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CAPTULO I LAS OBLIGACIONES 1.

NOCIN GENERAL DEL DERECHO PERSONAL COMO PARTE


PATRIMONIO

INTEGRANTE DEL

Un paso previo al estudio del derecho de las obligaciones o derecho de crdito ha de consistir en precisar la nocin de obligacin como elemento integrante del patrimonio. Es bien sabido que el derecho otorga a las personas no solo derechos extrapatrimoniales sino tambin derechos patrimoniales. Los derechos extrapatrimoniales carecen de carcter pecuniario y estn fuera del comercio. Entre ellos figuran los derechos polticos y de familia y los llamados derechos de la personalidad (derecho al nombre, a la imagen, al honor, etc.), as como el derecho a las libertades y a la vida misma. Son derechos desprovistos de valor econmico. Por oposicin encontramos los derechos patrimoniales que se distinguen por su carcter econmico, por ser susceptibles del comercio jurdico, como son la propiedad, los crditos y los derechos conocidos con el trmino general de bienes. Son los derechos patrimoniales, llamados as porque ellos integran el patrimonio de las personas. Por eso se ha definido el patrimonio como el conjunto de derechos y el conjunto de obligaciones de una persona, apreciables en dinero. Y en forma ms precisa, como el conjunto de los bienes y de las obligaciones de una persona, considerado como una universalidad de derecho, es decir, como una masa mvil cuyo activo y pasivo no pueden disociarse. A su vez, ha dicho con gran precisin AUBERT que en el derecho, el patrimonio no es sinnimo de fortuna. Patrimonio, en el sentido tcnico jurdico, es el conjunto de los derechos de una persona, ya tengan tales derechos un valor econmico positivo (derechos de crdito, derechos de propiedad, etc.), o un valor negativo (deuda, gravamen de una servidumbre, etc.).
Lexique de Termes Juridiques, Pars, Dalloz, pg. 247. De esta obra existe traduccin al castellano, Bogot, Edit. Temis, 1990.
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El patrimonio sera comparable a una especie de saco o bolsa que contiene todas las relaciones jurdicas de una persona, susceptibles de una evaluacin pecuniaria positiva o negativa2. De ah resulta ese conjunto de derechos y obligaciones que estructura el patrimonio. Se habla de conjunto, porque es un todo que forma una universalidad jurdica indivisible. Al hablar de patrimonio se hace referencia a esa universalidad y no a determinado derecho o a determinada obligacin3. Por tal .razn el patrimonio no cambia en su concepcin a pesar de las mutaciones de sus elementos y abarca, adems de los bienes presentes, los bienes futuros que el titular pueda adquirir a cualquier ttulo. De lo cual se sigue el principio segn el cual la persona no tiene sino un solo patrimonio y solo las personas tienen un patrimonio. Toda persona (rica o indigente) tiene necesariamente un patrimonio, en el que es preciso distinguir un activoo valor econmico positivoconstituido por los bienes en general (propiedad, crditos), y un pasivo, las deudas. As pues, en el activo patrimonial es posible distinguir diversos derechos: a) Los derechos que recaen sobre las cosas, como son la propiedad y sus desmembramientos. Son los llamados derechos reales (del latn res: cosa), cuyo estudio se hace en la mayora de las universidades colombianas con anterioridad al curso de obligaciones, con la denominacin de Curso de Bienes. De acuerdo con la terminologa tcnica, los nicos bienesen el sentido econmico del concepto son los derechos. En cambio la nocin comn de bien est basada en una ilusin, y por eso identifica el derecho con la cosa sobre la cual recae aquel; olvidando en tal forma que es en razn de ese derecho como se pueden aprovechar todos los beneficios de la cosa [ius utendi, fruendi et abutendi]. b) Al lado de estos derechos reales propiamente dichos, tenemos la 11amaapropiedad incorporal o derecho intelectual. Es la facultad que tienen los autores y los inventores de explotar sus creaciones, como tambin los comerciantes de explotar su nombre y su prestigio comerciales (C. de Co., arts. 534 y ss.; leyes 23 de 1982 y 170 de 1994). c) En el activo patrimonial hay que incluir tambin los derechos universales, que se conciben como un conjunto abstracto de derechos patrimoniales; sus titulares estn facultados para exigir su adjudicacin, como

ocurre en la herencia, en la persona juridica y en la sociedad conyugal, cuando deben liquidarse. d) Finalmente, figuran los derechos personales, conocidos tambin como derechos de obligaciones o derechos de crdito. Se les llama personales por oposicin a los derechos reales porque la relacin del titular del derecho es con una persona. Esta relacin personal se origina en cualquiera de las fuentes de las obligaciones. En virtud de tal relacin el titular del derecho puede exigir el cumplimiento de una prestacin y el deudor queda sometido a ejecutarla. As, por ejemplo, si una persona ha tomado en prstamo una suma de dinero, debe pagarla en favor de quien la prest: su obligacin se origin en el contrato. Igualmente, quien ha ocasionado un perjuicio, debe pagar indemnizacin a la vctima. Tal obligacin tiene su origen en la responsabilidad civil. Se presenta as la obligacin o derecho personal o de crdito, como uno de los derechos que integran el patrimonio. Es un activo en el patrimonio del acreedor y un pasivo en el patrimonio del deudor. 2. IMPORTANCIA DEL DERECHO DE LAS OBLIGACIONES .. ,.;..-.. La teora general de las obligaciones tiene grande importancia y su aplicacin no es privativa del derecho civil, puesto que ella regula todas las relaciones jurdicas patrimoniales que existen entre las personas. En consecuencia, la teora general de las obligaciones es aplicable en el derecho comercial, pues tambin entre los comerciantes existen relaciones obligacionales; es aplicable aun en el campo del derecho laboral, porque tambin el patrono y el trabajador estn obligados por vnculos personales emanados del contrato de trabajo que, de todas maneras y a pesar de su especial modalidad, es un contrato. .. Por otra parte, como el derecho pblico ha seguido en mucho los procedimientos tcnicos del derecho privado, el campo de aplicacin de la teora general de las obligaciones se extiende an ms. Es as como en el derecho administrativo y en el derecho internacional pblico y privado es frecuente la aplicacin de la teora general de las obligaciones. En efecto, como lo observan los tratadistas MAZEAUD, relaciones obligacionales existen tambin entre el Estado y los particulares, entre las entidades de derecho pblico y los particulares, entre ciudadanos de diferentes nacionalidades, entre Estados diferentes5.
HENRI, LON y JEAN MAZEAUD y M. DE JUGLART, Leqons de droit civil, t. n, nms. 1 y 2,Pars,EditionsMontchrestien, 1973. -, ,,...,,,.-... , ,-V-H& -v
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DE LAS OBLIGACIONES. EL ACTO JURDICO

Otros autores observan que una de las condiciones fundamentales para el funcionamiento de los mercados reside en el derecho de las obligaciones y de los crditos6. Indudablemente, otro factor que da gran trascendencia al derecho de las obligaciones en el mundo moderno es la existencia de las instituciones econmicas internacionales como el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional, los mercados comunes de Europa y Amrica Latina. El funcionamiento de tales organismos, las mltiples operaciones que realizan, supone laconstante aplicacin de la teora general de las obligaciones. Ello explica la tendencia contempornea a unificar intemacionalmente el derecho de las obligaciones como nica manera de brindar una verdadera seguridad al comercio internacional7. MARTY y RAYNAUD, al referirse a la importancia del derecho de las obligaciones, dicen que tienen un enorme inters prctico y terico por constituir la base del derecho de los negocios y tambin de la vida jurdica cotidiana de todas las personas jurdicas que todos los das concluyen contratos o comprometen su responsabilidad y que la importancia terica radica en el inters de orden tcnico, que se podramos sintetizar as: la teora de las obligaciones acusa un desarrollo muy avanzado, reviste un carcter cientfico particularmente acentuado y est fuertemente impregnada de las ideas filosficas, morales, sociales y polticas, constituyendo un reflejo de la evolucin general de las ideas y de las civilizaciones8. Lo anterior indica que el derecho de las obligaciones tiene un gran inters en todas las disciplinas jurdicas. Tratndose del derecho privado, su importancia es ciertamente fundamental. El hecho de vivir en comunidad implica la existencia de infinidad de relaciones de carcter econmico, pecuniario, entre las personas. En primer lugar, y en razn de que los asociados tienen que celebrar permanentemente los ms diversos contratos (comprar, vender, arrendar), surgen infinidad de obligaciones, clasificadas en el grupo de las denominadas obligaciones voluntarias o convencionales.
A. JACQUEMIN y G. SCHRANS, Le droit conomique, Paris, Presses Uni versitaires de France, 1970, pg. 13. 7 Tal tendencia dio lugar a las dos convenciones de La Haya de lde julio de 1964 sobre la venta internacional y sobre la formacin de la venta internacional de objetos muebles corporales, como tambin a la Convencin de Viena de 11 de abril de 1980 sobre los contratos de venta internacional de mercancas. Son nuevos e interesantes esfuerzos que se hacen por la unificacin del derecho de las obligaciones, despus del fracaso del proyecto de Cdigo franco-italiano de las obligaciones.
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Al lado de las obligaciones voluntarias se encuentra el grupo de las obligaciones impuestas: La persona resulta obligada independientemente de su voluntad. Ya la fuente de la obligacin no reside en la voluntad del obligado, sino en

fenmenos distintos, como la ley o los hechos ilcitos. As, la ley les impone a los padres de familia las obligaciones de crianza, educacin y establecimiento de los hijos; as, quien ha ocasionado un perjuicio mediante la comisin de un acto ilcito, est obligado a repararlo. Todas estas relaciones pecuniarias entre las personas tienen su rgimen jurdico en el derecho de las obligaciones. Por tanto, el estudio de la teora general de las obligaciones es el que permite captar la naturaleza y alcance de tales relaciones. 3. DEFINICIN DE OBLIGACIN Las Institutas de JUSTINIANO traen una definicin de obligacin que todava es aceptable en nuestra poca: Obligado est iuris vinculum quo ne-cessitate adstringimur alicuis solvendae rei... [La obligacin es un vnculo de derecho que nos constrie a cumplir una prestacin a favor de otro]. 4. ANLISIS DE LA DEFINICIN. ELEMENTOS QUE DEBEN DISTINGUIRSE . El anlisis de la definicin romana de obligacin nos presenta, en primer Jugar, un vnculo de derecho entre dos o ms personas. Ese vnculo de derecho impone a una de estas personas la ejecucin de una prestacin en favor de la otra. La primera persona se llama deudor, y lo que debe ejecutar, deuda o prestacin en general. La segunda persona se llama acreedor, y la prestacin que se va a realizar en su favor, crdito. Los elementos de la obligacin son, en sntesis: a) un vnculo de derecho; b) una prestacin; c) un deudor; d) un acreedor. De lo cual la doctrina ha deducido las caractersticas de la obligacin, as: 1. Un vnculo de derecho. 2. De carcter econmico o pecuniario. 3. De carcter personal. ,:.,
5. EL VNCULO DE DERECHO

La expresin vnculo, del latn vinculum (ligamen, atadura, lazo), nos indica que el deudor est ligado, est apremiado a cumplirla prestacin ob

jeto de la obligacin. Apremio que difiere fundamentalmente en el derecho antiguo y en el moderno. En el derecho romano, ms que vnculo jurdico, lo que exista era una especie de vnculo material entre deudor y acreedor, del que se segua el sometimiento fsico de la persona del deudor al arbitrio de su acreedor, en caso de incumplimiento de la prestacin. En efecto, el acreedor poda disponer de la persona de su deudor en tal caso: hacerlo su esclavo, venderlo en el mercado de esclavos [Trans Tiverim] o aun matarlo, como forma de reparacin por el incumplimiento. El derecho moderno super el concepto de vnculo entre deudor y acreedor; ya no existe ese sometimiento material de lapersona del deudor al arbitrio del acreedor. El deudor ya no responde con su cuerpo ni con su libertad, como en el derecho antiguo; responde con su patrimonio. El vnculo jurdico en que se fundamenta la obligacin se traduce en afacultad del acreedor para apremiar al deudor a ejecutar la prestacin, contando para ello con la garanta del Estado, por medio de las acciones judiciales. De todas maneras, la garanta del acreedor en el derecho moderno son los bienes del deudor, a diferencia de lo que ocurra en el derecho romano, donde era la persona misma del deudor (C. C, arts. 2488 y 2492). Al hablar de vnculo de derecho se significa que se trata de una relacin jurdica protegida por el derecho objetivo que confiere al acreedor accin para obtener la prestacin, conforme se ha visto. Esta caracterstica diferencia la obligacin de los deberes morales o sociales, no sancionados por el poder pblico9......,.,,.,.,., ,,,.,,., 6. NATURALEZA PECUNIARIA DE LA OBLIGACIN Por otra parte, la obligacin es un derecho valorable en dinero, un derecho patrimonial. Sin que esto signifique que la prestacin objeto de la obligacin deba consistir necesariamente en una suma de dinero; puede consistir en una cosa cualquiera, en algn hecho, en la ejecucin de un trabajo, por ejemplo, y aun en una abstencin, como sera el pacto de no competencia entre comerciantes. En esta forma, todo crdito est en ntima relacin con una deuda, que es una especie de derecho negativo10. Lo importante es que esa prestacin, positiva o negativa, sea susceptible de valoracin econmica. Aunque el inters del acreedor en el cumplimiento de la prestacin no sea propiamente un inters econmico, tal prestacin debe

ser sin embargo susceptible de apreciacin econmica, como lo advierte el autor italiano EMILIO BETTI. Por esto, el crdito es un valor activo en el patrimonio del acreedor. 7. LA OBLIGACIN ES UNA RELACIN ENTRE PERSONAS. CARCTER PERSONAL DE LA OBLIGACIN . , Hemos visto que a la obligacin se la define como un vnculo jurdico entre personas, como una relacin personal. Hemos precisado tambin que en el activo patrimonial se distinguen los derechos reales, al lado de los derechos personales o crditos. La naturaleza de esos dos tipos de derechos difiere profundamente. En el derecho real vamos a encontrar una relacin del titular con una cosa, en tanto que en el derecho personal o de crdito nos encontramos con una relacin de derecho existente entre dos personas, el acreedor, titular del derecho, y el deudor, persona sometida a cumplir la prestacin. U El derecho personal o de crdito envuelve una prerrogativa de una persona contra otra persona (acreedor contra deudor), no una prerrogativa que recaiga sobre un bien determinado. En cambio el derecho real encierra en s un poder jurdico reconocido al titular, que recae directamente sobre una cosa. (Derecho inmobiliario si se trata de un inmueble, o mobiliario si de un mueble). De acuerdo con lo dicho, el artculo 665 del Cdigo Civil define al derecho real diciendo que es el que tenemos sobre una cosa sin respecto a determinada persona. Es una relacin inmediata y directa entre el propietario y la cosa, lo que le permite usar, gozar y disponer de ella. Hay una especie de sometimiento de la cosa a su dueo, razn por la cual no necesita que ningn intermediario le proporcione ese uso, goce y disposicin; se lo procura l mismo. Por esto los romanos llamaban al derecho real ius in re, es decir, derecho directo sobre la cosa misma. Bien distinta es la naturaleza del derecho personal o de crdito. El artculo 666 del Cdigo Civil dice que derecho personal o de crdito es el que solo puede reclamarse de ciertas personas que, por un hecho suyo o por la sola disposicin de la ley, han resultado obligadas. Por ejemplo, el derecho que tiene el prestamista contra su deudor para que le pague el dinero prestado; el derecho que tiene el hijo de familia para exigir alimentos al padre. Se ve claramente que mientras en el derecho real el trmino de referencia es una cosa, un bien, en el derecho personal el trmino de referencia es unapersona. El de-

recho personal es una relacin jurdica entre personas. Tal relacin da origen a un derecho de crdito cuyo titular es el acreedor, frente al deudor, persona sometida a ejecutar la prestacin. Aqu se presenta la diferencia profunda entre el derecho real y el personal. En tanto que en el primero el titular puede usar, gozar y disponer de la cosa en forma directa e inmediata, sin necesidad de ningn intermediario, el titular del derecho personal o de crdito se encuentra frente a un intermediario, que es su deudor. Ese derecho de crdito, ese activo de su patrimonio, solo puede obtenerlo por medio de su deudor. Para hacer efectivo ese valor pafrimonial tiene tan solo la facultad, el poder jurdico para exigir al deudor el cumplimiento de la prestacin. Los romanos designaban al derecho personal como ius adrem, es decir, derecho a la cosa, derecho a obtener la prestacin. -} As, el propietario de una casa que habita en ella est obteniendo en forma inmediata y directa el uso y goce que ese inmueble proporciona; puede hacerlo porque su derecho es real. En cambio, el arrendatario de la misma casa tan solo tiene el derecho de que su arrendador le proporcione ese uso y goce; no puede obtenerlos directamente porque su derecho es personal y necesita que ese intermediario, que es su arrendador, se los proporcione. En sntesis, el titular del derecho realtiene un poder directo e inmediato sobre la cosa, razn por la cual puede usar, gozar y disponer de ella en forma autnoma. Por su parte, el titular del derecho de crdito o acreedor tan solo va a obtener la efectividad de su derecho por conducto de un intermediario, que es su deudor. Con la particularidad de que su derecho de crdito no recae generalmente sobre determinado o determinados bienes del deudor, sino sobre su patrimonio, sobre el conjunto de sus bienes considerados como un todo. En caso de incumplimiento de la prestacin debida, el acreedor tiene como garanta todos los bienes de su deudor. Por eso se dice que el patrimonio del deudores una prenda general de los acreedores (C. C, art. 2492, en armona con el art. 2482 elusdem). 8. CONSECUENCIAS QUE SE SIGUEN DE LA DIFERENCIA ENTRE DERECHO REAL Y DERECHO PERSONAL. DERECHOS DE PERSECUCIN Y DE PREFERENCIA Los derechos de persecucin y de preferencia son atributos del titular del derecho real. a) El derecho de persecucin es la facultad que tiene el titular del derecho real para actuar como propietario frente a la cosa, sin importar en manos de quin se encuentra esta. As, el propietario de un bien que es posedo por otra persona, puede recuperarlo por medio de la justicia, ejerciendo la accin reivindicatoria. O el acreedor hipotecario puede perseguir el bien hipotecado para obtener la efectividad de su crdito, aunque tal bien haya cambiado de dueo. Como su derecho es real, la relacin es entre l y la cosa hipotecada, y por eso la puede perseguir hasta hacer efectivo su crdito. En cambio, el titular del derecho personal no tiene el derecho de persecucin sobre los bienes de su deudor. En caso de incumplimiento de la obligacin, si el

acreedor recurre a la ejecucin forzada, no podr perseguir sino nicamente los bienes que se encuentren en el patrimonio de su deudor. Aquellos que fueron transferidos por el deudor y que por tanto salieron de su patrimonio y se encuentran en poder de terceros, escapan a la persecucin del acreedor. Como dicen los tratadistas FLOUR y AUBERT, el acreedor no puede perseguir aquellos bienes que fueron enajenados en el intervalo12. Por el contrario, si el deudor tiene ms bienes, el acreedor puede perseguir aquellos que fueron adquiridos en el intervalo. Lo anterior, en razn de la libertad que el deudor tiene para gestionar su patrimonio. Libertad que encuentra un lmite en el fraude. Si transfiere sus bienes para burlar a sus acreedores, estos tienen a su favor la accin pauliana, como se ver oportunamente (nms. 275 y ss.). b) El derecho de preferencia es laprelacin que tiene sobre la cosa el titular del derecho real. Cuando se trata de ejercer su derecho real, l est por encima de todas las dems personas. Tiene la facultad de excluir de la cosa, como ha dicho un autor, a los titulares de un simple derecho personal o de crdito. Estos son los llamados acreedores comunes o quirografarios. , Por eso dice ALEX WEILL que en caso de conflicto, a propsito de una cosa, entre el titular de un derecho real y el de uno personal, el primero es el que triunfa, porque l ejerce directamente su derecho sobre la cosa13. Es as como el acreedor hipotecario (titular de un derecho real), al encontrarse frente a acreedores comunes, tieneprelacin sobre ellos. Tiene derecho a que se le pague en primer lugar con preferencia el valor de su crdito con el producto del bien hipotecado y rematado. Los acreedores comunes pasan a ocupar el segundo lugar para el pago de sus crditos, y es posible que tengan que someterse al concurso; esto es, que si vendidos los bienes del deudor su producto no alcanza para cubrir las deudas en su totalidad, habr que cubrir en primer lugar los crditos privilegiados, como lo es la hipoteca, y luego ser necesario repartir el remanente entre los acreedores comunes, a prorrata de sus crditos. Como consecuencia, tales crditos no sern pagados en su totalidad sino solo en parte. La razn es clara: porque estos acreedores comunes son titulares de un derecho personal y no cuentan con el derecho de preferencia. Un ejemplo indica la distinta situacin en que se encuentra el titular de un derecho real frente a los titulares de derechos personales o de crdito: un deudor X tiene las siguientes deudas: a) una deuda de $ 50.000, respaldada con garanta hipotecaria constituida sobre un inmueble de su propiedad; b) cinco deudas comunes, de $ 20.000 cada una, que constan en letras de cambio. El activo patrimonial de este deudor est representado nicamente por el inmueble hipotecado, el que se remata por $ 120.000. Con este producto se van a pagar todos los crditos. En primer lugar se pagarn las costas judiciales causadas en inters de los acreedores, ya que este es un crdito privilegiado de la primera clase. Ascienden a $ 20.000 (C. C, art. 2495).

En seguida se pagar el crdito hipotecario en su totalidad, porque el acreedor hipotecario, como titular de un derecho real, tiene prelacin sobre los otros acreedores, titulares de derechos personales. En consecuencia, recibir los $ 50.000 a que asciende su crdito hipotecario. (Se supone que no hay intereses en ninguno de los crditos, para simplificar el ejemplo). Los acreedores comunes, por carecer del derecho de preferencia, tienen que someterse al concurso. Por consiguiente, el saldo de $ 50.000 se destina a cubrir los cinco crditos comunes a prorrata. Es decir, hay que repartir ese remanente entre los acreedores comunes en forma proporcional. En consecuencia, cada acreedor comn recibir $ 10.000, en vez de los $ 20.000 a que ascenda su respectivo crdito (vase Manual de obligaciones, t. ni, cap. v, La prelacin de crditos). Es conveniente precisar la nocin de acreedor comn o acreedor quirografario. Es el acreedor de dinero que carece de cualquier garanta especial para el pago de su crdito. El solo cuenta con una garanta general que es el patrimonio de su deudor (C. C, art. 2492). Si el deudor es insolvente en el momento de la exigibilidad de la obligacin, el acreedor quirografario se va a encontrar en concurso con los dems acreedores para participar en el reparto del producto de la venta de los bienes que restaban en el patrimonio del deudor. No va a obtener un pago total de su crdito sino un pago a prorrata. La situacin de este acreedor quirografario contrasta con la de aquel acreedor que tiene respaldado su crdito con una garanta real. (El acreedor

hipotecario, por ejemplo, que tiene garantizado su crdito con un gravamen hipotecario constituido sobre un bien inmueble de su deudor o de un tercero). Este acreedor hipotecario puede perseguir el bien hipotecario y obtener el pago de su crdito con el producto de su remate, en forma preferente. (En ocasiones habr lugar a la graduacin de crditos, si concurren varios y algunos de ellos tienen preferencia). Quirografario encuentra su origen en la voz latina chirographa: los escritos emanados de la mano del deudor y confeccionados al momento de recibir el crdito. El acreedor los conservaba. En ellos constaba la obligacin. A veces se producan dos escritos, firmados por el deudor y el acreedor. Se llamaban syngraphae. Los dos los conservaban. En definitiva, el crdito quirografario constaba en un escrito privado y este era su prueba y su respaldo. Todo basado, como se ha dicho, en la confianza en el deudor. 9. SOLIDEZ DEL DERECHO REAL Los llamados derecho de persecucin y derecho de preferencia, confieren al derecho real una solidez que no tiene el derecho personal o de crdito. De ah se sigue que el derecho real tiene una oponibilidad absoluta que permite a su titular ejercerlo contra todos y antes que todos. t Como los derechos reales pueden servir de accesorios a los derechos de crdito, el acreedor puede respaldar su crdito con una garanta real (prenda, hipoteca). En tal caso gozar de los derechos de persecucin y preferen-cia, y podr ejercerlos en caso de insolvencia del deudor. ,( 10. CATEGORAS INTERMEDIAS ENTRE EL DERECHO REAL Y EL PERSONAL Algunos autores modernos analizan ciertas categoras intermedias o mixtas entre el derecho real y el derecho personal. La primera de ellas es la denominada obligacin real opropter rem. Esta no afecta el patrimonio del deudor en su conjunto, como toda obligacin; afecta tan solo a un bien particular. De ah su nombre de obligacin propter rem: respecto de la cosa. Es una obligacin que pesa sobre el deudor por la nica razn de ser propietario de la cosa. Le basta con dejar de serlo para dejar de estar obligado. Si enajena
La obligacin recae sobre la persona, no en cuanto tal, sino en cuanto es titular de un determinado derecho. (FRANCESCO MESSINEO, Manual de derecho civil y comercial, t. iv, Buenos Aires, Ediciones Jurdicas Europa-Amrica, 1971, pg. 43).
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la cosa, la obligacin se desplazar, se transmitir al nuevo adquirente14. Son ejemplos de estas obligaciones: a) la obligacin de los propietarios de la pared medianera, de contribuir a los costos de su mantenimiento (C. C, art. 916); b) la obligacin de los propietarios de un edificio de propiedad horizontal de contribuir al mantenimiento y reparacin de las partes comunes (ley 675 de 2001). Se conocen tambin estas obligacionespropter rem con los nombres de derecho real in faciendo y de obligaciones ambulatorias, lo que da bien la idea de su naturaleza. Por eso los MAZEAUD observan que en tal caso se habla de obligaciones reales, por oposicin a las ordinarias. La otra categora intermedia est constituida por ciertos derechos personales que cuentan con atributos similares a los del derecho real. Se cita como ejemplo: el derecho del arrendatario cuando el contrato ha sido celebrado por escritura pblica. En este caso, el nuevo adquirente del bien tiene que respetar el arrendamiento (C. C, art. 2020, num. 2). El arrendatario, a pesar de ser titular de un derecho personal, goza en este caso de una especie de derecho de persecucin sobre la cosa arrendada, ya que puede oponer su derecho al nuevo propietario. Sin embargo, nos parece que esa obligacin de respetar el contrato de arrendamiento a que se refiere el numeral 2 del artculo 2020 del Cdigo Civil ha sido modificada fundamentalmente por la ley 56 de 1985, artculo 18, que prev entre los casos de restitucin especial del inmueble, el enunciado en el numeral 3 de tal texto: Cuando haya de entregarse en cumplimiento de las obligaciones originadas en un contrato de compraventa. Es esta una norma general, que no hace salvedades. Conforme observan WEILL y TERR, es tendencia del derecho contemporneo asimilar los derechos del arrendatario a los derechos sobre la cosa misma 11. ALGUNAS DEFINICIONES MODERNAS DE OBLIGACIN Despus de haber analizado la definicin romana de obligacin, conviene considerar algunas definiciones modernas, con el mismo fin de precisar su contenido y de averiguar cules son los elementos estructurales de la obligacin. Para el tratadista BORIS STARCK, La obligacin es un derecho personal en virtud del cual el deudor debe una prestacin al acreedor1. Los autores ALEX WEILL y FRANCOIS TERR, por su parte, dicen que La obligacin (o derecho personal) es un vnculo de derecho entre dos personas en virtud del cual una de ellas, el acreedor, puede exigir de la otra, el deudor, una prestacin o una abstencin2. Finalmente, el profesor ALVARO PREZ VIVES concibe la obligacin como un vnculo jurdico que coloca a una persona determinada, en relacin con otra tambin determinada, en la necesidad de dar, hacer o no hacer una cosa3 Nuestro Cdigo Civil no defini la obligacin. Sin embargo, como lo observa el

mismo PREZ VIVES, el artculo 1495, al definir el contrato, trae un concepto que bien servira para definir la obligacin. Contrato es un acto dice el artculo citado por el cual una parte se obliga para con otra a dar, hacer o no hacer alguna cosa. Es esta una definicin que da bien la idea de lo que es una obligacin: el compromiso que asume una persona de dar, hacer o no hacer alguna cosa en favor de otra persona, el acreedor. 1 BORIS STARCK, Droit civil.
Obligations, Paris, Librairies Techniques, 1972-1976,

12. ANLISIS DE LA DEFINICIN DE OBLIGACIN Del anlisis de las definiciones propuestas se concluye que la obligacin est integrada por cuatro elementos: un sujeto activo, un sujeto pasivo, un objeto y un vnculo de derecho. a) El sujeto activo. Es el acreedor, es decir, el titular del derecho de crdito que existe en su favor. Tal derecho de crdito es un activo en su patrimonio, como se ha visto. Por eso en el lenguaje comn se equipara la obligacin con un crdito, desde el punto de vista activo. Tanto acreedor como crdito encuentran su origen en el verbo latino credere (creer, confiar). En efecto, y a diferencia de lo que ocurre en el derecho real, todo el derecho de crdito reposa sobre la confianza en la solvencia y en la honestidad del deudor. b) El sujeto pasivo. Es el deudor, esto es, la persona sometida en virtud del vnculo obligacional a ejecutar la prestacin en favor del acreedor. Desde este punto de vista, la obligacin se asimila al concepto de deuda, en el lenguaje comn. c) El objeto. Es la prestacin debida, esto es, aquello que debe darse, hacerse o no hacerse en favor del acreedor. d) El vnculo jurdico. Es esa relacin, a la vez personal y de derecho, la que somete al deudor a ejecutar la prestacin y que faculta al acreedor para exigirla inclusive en forma forzada, a falta de ejecucin voluntaria. Si analizamos un contrato de prstamo hecho por un banco a uno de sus clientes, encontraremos que en virtud del vnculo personal y jurdico creado por el contrato, el banco se convirti en acreedor y el cliente en deudor de la prestacin, que en este caso consiste en restituir la suma prestada. En otras ocasiones, concretamente en los contratos bilaterales, cada uno de los contratantes se convierte en deudor y acreedor al mismo tiempo. Un ejemplo se encuentra en el contrato de compraventa (transferir la cosa y pagar el precio, obligaciones principales que engendra este contrato, son recprocas) (C. C, art. 1849). En cualquiera de los casos, se hace evidente el concepto de obligacin: relacin jurdica entre dos personas, que faculta a una de ellas (acreedor) para exigir de la otra el pago de una prestacin. Esa relacin jurdica est protegida por el derecho objetivo; esto diferencia la obligacin de los deberes morales, no sancionados por el poder pblico4. ? ,.ja
MANUEL BORJA SORIANO, Teora general de las obligaciones, Mxico, Edit. Porra, 1966, pg. 83.
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As, quien movido por un deber de conciencia se cotstera obligado a realizar determinada obra, no est ligado sin embargo por ningn deber jurdico. Lo mismo ocurre a quien se siente comprometido en el plano de las obligaciones sociales. Ninguno de los dos podra ser sometido a una ejecucin forzada de aquello que su conciencia le sugiere cumplir.

13. CLASIFICACIN FUNDAMENTADA SOBRE EL OBJETO DE LA OBLIGACIN Una clasificacin tradicional y que se fundamenta sobre el objeto de la obligacin es aquella que habla de obligaciones de dar, hacer y no hacer (C. C, art. 1495): las de dar y hacer son obligaciones positivas; la de no hacer es negativa5. La doctrina moderna ha propuesto la distincin entre obligaciones de medios y obligaciones de resultado. , Conviene precisar estos conceptos: obligacin de dar es aquella en virtud de la cual el deudor se compromete a transferirla propiedado cualquier otro derecho real. De ello se deduce que el vocablo dar tiene, en las disciplinas jurdicas, un significado distinto del que tiene en el lenguaje comn. Loque impone una cuidadosa atencin, orientada a evitar equivocaciones en que es frecuente incurrir. Dar, en el sentido tcnico del derecho, no significa hacer donacin de algo ni equivale a entregar. Dar tiene un significado preciso: transferir la propiedad o cualquier otro derecho real. Desde luego, la obligacin de dar es una obligacin compleja que envuelve la de entregar materialmente la cosa. Pero de ello no podra seguirse que dar es entregar segn el criterio comn, que no debe ser el del jurista (C. C, art. 1605). En el derecho colombiano tiene especial aplicacin la obligacin de dar, en razn de que nuestro contrato de acuerdo con el principio general normalmente engendra obligaciones, no transfiere derechos. As, el vendedor, al celebrar el contrato de compraventa, no est transfiriendo el dominio de la cosa que vende, sino tan solo se est imponiendo la obligacin de dar; obligacin que cumplir posteriormente acudiendo a la tradicin, uno de los modos de adquisicin del dominio (C. C, arts. 740 y ss. y 756). Por excepcin, el contrato colombiano es ttulo y modo a la vez. Quizs el mutuo es el nico contrato que transfiere el dominio por s mismo, en el momento de perfeccionarse (C, C, art. 2222)

Obligacin de hacer es aquella que impone al deudor el deber de ejecutar una prestacin positiva. Prestacin distinta de la de transferir el dominio, desde luego, pues en tal caso estaramos frente a una obligacin de dar. La obligacin de hacer puede tener por objeto la ejecucin de una obra cualquiera, la prestacin de un servicio, la suscripcin de un documento o contrato, etc. La doctrina ha analizado en la obligacin del arrendador (procurar al arrendatario el goce de la cosa) una obligacin de hacer. Similar anlisis se ha hecho en relacin con la obligacin de pagar una suma de dinero. Obligacin de no hacer, como su nombre lo indica, es aquella que tiene por objeto una abstencin. As, contrae obligacin de no hacer el vecino que se compromete a no construir frente al lmite de su vecino; tambin el comerciante que se compromete con otro comerciante a no hacerle competencia en determinada rama comercial o en determinada zona del mercado. Tal obligacin se cumple abstenindose; se viola ejecutando el hecho prohibido.

14. OBLIGACIONES DE MEDIOS Y DE RESULTADO . En muchas obligaciones contractuales el deudor no promete el resultado, sino los medios. As, el mdico no se compromete a curar al enfermo sino a emplear los medios para ello, de acuerdo con las tcnicas de la ciencia mdica. El enfermo no podr demandar indemnizacin al mdico sino probando que este cometi una culpa en el empleo de los medios6. As pues, la obligacin de medios, tambin llamada de prudencia y diligencia, es aquella que solo exige al deudor el poner al servicio del acreedor los medios de que dispone, y observar un especial cuidado y diligencia con miras a alcanzar un fin. Pero entendindose que el deudor no ha asegurado la obtencin de ese fin, no ha garantizado el resultado; por lo tanto, habr cumplido su obligacin desde el momento en que ha empleado los medios y ha puesto la diligencia y cuidado propios para alcanzar el fin que se pretende, sin importar cul haya sido el resultado obtenido. l solo se comprometi a poner los medios. La obligacin de resultado, conocida tambin como determinada o especfica, tiene por objeto un fin preciso y determinado que el deudor debe procurar en favor del acreedor. Tal obligacin se cumple nicamente cuando se ha alcanzado el resultado prometido. Ejemplo tpico de la obligacin de resultado es la del transportador: conducir las personas o las mercaderas, sanas y salvas al lugar de su des

tino y dentro del trmino oportuno. Desde hace muchos aos nuestra jurisprudencia haba deducido una obligacin de resultado del contrato de transporte. El artculo 982 del Cdigo de Comercio, en concordancia con el 1003 ejusdem, estructur tal obligacin como obligacin de resultado: el transportador se obliga a conducir a las personas o a las cosas sanas y salvas a su destino. De igual manera, se ha analizado una obligacin de resultado en el compromiso de entregar un cuerpo cierto. Como se ver en su oportunidad, esta distincin entre obligaciones de medios y obligaciones de resultado tiene gran trascendencia, especialmente en cuanto se refiere a dos elementos: la nocin de culpa, y la carga de la prueba. En tanto que la culpa no se presume y debe probarla el acreedor demandante en las obligaciones de medios, la simple inejecucin del resultado, por significar incumplimiento del deudor, hace presumir su culpa (C.C.,arts. 1729,1730 y 1733). Si el deudor ha prometido un resultado, el acreedor no est obligado a probar su culpa en caso de incumplimiento (vase Manual de obligaciones del autor, cap. n). Como se ver al tratar la responsabilidad civil, esta clasificacin de obligaciones de medios y obligaciones de resultado engloba todas las obligaciones, tanto las contractuales como las extracontractuales. En materia delictual y cuasidelictual existen tambin las obligaciones de prudencia y diligencia: comportarse prudentemente en todas las circunstancias7. En el terreno extracontractual la doctrina ha hablado tambin de obligaciones legales de resultado: la del guardin de la cosa o animal, quien debe ejercer el debido control; la de quien desarrolla actividades caracterizadas por su peligrosidad, quien est obligado a garantizar la integridad de los dems y por tanto a indemnizar los daos que ocasione esa actividad (vase Manual de obligaciones, ob. cit., t. n, caps, x, xi y xn). A pesar de lo anterior, doctrinas actuales se pronuncian en contra de la clasificacin de obligaciones de medios y obligaciones de resultado, diciendo que en la prctica esas clasificaciones son aplicables solo aposte-riori, despus de haber determinado el rgimen jurdico de las obligaciones. Lo que demuestra la necesidad de rechazar toda forma de simplismo, porque cualquier distincin en extremo radical y rgida resulta inaplicable, en materia contractual especialmente. Los fines perseguidos por las partes son muy diversos se agrega de donde resulta que el derecho de los contratos no puede reducirse a un catlogo de soluciones prefabricadas

En lo relacionado con la culpa, las reglas de la responsabilidad son idnticas; tanto las de la responsabilidad contractual como las de la extra-contractual (o delictual) y las de la responsabilidad cuasidelictual. Todo depender de la naturaleza de la obligacin, segn que sea de medios o de resultado. As, la culpa del mdico se apreciar en igual forma en presencia de un contrato o en su ausencia (mdico que atiende a un enfermo inconsciente sin que medie contrato alguno). Por eso tiene establecido la doctrina que la obligacin del mdico no es en general sino una obligacin de prudencia y diligencia, de tal manera que para demostrar la inejecucin de su obligacin, el enfermo debe probar la imprudencia o negligencia9. ._...... Es decisin del 17 de agosto de 2000, que seguramente se prestar a discusin, el Consejo de Estado expresa que en el campo de la obstetricia (rama que se ocupa del embarazo, parto y fenmenos posteriores al alumbramiento), la responsabilidad mdica tiende a ser objetiva10. Es sorprendente la jurisprudencia mencionada. Si se llegara a imponer y a generalizar, el fundamento de la responsabilidad mdica cambiara radicalmente. Bien se sabe que ella ha estado basada tradicionalmente sobre la culpa probada, por ser la obligacin del mdico una tpica obligacin de medios, en concepto de doctrina reiterada. Esta obligacin es llamada tambin obligacin de prudencia y diligencia. En consecuencia, para que la responsabilidad del mdico resulte comprometida es necesario probarle su culpa. Y se le prueba cuando se demuestre que hubo imprudencia o negligencia del demandado, omisin de los medios que deba emplear o yerro en la tcnica pertinente. En sentencia de 25 de julio de 2002 el Consejo de Estado dijo que los mdicos pueden demostrar el fiel cumplimiento de sus deberes para exonerarse de responsabilidad, pues sus obligaciones son, por lo general, de medio y no de resultado. La conclusin de esa corporacin: para contrarrestar las presuntas omisiones, les basta establecer que actuaron con diligencia y cuidado. (C. de E., seccin tercera, sent. 13680, mbito Jurdico, 27 octubre 2002). En la poca actual son dos las concepciones que sirven de fundamento a la responsabilidad civil: la culpa y el riesgo. De aqu resultan la responsabilidad subjetiva y la responsabilidad objetiva.

La responsabilidad subjetiva se basa en la culpa, la responsabilidad objetiva es una responsabilidad sin culpa. Una responsabilidad por el resultado. Se dice que su fundamento es el riesgo. Es preciso tener en cuenta que el sistema de la responsabilidad subjetiva comprende dos grados. El primer grado es el de la culpa probada y el segundo es el de la culpa presunta. El grado de la culpa probada est regido por el derecho comn (reglas generales). La carga de la prueba pesa entonces sobre el demandante. l deber probar: el perjuicio, la culpa del demandado y la relacin de causalidad entre la culpa y el perjuicio. Lo anterior ocurre en el caso de una obligacin de medios cuando se considere incumplida y d lugar a demanda. El ejemplo ms claro es el de la obligacin del mdico. El segundo grado de la responsabilidad subjetiva se fundamenta tambin sobre la culpa. Sigue siendo subjetiva por lo mismo. Solo que en este caso se presume la culpa del demandado. Consecuencia de esto es que el actor solo debe probar el perjuicio y la relacin de causalidad. Debe demostrar que existe un vnculo causal entre el perjuicio y el hecho o actividad del demandado. Esto trae necesariamente una variacin en la carga de la prueba. Se dice que esta se invierte por cuanto pasa del demandante al demandado. Es este quien en su tarea de exonerarse debe aportar la prueba que destruya esa presuncin de culpa. En ocasiones le bastar la prueba negativa de la ausencia de culpa, que consiste en demostrar que obr con prudencia y diligencia con miras a evitar el dao (ejemplo: en la responsabilidad por el hecho ajeno). En otras ocasiones el demandado tendr que aportar una prueba ms difcil: la prueba de una causa extraa exoneratoria, como la fuerza mayor o caso fortuito, el hecho de un tercero o la culpa exclusiva de la vctima (ejemplo: en la responsabilidad por el dao en el ejercicio de actividades peligrosas). Todo lo anterior debido a que la obligacin que se considera incumplida era una obligacin de resultado (contractual o extracontractual). La ausencia del resultado esperado hace presumir la culpa del deudor. Por oposicin a la responsabilidad subjetiva, que se basa sobre la culpa, probada o presunta, como se acaba de ver, se tiene la responsabilidad objetiva de la que habla el Consejo de Estado en la providencia que se comenta. ,,,.., , La responsabilidad objetiva es una responsabilidad sin culpa (ni probada ni presunta).

En ella se responde por el resultado. El actor tiene que probar solamente el perjuicio y la relacin causal entre ese perjuicio y la actividad del demandado. El elemento culpa se excluye, se prescinde de l. Solo importa demostrar un vnculo material de causalidad entre el perjuicio sufrido por la vctima y el hecho (o actividad) del demandado (ejemplo: la responsabilidad en caso de accidente de trabajo). Ante una responsabilidad objetiva ni siquiera la fuerza mayor puede exonerar al demandado. Solo lo exonerara la culpa exclusiva de la vctima en la causacin del perjuicio que ella ha sufrido. As lo cree la doctrina ms avanzada y la ms probable. En este tipo de responsabilidad se fundamentan las teoras del riesgo creado y del riesgo provecho. El que ha creado un riesgo, con mayor razn si es para su provecho, debe responder de todas maneras por los daos que ocasione a los dems. Nos parece difcil concebir la responsabilidad mdica apoyada sobre estas bases. Este tema lo hemos tratado con ms extensin en el tomo n de esta obra, captulos m y vm, especialmente. El decreto 1 de 1990 (art. 2o), modific en parte el artculo 982 del Cdigo de Comercio en relacin con el transporte de cosas: es obligacin del transportador entregar las cosas en el estado en que las recibi; ellas se presumen en buen estado, salvo constancia en contrario. Lo anterior no modific la inversin de la carga de la prueba, que sigue pesando sobre el transportador. Antes bien, sobre l recae adems una presuncin adicional: que las cosas le fueron entregadas en buen estado. Durante la vigencia del antiguo estatuto comercial, el Cdigo de Comercio Terrestre, una reiterada jurisprudencia de la Corte interpret su artculo 306 en el sentido de que l impona al transportador una obligacin de resultado o de seguridad. No podra ser en otra forma, ni en esa poca ni en la actual.

15. DIFERENTES CONCEPCIONES ACERCA DE LA OBLIGACIN Otro aspecto importante dentro de estas nociones generales y bsicas que se estudian es el referente a las diversas concepciones existentes respecto al concepto de obligacin: concepcin monista y dualista por una parte, y concepcin subjetiva y objetiva, por la otra.

a) Concepcin monista y dualista. Originaria del derecho clsico es la concepcin monista, que ve en la esencia de la obligacin un solo vnculo, aquel vnculo personal y de derecho que liga a los dos sujetos de la obligacin, deudor y acreedor, y somete a uno de ellos a cumplir una prestacin en favor del otro. Una doctrina moderna, sustentada especialmente en Alemania, ve en la estructura de la obligacin inclusive de la obligacin romana no solo una sino dos relaciones jurdicas. Estos dos elementos han sido bautizados con los nombres germnicos should y haftung. Parece que no se ha encontrado la terminologa correspondiente en ninguna de las lenguas romances. Ocurre generalmente que con las nuevas teoras se crea una terminologa tcnica tambin nueva, sin equivalente en el diccionario de la lengua comn pero s, muchas veces, en la terminologa romana. En el caso presente se encuentra la equivalencia as: should es el de-bitum y haftung la obligatio del derecho romano. El debitum en el derecho romano era el deber de ejecutar la prestacin por parte del deudor, a la vez que la facultad de reclamarla por parte del acreedor, como tambin el deber de recibirla. La obligatio podra traducirse como responsabilidad, garanta, compromiso, apremio. Este segundo elemento de la teora alemana designa la garanta de que goza el acreedor, es decir, la persona o la cosa que respaldan el debitum, que garantizan su ejecucin (fianza, hipoteca, prenda). Autores romanistas y civilistas creen que estos dos elementos de la obligacin existieron ciertamente en el derecho romano. El profesor CA-LOGERO GANGI, catedrtico de la Universidad de Miln, hace notar que muchos autores sostienen que esos dos elementos de la obligacin {debitum y obligatio), existieron no solo en el derecho romano sino tambin en los antiguos sistemas griego y siriobabilnico. No es difcil distinguir en nuestro sistema los dos elementos de esta teora. As, en la obligacin natural (verdadera obligacin jurdica pero desprovista de accin, como se ver) tendramos un debitum sin obligatio, sin garanta que permita obtener su efectividad (C. C, art. 1527). Por el contrario, en el caso del inmueble hipotecado por la deuda ajena, fcilmente se advierte una obligatio sin debitum. b) Concepcin subjetiva y objetiva. La concepcin subjetiva de la obligacin, que fue la que imper en el derecho romano, ve en el vnculo de derecho que media entre el deudor y el acreedor un lazo eminentemente personal. Lo que impone que los dos sujetos de la obligacin estn perfectamente determinados desde el nacimiento de esta; y lo que impide la sustitucin de cualquiera de esos sujetos con posterioridad.

b)

Bien distinta es la concepcin objetiva del derecho moderno, imperante especialmente en sistemas como el alemn y el suizo. Menos trascendencia da esta concepcin a la nocin de vinculo personal entre deudor y acreedor, para reconocer mayor importancia al carcter econmico de la obligacin. En otros trminos: interesa ms precisar y admitir que la obligacin es un derecho patrimonial, un valor, que afirmar que es una relacin entre personas. Partiendo de la base de esa relacin personal entre deudor y acreedorrelacin que no puede desconocerse, la atencin de esta concepcin objetiva se fija en todas las consecuencias positivas que de tal relacin se siguen: el sujeto activo de la obligacin es titular del crdito y por tanto puede exigirlo, se trata de un valor patrimonial, de un activo de su patrimonio. Ala vez, el sujeto pasivo de la obligacin es deudor de la prestacin y debe ejecutarla; laprestacin debida se ; traduce en unpasivo de su patrimonio. El mayor realce que se da al aspecto patrimonial de la obligacin reduce a segundo trmino su otro aspecto, el de vnculo personal. La individualidad de las personas que son sujetos de la obligacin es en principio indiferente, como lo afirman WEILL y TERR12. Todo lo cual trae sus consecuencias: si el derecho de crdito es ante todo un valor patrimonial, ha de ser esencialmente comerciable y transferible. Principios que se cumplen con mayor facilidad en los sistemas inspirados en esta concepcin objetiva y que se dificultan en aquellos inspirados en la concepcin subjetiva de la obligacin, como el colombiano, el francs, el chileno. De todas maneras, el derecho moderno tiende a facilitar la movilizacin de los crditos. Esto resulta difcil en el derecho civil de los pases que como el nuestro, han seguido la orientacin de la concepcin subjetiva de la obligacin. Pero aun en estos ltimos sistemas se ha logrado agilizar la transferencia de los crditos comerciales. Lo que significa que el derecho comercial de estos pases ha acogido esa teora moderna que ve en la obligacin, antes que una estrecha relacin personal, un valor patrimonial.
12

WEILL y TERR, ob. cit., nm. 6.

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En consecuencia, mientras que la movilizacin de los crditos civiles es difcil y formalista en estos pases, el funcionamiento de los crditos comerciales resulta fcil. Como bien se sabe, en materia comercial el crdito se transfiere por medio del endoso del respectivo ttulo o aun por la simple entrega, si tal ttulo es al portador (C. de Co., arts. 651 y ss.; C. C, arts. 1959 y ss.). ,. -mi. La concepcin subjetiva de la obligacin, orientadora de nuestro ordenamiento jurdico civil, influye no solamente sobre la institucin de la cesin de crditos y de deudas, sino tambin sobre muchas otras instituciones como la representacin, la estipulacin para otro y la posibilidad de crear obligaciones mediante la expresin unilateral de voluntad, como se ver oportunamente.

16. OTROS SIGNIFICADOS DE LA PALABRA OBLIGACIN Es conveniente tener en cuenta que la palabra obligacin, fuera de su significado tcnico ya analizado, tiene otras acepciones: una muy general, de acuerdo con la cual es obligacin todo aquello que la ley, los reglamentos y aun la moral imponen a una persona. Se emplea tambin el trmino obligacin para referirse al ttulo mismo en el que consta el crdito (obligacin hipotecaria, pagar). El significado amplio que tiene la palabra obligacin en el criterio comn, se basa, conforme lo observan MARTY y RAYNAUD, en que adems del derecho, muchas otras reglas de conducta rigen la vida social (familiares, de conveniencia, morales, religiosas). Todas ellas coexisten con las reglas jurdicas como normas de vida social13. .