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The Colorado Review of Hispanic Studies | Vol.

4, Fall 2006 | pages 239252

Juan Daz Covarrubias y El diablo en Mxico como alegora del desencanto de la nacin
Alejandro Cortazar, Louisiana State University
En un pas tan moralizado, tan religioso como el nuestro, se ve esto, cuando es tan fcil el remedio.
Florencio M. del Castillo Dos horas en el hospital de San Andrs

I. Introduccin
En 1855 dio inicio el perodo de poltica liberal combatiente conocido como la Reforma, cuyo objetivo era modernizar al pas a partir de una serie de reformas constitucionales orientadas hacia lo que los liberales conceban como justicia, progreso y libertad social. Dicha iniciativa sostena que para poder instaurar el orden y entrar en la senda del progreso, haba que empezar por hacer que los habitantes de la nacin supieran identificase primeramente como mexicanos por encima de sus afiliaciones tnicas, religiosas, culturales. Era sta una poltica de cambio que habra de encontrar un rotundo rechazo en las fuerzas conservadoras, cuya base poltica e ideolgica radicaba en la autoridad del clero catlico. Esta autoridad se basaba en su fortuna material, pero sobre todo en su capital simblico como rbitro de la mentalidad y las costumbres de una sociedad de fuertes raigambres tradicionales. Viendo amenazados sus intereses y privilegios, el clero y la oligarqua conservadora incitaran a la violencia que habra de desembocar en una cruenta guerra civil (18581860). Gran parte de la poblacin se vera presionada a desplazase y entrar en una lucha fratricida por mantener un sistema de vida tradicional o por emprender uno que se apoyaba en la idea del progreso. Fue un periodo crtico y decisivo en que los jvenes intelectuales que se identificaban con la causa reformadora se lanzaran a promover y crear nuevas formas de expresar los remedios a los males y las pesadumbres de los mexicanos.1 A la par con la poltica liberal, el romanticismo literario iniciara en Mxico su etapa combatiente como reflexin a la escena teatral por la que atravesaba el pas ahora en una etapa ms crtica. Las ideas y los primeros
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moldes haban llegado de Europa con el ideario de los utopistas franceses, la Revolucin Francesa, los catecismos y las novelas sociales, pero nuestros jvenes literatos se encargaran de que contexto y contenido fueran ahora particularmente de carcter nacional.2 El romanticismo social que haba tenido su etapa de plena formacin en Francia entre 1830 y 1843 llegara a Mxico a principio de la dcada de los cincuenta haciendo sentir su influencia en la produccin literaria (Pantalen Tovar, Ironas de la vida, 1851) y filosfica (Nicols Pizarro Surez, Catecismo poltico del pueblo, 1851).3 Citando a Vctor Hugo, Roger Picard seala que este romanticismo social no era en el fondo ms que el liberalismo en la literatura [] La libertad en el arte, la libertad en la sociedad (18). As lo asumieron los escritores de este nuevo romanticismo combatiente por medio del cual tambin buscaban la reivindicacin de las almas remitindose a los orgenes del cristianismo, la libertad de pensamiento, la justicia, la igualdad social, la belleza espiritual y la moral del individuo. El joven poeta y pasante de mdico, Juan Daz Covarrubias (18371859), se haba nutrido de estas inquietudes hacindole despertar las propias a muy temprana edad con lecturas de Bernardin de Saint-Pierre, Franois-Ren, vicomte de Chateaubriand, Ernst Theodor Amadeus Hoffmann, Johann Wolfgang von Goethe, Lord Byron, Alphonse de Lamartine y Victor Hugo, pero tambin de escritores mexicanos como Ignacio Rodrguez Galvn, destacando sobre todo las lecciones aprendidas del profesor Juan Bautista Morales, conocido por su publicacin periodstica como El Gallo Pitagrico. Cuando en Francia se reflexionaba sobre el estallido revolucionario de 1830 y sus consecuencias, en general los novelistas romnticos pintan la sociedad de su tiempo como materialista y descompuesta por el egosmo; muchos ven que est a punto de descristianizarse (Picard 171). As en Mxico, en esos tiempos de la Reforma, Daz Covarrubias proyectara un aura de pesimismo invitndonos a la reflexin al lamentarse del egosmo materialista y de la descristianizacin de la sociedad mexicana al referirse a dicho periodo, en el que l mismo se haca partcipe, como una poca aciaga de desmoronamiento social (El diablo en Mxico 145). Ante el horror de los rugidos del can y de la incertidumbre sociopoltica del momento, 4 Daz Covarrubias sentira la necesidad seguir avante con sus impulsos creativos decidido a publicar sus novelas, an teniendo la certeza y el temor de que lo fueran a sealar de loco por tal atrevimiento, 5 curiosamente, incentivando con ello su pasin por escribir con el deseo de alcanzar la gloria en la posteridad y llegar a ser reconocido como un geniomrtir. Tena puesta su fe en que esta lucha pronto habra de llegar a un buen desenlace para abrirle el camino a la civilizacin con que tambin habra de venir el renacimiento literario. Sintindose desahuciado por la vida, slo la muerte tempranaacaecida el 11 de abril de 1859se encargara de disipar sus temores, a su vez dejando truncos sus sueos de gloria literaria. En El

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diablo en Mxico (1859), su ltima novela, Daz Covarrubias nos legara una muestra de su genio y su romntica locura recurriendo a la sabia naturaleza y a la tradicional metfora del mal (el diablo) para representar un horizonte de pesimismo y hasto materialista. Se trataba de un ensayo de reflexin sobre su entornosu vida y su preocupacin por la patriay de creatividad literaria por medio del cual expona, a partir de las referencias al diablo como imagen alegrica y de la supersticin, la medida explicativa del mal, del desorden, del porqu de su desencanto de la nacin.

II. Diablo seductor del Mxico Republicano


En El diablo Daz Covarrubias nos presenta su punto de vista sobre el ambiente de la poca referida y la mentalidad de las clases sociales, complementando su narracin con una sutil descripcin del paisajela ciudad de Mxico y sus alrededoreslas modas y las costumbres. En esta obra se ocupa en particular del protagonismo social del sector criollo y los nuevos ricos que suean ser o que se consideran de abolengo aristocrtico frente a una dbil clase media, asfixiada econmica y socialmente por aqulla. Clementina Daz y de Ovando concluye que se trata de una novela corta en la que se enfrentan los intereses sociales, de sensibilidad, de educacin y amorosos de cuatro jvenes de distinta clase social, los que, violentando su voluntad por una conveniencia econmica, terminan casndose (Introduccin, xxvii). Solucin positivista, dir el autor, mediante la cual los cuatro jvenes quedan finalmente unidos en un mismo nivel social, no obstante, habiendo degradado moral y espiritualmente como personas. Enrique es descrito como un individuo de veintitrs aos, muy plido, con cabello y finos bigotes castaos, ligeramente rizados, con una frente convexa y ancha, como la suelen tener los poetas y los hombres de genio, y de esbelto semblante y modales refinados pues adems viste con exquisita elegancia (El diablo 151). Vive de la apariencia aristocrtica escudada en la herencia familiar de un capital mayor en influencias que en bienes de fortuna. Elena cuenta con casi dieciocho aos de edad, es blanca como una inglesa, con el pelo recogido al estilo de las mujeres puritanas pero tambin muy elegantemente vestida, y con [...] aire de gracia y distincin (149). Su condicin humilde como un ngel y dulce como una paloma (169) contrasta con el carcter dspota y ambicioso de su madre, para quien todo el que no era rico enormemente, perteneca sin remedio al pueblo o gentecilla como ella le llamaba (169). Por otro lado tenemos a Concha y Guillermo, hijos del inculto comerciante de abarrotes don Raimundo Gonzlez y doa Cenobia, madre vanidosa y consentidora que slo se preocupa por ver realizado en sus hijos el sueo frustrado de su juventud, esto es, verlos casados con personas distinguidas de la sociedad, de la aristocracia. Los encuentros de sociabilidad ocurren en el Teatro Iturbide, un baile

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en casa de don Raimundo con motivo del onomstico de su hija, y la villa de San ngel; lugares que Concha aprovecha para hacer alarde de la riqueza de su padre como prueba de su deseado reconocimiento aristocrtico, por ejemplo, mostrando en los diez dedos de las manos ocho anillos encima de los guantes (159). De manera que frente a la imagen social de Enrique y Elena, la de Concha no pasa de ser una de cursilera aristocratizante en vez de una de educacin y finos modales. Al margen de este mundo de ambiciones y distinciones clasistas figura la realidad social del amigo y confidente de Enrique, Miguel, un joven de provincia que dice sentirse orgulloso de pertenecer a la clase media por ser sta una clase honesta y trabajadora. Era uno de esos jvenes que los estados lanzan a Mxico solos, sin recursos, para hacer sus estudios de medicina y que sin parientes, sin conocimientos en la capital, se mantienen y hacen su carrera de una manera verdaderamente providencial (170). 6 La historia gira en torno a Elena y Enrique, jvenes que se convierten en amantes despus de un casual encuentro en la misa del perdn de la suntuosa catedral de la ciudad de Mxico; misa as conocida debido a la congregacin que se ha dado en torno a uno de los altares de la catedral llamado vulgarmente del Perdn, a causa de no s cuntas indulgencias, concedidas no s por qu arzobispo, a los devotos que oyeren la misa en l celebrada (147). Esta misa se oficia principalmente los domingos y los das festivos cada media hora de forma continua, desde las siete hasta las doce del medioda, y los fieles acuden asiduamente por no faltar a su devocin. Es una muestra de comunin de la comunidad entera. No obstante, una comunin que carece de los principios de hermandad, armona e igualdad social. As lo demuestra el pintoresco retrato que nos ofrece el autor sobre la misa del perdn hacindonos ver en l que la fe tambin separa a los fieles de acuerdo con sus costumbres particulares o de clase:
De siete a ocho [acuden] ancianos de capa, beatas y verdaderos devotos; stos van generalmente en ayunas. De ocho a nueve, comerciantes, abogados viejos, tenderos ricos. De nueve a diez, padres de familia acompaados de su numerosa prole. De diez a once y mediaesta es la hora exclusiva de los enamorados de ambos sexos, de los admiradores de la divinidad humana, de los elegantes, de los que desean no or o ver la misa, sino hacerse ver. [] La misa de doce est reservada para los flojos, y para los que se les ha hecho tarde. Finalmente, los que tienen la saludable costumbre de levantarse a las doce, y tomar el desayuno en la cama, tienen el recurso de la misa de doce y cuarto en el Sagrario (147148).

Despus del inesperado encuentro con ese ngel en el altar del perdn, Miguel, el amigo de Enrique, le hace saber a ste que esa joven que lo ha deslumbrado con su belleza tiene una madre muy aristcrata, muy dspota (156). Le advierte que tenga cuidado al tratar con este tipo de ngeles que l maldice por su condicin materialista sobre la tierra: llvales tu

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corazn y ya vers qu angelicalmente lo huellan con los pies y lo arrojan al lodo. Pero en vez de prodigar lgrimas y suspiros, prodiga oro, y ya vers tambin de qu diferente manera te tratan (156). Si el amor existe, dice Miguel, no ser ms que en el pueblo y la clase media, es decir, en mi crculo (156).7 Afirmaciones que vaticinan la desgracia en la batalla del amor de Enrique por Elena, de este joven cuya existencia estar ahora guiada por la pasin, la misma que luego lo hace reflexionar sobre las palabras de su amigo y confesar que lo ha entristecido el darse cuenta que su ngel posee bienes de fortuna que a m me faltan, y esto abre tal vez un abismo entre nosotros (156). Situacin de angustia, de imposibilidad que hace de ste precisamente un amor romntico; un amor condicionado por una realidadque deriva de los desencuentros favorecidos por la misa del perdnque hace patente el hecho de que las diferencias materiales tambin establecen las diferencias sociales. El autor no indaga en ello y, sin embargo, es una perspectiva particular que induce a reflexionar sobre la realidad social de los habitantes de Mxico en general. Robert J. Knowlton seala que durante esa poca de inicios de la Reforma la poblacin consista en un clero bien organizado, tradicionalista y agresivo, un pueblo ignorante y mal nutrido y una clase media dbil, impotente para colmar la brecha entre los pocos privilegiados y los muchos menesterosos (31). La aristocracia colonial haba degradado en una oligarqua de ambiciones materialistas y reclamo de privilegios que ya no tena. Por eso la nueva aristocracia mexicana (los pocos privilegiados) ya no era una clase sustentada en ttulos de nobleza, herencias de sangre o virtudes providenciales, sino que era un sector de la sociedad que se ostentaba como tal en base al caudal de sus influencias y sus bienes materiales. Esta mentalidad aristocratizante, 8 que se vuelve una obsesin para algunos, la personifica doa Cenobia, la esposa del rico comerciante don Raimundo Gonzlez y madre de Conchita y Guillermo. Siempre fue vanidosa, admiraba y a la vez odiaba a la aristocracia por no ser parte de ella, pero ahora que tena los medios econmicos no dejara pasar la oportunidad para que al menos su hija Conchita pudiera mostrarse con modas y lujos con el fin de casarse con un hombre distinguido. He aqu el problema, segn el autor:
Mxico es un pas eminentemente republicano por su forma de gobierno, y sin embargo, tal vez ni en la monarqua ms absoluta de Europa, est establecida de una manera tan notable la distincin de las clases. Tres son las que predominan. La aristocracia, la clase media y el pueblo. [] nunca se mezclan, por el contrario, estn separadas por el odio, y ni la amistad, ni el matrimonio, ni el pensamiento, las han podido unir jams (168).

La mentalidad aristocratizante representa una tremenda hipocresa. Esta mentalidad defiende y aspira ser parte de una clase que no existe.9 Adems, paradjicamente, esa supuesta clase que defienden es la que se encarga de

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reprimir los deseos de movilidad social. Hay quienes inclusive aferrndose a lo material apostaran la vida por no condescender con otra clase, como la madre de Elena. En Mxico, dice el autor, slo el dinero puede formar esa aristocracia puesto que no hay pureza de sangre siendo mixta nuestra raza, ni premio ni servicio porque no hay gobierno estable (169). Si Mxico ha ido conformndose tnica y culturalmente como una nacin mestiza con un gobierno de tipo republicano, qu explica el hecho de que impere este odio y esta ambicin de mentalidad aristocratizante que sustenta su clase y su moral en trminos de lo material?. Deacuerdo con Daz Covarrubias, precisamente el desamor, la falta de patriotismo de este sector y su predileccin por lo europeo. Y si esta es la paradoja social imperante, quin hizo despertar entre dos seres la pasin que los habra de conducir a transgredir las normas de la tradicin? las miradas y suspiros de Elena por Enrique eran amor, coquetera o curiosidad? Yo no quiero decirlo, porque francamente les tengo miedo a mis lectoras, dice el autor. Y quin reunira a Elena y Enrique en la misa del perdn? quin inspirara a ste la idea de seguir a aqulla? Yo creo sinceramente que fue el diablo (158). Si el acto de fe religiosa no es capaz de remediar esta iniquidad, este desvaro de la paradoja social, entonces qu? quin? Si entendemos al narrador, estos mismos desvaros son los que se encargan de que la sociedad quede propensa a los designios de las fuerzas del mal, esto es, el diablo.

III. Demonios en el jardn


Elena era una joven recatada, de aspecto puritano y semblante pensativo con el que daba la impresin de sumergirse en unos xtasis que atacaban su alma imprimindole a su rostro un triste y particular sello de melancola (150). Tena la fisonoma de un ngel cado, es decir, una de esas fisonomas que traen como una vaga idea de la patria que ningn mortal ha visto (164). Pareciera ser un ngel desplazado, desorientado en este mundo. Su pasin sentimental es su virtud, pero tambin su pecado original sobre la tierra; pecado que se origin en su suerte revestida socialmente de costumbres y formas aristocrticas. Suerte ineludible la de este ngel cado que debe portar tributo a la obediencia familiar y el bien material como base de su esencia e imagen social. Teniendo en mente no faltar al decoro de sus lectoras, el autor deduce que a mujeres angelicales como Elena
el exceso de sentimiento las mata, generalmente son burladas por hombres indignos que abusan de su espiritualismo, o bien son entregadas por sus padres a magnates que las hacen sus esposas, y entonces obedeciendo a las necesidades materiales de la vida, su poesa se convierte en prosa, su espiritualismo en vulgaridad. Tal vez hubieran podido hacer la felicidad de un hombre sensible; pero su posicin social es un abismo que las separa de ese hombre (165).

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Para Daz Covarrubias el de Elena es slo un ejemplo de los ngeles cados de algo que forma parte del orden social y que, irnicamente, no se ha tenido que cuestionar por ser parte de la moral preestablecida por las costumbres y la fe. As las cosas, entonces, cmo explicar y contener la pasin que conduce al deseo entre Enrique y Elena?, cmo burlar la vigilancia social que les advierte cules deben ser los mrgenes de su comportamiento? Cmo pasar por inadvertidas la inmoralidad y la ridiculez de los lujos de Concha que evidencian su falta de cultura aristocrtica? El autor considera que estos deseos, con sus consecuentes experiencias, deben ser producto de un ente del mal. Con la licencia que le confiere su oficio literario, l puede identificar las manifestaciones de este mal que personifica como diablo, con quien le es imprescindible hacer un pacto para narrar desde la perspectiva de ste lo que los personajes no pueden decir sin faltar a la moral. De esta manera el autor logra contar lo inefable de estas relaciones humanas solventando su preocupacin de no ofender la decencia y el decoro de sus lectoras.10 Se trata de un diablo acomodaticio que rebela las tentaciones de lo prohibido al borde de la inmoralidad. Es un diablo seductor, confidente, espa, perturbador y dueo del destino de los personajes de la historia. Tambin es el socio con quien se pacta, por ejemplo, en un aura de curioso misterio para saber lo que hacan a la una de la maana los personajes que se haban dado cita en el teatro Iturbide:
Elena se dorma pensando en Enrique. Concha murmuraba en sueos el nombre del joven. Su madre soaba que asistan con el joven ya esposo de su hija a un baile en casa del marqus de ... Enrique encerrado en su cuarto escriba a Elena una carta en la que verta su corazn. Y por no ofender el pudor de mis lectores, no dir dnde estaba Miguel (171172).

Si en Europa los escritores romnticos se identificaron con los parias de la sociedad, los ngeles expulsados, eso no quiere decir, segn Tobin Siebers, que creyeran en Satans: slo lo adoraron como figura poltica, retrica y filosfica (31). Su objetivo era mostrar las aptitudes, la nobleza y los derechos de igualdad de estos individuos y reivindicarlos socialmente. En El diablo tambin hay un ngel expulsado, pero aqu no se trata de un paria sino ms bien de un ngel desventurado entre la aristocracia, Isabel, a quien hay que tratar de salvar.11 Debido a su identidad aristocrtica, los deseos y las acciones de Elena habran de quedar sujetas a los designios del mal, del diablo. El diablo como metfora del mal no es nada nuevo en la literatura, pero s es novedosa aqu su forma de aplicacin por asociacin (tanto el diablo como el autor tienen la facultad de poder ver lo que piensan y sienten las personas/personajes), por alusin y como metonimia de las violentas y sombras manifestaciones de la naturaleza. En la literatura romntica de finales del siglo XVIII y del XIX se hizo costumbre identificar como romntico a todo aquello que captara la imaginacin. As como en Europa, luego

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en la literatura hispanoamericana lo romntico tambin sera aplicado a aquellos pasajes agrestes y solitarios, las sorprendentes e inexploradas bellezas de la naturaleza, las altas montaas y todo aquello que fuera motivo de inspiracin trascendental. Lo romntico, asegura Siebers, lleg a significar una grata clase de horror, as como ambientes, formas y seres fantsticos (11). Pero el diablo de El diablo significa una experiencia de horror que no es nada grata, por el contrario, para Daz Covarrubias significa el deseo de trascender el aislamiento social y el atrincheramiento en defensa de las balas; 12 es un horror camuflado en una idea (una metfora del mal) que funciona para relacionar los desvaros de inmoralidad y, a su vez, como creacin potica para desbordar la imaginacin del autor. Es un horror mediatizado por el pensamiento mgico,13 lo que Siebers identifica como la supersticin que representa individuos y grupos como diferentes de los dems para estratificar la violencia y crear jerarquas sociales (13). Siebers sostiene que en la literatura romntica, particularmente la de corte fantstico, el tema de la supersticin siempre se presenta con algn nivel de violencia y exclusividad que da lugar a un conflicto (4243), y que la supersticin siempre representa identidades como diferencias (50). Esto se aprecia en El diablo como un conflicto en la mentalidad aristocratizante con sus diferencias de ricos y ricos empobrecidos (Elena, Enrique) frente a ricos e incultos (Concha, don Raimundo). Este conflicto alude a la exclusin propiciada por el odio de clases y encuentra salidas violentasguiadas por el diablo, como el desdn y el menosprecio de Concha por Nicanor, el empleado de su padre, y, la ms potica, la que se representa por medio de la naturaleza como alegora del acto carnal. La madre de Elena se haba encargado de llevrsela a San ngel para distanciarla de Enrique, pero ste se traslad para all con la excusa de ir a guardar reposo como remedio a su enfermedad del corazn. Este la visita de noche en su jardn, luego ambos se dirigen a un cenador y sentados en un banco dejan desbordar el torrente de su amor:
Y durante algn tiempo no se oyen ms que suspiros, palabras vagas de pasin, quejas, besos, sollozos, juramentos, promesas, etc., etc. [] Pero de repente, por uno de esos cambios tan comunes en el mes de julio, la Luna se ha ocultado, densas nubes enlutan el cielo, gime entre las ramas de los rboles un viento hmedo de tempestad, las aves y las flores se estremecen en sus nidos y en sus tallos, el trueno rebrama sordo y aterrador en lontananza y los relmpagos rasgan siniestros las nubes [] (175).

El ngel se mora de amor, de un amor idealizado, de esencia espiritual que aqu se manifestaba en lo sublime ante la realidad terrenal bajo el manto de la noche y los auspicios de la naturaleza encontrando con ello su cauce natural en la materia. El autor reprueba este frgil comportamiento de Elena contraponiendo la realidad con los principios ticos, pero igual se pregunta que qu puede hacer una mujer que ama teniendo una madre egosta

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que slo vela por la seguridad econmica de su hija a la altura de su clase aristocrtica. Esta madre dspota y ambiciosa es la imagen del horror (el diablo) que ha conducido al ngel a abandonar el sueo espiritual para dejarse guiar ahora por el camino de la realidad, de la materia corprea:
La tempestad se desata, el cielo arroja sus cataratas a la tierra, gruesos goterones de lluvia azotan las hojas de los rboles semejando gemidos del espacio. A veces dominando el gemir del aguacero, se escuchan palabras vagas e incoherentes, saliendo del cenador, o frases tales como: Te adoro, Elena. Te idolatro, Enrique. Nuevos besos, suspiros, etc., etc. El aguacero contina [] las flores se han deshojado, el jardn est inundado, y los arroyos se llevan los ptalos de las rosas, de las azucenas, de las gardenias [] Los jvenes se han refugiado de la lluvia en el pabelln de Elena. Hace tanto dao mojarse de noche! Pobres flores del jardn, quin les haba de decir esta maana cuando se abrieron galanas recibiendo los besos del ambiente, que slo haban de vivir un da, y que a la noche rodaran hechas pedazos por el lodo! (175176).

La analoga con las flores nos sugiere que Elena se ha desojado, ha perdido su virtud angelical; y en su conciencia quedar hecha pedazos por el lodo de esa noche de misterio del mes de julio. La escena se repite, y el diablo se acomoda, se establece. Por eso el autor ahora justifica que l puede narrar como un simple testigo de la parte siguiente, que ha quedado registrada como un fragmento de un diario. Es un diario de Enrique dirigido a Elena en el que cuenta cunto la am y cmo vivi sus febriles aventuras yendo (con el diablo) de la Ciudad de Mxico a la villa de San ngel para encontrarse con ella. En tono de afliccin le explica por qu deben de terminar sus encuentros asegurando que ese amor se ha convertido [para l] en una resignacin (180). Elena se refugia en el recuerdo de la relacin como mentira resignndose con su llanto. La resignacin de Enrique se deba a que la rutina que le hizo ver a su ngel enlodarse a su lado por la noche y luego deslodada al amanecer haba llegado a romper el encanto de lo que antes fuera su fruto prohibido. No estaba preparado para la mujer de carne y hueso que sustitua y destrua el ideal. Al final de este fragmento el autor llega a la conclusin de que al parecer durante esas noches de pasin, promesas y engaos el diablo haba mudado de residencia, y se haba trasladado de Mxico a San ngel (180). Al seguir con la cronologa de la historia, el autor nos conduce a la casa de la familia de Concha en el momento en que estn se arreglando para el baile con todo lujo de detalle, ya que tienen por objetivo mostrarse ante los invitados como una familia poseedora de modales y bienes de fortunaaunque el pobre de don Raimundo tenga que sufrir sin saber qu hacer al ponerse unos guantes por mandato de doa Cenobia, y para que Conchala seorita condesa, como le deca su madre haciendo gala de su buen humor aproveche la noche bailando con Enrique. El baile termina

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a las tres de la maana y cada uno de los invitados se retira a descansar a su casa, excepto Miguel, que slo fue a su vivienda para cambiar de traje, se desayun en un caf de la calle Tacaba, y se encamin al hospital de San Pablo (192). Luego, merced al diablo que entonces estaba en Mxico, el autor nos cuenta los siguientes detalles:
Concha so que era esposa de Enrique. Clotilde [la hermana de Enrique] so con Miguel, Guillermo con Elena, don Nicanor llor y suspir todo el resto de la madrugada. Doa Cenobia, se so en el saln del ministro, y Enrique al dormirse pens mucho en Elena y tuvo remordimientos. Ahora cuando uno tiene remordimientos, es porque ha cometido una falta (192193).

Enrique vals toda la noche con Concha, y segn el autor el vals no puede menos de ser diablica invencin (191) porque con este baile se lleva en brazos a la mujer y se siente su aliento y el roce de sus mejilla haciendo hervir la sangre menos inflamable (192). Si seguimos con la imagen del diablo como metfora del mal, ese mal que ya estaba en Mxico se traduce aqu como el erotismo y la seduccin de ste en la mentalidad de los protagonistas del baile por pretenciosos, por falsos y no vivir la vida con la honestidad, por ejemplo, de la clase media que disfruta del caf, el champagne, los bailecitos de piso bajo (154). Pero el diablo sigue con sus caprichos instando a una serie de correspondencias entre los personajes. Concha y Guillermo se ofrecen como amigos de Enrique y Elena ingenindose la forma de ser invitados a San ngel para estar cerca de ellos. Ante este enredo de frivolidad destaca el contrastante hlito de resignacin que refiere Nicanor a un amigo: La seorita Concha se ha ido a San ngel. Quin fuera la tierra que ella pisa o siquiera su zapato!, quin la siguiera hasta el fin del mundo! Ah!, pero qu diran ella y el patrn si lo supieran. No lo permita Dios! (196). Si a raz de la exigente y falsa moral que ostentaban Enrique y Guillermo, y a la que quedan sujetas Elena y Concha por ambicin y terquedad de sus madres, se haba desarrollado un torbellino de deseos, intrigas, fantasas, esto mismo haca evidente el exclusionismo al que quedaba relegada la clase media, la clase a la que pertenecan Miguel y Nicanor. Al final de este captulo de correspondencias el autor apela al juicio del lector para que convenga con l en que slo el diablo poda haber arreglado las cosas de tal manera (196). Elena, el ngel cado, haba terminado siendo absorbida por la inmoralidad tomando iniciativa propia de palabra y accin al preferir el anonimato de su relacin con Enrique exponiendo su temor de que la publicidad quite a nuestro amor ese perfume que slo para nosotros tiene (198). El diablo haba ganado su voluntad, y, al tiempo que transcurra esta nueva forma de expresar el amor el mismo diablo, manifestndose a travs de la naturaleza, nos entonaba la meloda del ocaso de dicha relacin: las nubes volaban en caprichosos giros y las aves cantaban dulcemente entre el

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ramaje y las hojas amarillas al desprenderse del rbol caan a la tierra sollozando [...] (200). Ms que la amistad, los lujos y los dineros de la familia de Concha son quienes terminan seduciendo a Enrique y desplazando en ste la enlodada imagen de Elena; 14 y sta encuentra alivio a su decepcin ocupndose de las necesidades prcticas de su nueva vida como esposa de Guillermo. Cuando Elena y Enrique se encuentran en la sociedad, se ren y platican de los gastos de una casa, de los enfermedades de los nios, etc. (206). Las virtudes poticas de Elena y Enrique haban degradado en lo prosaico, mientras que lo prosaico de Miguel se ensalzaba con la belleza de su honestidad ante los dems y la valoracin por su persona y su trabajo. En esta relacin amorosa el exceso de sentimentalismo lo condicionaban los excesos del materialismo positivista15 escudo de la mentalidad aristocratizante, y entonces se tena como resultado la mediocridad de los individuos, ya no tanto en su imagen ni en su condicin social sino en su condicin humana, es decir, lo espiritual y lo moral. Un mal derivado de individuos, mentalidades e instituciones socialmente caducados, descristianizados, que abogando por sus intereses sembraban el desequilibrio y el desorden socialremtase a la crtica implcita en el cuadro de la misa del perdn. Es el resultado, si entendemos al autor, de los odios engendrados por la mentalidad social de los privilegios y las ambiciones que han hecho que el diablo se haya radicado en Mxico (206).

III. Conclusin
Daz Covarrubias fue un ferviente defensor de la Reforma a la cual se adhiri aportando sus conocimientos cientficos y literarios para beneficio de la nacin. En El diablo, con su genio romntico se propuso transformar el signum diaboli en el genios diaboli, y hacer del pavor de la supersticin el poder de su arte (Siebers 234), el mismo que nos dejaba una sensacin de amargura haciendo evidente su queja, su preocupacin espiritual, debido a los odios de la guerra y el aislamiento que senta en esos aos de incertidumbre social. Escribi sintindose mrtir de su arte con el deseo de que su genio fuera recordado en la posteridad, a su vez mostrando su inconformidad con su presente y, con ello, el porqu de su locura romntica. Vivi la ilusin del ser romntico que devino en una crisis personal ligada al contexto crtico de la poca. Es la crisis de un amor romntico aristocratizante que no le fue correspondido y que en la ficcin literaria tampoco corresponda con las aspiraciones de la nacin. Mientras la mayora de sus colegas romntico-liberales se ocupaban combatiendo en la tribuna pblica y el campo de batalla, Daz Covarrubias se sumaba a la accin ciudadana combatiendo por medio de las letras hacindonos ver que para que dicha Reforma de justicia, igualdad y progreso social pudiera realmente llevarse a cabo habra que empezar por emprender un cambio interno, de

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moral, y as, un cambio de mentalidad social. Elige la vena pesimista para destacar lo antirromntico de lo romntico en Mxicolo nada idealista del instructivo sentimentalismo de autores europeos que favoreca mayoritariamente la oligarqua criolla, lo que debe ser eliminado por falso, por pretender ser una calca de modales extranjeros, por ser parte de una mentalidad clasista y desarraigada de todo sentimiento de amor por lo mexicano. Esto era para Daz Covarrubias lo que se tena que solucionar: el diablo que se haba radicado en Mxico, una preocupacin alarmante eso s muy a lo romnticocomo testimonio de su desencanto social de la nacin con el que le dara su adis a la vida.

Notas
1 Era una generacin de jvenes, en su mayora provenientes de las ciudades de provincia, faltos de recursos, pero llenos de optimismo y de un bagaje cultural y poltico considerable. Cabe destacar en esta etapa combatiente el nombre de Nicols Pizarro Surez, quien sera el primer escritor en novelar con detalle los objetivos de la Reforma (ver Cortzar, Reforma, captulos 1 y 2). 2 Durante el primer romanticismo mexicano el propsito nacionalistamexicanizar la literatura se vio opacado, entre otra de las razones, por la predileccin que gozaban las obras de escritores europeos, particularmente aquellas que trataban de castillos medievales, aventuras de viajes y sentimentalismos orientados hacia la consagracin de la moral y la honorabilidad de la familia. Dicha predileccin corresponda con la mentalidad y los intereses de quienes formaban la mayor parte del reducido pblico lector de la poca, esto es, las seoritas mexicanas, pertenecientes a una oligarqua criolla de aspiraciones aristocratizantes (Ruedas de la Serna 63). Por esta razn el ideario de fuerza libertadora, de justicia y de movilidad social de las clases marginadas en el romanticismo europeo no lleg a tener un gran impacto en la obra literaria en Mxico anterior a esos aos de la Reforma. Como ya se mencion anteriormente, el primer escritor que se ocup debidamente de esta temtica como asunto principal fue Nicols Pizarro Surez en su novela El monedero (1857; 1861). 3 Picard divide el romanticismo francs en tres etapas: el periodo militante, de 1815 a 1830, el del triunfo, que va de 1830 a 1843 (fracaso de Los burgraves) y el del ocaso, que empieza hacia 1848 (El romanticismo social 19). 4 Tambin se inclua a l mismo cuando se refera a esta juventud que estudia y progresa al estruendo del can fratricida (Discurso Cvico 16). 5 De acuerdo con la lista cronolgica que hace en su libro clsico Mxico en su novela, Brushwood encuentra que de 1855 1860 Daz Covarrubias es el nico novelista que publica. Brushwood advierte que esta lista no es exhaustiva, sin embargo las palabras de Altamirano sugieren que posiblemente ningn otro escritor haya publicado su obra durante esos aos. Altamirano apunta que para 1857 Nicols Pizarro Surez ya haba escrito La coqueta y parte de El monedero pero que, debido a la guerra civil, el autor tuvo que dejar su obra interrumpida hasta 1861; ya para entonces haba concluido y rejuvenecido su Monedero, y haba escrito nuevamente su Coqueta, dos novelas que llamaron mucho la atencin y que se leyeron con avidez (Obras completas, XII: 66). 6 La descripcin de este personaje refleja en gran medida la biografa de Daz Covarrubias (vase Datos biogrficos en Gil Gmez el insurgente o la hija del mdico). Slo que, a diferencia de la preocupacin social del autor, este personaje se resigna y vive contento en su marginado crculo social el nuevo idealismo de Daz Covarrubias?poniendo por encima de lo material los valores humanos y sociales de su clase. 7 El crculo de los marginados socialmente, en particular la clase media por vivir a la sombra de quienes cuentan con bienes (influencias, puestos y riquezas). Esta es la queja implcita, por omisin, del autor ya que aqu su objetivo no es ocuparse de la clase media sino de lo inicuo e

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intrascendente de la llamada aristocracia mexicana. La clase media como tema de estudio lo refiere en su novela homloga La clase media, tambin publicada en 1859. 8 Empleo este trmino en relacin a los personajes que defienden o que aspiran ser parte de la clase aristocrtica. 9 Daz Covarrubias no hace una diferencia entre aristocracia y mentalidad aristocrtica, aunque luego explica que en realidad en Mxico ya no existe una aristocracia como clase social. 10 Resulta irnico que el autor intente dar lecciones de recato y patriotismo por medio de su novela a las personas menos interesadas en estos asuntos siendo a su vez el pblico ms asiduo a la lectura de novelas en Mxico por tradicin. En la dedicacin Al joven poeta Luis G. Ortiz que antecede al primer captulo, el autor escribe: Introduzca usted estos cuadros aislados que no son ni una novela, en los salones de esas hermosas jvenes que le inspiran tan hermosos versos (146). Pero esto es precisamente otra de las paradojas que intenta resolver, la leccin que sus lectoras tambin deben aprender con el ejemplo de Elenavase la nota siguiente. 11 Entindase tambin el mensaje implcito del autor de querer reivindicar socialmente a sus lectores a quienes no quiere ofender; lectores particularmente del gnero femenino de clases acomodadas que, cuidando de sus finos modales as como de su moral y su decencia, evadan la realidad mexicana soando con la fantasa favorecida por el mito, la leyenda, los palacios, las cortes y los salones aristocrticos, las historias de amor y la literatura de viajes de escritores europeos. Esta evasin y fantasa por medio de la lectura operaba asimismo como medio de instruccin femenina de obediencia, de moralidad y de honorabilidad de la familia. Tanto los patrones morales impuestos por la oligarqua como sus inclinaciones aristocrtico-europeizantes, determinaron el ejercicio de censura que no slo actu como condicionante y limitante de los escritores locales, sino tambin como cedazo en la seleccin y mutilacin de los textos importados. Gran parte de la literatura romntica europea traducida y publicada [en los rganos difusores de la Academia de Letrn, de 1837 a 1847 aproximadamente] era censurada, o para decirlo con las palabras de la poca, expurgada de todo error (Ruedas de la Serna 63). Con el ejemplo de Elena, Daz Covarrubias invierte este mundo de ficcinque apoyaba la moral tradicionalpara representar el error de esta mentalidad aristocratizante alejada de la realidad mexicana. Dado que la historia de Elena y Enriquereflejo de sus lectoresno puede tener un final feliz, el autor advierte: Lector, si sois feliz, si para vos la vida en vez de ser un valle de lgrimas es un camino de flores, si os vive an vuestra madre, si la mujer que amasteis no os ha engaado, si no amis sin esperanza, [. . .] si en fin para vos la vida no ha sido ms que una larga infancia. . . , entonces no continuis leyendo esta novela (200). 12 Elena es un ngel cado entre la ambicin y el materialismo de la aristocracia; Daz Covarrubias es un ngel cado que quisiera contar con la tranquilidad y la aceptacin social que hacen posibles los caudales de la tal aristocracia. Es el ngel cado que el primer romanticismo mexicano se olvid de reivindicar. 13 Sigo de cerca el estudio de Siebers porque en este trabajo tambin es importante subrayar que la supersticin no tiene significado alguno fuera del marco de las relaciones humanas (13). Es decir, tambin se expone aqu el concepto de supersticin como parte del orden de la lgica de la razn humana. 14 El vaticinio de Miguel se haba cumplido. Slo que como Enrique no contaba con grandes capitales, el diablo se le anticipa para que sea l mismo quien cometa la traicin: Concha le prodiga oro y entonces Enrique trata de manera diferente a Elena resignndose a vivir sin su amor. 15 En esos aos en que se inicia la Reforma, as como lo da a entender Daz Covarrubias, Pizarro Surez tambin lanza la idea de que el sector de mentalidad aristocratizante se apoyaba en el pragmatismo de la filosofa positivista (de amor, libertad y progreso) para defender sus intereses particulares olvidndose de sus implicaciones sociales y los males pblicos y privados (Cortazar 59; vase tambin 195-196). La filosofa positivista se establece de forma oficial en el sistema de educacin superior en Mxico con la proclamacin de la Oracin Cvica de Gabino Barreda en 1867.

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A lejandro Corta z ar

Bibliografa
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