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Region

8. Februar 2013

ie Romanfiguren leben mit ihm wie Familienmitglieder. Ein Rmer mit Rstung und Sandalen steht lebensgross in seinem Bro. Cueni trug die Rstung einst selber, um sich in einen Rmer zu versetzen, whrend er zu Fuss den Hauenstein berquerte. Der schottische Bankier und Gauner John Law sitzt mit Percke und Seidengewand im Wohnzimmer am Fenster, von wo aus er das Tram zu beobachten scheint. Er ist Protagonist im Bestseller Das grosse Spiel. Ich htte das Buch nicht schreiben knnen, wre John Law nicht hier, sagt Cueni. Neben ihm liegt ein iPad, moderne Kunst hngt an der Wand, mit Marilyn Monroe als Motiv. Die Epochen geraten durcheinander bei Cueni und seiner Frau in Allschwil, die Vergangenheit gehrt zur Gegenwart genauso wie die Zukunft, ber die Cueni mehr zu wissen scheint als jemand, der nur das Jetzt kennt, aber dazu spter. Reisen wir zuerst in die Kindheit des 56-Jhrigen. Beste Bilder entstehen im Kopf Claude Cuenis Onkel, ein Priester, schenkt dem Buben zwei Elastolin-Figuren. Es sind Rmer mit Trompete und Trommel. Cueni spielt stndig mit den winzigen Figuren, erfindet Geschichten, die oft in Schlgereien enden. Wenn der Onkel predigt und der Bub im Kreis der Familie zuhren muss, bewundert er die Fresken mit den Legionren, die Jesus ans Kreuz nageln und spinnt Geschichten rund um die Szenen, die er an den Kirchenwnden sieht. Die Illusion wird Teil seiner Wirklichkeit. Bald entsteht daraus ein Berufswunsch: Claude Cueni will sein Geld einmal mit Geschichtenerzhlen verdienen. Als Schler fllt ihm das Buch ber den Seefahrer Robinson in die Hnde. Ich war enttuscht, dass es darin keine Bilder gab, fing aber trotzdem an zu lesen. Die Enttuschung verflog rasch, denn Cueni merkte, was er eigentlich schon wusste: Im Kopf entstehen die besten Bilder. Robinson begleitet ihn heute noch, Cueni trumt von ihm. Im Traum verkauft er Orangen. Illusion und Wirklichkeit sind fr Cueni gleichwertig. Das Jetzt als Lebensphilosophie Auf dem Tisch in Allschwil liegt ein Exemplar von Cuenis neuem Buch Der Henker von Paris neben dem iPad. Es handelt von einem Mann, der Arzt werden wollte, aber zum Henker wurde, weil es die Familientradition erforderte. Es dauerte einige Jahre, bis Cueni seine historischen Stoffe so erzhlte, dass die Verlage die Geschichten

druckten. Er lernte, dass es einen roten Faden braucht und eine Hauptfigur, die dem Leser ans Herz wchst. Um seine Familie ber Wasser zu halten, schrieb er Drehbcher fr TV-Krimis und entwickelte Computerspiele wie das AidsPrventions-Spiel Catch the Sperm.

In Claude Cuenis Trumen verkauft Robinson Crusoe Orangen.


Der Kampf hat sich gelohnt: das Abhauen aus dem konservativen Elternhaus, die Jobs beim Strafgericht, bei Coop, als Zeitungsver trger. Das Geld brauchte er fr Kinoeintritte, die Erfahrung diente spter als Recherche fr die Bcher. Der Tod spielte dabei immer nur in der Illusion eine Rolle. Bis seine erste Frau und Mutter seines Sohnes an Krebs starb. Cueni legte die Arbeiten zum Henker von Paris zur Seite, zog mit dem Sohn nach Hongkong, sprach mit den Menschen dort ber den Tod seiner Frau und wurde mit einer Lebensphilosophie konfrontiert, die er bernahm. Sinngemss lautet sie: Lebe im Jetzt. Dieses Jetzt vernderte sich schlagartig, als bei ihm selber Krebs diagnostiziert wurde. Inzwischen ist die Leukmie nicht mehr nachweisbar, doch die Lunge leidet, Cueni ist schwer krank. Ich bin noch nicht so weit Die Arbeiten an seinen Bchern, das Leben in fiktiven Welten, das Begreifen der Zusammenhnge helfen ihm, sich nicht selber aufzugeben. Die Prognose fr die Zukunft von uns allen aber ist dster: Europa wird sinken, grenzenlose Toleranz war immer schon der Beginn des Untergangs, sagt er. Die Menschen wrden den Rechtsstaat nicht mehr pflegen, weil er selbstverstndlich geworden sei. Und was das Geld betreffe: Auch die Rmer haben andere Vlker mit Geld besnftigt und scheiterten damit. Eine Figur fehlt in der Wohnung von Claude Cueni: Der Henker ist nirgends zu sehen, nur ein Miniaturnachbau von dessen Guillotine, unter der mehr als 3000 Menschen starben. Ich mchte nicht jeden Morgen sagen mssen: Entschuldigen Sie, aber ich bin noch nicht so weit, sagt Cueni. Die Zukunft beginnt frh genug.

Claude Cueni braucht Requisiten, um seine Bcher zu schreiben. Fr sein neues Buch hat er sich einen MiniaturNachbau einer Guillotine zugelegt. Foto: Nils Fisch

Illusion und Realitt sind eins


Trotz Sympathien fr die Figur seines neuen Romans: Mit einem Henker wrde der Allschwiler Autor Claude Cueni nicht zusammenleben wollen. Der Rmer und der Gauner aber gehren fest zur Familie. Von Martina Rutschmann

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Claude Cueni: Der Henker von Paris, Lenos, Fr. 28.50, ISBN 978 3 85787 433 8; www.cueni.ch

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