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Wer das Weinen verlernt hat, der lernt es wieder beim Untergang Dresdens.

In der Nacht vom 13. zum 14. Februar 1945 wurde der Scheiterhaufen in Dresden aufgeschichtet. Was hier geschah, ist unbeschreiblich. In dieser Stadt, in der sich hunderttausende Flchtlinge mit Pferd und Wagen drngten, in der Zehntausende verwundeter Frontsoldaten in den Lazaretten untergebracht waren und tausende Rote Kreuze auf weien Laken zum Himmel ragten, hat sich die alliierte Grausamkeit selbst bertroffen. Dresden brannte sieben Tage und acht Nchte. Die schwachen deutschen Jagdfliegerverbnde hatten die Lufthoheit ber dem Reich verloren und leisteten nur noch geringen Widerstand. Die Stadt Dresden hatte keine Flugabwehrkanonen, keine Verteidigung, keine Luftschutzbunker, keine Kriegsindustrie, die Krankenhuser waren berfllt. Trotzdem oder gerade deswegen flogen die Alliierten in der Nacht vom 13. zum 14. Februar 1945 mit hunderten viermotorigen Bombern, Jgern und Jagdbombern Angriffe auf die Stadt und machten sie dem Erdboden gleich. In vier Angriffswellen ist die Vernichtung Dresdens durchgefhrt worden: Der erste Angriff am 13.2.1945 von 22:09 bis 22:35, etwa 3.000 Spreng- und 400.000 Stabbrandbomben. Der zweite Angriff am 14.2.1945 von 1:22 bis 1:54, etwa 4.500 Spreng- und 170.000 Stabbrandbomben. Der dritte Angriff am 14.2.1945 von 12:15 bis 12:25, etwa 1.500 Spreng- und 50.000 Stabbrandbomben. Der vierte Angriff am 15.2.1945 von 12:10 bis 12:50, etwa 900 Spreng- und 50.000 Stabbrandbomben. Vor allem Frauen, Kinder, Alte und verwundete Soldaten, die in den Lazaretten untergebracht waren, starben sinnlos und ohne die Mglichkeit einer Gegenwehr. Die Angriffe wurden zeitlich so aufeinander abgestimmt, dass bei der zweiten Angriffswelle viele Feuerwehrleute, Polizisten, freiwillige Helfer und zum Hilfsdienst herangezogene Kriegsgefangene den Tod fanden. Bei der dritten Angriffswelle machten die Flieger mit Bordgeschtzen Jagd auf die Fliehenden und Schutzsuchenden und mhten Hunderte alleine an den Elbwiesen um.

Nach der vierten Angriffswelle bot sich ein Bild des Schreckens: Von den 1,2 Millionen Menschen, die sich vor den Angriffen in Dresden aufhielten, starben weit ber 250.000 nur 30.000 von ihnen konnten identifiziert werden. Mehr als ein Drittel der Wohngebude wurde total vernichtet oder sehr schwer beschdigt, die historische Innenstadt wurde in eine Trmmerlandschaft verwandelt. Bis zum 20. Mrz 1945 abends wurden 202.041 Tote, berwiegend Frauen und Kinder, gezhlt. Da der Abtransport der Toten nicht mglich war, mussten sie an Ort und Stelle eingeschert werden. Nie zuvor in der Geschichte wurden Menschen so sinnlos dem Kriegszweck geopfert und ermordet. Der Angriff auf Dresden war kein Versehen der englischen Luftwaffe, sondern geplanter Mord, dessen Ziel es war, die Moral der Bevlkerung zu brechen. Der britische Generalleutnant C. M. Grierson erklrte am 17. Februar 1945 in Paris bei einer Pressekonferenz im Obersten Hauptquartier der Alliierten Streitkrfte in Europa: Die Chefs der alliierten Luftwaffen haben endlich die seit Langem erwartete Entscheidung getroffen, dass rcksichtslose Terrorbombardierungen der groen deutschen Bevlkerungszentren durchgefhrt werden sollen, um damit Hitlers Schicksal schneller zu besiegeln. Marschall Arthur Harris, Oberbefehlshaber der britischen Bomberflotte, hatte im Beisein des Marschall Saundby im Luftfahrtministerium angerufen, und Auskunft darber verlangt, warum Dresden bombardiert werden sollte. Als er den Hrer ablegte, sagte er zu Marschall Saundby, dass Churchill selbst den Befehl gegeben habe. In der offiziellen Geschichte der strategischen Luftoffensive gegen Deutschland wird bestritten, dass die Sowjets von Churchill gefordert htten, die Kunst- und Musikstadt Dresden zu zerstren. Es heit in der amtlichen britischen Darstellung: Es sind keine Beweise bekannt geworden, dass die Russen ausdrcklich um die Bombardierung von Dresden ersucht htten. Es steht also mit Sicherheit fest, dass in Dresden Hunderttausende sterben mussten, weil Winston Churchill aus eigenem Antrieb oder auf Betreiben seines Beraters Lord Cherwell, der in Wirklichkeit Lindemann hie, den Befehl zur Bombardierung der Stadt gab. R. Crossman, whrend des Krieges Chef der politischen Kriegfhrung gegen Deutschland, schrieb ber Dresden am 3. Mai 1963 im New Statesman: Diese Zerstrung von Dresden war eines jener Verbrechen gegen die Menschlichkeit, deren Urheber man in Nrnberg vor Gericht gestellt htte, wre dieses Gericht nicht in ein reines Instrument alliierter Rache verdreht worden. Durch die sorgsam geplante und rcksichtslos durchgefhrte Inbrandsetzung deutscher Wohnviertel und Innenstdte durch Englnder und Amerikaner wurden viele hunderttausende Deutsche, vor allem Frauen, Greise, Kinder und verwundete Soldaten in den Heimatlazaretten, erschlagen, verbrannt, erstickt oder durch zerrissene Wasserrohre in den Luftschutzkellern und Husern ertrnkt. Fr die meisten war es ein langsames, qualvolles Sterben.

Die Zricher Zeitung Die Tat bezifferte die Toten der alliierten Flchenbombardierungen in Deutschland am 19. Januar 1955 mit 2.050.000. Man pflegt, wenn dieses traurige Kapitel der Geschichte zur Sprache kommt, ebenso heuchlerisch wie auch historisch falsch zu erklren: Dies sei das Strafgericht fr die Angriffe der deutschen Luftwaffe auf England. Coventry habe all das ausgelst! Doch die Wahrheit ist eine andere: England begann seinen Angriff auf deutsche Wohnviertel in der Nacht vom 10. zum 11. Mai 1940 auf Mnchengladbach. Am 4. September erklrte Reichskanzler Adolf Hitler: Whrend die deutschen Flieger Tag fr Tag ber englischem Boden sind, kommt ein Englnder bei Tageslicht berhaupt kaum ber die Nordsee herber. Darum kommen sie in der Nacht und werfen ihre Bomben wahllos und planlos auf zivile Wohnviertel, auf Bauernhfe und Drfer Ich habe das drei Monate lang nicht beantworten lassen, in der Meinung, sie wrden diesen Unfug einstellen. Herr Churchill sah darin ein Zeichen unserer Schwche. Sie werden es verstehen, wenn wir jetzt Nacht fr Nacht die Antwort geben, und zwar in steigendem Mae. Erst am 7. September 1940, nachdem Churchill wiederholt Berlin hatte angreifen lassen, begann Deutschland zurckzuschlagen und griff Coventry an eine Stadt, in der die Flugzeug- und Flugzeugmotorenfabriken das ausdrckliche Angriffsziel waren. Die erste Angriffswelle aber warf neuartige Brandbomben ab im dichten Rauch bombardierten die Nachfolgenden die Stadt in Brand und 568 Menschen starben. Selbst wenn man von der Strafgerichtsthese ausgeht, wre das zweifelhafte Recht der Gegenwehr mit gleichen Mitteln weit berzogen worden. In Deutschland starben bis zum Kriegsende jeden Tag mehr als doppelt so viele Menschen wie in Coventry gettet worden waren vier lange Jahre lang. Alle Kriegfhrenden hatten sich bis zum 10. Mai 1940 streng an die Regel gehalten, keine freien Stdte und keine Zivilbevlkerung anzugreifen. An diesem Tage aber bernahm in London Sir Winston Churchill die britische Regierung. Noch in derselben Nacht begann erstmalig in der Geschichte der Luftangriff gegen die Zivilbevlkerung. Bereits 1928 schrieb der britische Stabschef der Royal Air Force, Sir Hugh Trenchard in einem Memorandum: Ziel der Luftwaffe ist es, den feindlichen Widerstand mit jenen Mitteln zu brechen, die am ehesten dazu geeignet sind, ein schnelles Ende herbeizufhren. Dabei msse die feindliche Fliegerabwehr durchbrochen werden, um die Bevlkerungszentren direkt angreifen zu knnen. Die Perfektion dieses Massenmordes aus der Luft ist Lindemann, Berater Churchills in allen Fragen der Luftkriegfhrung, zu verdanken. Er stellte die These auf, dass der Bombenkrieg gegen die deutsche Zivilbevlkerung den Sieg der Alliierten herbeifhren wrde. Anfang 1942 forderte er vom britischen Kabinett in einem Memorandum die Verschrfung des Bombenkrieges gegen Deutschland nach folgenden Grundstzen: Die Bombenangriffe mssen gegen die Huser der deutschen Arbeiterklasse gerichtet werden. Wenn sich die Bombenoffensive gegen die Wohnhuser der deutschen

Zivilbevlkerung richtet, dann sollte es mglich sein, in smtlichen Stdten mit mehr als 50.000 Einwohnern die Hlfte aller Huser zu zerstren. Am 14. Februar 1942 billigte die britische Regierung unter dem Vorsitz Churchills ausdrcklich dieses Vorhaben. Als erste Manahme lste Churchill den bisherigen Oberbefehlshaber der britischen Bombengeschwader ab und betraute damit Marschall Arthur Harris. Dieser erhielt den Geheimbefehl des Luftwaffenstabes: Es ist beschlossen worden, dass Ihr Hauptangriffsziel von nun an die Moral der feindlichen Zivilbevlkerung, vor allem der Arbeiterschaft sein soll! Marschall Harris ging unverzglich ans Werk. Das erste Opfer, das er auswhlte, war Lbeck, das in der Nacht des 28. Mrz 1942 mit 243 Bombern angegriffen wurde. Rostock kam am 24. April dran. 1765 Huser wurden vernichtet, mehr als die Hlfte der Altstadt zerstrt. In der Nacht vom 30. zum 31. Mai 1942 flogen 900 Bomber gegen Kln. Bevor die Maschinen mit ihrer todbringenden Last abflogen, sandte der Oberbefehlshaber der Royal Airforce, Marschall Sir Charles Portal, eine Aktennotiz an Marschall Harris: Ich hoffe, es ist klar, dass die Angriffspunkte die Wohngebiete sein sollen Bei diesem Angriff wurden 19.370 Wohnungen zerstrt, 469 Menschen gettet, 5027 verletzt. Bomber-Marschall Harris versicherte kalt lchelnd: Was Deutschland in der Vergangenheit zu spren bekommen hat, war nur Hhnerfutter im Vergleich zu dem, was es nun bekommen wird! So wurde eine Stadt nach der anderen angeschlagen oder ausradiert. Bis zum 31. Dezember 1941 fielen 25 bis 1.000 Tonnen Bomben auf: Emden, Bremerhaven, Vegesack, Wilhelmshaven, Cuxhaven, Flensburg, Lbeck, Wismar, Warnemnde, Rostock, Stettin, Osnabrck, Mnster, Wesel, Sterkrade, Bottrop, Homberg, Emmerich, Krefeld, M.Gladbach, Essen,Wanne-Eickel, Gelsenkirchen, Schwerte, Dortmund, Lnen, Kamen, Aachen, Bonn, Mlheim, Koblenz, Frankfurt, Karlsruhe, Stuttgart, Mnchen, Nrnberg, Kassel, Paderborn, Soest, Braunschweig, Magdeburg und Merseburg. 1.000 bis 3.000 Tonnen auf fielen auf: Duisburg, Mannheim, Hannover, Bremen, Kiel, Hamburg, Berlin und auf Kln. In der Zeit vom 1. Januar 1942 bis 31. Dezember 1943 fielen 50 bis 5.000 Tonnen auf: M.Gladbach, Krefeld, Oberhausen, Bochum, Dortmund, Hagen, Wuppertal, Remscheid, Leverkusen, Mlheim, Bonn, Mnster, Osnabrck, Emden, Wilhelmshaven, Cuxhaven, Vegesack, Kiel, Lbeck, Rostock, Warnemnde, Stettin, Braunschweig, Mnster, Kassel, Leipzig, Mainz, Darmstadt, Saarbrcken, Karlsruhe, Friedrichshafen, Ulm, Mnchen und Pilsen. 5.000 bis 10.000 Tonnen auf: Dsseldorf, Duisburg, Hannover, Bremen, Frankfurt, Nrnberg, Mannheim. 10.000 bis 22.000 Tonnen auf: Kln, Essen, Hamburg und Berlin. Vom 1. Januar 1944 bis 5. Mai 1945 2.000 bis 5.000 Tonnen auf: Cleve, Wesel, Bottrop, Oberhausen, Homberg, M.-Gladbach, Neuss, Dren, Bonn, Castrop-Rauxel, Hagen, Mnster,

Osnabrck, Wangerooge, Helgoland, Wilhelmshaven, Harburg, Nordhausen, Leuna, Leipzig, Dresden, Bohlen, Chemnitz, Stettin, Magdeburg, Saarbrcken und Mnchen. 5.000 bis 10.000 Tonnen auf: Dsseldorf, Neuss, Homberg, Wanne-Eickel, Frankfurt, Mannheim, Nrnberg, Bremen, Hannover, Braunschweig, Hamburg und Merseburg. 10.000 bis 23.000 Tonnen auf: Kln, Duisburg, Essen, Gelsenkirchen, Dortmund, Kiel, Berlin, Stuttgart und Pforzheim. Am 13. Februar findet die alljhrliche Trauerveranstaltung in Dresden statt, auf der sich tausende Menschen aus Deutschland und Europa versammeln, um das Gedenken an das Opfer der vielen Tausend Toten wach zu halten. Ausknfte und Einzelheiten erfahrt Ihr bei der Initiative gegen das Vergessen unter www.gedenkmarsch.de.