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Kultur.

Von Christoph Heim Charles Sanson ist kein Held. Sein Leben ist ein einziger Kampf. Sein strkster Gegner ist das Schicksal. Charles wird 1739 in die Familie der Sansons geboren. Das ist die berhmte Pariser Henkersdynastie, die der Mon archie so treu diente wie der Revoluti on. Charles wollte ursprnglich Arzt werden. Sein Schicksal will, dass er Henker wird. Fr Sanson gibt es nichts anderes, als dieses Schicksal anzuneh men. Plne sind gut, sagt ihm einmal sein Vater, doch wenn die Menschen Plne machen, lacht Gott. Der ganze Himmel lacht. Der 1956 geborene Claude Cueni lsst seinen neuen Roman Der Henker von Paris in der gleichen Epoche spielen wie seinen in zwlf Sprachen bersetzten Bestseller Das grosse Spiel: im Paris des 18. Jahrhunderts. Der Basler Schriftsteller sttzt sich fr seinen Henkersroman auf die gut doku mentierte Geschichte der Familie San son. Er reichert die Lebensgeschichte des Matre excuteur, wie er von den Zeitgenossen genannt wird, mit viel his torischem Kolorit an und lsst von Louis XV bis zu Robespierre so ziemlich alles auftreten, was damals Rang und Namen hatte. Wo die Dokumente nicht reichen, versetzt sich Cueni in die Vorstellungs welt der Hauptfigur Charles, denn letzt lich geht es ihm um eine Charakter studie dieser historischen Persnlich keit, deren Lebensentwurf scheiterte. Der Roman beginnt mit Charles Vater JeanBaptiste, der sich als Offizier im Solde eines franzsischen Adligen in Amerika verdingt hat, nur um seiner Familie und dem Schicksal des Henker berufs zu entfliehen. Auch er! Vergeb lich. Er kommt zurck und wird Henker in Paris. Nachdem er einen Herzinfarkt erlitten hat, ist er halbseitig gelhmt. Jetzt muss Charles in die Fussstapfen seines Vaters treten. Sein erster Fall ist die extrem grausame Verstmmelung des berhmt gewordenen Knigsatten tters Robert Franois Damiens. Foltern fr den Knig Damiens versuchte Louis XV zu er morden, was ihm misslang. Umso dras tischer war die Strafe, die Charles im Jahre 1757 im Auftrag der Monarchie zu exekutieren hatte. Der damals 18jhrige Charles assistierte seinem Onkel Nicolas Sanson bei diesem Jahrhundertfall. Damiens wurden die Knochen gebrochen, seine Beine mit Ngeln zerstrt, der Leib mit Zangen zerfetzt und gebrandmarkt, dass die halbe Stadt von verbranntem Fleisch stank. Schliesslich wurde er von vier Pferden, die an seine Arme und Beine befestigt wurden, auf grausamste Weise zerrissen. Im Roman nimmt diese ber mehre re Seiten ausgebreitete Folterpassage eine besondere Stellung ein. Hier wird der Stoff gewissermassen erhitzt, hier erreicht das Buch, das ziemlich ge mchlich begonnen hat, seinen Siede punkt. Die Beschreibung des Grauens ist so unertrglich, dass die Folter szenen in Kathryn Bigelows viel disku tiertem Zero Dark Thirty wie ein Sonntagsspaziergang erscheinen. Ver gleichbar sind hchstens die Folterer
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Beflgelter Aussenseiter
Minimal Music. Bevor er als Obdachloser in New York starb, schuf der fast vergessene amerikanische Komponist und Rebell Julius Eastman ein kompositorisches uvre, das jetzt in der Kunsthalle zur Auffhrung kommt. Seite 25

Alte Sorten neu entdeckt


Saisonkche. Mit der Wiederentdeckung alter Gemsesorten, kommt auch die Blattzichorie Zuckerhut zu neuen kulinarischen Ehren. Das typische Lagergemse von einst lsst sich vielfltig verwenden. Seite 29

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Das sympathische Monster

Claude Cuenis Roman Der Henker von Paris ber einen unglcklichen Menschen aus dem 18. Jahrhundert
termethoden direkt in die Neuzeit kata pultiert. Die martialische Arbeit, die ihm die Monarchie abverlangte, wech selte zur industriellen Ttung mit der Guillotine, die er im Auftrag der Revo lutionre vollzieht. Charles befrwortet das Rasiermesser der Revolution aus humanitren Grnden. Er schtzt die Distanz, die durch die Maschine zwi schen Henker und Opfer entsteht. Er schtzt die Zuverlssigkeit des Ttungs apparats und die Schnelligkeit des Ttungsvorgangs. Er steht dem gebrti gen Deutschen Tobias Schmidt, einem Klavierbauer und technischen Tftler, der nebenbei auch noch die Konserven dose erfand, bei der Konstruktion der Guillotine mit Rat und Tat zur Seite. Das kleine Glck Cueni baut in seinen Roman Perso nen ein wie die Wachsbildnerin Marie Tussaud oder den Chefanklger der Re volution, Antoine Fouquier de Tinville. Fouquier wird von Cueni gar zum Schulfreund von Charles gemacht, was historisch nicht belegt ist. Aber so lernt der sptere Henker bereits als Jngling den arroganten, zynischen und sadisti schen Kerl kennen, der spter sein Vor gesetzter wird. Fouquier schaffte trotz seiner adligen Herkunft den Karriere sprung zum Accusateur public der Revolution. Er lieferte Charles Sanson die beinahe 3000 Unglcklichen, die durch die Guillotine zu Tode kamen. Doch trotz allen Widerwrtigkeiten, Sanson behauptet sich in dieser Zeit, in der das Unterste nach oben gekehrt wird. Sein Glck bleibt freilich beschei den. Am meisten Freude hat er an seinen Shnen. Aber sein Lieblingssohn Gabriel verunglckt tdlich, als er ein mal auf dem Schafott assistiert. Spter bernimmt der ltere Sohn Henri die Stelle des Vaters. Er guillotiniert Marie Antoinette. Sehr wenig Glck hat Charles mit den Frauen. So hart und unnahbar seine Mutter war, so fremd bleibt ihm seine Ehefrau, die Mutter seiner beiden Shne. Kein Wunder, verliebt sich Charles in eine hbsche Siamesin, was freilich historisch nicht verbrgt ist, wie Cueni im Nachwort erklrt. Diese zierli che Siamesin, die von einem Jesuiten pater nach Frankreich geholt wurde, dem sie als Magd dient, hat es dem grossen Sanson angetan. In sie proji ziert er all seine Trume, die sich nicht realisieren lassen. Cuenis Henker erzhlt Geschichte von unten. Sein Charles Sanson ist ein Handlanger der grossen Politik, der ohne rechte Begeisterung seinen Job macht, und dem jederzeit das Familien leben wichtiger ist als das Politisieren. Sein Amt verabscheut er. In seinen Trumen baut er sich eine regelrechte Parallelwelt zu einem ziemlich frustrie renden Alltag. Er schafft sich private Residuen, wo er zu sich selbst kommen kann. Er versucht so, sich als Mensch zu behaupten und sich Wrde und Stolz zu bewahren. Der Henker ist eine bewe gende Annherung an einen Maschinis ten des Todes, der mit seinem Schicksal das Leben lang hadert.
Claude Cueni: Der Henker von Paris, Lenos Verlag 2013. 391 S., ca. Fr. 29.. Leukmie & Kreativitt, erschienen in der Basler Zeitung am 10. 11. 2012.

Scharf hingeschaut. Der Autor Claude Cueni auf den Spuren von Charles Sanson, dem Henker von Paris.

selbst. Sie gehen frher wie heute ihrer Arbeit mit derselben Professionalitt nach. Fr Charles ist diese an Grausamkeit nicht zu berbietende Hinrichtung auch die Initiation in seinen Beruf. Von jetzt an ist er der Henker von Paris. Charles wollte ursprnglich das Wissen ber das Funktionieren des menschli chen Krpers, das sich die Henker

seiner Familie angeeignet hatten, zum Nutzen der Menschheit einsetzen. Er ging in Rouen zur Schule und hatte im hollndischen Leyden Medizin studiert, bis er seinem Vater als Henker nach folgen musste. Cuenis Henker ist ein sympathisches Monster, eine Art Hulk der Monarchie und spter der Revolution. Der Henker wider Willen sorgt sich geradezu zrt

lich um seine Shne. Beim abendlichen Klavierspiel schafft er den Ausgleich zu seinem blutigen Brotberuf, dem er mit Abscheu nachgeht, und der ihn zum ge sellschaftlich gechteten Aussenseiter macht. Charles durchlebt als Henker eine Zeit, in der sich seine Arbeit radikal wandelt. Er wird sozusagen aus dem Mittelalter mit seinen grausamen Fol

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