472 3,330,660 33,369,441

Fuente: Elaboracin propia con base en datos de INEGI (2000).

Con base en la informacin precedente podemos establecer una clasificacin de niveles del rezago, utilizando como criterio el esfuerzo que le demandara al individuo culminar el objetivo de certificar su educacin bsica. En tal sentido podemos decir que aquellos que no tienen instruccin formal analfabetas estaran en una condicin de rezago extremo, ya que requeriran ms tiempo, esfuerzo y recursos para ponerse al da con el nivel mnimo que establece la legislacin mexicana como educacin bsica obligatoria. En el siguiente grupo estara la poblacin con primaria incompleta, que segn nuestra clasificacin implicara un nivel de rezago alto. Por su parte, los sujetos con primaria completa estaran en una condicin de rezago medio. Finalmente, los individuos que iniciaron su secundaria pero interrumpieron sus estudios antes de concluir el tercer ao de este nivel conformaran el grupo en rezago bajo. Segn las cifras del INEGI del ao 2000, el rezago medio (primaria completa) y alto (primaria incompleta) concentraran el 37.5% del fenmeno dentro de la poblacin mayor de 15 aos, seguidas del rezago extremo (10.3%) y el rezago bajo (5.3%). En materia de evolucin histrica, el grupo de secundaria incompleta (rezago bajo) es el principal componente que explica el crecimiento del rezago en trminos absolutos, debido a su volumen (vanse Cuadro 1 y Grfico 1), as como por su crecimiento relativo de manera sostenida desde los aos 70, pasando de un 10% hasta cerca del 20% para el ao 2000 (vase Grfico 2). Una de las razones que podra explicar este crecimiento es la obligatoriedad de la educacin secundaria bsica a partir de 1993, con la reforma constitucional de esa fecha. Sin embargo, somos de la opinin de que no es la nica razn que explica el crecimiento del fenmeno en trminos absolutos en las ltimas cuatro dcadas (vase numeral II de este trabajo).

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GRFICO 1
INEA, COMPOSICIN Y EVOLUCIN DEL REZAGO EDUCATIVO

MILLONES DE PERSONAS
40 35 30 25 22.6 20 15 10 5 0 1970 1980 1990 2000 2002 (estim (estim 2002ado 20042002ado (Estimado (Estimado IN A) E IN A) a E INEA) INEA) a R ezago total 11.1 6.7 4.8 9.4 9.2 6.5 11.9 11.6 6.2 5.9 6.2 6.07 14.9 11.7 16.5 11.9 17.2 11.65 25.1 29.7 32.5 34.6 34.92

Analfabetas

Sin prim aria

Sin secundaria

Fuente: Elaboracin propia con base en datos del INEA.

GRFICO Grfico 2: Evolucin histrica2del rezago educativo EVOLUCIN HISTRICA DEL REZAGO EDUCATIVO EN MXICO (%)

en Mxico (%)

50 40 30 20 10 0 1960 1970 1990 2000

Sin Sin instruccin instruccin


Primaria Primaria incompleta a/

incompleta a/
Primaria Primaria completa b/

completa b/

incompleta c/

Secundaria Secundaria incompleta c/

Fuente: Elaboracin propia con base en datos del INEA. Nota: No se colocan datos de 1980 porque no los cita la fuente.

Por razones diversas, que van desde la calidad de la enseanza hasta la agudizacin del problema de la pobreza, el rezago educativo es un problema estructural de la sociedad mexicana desde sus inicios como nacin independiente, en la que 33
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el analfabetismo constitua el principal problema en materia educativa, el cual ha sido abatido significativamente gracias a la ampliacin de los servicios educativos experimentada durante todo el siglo XX.3 En tal sentido, y en gran parte como efecto del aumento en la cobertura de los servicios relacionados con la educacin primaria, el rezago ha disminuido en trminos relativos, especficamente en los casos del rezago extremo (analfabetas) y rezago alto (primaria incompleta). En el Grfico 3 estn las cifras, en trminos relativos, que pueden encontrarse en los documentos pblicos de la SEP con relacin al INEA.
GRFICO 3

100 91 90 80 62.1 61.3 60.4 59.5 58.6 70 94.8 60 62.2 61.7 60.9 59.9 50 59 40 30 20 10 0
1960 1980 1991 1993 1995 1997

Grfico 3: PORCENTAJE DE LA POBLACIN Porcentaje de la poblacin en EN CONDICIONES DE REZAGO EN MXICO condiciones de rezago en Mxico

52

52.56

1999

2001

%% de poblacinen rezagoeducativo (b) de poblacin en rezago educativo (b)


Fuente: Secretara de Educacin Pblica (1999) y CONEVyT e INEA (2003) para los aos 2000 y 2002.

Sin embargo, cuando se convierten los porcentajes a nmero de personas mayores de 15 aos sin educacin bsica, resulta significativo que la tendencia es opuesta, ya que el rezago ha aumentado en trminos absolutos, como lo declara el INEA en un documento confidencial, en el que seala que [...] entre 1990 y 2000 el rezago total ha crecido en trminos absolutos en un 10%.4 Hicimos un experi-

3 4

Manuel I. Ulloa y Pablo Latap Sarre (1998). La cifra proviene de un documento de carcter interno del INEA, preparado para solicitar financiamiento al Banco Mundial en mayo de 2004, y que no estamos autorizados a citar.

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mento para tratar de delinear esta tendencia, aplicando a los porcentajes del INEA presentados en el grfico anterior los estimados de poblacin mayor de 15 aos del Banco Interamericano de Desarrollo y el INEGI,5 mismos que se presentan a continuacin. Producto de este ejercicio, en trminos reales el rezago ha experimentado un crecimiento de 26.6 millones en los 70 a 35.5 millones para el 2002 (vase Grfico 4).

Grfico 4: Evolucin delRFICO 4 educativo (millones) G rezago


EVOLUCIN DEL REZAGO EDUCATIVO (MILLONES)

Millone Millones

80 60 40 20 0
1 970 1 980 1 990 1 991 1 992 1 993 1 994 1 995 1 996 1 997 1 998 1 999 2000 2001 2002
24. 6 33. 8 31. 7 32. 4 33. 1 32. 5 34. 5 35. 2 35. 6 35. 9 36. 4 35. 5

23. 0

Poblacin de 15 aos ms (a) Poblacin de 15 aos ooms (a) Poblacin en condicin de rezago educativo (c) Poblacin en condicinde rezago educativo (c) Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

El rezago educativo no es una condicin que se presente de manera aleatoria en la poblacin.6 Existen abundantes datos que nos hablan de la gravedad de los sesgos de este problema en Mxico. Si empezamos por la esfera familiar, los hallazgos del BID nos pueden servir como un buen ejemplo, ya que sitan al pas como uno de los ms desiguales en materia educativa dentro de la regin latinoamericana. El BID declara (1999: 20) que la educacin constituye el principal recurso con que cuenta la mayora de las personas, afirmacin vlida incluso para el 10% ms rico de la poblacin.

5 6

World Bank (2004). World Development Indicators, CD-ROM, e Observatorio Ciudadano de la Educacin (2000: 1).

INEGI.

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En un estudio de 14 pases de la regin latinoamericana, los jefes de hogar de mayores ingresos tienen 11.3 aos de escolaridad (equivalente a un poco menos que secundaria completa), y superan en 2.7 aos al nivel de educacin que tienen los jefes de hogar del decil siguiente, y en casi siete aos al de los jefes de hogar del 30% ms pobre de la poblacin. En este contexto, Mxico est entre los pases con mayores brechas educativas entre los dos deciles ms ricos y el resto de la poblacin (junto con Brasil y Honduras). En Mxico, la brecha educativa entre el decil ms rico y el 30% de la base de la escala de ingresos supera los nueve aos. Por tanto, la educacin es un factor de diferenciacin de los sectores ms favorecidos por el ingreso, no tanto porque sea un nivel muy elevado, sino porque el grueso de la poblacin cuenta con muy pocos estudios. Si salimos de la esfera de las familias y la distribucin del ingreso para revisar la situacin de los estados, el panorama empeora. En trminos geogrficos, el rezago educativo se agudiza en las regiones econmicamente menos desarrolladas del sur y centro del pas, siendo Chiapas, Oaxaca, Zacatecas, Michoacn, Guerrero, Guanajuato y Veracruz los estados que presentan los ndices ms altos en trminos relativos, superiores al 60% e incluso el 70% (vase Grfico 5). En el otro extremo, con menos del 40% de poblacin en rezago se encuentran Nuevo Len y el D. F.
Grfico 5 : Porcentaje estim Gde rezago en cada entidad (2000) ado RFICO 5
PORCENTAJE ESTIMADO DE REZAGO EN CADA ENTIDAD (2000)
Chis.

70

Oax. Zac. Gro. Ver. Mich. Gto. Pue. H go.

60
Rep. Mex.

Yuc. SLP

Cam p.

Dgo.

Tab. Jal. Chih.

Nay. Sin.

Col. Qro.

Tlax. Tam . Ags. Mor. Son. BC Coah. BCS N.L. DF Edom ex. Q. Roo

50

40

30
% rezago en cada % rezago en cada entidad entidad Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

Cuando estas proporciones se convierten a nmero de individuos, el Estado de Mxico y Veracruz son los que mayor poblacin tienen en esta condicin (3,787,120 36
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y 2,835,599, respectivamente, segn cifras estimadas para el ao 2000), mientras que Colima y Baja California Sur se ubican en el otro extremo, con menos de 200,000 personas en rezago (177,772 y 127,673, respectivamente).

Grfico 6 : Millones de adultos en rezago por entidad federativa GRFICO 6 (estim ados 2000) MILLONES DE ADULTOS EN REZAGO POR ENTIDAD FEDERATIVA (ESTIMADOS 2000)
4,000,000
E domex.

3,500,000 3,000,000
V er.

2,500,000 2,000,000 1,500,000 1,000,000 500,000 0

Jal. Pue. DF G to. Mich. Chis. O ax. G ro. Chih. Tam. NL Sin. SLP Tab. Hgo. Son. BC Y uc. Coah. Zac. Dgo. Mor. Q ro.

Tlax. Ags.

Q Roo . Camp.

Nay.

Col. BCS

Total Total rezago rezago Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

Si en lugar de considerar a los estados de manera individual, realizamos un anlisis por regiones, surgen patrones muy interesantes. Para este trabajo tomamos la clasificacin de Bracho (1999), cuyos fundamentos se resumen en el Cuadro 3. La clasificacin de la autora tuvo su origen en otras ideas de regionalizacin previas, pero se distingue porque otorga relevancia a la distribucin educativa, integrando zonas geogrficamente comunes pero aadiendo la distribucin educativa sin considerar ningn otro factor de diferenciacin.

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CUADRO 3 REGIONALIZACIN EDUCATIVA


Regin Capital Estados Distrito Federal Caractersticas Se maneja como una regin aparte debido a que sus indicadores educativos muestran una muy clara diferencia respecto de sus estados vecinos. En general las entidades del norte tienen territorios importantes y densidades de poblacin bajas, predominantemente urbanas y con bajos porcentajes de poblacin indgena. Lo mismo que lo anterior, sin contacto con el Pacfico.

Norpacfico Baja California Sur, Baja California, Sonora

Norte

Coahuila, Chihuahua, Nuevo Len, Tamaulipas

Occidente o Centro Occidental

Aguascalientes, Colima, Incluye las entidades del Pacfico central, el occiDurango, Jalisco, dente y el centro-norte. Cubre un espectro ms Nayarit, Sinaloa amplio de entidades que las cubiertas en otros sistemas de regionalizacin, difcilmente distinguibles desde el punto de vista educativo. Casi la mitad de la poblacin se localiza en ciudades grandes, pero los porcentajes de poblacin rural por entidad son muy variables. Estado de Mxico, Morelos, Quertaro, Tlaxcala Definida por su cercana con el D. F. ms que territorial, educativamente. Se caracteriza por bajos niveles de poblacin rural excepto Quertaro, la mayor parte de su poblacin se localiza en ciudades grandes y presenta porcentajes medios de poblacin indgena en zonas densamente pobladas. Formado por otro cinturn que abarca las entidades que rodean al centro. Su poblacin se concentra mayormente en las zonas rurales y ciudades medias, y cuenta con porcentajes

Centro

Centro Perifrico

Guanajuato, Hidalgo, Michoacn, Puebla, S. L. Potos, Veracruz, Zacatecas

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altos de poblacin indgena excepto Guanajuato y Zacatecas. Su carcter perifrico no proviene slo de su ubicacin geogrfica, sino de sus indicadores educativos. Sureste Campeche, Quintana Roo, Tabasco, Yucatn Incluye a la Pennsula de Yucatn y Tabasco. Es una regin difcil de distinguir estadsticamente por sus similitudes educativas con algunas regiones centrales, pero claramente identificable desde el punto de vista geogrfico, y en particular con las entidades del Sur Pacfico. Es una zona de muy baja densidad poblacional, baja proporcin en zonas rurales, aunque elevadas porciones de poblacin indgena, con excepcin de Tabasco. Es la regin que tiene condiciones educativas ms dramticas, con la poblacin ubicada principalmente en zonas rurales, con un desarrollo urbano pobre en comparacin con las otras zonas propuestas, y con porcentajes importantes de poblacin indgena, particularmente en Oaxaca.

Sur o Sur Pacfico

Chiapas, Guerrero, Oaxaca

En el Grfico 7 se presentan las curvas de rezago por regiones, trazadas con base en los porcentajes del mismo en los estados que conforman cada regin. Del anlisis de estas curvas se desprende que la mayor parte de las regiones tienden hacia la convergencia comportamientos similares u homogneos, mientras otras tienen comportamientos ms heterogneos Norte y Sureste especficamente. Esta clasificacin revela que las mayores concentraciones de rezago se dan en los estados del sur del pas, seguidos por los del centro perifrico, el sureste salvo Quintana Roo, el occidente, el centro y el norpacfico, ubicndose en el extremo de menor rezago relativo el Distrito Federal.

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GRFICO 7 Grfico 7: Porcentaje de Rezago Educativo por Regiones (2000) PORCENTAJE DE REZAGO EDUCATIVO POR REGIONES (2000)
80 70 60 50 40 30 Capital Norpacfico Norte Occidente Centro Centro Perifrico Sureste

1 33.3 44.8 44.4 49.7 45.7 64.3 58.1

44.9 53.8 51.8 47.9 59.1 48.2

46.3 37.9 57.4 51.5 65.6 56.9 48.3 54.1 51.1 60.9 59.1 58.7 62.9 66.1 53.5 52.9

Sur

72.1

64.7

70.8

Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

Al convertir los porcentajes en nmeros absolutos de personas en rezago, el comportamiento de las regiones deja de ser tan homogneo salvo en las regiones sur y norte, fenmeno que puede explicarse por las diferentes concentraciones de poblacin en los estados (vase Grfico 8).

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Grfico 8: Volum del rezagoGRFICO 8 (m en educativo illones de personas) 2000


VOLUMEN DEL REZAGO EDUCATIVO (MILLONES DE PERSONAS) 2000
4,000,000 3,500,000 3,000,000 2,500,000 2,000,000 1,500,000 1,000,000 500,000 0 Capital Norpacfico Norte Occidente Centro 1 2,074,999 127,673 684,177 686,197 2 3 4 5 6 7

677,618 1,061,182 1,004,752 899,562 295,962 177,772 524,971 2,224,807 321,017 456,013 317,057 880,866

3,787,120 476,749

Centro Perifrico 1,869,584 842,033 1,632,514 1,895,813 846,670 2,835,599 563,910 Sureste 257,594 269,782 686,724 652,167

Sur

1,645,049 1,190,552 1,498,639

Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

Estos resultados, segn los cuales las regiones Sur y Centro Perifrico presentan los niveles ms altos de rezago, confirman las hiptesis presentes en la literatura acerca del tema,7 que enfatizan que el rezago se agudiza en las regiones econmicamente ms atrasadas, con altas concentraciones de poblacin rural e indgena, y suele ser ms abundante en poblaciones pequeas (menores de 2500 habitantes) y dispersas.8 Este hecho nos da una primera pista para explorar las causas del problema, mediante los vnculos condiciones socioeconmicas-nunca inscritos o desertores, y tipo de poblacin rural/urbana-cobertura, mismos que se discutirn en el apartado II. Sumadas a las consideraciones estatales y regionales, tambin podemos comentar la distribucin del rezago entre mujeres e indgenas. Segn la literatura,
7 8

Idem. Datos actualizados con las estadsticas de INEGI del Censo General de Poblacin del 2000, basados en las consideraciones expresadas en Ulloa y Latap (1998: 59). Para el caso de la poblacin indgena se tom el dato de Surez Zozaya (2004).

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esta condicin afecta en mayor medida a las mujeres y a las poblaciones marginadas, es decir, se puede encontrar en los estratos econmicos ms dbiles.9 En lo que respecta al gnero, el rezago afecta ms a las mujeres, segn lo evidencian las proporciones del 2000. Casi un 55% de mujeres mayores de 15 aos versus un 51% de los hombres estn en esta situacin (vase Grfico 9). En trminos absolutos hay 2,624,111 ms mujeres que hombres en condicin de rezago (Grfico 10).
GRFICO 9 Grfico 9: Dis tribucin del rezago educativo (% ) DISTRIBUCIN DEL REZAGO EDUCATIVO (%) cons iderando el gnero (2000) CONSIDERANDO EL GNERO (2000)

54.9
56 54 52 50 48

51.2

Hombres Hombres

Mujeres Mujeres

Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

G rfico 10: D tribucin del rezago educativo en is DISTRIBUCIN DEL REZAGO EDUCATIVO EN MXICO M xico cons iderando la variable gnero (2000)
CONSIDERANDO LA VARIABLE GNERO (2000)

GRFICO 10

15,382,438 15, 382, 438


46% 46%

18,006,549 18, 006, 549 54% 54%

Hom bres Hombres M ujeres Mujeres

Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

Observatorio Ciudadano de la Educacin (2000: 1).

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En trminos porcentuales, la proporcin de mujeres es claramente superior a la de hombres en rezago en los estados (vase Grfico 11), con la excepcin de Baja California Sur y Sonora, por 5,363 y 3,716 hombres, respectivamente.

% Rezago educativo - gnero en los estados - 2000


80

GRFICO 11 % REZAGO EDUCATIVO - GNERO EN LOS ESTADOS - 2000

60

40

20 Hombres
Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

Mujeres

La tasa de mujeres/hombres en condicin de rezago educativo seala una distribucin segn la cual los estados con poblaciones ms similares entre hombres y mujeres en rezago son Sinaloa, Nayarit, Chihuahua y Baja California, mientras que aquellos donde las diferencias de gnero son ms pronunciadas son el D. F., Quertaro, el Estado de Mxico, Guanajuato, Puebla y Oaxaca, segn lo muestra el siguiente grfico:
G en condicin Grfico 12: Tasa Mujeres/ H ombres RFICO 12 de rezago educativo (2000) TASA MUJERES / HOMBRES EN CONDICIN DE REZAGO EDUCATIVO (2000)
1 .4000

D F E ex. dom P ue. H Ags. Tlax. go. Gto. Qro. Ver. Oax. N L or. Gro. Zac. Yuc. M ich. M his. Tab. Jal. . C oah. TamSLP C Q. R oo C p. am go. ol. D BCC

1 .2000

R M ep. ex.

1 .0000

N ay. hih. Sin. C Son. BC S

0.8000

Tasa Mujeres/Hombres en condicin de rezago educativo - 2000 - 2000 Tasa Mujeres/ Hombres en condicin de rezago educativo
Fuente: Elaboracin propia con datos del INEGI (2000).

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Finalmente, diremos unas palabras en lo que respecta a las etnias. Segn datos del INEGI basados en el censo de 2000, el rezago afecta a un 86% de las poblaciones indgenas, como lo muestra el siguiente grfico:
GRFICO 13 PORCENTAJE DE REZAGO EDUCATIVO. POBLACIN INDGENA DE 15 AOS O MS (2000)
13 .9 0

13.90

13.90

86.10
8 6 10

Poblacin sin rezago

Poblacin en rezago

Fuente: Herlinda Surez Zozaya (2004), basado en las estadsticas de INEGI del Censo General de Poblacin de 2000.

Dinmica de generacin del problema La comprensin mnima del fenmeno sugiere que es un proceso que se da en dos fases: la generacin y la acumulacin del mismo. En esta seccin presentaremos evidencia en torno a cmo ocurren estos fenmenos y cul es el volumen aproximado que alcanzan ambas dinmicas. Empecemos con el sistema educativo bsico de carcter obligatorio que atiende a la poblacin entre 6 y 14 aos, para descubrir la magnitud de la generacin del rezago. Del seguimiento de las cohortes10 educativas es posible apreciar, a travs de los ndices de eficiencia terminal,11 que algo grave est sucediendo con los alumnos en el sistema regular, que en porcentajes altos se con10

11

Las cohortes se definen como [...] conjuntos de alumnos que estn de hecho en un mismo grado en un momento dado, independientemente de la manera en la cual se combinan en su composicin alumnos con trayectorias individuales diferentes: los que han cumplido con la normatividad, empleando un ao para cursar cada grado y transitando cada ao al grado superior; y quienes presentan trayectorias ms o menos anmalas, como repetidores, rezagados o desertores que regresan a las aulas. INEE, La calidad de la Educacin Bsica en Mxico, 2004, p. 162. La eficiencia terminal representa el porcentaje de alumnos que termina un nivel educativo sin considerar el tiempo que le tome al estudiante concluirlo. Dicho de otra forma, es la relacin que se establece entre la cantidad de egresados de un nivel educativo y el nmero de estudiantes de nuevo ingreso al primer grado de ese nivel educativo n aos antes, por ejemplo, seis y tres aos para primaria y secundaria, respectivamente. Secretara de Educacin Pblica, 2000.

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vierten en desertores del sistema antes de los 15 aos, lo que los ubica en potenciales adultos en rezago en etapas posteriores de su vida. Para ilustrar esta afirmacin, revisemos slo dos cohortes aparentes, de acuerdo con el informe del Instituto Nacional para la Evaluacin de la Educacin (INEE), La calidad de la educacin bsica en Mxico 2004,12 en el cual se hace el seguimiento de dos generaciones diferentes (1992-2001 y 1995-2004) para verificar la trayectoria de las mismas con base en los datos de eficiencia terminal (nmero de alumnos que concluyen un nivel entre aquellos que estaban inscritos para cursarlo), para apreciar lo que sucede con el fenmeno de desercin a lo largo de los nueve aos de la educacin bsica obligatoria. CUADRO 4
INEE. SEGUIMIENTO DE LA COHORTE APARENTE 1992-2001 Y 1995-2004 Primaria Secundaria % de estudiantes incorporados al rezago educativo en cada cohorte Matrcula 1 grado primaria - Egresados 3 ao secundaria 100% - 47% = 53%

Matrcula 1 grado 1992-2001 100 %

Egresados Absorcin 6 grado 1 ao 71% 64%

Egresados 3 ao 47%

Estimado en nmero de alumnos (Matrcula total 1 ao * porcentaje de estudiantes incorporados al rezago educativo) 2,974,473 * 53% = 1,576,471 1995-2004 100 % 77% 72% 55% 100% - 55% = 45%
2,777,987 * 45% = 1,250,094

Estimado en nmero de alumnos (Matrcula total 1 ao * porcentaje de estudiantes incorporados al rezago educativo)
Fuente: Elaboracin propia con base en los datos del INEE (2004: 163-164).

Segn estos dos ejemplos, podemos apreciar que en el caso de la generacin 1992-2001 slo 47 de cada 100 nios que iniciaron la primaria en 1992 concluyeron el tercer ao de secundaria, de lo cual se desprende que un 53% de esa cohorte, equivalente a 1,576,471 segn nuestras estimaciones, se incorporaron como potenciales adultos en rezago en el ao 2001, slo por concepto de desertores de la referida cohorte. La historia es un poco mejor pero no demasiado en el caso de la cohorte 1995-2004, en la cual slo habran terminado 55 de cada 100
12

El documento es abundante en ejemplos, cuya consulta se recomienda ampliamente. Sin embargo, por razones de espacio, consideramos que con los casos citados aqu queda ilustrado el punto en discusin.

45
El rezago educativo en Mxico: Dimensiones de un enemigo silencioso y modelo propuesto ...

nios que iniciaron la primaria en 1995, por lo que 45 de cada 100 (1,250,094 segn estimaciones) seran potenciales adultos en rezago incorporados al rezago acumulado en el ao 2004 de la cohorte que inici estudios en 1995. Las cifras anteriores nos daran los saldos brutos, a los cuales habra que hacerle las deducciones pertinentes para hallar los saldos netos. El saldo neto de los sujetos que se incorporan al rezago lo conforman el saldo bruto menos los individuos que por fallecimiento o migracin principalmente a Estados Unidos se restan de la poblacin que atiende el INEA en el territorio nacional. Un ejemplo de cmo funciona este proceso, segn la autoridad oficial responsable del seguimiento del mismo (el INEA), puede apreciarse en el siguiente diagrama. DIAGRAMA 1
INEA: DINMICA DE GENERACIN DEL REZAGO DURANTE 2003

+ B Jvenes de 15 aos o ms que se ncorporan al rezago Rezago educativo al 2002


34, 610.6 774.3

F E

C Adultos que concluyen la secundaria en el INEA


285.6

Incremento neto
64.7

Rezago educativo al 2003


34, 675.3

D Adultos en rezago que fallecen


424.0

Fuente: INEA (www.inea.gob.mx, consulta del 29 de abril 2005).

Se estima que el incremento neto anual, segn el Programa Nacional de Educacin 2001-2006 (D. O. F., 15 de enero de 2003), es de 200 mil jvenes que al cumplir 15 aos no han culminado su educacin bsica. Esta cifra se obtiene de restar a los 750 mil nuevos que desertan del sistema escolarizado,13 300 mil adultos que el INEA, a travs de sus delegaciones y de los Institutos Estatales de Educacin para Adultos, certifica en secundaria, as como tambin se restan 250 mil que emigran o fallecen durante el perodo.14
13

14

Esta cifra discrepa mucho de las presentadas como nmero de desertores de las cohortes tomadas como ejemplo en la seccin dedicada a explicar la dinmica de evolucin del problema. Este hecho se debe a que los estimados de las cohortes, calculados con los datos del Instituto Nacional para la Evaluacin de la Educacin, incluyen nueve aos de trayectoria de una generacin dentro del sistema, mientras que las cifras del INEA representan la desercin en un ao solamente. Consejo Nacional para la Vida y el Trabajo e Instituto Nacional para la Educacin de los Adultos. Direccin (2004).

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Con base en los datos proporcionados por la estadstica descriptiva expuestos, sostenemos nuestra afirmacin de que el rezago educativo en Mxico es un problema grave, tanto por su magnitud como por los sesgos que lo caracterizan. Los resultados ilustran que los argumentos que exponen los conocedores del tema15 tienen sustento emprico: el rezago educativo es una condicin problemtica asociada con espacios geogrficos de lento o escaso desarrollo, que afecta de manera diferenciada a los sujetos segn su sexo, condicin socioeconmica, lugar de residencia y origen tnico. Adems pudimos demostrar que el fenmeno ha experimentado un descenso en trminos relativos pero un aumento real en trminos absolutos en las ltimas dcadas. Con base en estas consideraciones cabra preguntarse cules son las causas que han conducido a este crecimiento, as como a la distribucin sesgada demostrada por los datos. Un intento por responder a estas preguntas se abordar en la siguiente seccin, en la que se propone un modelo terico para comprender la complejidad de factores que influyen para que un sujeto entre y se mantenga dentro del grupo de poblacin en rezago educativo.

II. Causas del rezago educativo: el Modelo de Generacin y Acumulacin del Rezago Educativo (MGARE)
Un problema bien planteado es un problema medio resuelto. Annimo

El propsito de este espacio es presentar una propuesta terica para comprender las relaciones causales que dan origen al rezago educativo en adultos. Esta reflexin parte de la tesis de que el problema es multifactorial, pero la edad del individuo juega un papel crucial, ya que de acuerdo a ella varan considerablemente las condiciones por las que una persona se encuentra en rezago educativo. Partimos del supuesto de que, tomando como base la edad del sujeto, es posible distinguir dos grupos de causas del problema. Un primer grupo son las causas imputables al individuo o a su grupo familiar que seran exgenas al sistema educativo, mismas sobre las que se reconoce la incapacidad del sistema educativo para su modificacin. Sin embargo, existe otro grupo de factores que s estara directamente vinculado al desempeo de las instituciones que se han encargado de la prestacin de la educacin, sea en la fase de gestacin o en la de
15

Aguilar Camn, et al. (1992); Bracho y Padua (2001); Bracho y Mendieta (2005), Cant (1992); Carranza Palacios (2000), CONEVyT e INEA (2004); Observatorio Ciudadano de la Educacin (2000a); Ornelas (1994); Ulloa y Latap Sarre (1998); y Surez, 2001, citado por Yurn, De la Cruz y Cruz (2004).

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El rezago educativo en Mxico: Dimensiones de un enemigo silencioso y modelo propuesto ...

acumulacin del rezago, a las que hemos denominado causas endgenas. Con base en este argumento, nuestra hiptesis es que del combate a las causas endgenas del problema, es decir, aquellas sobre las cuales las instituciones educativas tienen cierto margen de maniobra, depende en gran medida la contencin o, inclusive, el abatimiento del rezago. Iniciaremos con las razones por las que juzgamos que la edad del individuo resulta el factor crucial para hacer la primera subdivisin de causas del problema. En seguida explicaremos nuestro Modelo de Generacin y Acumulacin del Rezago Educativo (MGARE), en el cual explicaremos, dependiendo de la edad del individuo y del segmento del sistema educativo encargado de su atencin, cules son las causas exgenas y endgenas del problema en cada caso. En un tercer apartado presentaremos la evidencia emprica que nos permite afirmar que el desempeo de las instituciones educativas constituye parte del problema, para concluir que, en la misma medida, pueden ser parte de la solucin.

El nio y el adulto como sujetos diferentes ante las situaciones de aprendizaje Por qu decimos que es necesario tomar como punto de partida la edad del individuo en nuestro esfuerzo analtico por entender el problema del rezago educativo? Porque el tiempo y los efectos del proceso de socializacin que sufre el sujeto en el transcurso del mismo modifican sus expectativas, capacidades y disposicin al aprendizaje. El reconocimiento de este hecho es una de las razones por las que los adultos son objeto de un tratamiento diferente por parte del sistema educativo. Un interesante esfuerzo que nos da cuenta de las diferencias entre el nio y el adulto como sujetos dentro del proceso de enseanza-aprendizaje, nos lo presenta Pallatino (citado por Mrques, 2004), el cual reproducimos a continuacin:

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CUADRO 5: DIFERENCIAS ENTRE


Escolares Grupo homogneo en edad, intereses y expectativas. Objetos difusos, impuestos, no valorizados y diferidos. Logros y xito escolar relativamente ambicionado. Cierta indiferencia por los resultados. Ms autoconfianza y menos susceptibilidad ante observaciones y crticas. Cierta impresionabilidad, necesidad de sancin externa. Pocas exigencias del medio social. Proteccin de la familia. Nada anterior entorpece la adquisicin de nuevos conocimientos. Ritmo de aprendizaje rpido, mente fresca, perspicacia y detallismo. Cultura integrada, ms sistemtica y organizada para el hbito de estudio. Personalidad en formacin, ductibilidad, posibilidades abiertas. Mayor capacidad de memorizacin, menor preocupacin por entender y razonar. Establece pocas relaciones con los hechos de la vida. Le interesa la calificacin lograda por cualquier medio. Limitado campo de experiencias. Pocos mecanismos de compensacin para superar dificultades. Capacidad de esfuerzo intelectual ms prolongado. Mayor perseverancia supeditada al inters.
Fuente: Mrques, 2004.

APRENDIZAJES ESCOLARES Y DE ADULTOS

Adultos Grupo heterogneo en edad, intereses y aspiraciones. Objetos claros y elegidos, valorizados y actualizados. Se busca utilidad. Logros y xitos muy deseados, impaciencia y ansiedad. Mucha preocupacin por los resultados. Inseguridad y susceptibilidad ante las crticas. Auto-responsabilidad y sentimientos de culpa. Altas exigencias del medio social y laboral. Necesidad de satisfacer un gran nmero de expectativas. Muchos conocimientos previos, experienciales [sic] ms que acadmicos. Ritmo de aprendizaje ms lento, mente preocupada, razonamiento pausado. Cultura mosaico, conocimientos yuxtapuestos y de fuentes heterogneas. Personalidad desarrollada, patrones de conducta establecidos. Menor capacidad de memorizacin. Tendencia a relacionar y hallar aplicaciones concretas. Mayor correlacin de hechos y conocimientos. Le interesa la calificacin lograda por la capacidad adquirida. Pregunta para entender mejor. Mayor campo de experiencias. Uso de mecanismos de compensacin de ciertas deficiencias. Menor capacidad de esfuerzo intelectual prolongado. Menor perseverancia a pesar del inters.

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El rezago educativo en Mxico: Dimensiones de un enemigo silencioso y modelo propuesto ...

El reconocimiento de este hecho por parte del sistema educativo ha generado una diversificacin de los servicios educativos de acuerdo con la edad de los sujetos, en un segmento que atiende a la poblacin que por su edad debe asistir a la educacin gratuita y obligatoria que proporciona el Estado, y otro grupo que, por sobrepasar dicha edad sin haber culminado la educacin bsica, es objeto de un tratamiento diferente. Sin embargo, en ambos subsistemas se gestan las condiciones de rezago educativo. En el primero la educacin bsica, del primero al noveno ao es donde se genera el rezago de adultos, y en el segundo el sistema atendido por el sistema de instituciones encabezadas por el INEA es donde se acumula el mismo.

Descripcin del Modelo de Generacin y Acumulacin del Rezago Educativo MGARE En esta seccin describiremos nuestra propuesta para entender el problema, a la que hemos denominado el Modelo de Generacin y Acumulacin del Rezago Educativo (MGARE). Nuestro supuesto de partida es que existen diversas causas, dependiendo de la edad del individuo, por las cuales se incorporan adultos al rezago, es decir, estamos ante un problema multifactorial. La literatura especializada coincide en asignarle a la pobreza y a la desigualdad en la distribucin del ingreso y las oportunidades la responsabilidad principal del asunto.16 Coincidimos en que estos factores son importantes, por lo que los reconocemos en nuestro anlisis como variables exgenas al sistema educativo. Sin embargo, estamos convencidos de que el problema es ms complejo. Con base en las fuentes consultadas, podemos decir que el rezago tiene dos momentos diferentes: generacin o formacin (Surez, 2001, citado por de la Cruz y Cruz, 2004), y acumulacin, en las cuales las condiciones del fenmeno varan sensiblemente.

La generacin del rezago educativo Durante la generacin, que comprende la etapa de la vida entre los seis aos inicio formal establecido en las leyes mexicanas del sistema escolar y los 14 aos de edad, existen dos grupos que sern parte del rezago luego de cumplir

16

Vase Aguilar Camn et al. ( 1992 ); Bracho y Padua ( 2001 ); Bracho y Mendieta ( 2005); Cant ( 1992 ); Carranza Palacios (2000), CONEVy T e INEA ( 2004); Observatorio Ciudadano de la Educacin (2000a); Ornelas (1994); Ulloa y Latap Sarre (1998); y Surez 2001 citado por Yurn de la Cruz y Cruz (2004).

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los 15 aos por razones diferentes. Un primer grupo lo conforman los nunca inscritos en el sistema regular, por factores objetivos individuales como discapacidad o familiares, tales como problemas socioeconmicos en el grupo familiar o razones de orden cultural, como el gnero o el grupo tnico (por ejemplo el que no se considere pertinente que las nias asistan a la escuela por ser necesarias en el hogar para el cuidado de ste o de otros miembros del grupo). En esta etapa de la vida, por ley, la asistencia de los nios a la escuela es obligatoria (es un derecho y un deber al mismo tiempo), que no depende necesariamente de la voluntad del nio o nia, sino de que en el medio familiar se d cabida al cumplimiento de este deber/derecho. Cabe destacar que independientemente de la familia puede existir en el nio una motivacin individual que se refleje en el grado de aprovechamiento que tenga en la escuela, debido a que sobre todo en familias de bajos ingresos, la escuela compite con otras alternativas que pueden ser percibidas como ms ventajosas para enfrentar la necesidad de generar un ingreso y mejorar el nivel de vida del ncleo, como lo son el trabajo de menores en el sector informal o las expectativas de migracin, especialmente a Estados Unidos.17 Este grupo pudo tambin no asistir a la escuela debido a factores institucionales relacionados con la insuficiente cobertura del sistema regular en la localidad en la que habita. A este grupo perteneceran todas las personas en condicin de analfabetismo, que por el grado de esfuerzo que les demandara llegar a completar el equivalente a los nueve aos de educacin bsica requerida en el sistema regular, podemos decir que se encuentran en un nivel de rezago extremo. Dentro de la etapa de generacin tambin podemos considerar un segundo grupo al que hemos denominado desertores del sistema regular, que no lograron culminar la enseanza bsica. Los factores individuales o familiares que condicionan este comportamiento pueden ser los mismos del grupo anterior condiciones socioeconmicas, geogrficas, de gnero o tnicas, manifestndose en conductas como el ausentismo, que induce situaciones de riesgo de aprovechamiento escolar, manifestadas luego en la reprobacin, atraso escolar extraedad, que implica cursar un grado con una edad superior a la legalmente prevista, y finalmente abandono del sistema.

17

En una conversacin sostenida con un estudiante de licenciatura de economa del CIDE, procedente de una comunidad oaxaquea menor a 2500 habitantes llamada Santa Gertrudis Zimatln (11 de mayo de 2005 ), Arafat Caballero Martnez coment: Las discusiones que sostienen las mams de mi pueblo con sus hijos varones (porque son las mams, ya que los paps estn ausentes porque se encuentran trabajando en Estados Unidos), consisten en que el hijo le dice a su mam: Para qu estudio, si me voy a ir a trabajar con mi pap al norte para ganar dlares? A lo que la mam contesta: No mijo, ests muy chiquito todava, apenas tienes 16, todava no.

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El rezago educativo en Mxico: Dimensiones de un enemigo silencioso y modelo propuesto ...

Sin embargo, la desercin tambin podra deberse a factores relacionados con la calidad de las instituciones del sistema educativo, que pueda devenir en bajos niveles de aprovechamiento y altos ndices agregados de reprobacin, extraedad y desercin. Estos son los potenciales analfabetas funcionales que segn la UNESCO son aquellos que no han culminado como mnimo cuatro aos de educacin primaria, los individuos que tienen primaria incompleta, primaria completa y secundaria incompleta, a los que podramos adjudicar niveles potenciales de rezago alto para los de primaria incompleta o analfabetas funcionales, rezago medio los de primaria completa y rezago bajo aquellos con secundaria incompleta.

La acumulacin del rezago educativo Posteriormente entramos a la etapa de acumulacin del rezago. Aqu tambin podemos distinguir dos grupos nunca inscritos y desertores, que por motivos individuales o familiares, o causas de orden institucional, no han podido incorporarse a los servicios de atencin de adultos que provee el INEA u otras instituciones, tales como el Consejo Nacional de Fomento Educativo (CONAFE), que atiende mayormente a poblacin indgena o habitantes del medio rural. En el caso de los nunca inscritos en el sistema de educacin de adultos, las causas individuales o familiares pueden estar ligadas a factores objetivos como el costo de oportunidad que representa el dedicarle espacio de la vida adulta al estudio, por exigencias de tiempo, necesidad de generar un ingreso para el sustento propio y de familiares tener dependientes econmicos a su cargo; adems de la falta de informacin acerca de las opciones disponibles para completar su educacin bsica en el sistema de educacin de adultos. Sin embargo, debido a que el adulto ya tiene autonoma especialmente despus de los 18 aos para decidir si desea o no asistir a la escuela, podemos encontrarnos con factores de orden subjetivo, tales como las percepciones del adulto en cuanto al valor de la educacin formal como factor que mejore su calidad de vida, por ejemplo mediante el ingreso, y en cuanto a la facilidad y calidad de la educacin destinadas a adultos (servicios que ofrecen las instituciones educativas con educacin bsica incompleta). A estas causas pueden sumarse las relativas a las instituciones educativas en el sentido de que no exista suficiente cobertura en la localidad en la que habita el adulto, o que sea insuficiente la difusin de la oferta educativa, tanto en volumen como en condiciones y modalidades, as como la relevancia de los contenidos de acuerdo con los intereses y necesidades de los adultos tanto en el medio laboral, 52
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como social y familiar. Este grupo constituye la demanda potencial de la educacin de adultos, que es una de las caractersticas ms sobresalientes del problema, ya que los adultos en rezago no se movilizan para buscar y exigir, de parte de las instituciones encargadas de brindarles apoyo, la cantidad, calidad y oportunidad de servicios que su condicin requerira.18 Finalmente llegamos al ltimo grupo, los desertores del sistema de educacin de adultos. Pueden abandonar el sistema debido a las causas individuales o familiares, objetivas o subjetivas que mencionamos en el grupo de los no inscritos. Lo que cambia en este grupo es que a las causas mencionadas se pueden sumar otras de orden institucional, relacionadas con el sistema de educacin de adultos, tales como dotacin del sistema, calidad (relevancia de contenidos con relacin a la vida del adulto tanto en su medio familiar como laboral, ambiente, atencin y asesora a los educandos), etc. Estos factores motivan que una parte de la demanda activada se transforme en una demanda activada desincorporada, bien sea por condiciones personales o por un mal desempeo institucional, rtulo que a falta de otro mejor utilizaremos en este trabajo para referirnos a los desertores en el sistema de educacin de adultos.

Evidencia emprica que apoya la hiptesis de la contribucin de las causas endgenas19 a la generacin y acumulacin del rezago educativo En esta seccin expondremos algunos elementos que sirven para sustentar las afirmaciones que hemos hecho al explicar el MGARE en lo que respecta a la contribucin de las causas endgenas al problema del rezago. Nuestra intencin al relevar estos datos se debe a que, a nuestro juicio, la ms importante implicacin que podemos extraer del MGARE es que nuestra tarea, en el futuro inmediato, est en el combate de las causas endgenas, si queremos cambiar las tendencias que aqu hemos descrito. En lo que respecta a la etapa de generacin del rezago, que en nuestro anlisis corresponde a los servicios cubiertos con la educacin bsica, la situacin en Mxico parece ser alentadora en algunos aspectos, segn los datos de la Secretara de Educacin Pblica (Sistemas para el anlisis de la estadstica educativa, 2000). Sin embargo, segn el anlisis de cierta evidencia el panorama luce distinto. Empezaremos nuestra revisin con algunos datos relativos a la cobertura. Segn el conteo intercensal de 1995, en ese ao exista un milln 200 mil nios
18 19

Sylvia Schmelkes y Judith Kalman, 1994, pp. 15-39. Deliberadamente no profundizaremos en el aspecto relacionado con las causas exgenas del rezago, debido a que nuestro inters es bsicamente propositivo, por lo que nuestro nfasis est

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El rezago educativo en Mxico: Dimensiones de un enemigo silencioso y modelo propuesto ...

entre los 6 y los 14 aos fuera de la escuela primaria. Asimismo, segn la fuente (Schmelkes, 1998: 339) exista un nmero elevado de localidades menores de 100 habitantes que no eran atendidas por el sistema educativo porque no haba modalidades de atencin adecuadas para el fenmeno creciente de dispersin poblacional. Tambin se encontraban insuficientemente atendidos grupos como los jornaleros agrcolas migrantes, que constituyen grupos familiares en los cuales los nios trabajan con sus padres en el campo y viven las constantes mudanzas de casa y escuela, calculados en aproximadamente 700 mil, de los cuales el sistema logra atender a alrededor de 20 mil. A estos grupos fuera de la escuela, que en el MGARE se consideran como los nunca inscritos, hay que sumarles los que se pierden en su paso por el sistema educativo. En el caso de la primaria, las cifras de indicadores como desercin y eficiencia terminal siguen siendo preocupantes a pesar de la evolucin favorable de los ltimos 25 aos, porque nos hablan de los resultados de un sistema incapaz de retener dentro de las aulas al 100% de la poblacin a la cual est destinado. A lo anterior debemos aadir la precaucin de no dejarnos llevar por el optimismo que envuelve a los promedios nacionales. Un examen cuidadoso revela claramente las disparidades regionales que apuntbamos en el primer apartado, donde las diferencias entre el estado mejor situado y el ltimo de la lista revelan la existencia de por lo menos dos realidades (para ser conservadores con los trminos) muy distintas dentro del mismo pas, en otras palabras, un mismo sistema educativo funcionando a dos o ms velocidades. Revisemos algunos datos histricos de desercin y eficiencia terminal en primaria y secundaria, as como de absorcin en secundaria y volumen de nunca inscritos, para ilustrar el punto. En el perodo lectivo 1980-1981, siete de cada 100 educandos, segn el promedio nacional, no terminaron la primaria. Sin embargo, en el Distrito Federal tres alumnos estaban en esta condicin mientras que 18 nios no concluan el mismo ciclo educativo en Chiapas. Afortunadamente la desercin ha disminuido, segn lo revelan las cifras de la SEP, y mejor an, las diferencias se han acortado segn las estimaciones para el perodo 1999-2000 (vase Grfico 14), pero siguen mantenindose las disparidades entre los estados, por lo menos de dos a uno entre entidades como Chiapas y el Distrito Federal, por ejemplo.

puesto en explorar los aspectos que se puedan traducir en recomendaciones que estn al alcance de las instituciones educativas (especialmente de las encargadas de la educacin de adultos). Sin embargo, existe abundante literatura que puede consultar el lector para ahondar en las causas exgenas, como los trabajos relacionados con la pobreza educativa (entre otros sugerimos a Bracho, 1995a y b; y Bracho y Del Ro, 2004).

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GRFICO 14 DESERCIN EN PRIMARIA (1980 - 2000)

Fuente: Elaboracin propia con base en datos de la .

SEP (2000)

20.0 18.0 16.0 14.0 12.0 10.0 8.0 6.0 4.0 2.0 0.0

Por su parte, la eficiencia terminal nos permite otra mirada sobre el mismo asunto. Segn datos de la SEP, en el ao lectivo 1981-1982,20 en el nivel nacional un 38% de los alumnos que ingresaban a la primaria no terminaban el sexto grado, ya que la eficiencia terminal para dicho perodo fue de 61.7%. Sin embargo, mientras en elDesercin en primaria aproximadamente 19 alumnos que no culGrfico 14: Distrito Federal haba (1980-2000) minaban la primaria, en Chiapas casi 70 estaban en la misma condicin (vase Grfico 15). Nuevamente nos encontramos una evolucin histrica favorable, al 18.0 elevarse la eficiencia terminal a un 84.5% para el perodo 1999-2000. Sin embargo, 15.9 las diferencias entre las regiones con ms desarrollo versus las rezagadas siguen 13.5 siendo pronunciadas, ya que en Chiapas 33 estudiantes no terminan la primaria en comparacin con los cinco que se encuentran en esta misma situacin en el Distrito Federal para el perodo en cuestin.
7.2 5.4 5.3 2.7 2.4 1.7 4.9 3.0 1.0 1980/81 1985/86 1990/91 1995/96 1999/00 e/ 4.9 2.3 1.4

Chiapas

Distrito Federal

REP. MEX.

20

No se utilizaron los datos de 1980-1981 porque no estaban disponibles las cifras de este indicador en la fuente consultada para este anlisis.

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El rezago educativo en Mxico: Dimensiones de un enemigo silencioso y modelo propuesto ...

GRFICO 15 Grfico 15: Eficiencia terminal en primaria (1981-2000) EFICIENCIA TERMINAL EN PRIMARIA (1981 - 2000)
120 100 81.2 80 61.7 60 40 20 0 1981/82 1985/86 C hiapas 1990/91 D istrito Federal 1995/96 RP E E .M X. 1999/00 e/ 30.7 34.9 38.0 89.1 63.9 88.8 70.1 95.9 80.0

94.6 84.5 66.7

48.2

Fuente: Elaboracin propia con base en datos de la SEP (2000).

Si seguimos una secuencia lgica de acontecimientos, el siguiente indicador que debemos revisar es el de absorcin en secundaria, que representa el volumen de alumnos que, una vez concluida la primaria, se incorporan al siguiente nivel de estudio. Nuevamente se aprecia que del ya disminuido total de 100 que una vez cursaron primer grado, no todos los que terminan sexto grado se incorporan al primero de secundaria. Para seguir con el perodo al que hemos hecho referencia, un 82% en el nivel nacional lograron ingresar a secundaria durante el ciclo 1980-1981, siendo casi 77% los que ingresaron en Chiapas versus casi 108 en el Distrito Federal (el que se rebase el lmite del 100% indica que se incorporaron rezagados de perodos anteriores). Nuevamente la tendencia histrica es favorable, pero mientras en el D. F. se incorporan ms del 100% en el ciclo 1999-2000, en Chiapas 18 alumnos de cada 100 quedan fuera del sistema educativo en esta etapa (vase Grfico 16).

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Grfico 16 : A bsorcin en secundaria (1980-2000)


120.0 110.0 100.0 90.0 82.0 80.0 76.7 70.0 60.0 1980/81 1985/86 Chiapas 1990/91 Distrito Federal 1995/96 REP. M EX. 1999/00 84.3 74.5 91.4 91.0 82.3 87.0 82.5 79.5

GRFICO 16 ABSORCIN EN SECUNDARIA (1980 - 2000)

107.6

109.0

107.0

104.7

103.4

Fuente: Elaboracin propia con base en datos de la SEP (2000).

A los que ingresan en secundaria hay que restarles los que abandonan el sistema durante dicho perodo. En 1980-1981 prcticamente eran iguales las cifras nacionales y las de los casos que hemos estado usando para nuestras comparaciones, (Chiapas y el D. F.: 11 alumnos), pero para 1999-2000 vuelven a distanciarse las cifras, siendo en promedio nueve alumnos desertores los que no culminan el ciclo tanto en Chiapas como en el promedio nacional (vase Grfico 17).

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El rezago educativo en Mxico: Dimensiones de un enemigo silencioso y modelo propuesto ...

G en secundaria (1980-2000) Grfico 17: DesercinRFICO 17 DESERCIN EN SECUNDARIA (1980 - 2000)


12.0 11.0 10.0 9.0 8.5 8.0 7.0 6.0 5.0 1980/81 1985/86 Chiapas 1990/91 Distrito Federal 1995/96 REP. M . EX 1999/00 e/ 5.8 7.9 7.7 11.1 9.9 10.5 9.0 9.8 9.5 8.9 8.9 8.5 7.6

Fuente: Elaboracin propia con base en datos de la SEP (2000).

Para finalizar con esta breve revisin de la serie histrica de la desercin, absorcin y eficiencia terminal durante primaria y secundaria, lleguemos a las cifras de alumnos que concluyen realmente este nivel (eficiencia terminal en secundaria). En el perodo 1980-1981 nos encontramos que 24 de los que empezaban no concluan el nivel, siendo asombrosamente menor la cifra de los alumnos perdidos en el trayecto en Chiapas que en el D. F. (17 versus 29, respectivamente). Y la situacin no registra mejoras, a diferencia de lo ocurrido con los otros indicadores que hemos revisado aqu, porque segn los datos de 1999/2000 la eficiencia terminal en secundaria ha disminuido en Chiapas slo termina un 76% de los que inician secundaria, mientras que ha aumentado en el D. F. de 71.5% el indicador pasa a 77.9 y en el promedio nacional de 75.5% a 75.7% (vase Cuadro 6). Esto ratifica la afirmacin de Humberto Muoz Garca (1998: 318) de que [...]el trmino de la secundaria es el punto que filtra hacia fuera del sistema educativo a la mayor parte de los estudiantes, con el agravante de que algunos se incorporan al mercado de trabajo, pero otros no, segn lo revelan datos del Consejo Nacional de Poblacin, que declar que para 1998, 1.8 millones de personas no se encontraban estudiando ni trabajando (Muoz, 1998: 319). 58
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CUADRO 6 EFICIENCIA TERMINAL EN SECUNDARIA 1980-1981 AL 1999-2000


ENTIDAD 1980-1981 1985-1986 1990-1991 1995-1996 1999-2000 e/

Chiapas Distrito Federal Nacional

83.4 71.5 75.5

79.6 74.8 75.7

74.6 73.4 73.9

78.2 74.7 75.8

76.2 77.9 75.7

Fuente: Elaboracin propia con base en datos de la SEP (2000). e/ Cifra estimada. Nota: Se emple un mtodo ajustado, de acuerdo con el Programa de Desarrollo Educativo 1995-2000. Consiste en dividir la egresin de un ciclo escolar dado entre el nuevo ingreso al primer grado de dos ciclos escolares anteriores.

Estas cifras hablan de los resultados de un sistema que gesta en su interior el rezago educativo de adultos, porque los alumnos desertores del pasado son nuestra poblacin de adultos en rezago del presente. La literatura especializada da cuenta de este fenmeno diciendo que, en general, en los sistemas educativos de Amrica Latina en los que ya se est cercano a la universalizacin de la educacin primaria, como es el caso de Mxico, la desigualdad se da ms por inclusin que por exclusin (Aguerrondo, citada por Schmelkes, 1998: 340). En otras palabras, lo que quiere decir esta afirmacin es que son los alumnos que estn dentro del sistema educativo los que se salen del mismo, especialmente en las regiones menos desarrolladas y en la etapa de la secundaria. Lo anterior apoya nuestra hiptesis referida a la etapa de generacin del rezago, segn la cual ms all del innegable efecto que tienen en el fenmeno causas individuales y familiares externas al sistema educativo, existe una contribucin que se deriva del aporte que la gestin institucional hace al problema. Nuestra base para afirmar esto se debe a que, segn lo demuestra la investigacin educativa (Galeana, 1997), la desercin no es un hecho que se concreta en la vida de un estudiante por sorpresa. Existen fenmenos insuficientemente atendidos dentro del aula y en el medio escolar que presagian y permiten pronosticar con algn grado de certeza su aparicin, como el atraso escolar y la reprobacin. Ambas situaciones estn muy ligadas a las condiciones sociofamiliares de los alumnos, porque afectan ms a los ms pobres, aspecto en el cual la escuela no puede hacer mucho. Pero los resultados de una investigacin basada en una serie de casos sobre la infancia desertora (Galeana, 1997: 87), aportan pistas acerca de las 59
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seales de alarma que tanto los docentes, como la escuela en su conjunto, pueden tomar en cuenta para hacer la deteccin y seguimiento de casos que por su perfil son de alto riesgo de desercin. El conjunto de caractersticas presentadas por los nios desertores en el mencionado estudio es el siguiente: Viven la falta de recursos econmicos, que los obliga a incorporarse tempranamente al trabajo para dar apoyo a su familia o para su propio sustento. Pertenecen a familias de organizacin extensa, en su mayora, con padres o parientes de escasa experiencia escolar y con poco tiempo para ayudar a revisar tareas y asistir a reuniones escolares. Sufren continuas migraciones, por lo que llegan a vivir frecuentes cambios de vivienda y de escuela. Las nias, a diferencia de los nios, tienen menores oportunidades de apoyo escolar, marcadas por las expectativas familiares y sociales del papel que por su gnero deben cumplir. Tienen largas trayectorias escolares, con perodos de reprobacin en los primeros grados y deserciones temporales en grados intermedios, hasta llegar a la desercin final del ciclo, en ocasiones a punto de terminar el sexto grado. Sufren situaciones de discriminacin hacia su presentacin fsica, sus costumbres, sus hbitos y sus formas de hablar dentro del medio escolar, debido a que son diferentes de lo sealado por los libros de texto, los maestros y alumnos provenientes de otros sectores sociales, lo cual provoca un paulatino deterioro de su autoestima. Poseen multiplicidad de conocimientos extraescolares que no son reconocidos y aprovechados en la escuela. Generalmente tienen ms edad que la mayora de los integrantes del grupo, debido a los desfases cronolgicos vividos para el cumplimiento de sus responsabilidades familiares y laborales, a diferencia de los tiempos de la escuela. Estos son indicios para que las instituciones que tienen a su cargo las etapas que conforman la educacin bsica tomen medidas preventivas dentro del mbito escolar. Somos conscientes de que es imposible pedirle a la escuela que apoye en aspectos que tienen que ver con la condicin socioeconmica de las familias, pero coincidimos con Galeana (1997) y Schmelkes (1998a) en que dentro del aula el docente tiene un margen de maniobra que puede permitirle hacer algo, actuando oportunamente durante el ao escolar, para prevenir el atraso escolar y la reprobacin, precursoras de la desercin, tanto en la primaria como en la secundaria. Pasemos ahora a revisar la evidencia relacionada con la etapa de acumulacin 60
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del rezago. Debido a que las capacidades y habilidades son diferentes, as como las restricciones que impone el estilo de vida adulto, existe una serie de factores que desalientan a las personas adultas a aprender (Comisin de las Comunidades Europeas, 2000), mismas que destacamos en el MARE al comentar la importancia de las percepciones y preferencias del adulto en lo que a completar su educacin formal se refiere. Segn la fuente citada, los factores son: Mtodos de enseanza que recuerdan anteriores experiencias de aprendizaje poco satisfactorias. Limitaciones en el acceso al estudio (tiempo, lugar, disponibilidad). Falta de reconocimiento en las propias perspectivas vitales y experiencia. Falta de reconocimiento de conocimientos, habilidades y aptitudes anteriores. A esto podemos agregar la poca valoracin social que recibe la educacin para adultos en algunos contextos, como el mexicano, donde se visualiza como una alternativa menos slida de formacin que las modalidades escolarizadas, al punto que se le ha considerado como una educacin pobre para los pobres (Schmelkes y Kalman, 1994). A pesar de todo esto, ya comentbamos que en gran parte como efecto del aumento en la cobertura de los servicios relacionados con la educacin primaria, el rezago ha disminuido en trminos relativos, especialmente el rezago extremo (que corresponde a la poblacin analfabeta) y el rezago alto (poblacin con primaria incompleta), tal como lo sealamos en la seccin I (vase Grfico 2). Sin embargo, tambin advertimos que cuando se convierten los porcentajes a nmero de personas mayores de 15 aos sin educacin bsica, resulta significativo que la tendencia es opuesta, ya que el rezago ha aumentado en trminos absolutos (vase Grfico 4). Hicimos un intento por reconstruir, utilizando diferentes fuentes de informacin, parte de la trayectoria histrica que da cuenta de la capacidad de respuesta del INEA frente al rezago, expresada en el volumen de adultos que culminaron su educacin bsica (certificados de secundaria). El resultado de este ejercicio se encuentra en el Cuadro 7. Como se puede apreciar en todos los casos, el nmero de certificados que otorga el INEA es muy inferior al volumen de personas que se incorporan al rezago ao con ao, que en el ms exitoso de los perodos (2002) representa slo un 40% de los nuevos adultos en rezago, y en ningn caso logra tener un efecto que alcance al rezago acumulado de los aos anteriores.

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CUADRO 7 ALGUNAS CIFRAS DEL PROCESO DE ACUMULACIN DEL REZAGO EDUCATIVO 1980-2002 Ao Rezago inicial Certificados de secundaria INEA
n.d. 22,000 n.d. 29,000 127,000 140,000 n.d. 300,000

Poblacin que ingresa al rezago


860,900 n.d. 852,900 n.d. 590,000 900,000 n.d. 750,000

1980 1982 1985 1987 1994 1995 2000 2002

27,273,800 n.d. 30,598,000 n.d. 33,800,000 37,380,259 32,500,000 34,600,000

n.d.: No disponible. Fuente: Elaboracin propia con base en datos del INEA, la SEP y Arturo Cant (1992), El rezago: 1980-2010. En: Guevara Niebla, G., et al. (1992: 97-155 y anexos).

Estos datos nos revelan la capacidad de respuesta del INEA para enfrentar el problema. En trminos globales, en 22 aos de operacin (el dato aparece en un documento del 2004), el INEA declara haber otorgado 2.5 millones de certificados de secundaria, as como haber sacado a 9.8 millones de personas del analfabetismo y 2 millones certificadas en primaria.21 La pregunta es si con estos resultados, que no implican necesariamente negligencia por parte del Instituto, puede lograrse abatir o por lo menos contener el problema. En conclusin, sostenemos que el rezago educativo constituye un problema estructural de tendencia creciente, que sobrepasa por su magnitud la capacidad del INEA y que en el actual esquema institucional es parte de las causas endgenas del asunto. En sntesis, segn el Modelo de Generacin y Acumulacin del Rezago Educativo, el complejo panorama multifactorial del rezago es susceptible de ser seccionado en dos momentos claves: generacin, que competera a las instituciones que atienden a la poblacin estudiantil entre los 6 y los 14 aos; y acumulacin, responsabilidad del sistema de atencin de adultos que atiende a la poblacin mayor de 15 aos. Dentro de cada etapa podemos distinguir dos grupos bsicos: en la etapa de generacin tenemos a los nunca inscritos y desertores, que son los generadores potenciales de los niveles de rezago extremo (analfabetas: 10.3%, 6.4 millones), rezago alto (primaria incompleta: 18.1%, 11.3 millones), medio (prima21

Consejo Nacional para la Vida y el Trabajo e INEA, 2004, p. 8.

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ria completa: 19.4%, 12.1 millones) y bajo (secundaria incompleta: 5.3%, 3.3 millones), segn los datos del INEGI del ao 2000. En el caso del rezago acumulado, esos adultos se transforman en una demanda que puede ser potencial o activada desincorporada, segn se encuentren en condicin de nunca inscritos o de desertores del sistema de educacin de adultos. La implicacin ms importante del modelo propuesto es el reconocimiento de que en la situacin de por lo menos tres de los grupos descritos (desertores de ambas etapas) y la demanda potencial de educacin de adultos, existe una contribucin que puede llegar a ser muy significativa en algunos casos de parte del desempeo de las instituciones educativas, que puede dar lugar a, o mantener en, la condicin de rezago educativo, a un segmento de la poblacin. En el caso de la generacin del rezago, los indicios apuntan a que es en la etapa de secundaria y en las regiones menos desarrolladas donde se dan las mayores contribuciones al problema. En el caso del sistema de educacin de adultos, queda clara la insuficiente respuesta por parte del sistema INEA. Ahora bien, si parte del problema est en la respuesta de las instituciones, el lado positivo de este hallazgo es que existe un margen de maniobra que no debemos ignorar. CUADRO 8 MODELO DE GENERACIN Y ACUMULACIN DEL REZAGO EDUCATIVO MGARE
Proceso de generacin del rezago Distincin entre dos grupos de poblacin entre 6 y 14 aos en relacin con su vinculacin o no con el sistema educativo regular: nunca inscritos y desertores. Acumulacin del rezago Distincin entre dos grupos de poblacin mayor de 15 aos en relacin con su vinculacin o no al sistema de educacin de adultos o de capacitacin para el trabajo: nunca inscritos y desertores.

Infancia
Nunca inscritos en el sistema educativo regular para cursar educacin bsica (9 aos - potenciales analfabetos)

15 aos

Adultos
Nunca inscritos en el sistema de educacin de adultos

Causas individuales o familiares: Factores objetivos: condiciones socioeconmicas, geogrficas, de gnero, tnicas. Factores subjetivos: no se explora este aspecto porque en esta etapa de la vida, por ley, la asistencia de los nios a la escuela es obligatoria (es un derecho y un

Causas individuales o familiares: Factores objetivos: costo de oportunidad que representa el dedicarle espacio de la vida adulta al estudio, por exigencias de tiempo, de generacin de un ingreso para el sustento propio y/o de familiares, falta de informacin acerca de

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deber al mismo tiempo), que no depende necesariamente de la voluntad del individuo, sino de que en el medio familiar se d cabida al cumplimiento de este deber/derecho. Cabe destacar que lo que s puede claramente depender de una motivacin individual es el grado de aprovechamiento que tenga el nio, debido a que sobre todo en familias de bajos ingresos, la escuela compite con otras alternativas que pueden ser percibidas como ms ventajosas para enfrentar la necesidad de generar un ingreso y mejorar el nivel de vida de la familia, como lo son el trabajo de menores o las expectativas de migracin, especialmente a Estados Unidos. Causas relacionadas con el sistema educativo: insuficiente cobertura.

las opciones disponibles para completar su educacin bsica. Factores subjetivos: percepciones del adulto: a) valor de la educacin formal como factor que mejore su calidad de vida, y b) el proceso de adquirir la educacin con los medios a su alcance (servicios que ofrecen las instituciones educativas destinadas a adultos con educacin bsica incompleta).

Causas relacionadas con el sistema educativo: insuficiente cobertura, insuficiente difusin de la oferta educativa, escasa relevancia de los contenidos de acuerdo a los intereses y necesidades de los adultos. Desertores del sistema de educacin de adultos Causas individuales o familiares: Factores objetivos: costo de oportunidad de dedicarle tiempo al estudio (aplican las mismas consideraciones comentadas para el grupo de los no inscritos). Factores subjetivos: percepciones del adulto con respecto: a) valor de la educacin como factor que mejore su calidad de vida, y b) el proceso de adquirir la educacin con los medios a su alcance (servicios que ofrecen las instituciones educativas destinadas a adultos con educacin bsica incompleta). Causas relacionadas con el sistema educativo: dotacin del sistema, calidad del sistema (relevancia de contenidos, ambiente, atencin y asesora a los educandos).

Desertores de la educacin bsica Causas individuales o familiares: Factores objetivos: condiciones socioeconmicas, geogrficas, de gnero o tnicas.

Causas relacionadas con el sistema educativo: cobertura insuficiente primaria y secundaria, situaciones de riesgo insuficientemente atendidas como ausentismo, repeticin, inscripcin tarda, extraedad o el grado de absorcin de la secundaria con respecto a la primaria.
Fuente: Elaboracin propia.

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CUADRO 9 RESUMEN DE LOS TIPOS Y MAGNITUDES DEL REZAGO (MILLONES DE PERSONAS, ESTIMADOS INEGI 2000) Y TIPOS DE DEMANDA
Etapas del fenmeno Grupos dentro de cada etapa Generacin Nunca inscritos: potencial rezago extremo analfabetas (10.3%, 6.4 millones): Su condicin es parcialmente debida a causas endgenas del sistema de educacin bsica (insuficiente cobertura). Desertores del sistema regular: potencial rezago alto-primaria incompleta (18.1% 11.3 millones), medio-primaria completa (19.4%, 12.1 millones) y bajo-secundaria incompleta (5.3%, 3.3 millones). Su condicin es parcialmente debida a causas endgenas del sistema de educacin bsica (especialmente desercin en primaria y secundaria, en zonas de menor desarrollo relativo). Acumulacin Nunca inscritos: demanda potencial: Su condicin es parcialmente debida a causas endgenas del sistema de educacin de adultos (insuficiente cobertura, difusin de la oferta de servicios). Desertores del sistema de educacin de adultos: demanda activada desincorporada. Su condicin es parcialmente debida a causas endgenas del sistema de educacin de adultos (adems de las razones de cobertura y difusin de la oferta de servicios, estara la calidad del sistema en cuanto a su pertinencia, dotacin, atencin y certificacin).

Fuente: Elaboracin propia.

III. Conclusiones El recorrido por el que hemos conducido al lector inici con la descripcin del fenmeno del rezago, lo cual nos permiti determinar por qu las magnitudes y sesgos del mismo lo convierten en un problema educativo muy serio. Asimismo, sugerimos un modelo terico para entender cmo se genera y se acumula el rezago (MGARE). Identificamos un conjunto de causas exgenas y endgenas del sistema educativo, siendo las ltimas por lo menos parcialmente responsables de la condicin que hemos analizado. Establecimos que en las causas endgenas del sistema educativo se encuentra parte del problema, pero en su combate tambin est encerrada parte de su solucin, porque es donde los actores pblicos y privados llamados a involucrase en la tarea educativa tienen un margen de maniobra nada despreciable para combatir al fenmeno. Estamos ante una bomba de tiempo, por el costo de oportunidad que indi65
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vidual y colectivamente puede pagar la sociedad mexicana por no reaccionar a tiempo ante esta situacin. La evidencia presentada en este documento22 podra dar lugar a muchas indagaciones y controversias. Sin embargo, nos quedan algunas certezas por compartir. La primera es que a pesar de que los sucesivos gobiernos han desarrollado labores para educar a los adultos especialmente mediante avances en las polticas de alfabetizacin, percibimos que este asunto no ha entrado de lleno y de manera contundente en la agenda poltica de ningn gobierno. Esta afirmacin se basa en el hecho de que el aparato institucional que ha sido diseado para combatir este fenmeno no ha sido suficientemente dotado y apoyado en sus funciones, porque se ha visualizado como un administrador del problema, y no como un factor para su solucin. Los esfuerzos que se han realizado, de los cuales no se ponen en duda sus buenas intenciones o lo inspirados que puedan estar en modelos de reforma vigentes en cada poca como sucede en la actualidad con el boom del uso de las nuevas tecnologas de informacin y telecomunicaciones en la capacitacin a distancia, no han sido del todo articulados, especialmente con una nocin de modernizacin administrativa que introduzca conceptos de mediciones por resultados, enfoque de calidad orientado a los usuarios o transparencia en la informacin. Sin embargo, en cualquier escenario futuro el descuido de este importante sector de la poblacin involucra un riesgo muy alto, a causa del esquema de economa global en el que Mxico est inserto, y habida cuenta de que se est operando un drstico cambio de la sociedad industrial a la sociedad de la informacin con repercusiones en todos los mbitos sociales. El mantener a amplios sectores de la poblacin con escasa preparacin slo podr augurarles, en lo individual, ser parte de los contingentes de mano de obra barata y vulnerable, y en lo colectivo, una porcin de capital humano desaprovechada para contribuir al crecimiento sostenible de largo plazo, y que podra poner en peligro la construccin y consolidacin de una sociedad ms justa e igualitaria, con un modelo de desarrollo poltico basado en la democracia. No se requiere de mucha perspicacia para intuir las dificultades que tendr Mxico para aspirar a un crecimiento sostenido y mejorar su desarrollo, si ms de la mitad de su poblacin econmicamente activa ni siquiera ha completado su educacin bsica por desgracia devaluada en el mercado de trabajo. Las probabilidades de un trabajador que se encuentre en situacin de rezago educativo, de elevar su ingreso por la va de convertirse en un analista simblico (en
22

El CREFAL publicar prximamente el trabajo completo en su serie Cuadernos de Estancias de Investigacin.

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los trminos de Reich), es prcticamente nula, mientras que sucede lo contrario con las probabilidades de entrar al sector informal de la economa, emigrar a los Estados Unidos o, incluso, dedicarse a actividades ilcitas pero lucrativas, como la piratera, el contrabando o el narcotrfico. Por tanto, una de las funciones centrales del nuevo sistema educativo del siglo XXI debe ser abatir el rezago educativo. Y eso implica, en el caso mexicano, salir del actual esquema institucional que se encarga de administrar el problema, para evolucionar hacia unas reglas de juego que permitan solucionarlo. Para ello se requiere dejar de atender a pocos adultos brindndoles una educacin de dudosa calidad, para pasar a un esquema de educacin y certificacin de alta calidad, que llegue a la mayor cantidad posible de usuarios potenciales. Hay pases y regiones enteras del mundo que, conscientes de esta realidad, estn adaptando sus sistemas educativos a las necesidades de capacitacin, basadas en competencias del siglo XXI, como es el caso de la Unin Europea. Los sistemas de educacin bsica y de formacin de adultos estn frente al reto de apoyar en el mejoramiento de las condiciones de vida a una poblacin creciente y cada vez ms vulnerable. Existe una atractiva promesa, que bien vale la pena el esfuerzo, encerrada en el hecho de contar con una poblacin ms educada (Torres, 2000: 3): Ser una poblacin con mayores niveles de tolerancia social y capacidad de convivencia pacfica. Ser una poblacin ms productiva y competitiva en los mercados nacionales e internacionales. Ser una poblacin compuesta por individuos ms plenos, responsables y productivos. La gran pregunta es: existir en Mxico la voluntad poltica para afrontar los intereses creados por el sistema tal como est, y arriesgarse a reformarlo? Los signos sealan que todava no llegamos al punto en el cual este asunto se reconozca como un problema con la gravedad e implicaciones que hemos descrito. Asimismo, aunque se estn dando tmidos primeros pasos, seguimos sin apreciar los efectos de la aplicacin de una slida voluntad poltica comprometida con la solucin del rezago. Desafortunadamente, ms veces de las que quisiramos reconocer, los esfuerzos de la academia se quedan en los lmites de sta, y no se traducen necesariamente en contribuciones que mejoren la vida de los pueblos. Esta investigacin fue realizada con el sincero deseo de que alguien, ms all de la torre de marfil, pase de la reflexin a la accin. Hacemos votos porque la prctica educativa de 67
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este pas refleje en el futuro cercano la cabal comprensin, por parte de polticos, funcionarios, docentes y la sociedad en general, del mensaje encerrado en las palabras de Fernando Solana Morales en 1982 (Tan lejos como llegue la educacin):
En ltima instancia, el desarrollo es de las personas. Las cosas no dan calidad a la vida, si no se transforma quien las produce y las usa; las tcnicas no mejoran la existencia, si quien las maneja no es dueo de su destino; el poder no hace mejores a los pueblos, si no se ejercita como servicio; lo decisivo es el mejoramiento humano; es el ser, no el tener. Por ello, ninguna nacin podr avanzar en su desarrollo ms all de donde llegue la educacin.

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