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La diosa Afrodita

Afrodita es la diosa del amor y la belleza, y se identifica en Roma con la antigua divinidad itlica Venus. Segn una tradicin es hija de Urano y segn otra de Zeus y Dione. En el caso de la primera historia, el nacimiento ocurre en el momento que Cronos (dios del tiempo) corta los genitales de su padre Urano y los lanza al mar, de donde surge Afrodita. De ah que se le conozca como "la diosa nacida de las olas" o "nacida del semen de dios". Una vez que sali del mar, Afrodita fue llevada por los vientos Cfiros, primero a Citera y luego a Chipre, donde las Horas la vistieron y la guiaron a la morada de los Inmortales. Posteriormente, Platn imagin que haba una Afrodita Urania, la diosa del amor puro e hija de Urano; y Afrodita Pandemo, hija de Dione y diosa del amor vulgar. Sin embargo esta es una concepcin filsofica tarda. Afrodita es partcipe de un sinnmero de leyendas. Primero, se cas con Efesto (el divino cojo y dios del Fuego), pero estaba enamorada de Ares (dios de la Guerra). Cuenta Homero (escritor de La Odisea y La Iliada) que mientras los enamorados se entregaban a la pasin en una madrugada, en el lecho de Afrodita, Efesto celoso les haba puesto una trampa, pues el Sol le haba contado que su amada le estaba siendo infiel. Cuando los amantes se dieron cuenta ya estaban atrapados en una red mgica que tena el esposo de la bella diosa, y ste fue a llamar a todos los dioses para que fueran testigos del engao. Todos se burlaron del asunto, pero Poseidn (dios del Mar) pidi clemencia y por eso Afrodita y Ares fueron liberados. La diosa avergonzada huy a Chipre, mientras que Ares se fue a Tracia. Sin embargo, sus amores tuvieron fruto y de tal unin nacieron Eros (dios del amor) y Anteros, Deimo y Fobos (el Terror y el Temor) y Harmona. A veces tambin se agrega a Prapo. A parte de Ares, Afrodita estuvo involucrada amorosomente con Adonis y a Anquises con quien tuvo a Eneas (hroe troyano y personaje de La Eneida de Virgilio) y a Lirno. Pero, la diosa fue especialmente conocida por sus maldiciones e iras, pues cuando alguien caa en la desgracia de ofender a la diosa, se condenaba a tormentos terribles. Por ejemplo, castig a la Aurora con un amor irrefrenable por Orin, ya que haba cedido a las seducciones de Ares.

Tambin castig a todas las mujeres de Lemnos, ya que stas no la honraban, y las impregn con un olor insoportable que provoc que sus hombres las abandonaran. De igual manera castig a las hijas de Cniras y las oblig a prostituirse con extranjeros. Por otra parte, caer en su gracia era igual o ms peligroso. Cuando la Discordia lanz una manzana a la ms hermosa de las diosas, e hizo que compitieran Afrodita, Palas Atenea y Hera, y Zeus decidi que fuera Alejandro (Paris, hroe troyano) el que definiera quin era la ms hermosa, cada una le ofreci un regalo a cambio de que la escogiera. Palas Atenea le ofreci hacerlo invencible en la guerra, Hera le prometi el reino del universo, y Afrodita la mano de Helena (hija de Zeus y hermana de los Dioscuros), quien era la mujer ms hermosa del mundo. Paris eligi a Afrodita y fue por esta promesa que se inici la famosa Guerra de Troya. Afrodita agradecida con Paris, lo protegi durante toda la campaa as como a los dems aqueos, incluyendo a su hijo Eneas, a quien logr salvar de la muerte. Aunque Troya iba a perder la guerra definitivamente, Afrodita logr rescatar la raza de los aqueos con su hijo Eneas, quien luego viajara a una tierra desconocida donde sus descendientes Rmulo y Remo fundaran Roma. As es como para lo romanos Afrodita, Venus para ellos, fuera su protectora particular y por eso Csar le levant un templo bajo la invocacin de Venus Madre. Los animales favoritos de esta diosa eran las palomas, y estas aves arrastraban su carro. Sus plantas eran la rosa y el mirto.

Aquiles
Aquiles, hijo de la diosa Tetis y del mortal Peleo, fue uno de los grandes hroes de la mitologa griega. De todos los que lucharon en la Guerra de Troya fue el ms reconocido. Su papel en la guerra fue decisivo para la victoria de los griegos, pero eso no significaba que pudiese asistir a la cada de Troya. Pese a sus cualidades sobrehumanas, Aquiles era mortal. Su muerte fue anticipada y, al contrario que otras figuras como Heracles (Hrcules), no le esperaba la edificacin, sino una vida de desesperanza en el mundo de las sombras. La extrema fortaleza, crueldad, arrogancia y belleza de Aquiles se convirti en el prototipo de todos aquellos que quisieran pagar por vivir una vida ilustre, peligrosa y acelerada. Este tipo de vida siempre conlleva una muerte prematura, tal y como muestran los ejemplos de Alejandro Magno, conquistador macedonio que admiraba al propio Aquiles, e incluso otros ms recientes como el de James Dean, Jimi Hendrix, Ayrton Senna o Barry Sheen. Al principio, tanto Zeus como Poseidn cortejaron a la encantadora Tetis, hija de Nereo, dios del mar, pero como debido a una antigua prediccin el hijo de Tetis superara a su padre, se convirti en esposa de Peleo, rey de Fitia en Tesalea. Durante su magnfica ceremonia de bodas se sembraron las semillas de la Guerra de Troya cuando Eris, diosa de la discordia, arroj una manzana dorada sobre los invitados. Iba destinada a Hera, la diosa ms bella, pero Atenea y Afrodita iniciaron una pelea con ella para dilucidar quin mereca la manzana, siendo Paris, prncipe de la corona de Troya, el que juzg finalmente a peticin de todos, con un resultado desastroso. Tetis saba que su hijo se convertira en un destacado hroe, pero tambin saba que no llegara a alcanzar la madurez. Con todo el amor que le poda dar, hizo cuanto pudo para cambiar su destino, hasta baar a su hijo en las aguas de la laguna Estigia que conduca al Averno para hacerle inmortal. Y casi lo consigui, pero cuando sumergi a su pequeo en el agua, el taln por el que le sujetaba qued fuera del agua yeso provoc que siguiese siendo mortal. Finalmente fue el taln de Aquiles el elemento fatal para el hroe. De acuerdo con otra interpretacin, ante el estupor del padre del pequeo, Tetis, trat de hacer inmortal a Aquiles acostndole sobre el fuego durante la noche y frotando su cuerpo con ambrosa a diario. Aquiles fue educado por el sabio centauro Cirn, que ya haba instruido a otros hroes. Entre otras cosas, Aquiles recibi una formacin intensiva en la carrera, algo que le iba a ser de gran utilidad en el campo de batalla. Uno de los eptetos ms corrientes en la Ilada de Homero es el de pies ligeros. Debido a que Tetis saba que Aquiles corra el peligro de morir en la batalla. le envi a la corte del rey Licomedes en la isla de Scyros, donde se ocult bajo la

apariencia de una joven durante unos das. Sin embargo, esto no evit que aun as tuviese un hijo, Neoptolemo, con Deidamiata, hija de Licomedes. La estancia de Aquiles en el refugio no dur demasiado. Cuando los griegos decidieron partir hacia Troya para rescatar a Helena. Artemisa rechaz proveerles del viento necesario a menos que el comandante griego, el rey Agamenn de Micenas, le ofreciese a su hija Ifigenia. Agamenn convenci a Ifigenia para que acudiese al puerto de Aulis, donde se encontraba la flota, con la promesa de casarla con Aquiles. La llegada del hroe tuvo que ser planificada con astucia por Odisea, que llev a cabo la tarea con gran entusiasmo. Escondi algunas armas entre las joyas que haba en las habitaciones de las mujeres en el palacio de Licomedes. Entonces se acord que habra un sonido de trompetas para dar la seal de alarma, momento en el cual una dama, que sera Aquiles disfrazado, tendra que acudir a recoger las armas ... Aquiles confirm su reputacin de guerrero despiadado e indestructible casi de inmediato en cuanto lleg a Troya. Los troyanos sentan el miedo cada vez que le vean aparecer en su cuadriga con su auriga, Automedonte. Dos caballos inmortales, Xanto y Balio, que podan incluso hablar, tiraban de la cuadriga. Incluso antes de empezar el asedio de la ciudad, Aquiles mat a Cieno, uno de los hijos de Poseidn, que era inmune a las armas ordinarias, por lo que Aquiles opt por estrangularle con la cinta de su propio casco. Troilo, uno de los hijos de Apolo y Hecabe, reina troyana, muri en una emboscada que le tendi Aquiles mientras escoltaba a un grupo de troyanas, entre las que estaba Polixena, cuando se dirigan a coger agua ms all del recinto amurallado de la ciudad. Este hecho, no obstante, fue uno de los ms heroieos en la historia de Aquiles. Durante los diez largos aos de asedio de Troya, los griegos llevaron a cabo diversas incursiones y saquearon las pequeas localidades que rodeaban la ciudad-estado. Aquiles jug un papel principal en estos ataques. Durante una de las incursiones rapt a la bella Briseis, a la que convirti en su amante. Agamenn, comandante en jefe de las tropas griegas y beneficiario de gran parte del botn de guerra tomado por Aquiles, tambin tena una amante. Criseis le pareca mejor que su esposa Clitemnestra, a la que haba dejado en casa, si bien Criseis era hija de uno de los sacerdotes ms importantes de Apolo, y para evitar la ira del dios, Agamenn tuvo que devolverla a su padre. Aquiles fue uno de los que ms insistieron en ello y Agamenn entonces reclam a Briseis como amante. Como comandante en jefe no poda tolerar que nadie gozase de ms favores sexuales que l. Aquiles tuvo que entregar a Briseis en contra de su voluntad, pero rechaz seguir adelante con el asedio. Se haba herido su orgullo y el hroe inclus pidi a su madre que implorase a Zeus que la fortuna de la batalla sonriese a los troyanos, como as ocurri. El asedio de Troya dur diez aos, con los griegos cada vez ms presionados. Los troyanos incluso llegaron a enfrentarse a ellos en su propio

campamento situado junto al mar, momento en el que Aquiles rehuy el combate con el enemigo. No obstante, cuando los troyanos amenazaron con incendiar los barcos de los griegos, s acept que su mejor amigo y compaero de fatigas, Patroclo, entrase en combate en medio de toda la confusin. Patroclo se visti con la armadura de Aquiles y se convirti en el hroe de la batalla, ya que los troyanos le tomaron por Aquiles, que ya se haba encargado antes de ponerles de rodillas. Pero aunque pudiese parecer el propio Aquiles, no lo era, y Hctor, prncipe de la corona troyana, le mat y se hizo con la armadura del hroe griego. Aquiles mont en clera cuando supo la noticia de que su mejor amigo haba muerto. Incluso su madre, la divinidad que le visitaba en su propia tienda, era incapaz de consolarlo. Aquiles slo quera vengarse y cuando Tetis le dijo que estaba escrito que morira poco despus de la muerte de Hctor, contest: Morira en este lugar y en este momento, ya que no puedo salvar a mi amigo. Ha cado lejos de casa y en un momento de necesidad mi mano no ha estado all para ayudarle (la IJada, XVIII, 98100). Tetis supo entonces que no podra detener a su hijo, por lo que llam a Hefesto para que le hiciese una nueva armadura a Aquiles. Vestido con su nueva armadura, el hroe se subi a su cuadriga y se encamin hacia el campo de batalla, donde provoc un bao de sangre entre los troyanos. Busc a Hctor tres veces en los alrededores del recinto amurallado hasta matarlo y arrastrar su cuerpo desnudo con su cuadriga. Cada da arrastraba su cuerpo por donde pasaba y slo despus de un tiempo pudo Tetis convencerle de que devolviese el cuerpo de Hctor a su padre, Pramo, que guiado por Hermes, el mensajero de los dioses, y con un importante rescate, lleg personalmente hasta la tienda de Aquiles para presentarle sus respetos. Eljoven qued conmovido por la pena del anciano y le entreg el cuerpo de su hijo, dicindole que poda enterrar a Hctor en paz en un lugar adecuado. Esta historia del resentimiento de Aquiles por la prdida de Briseis, la entrega del cuerpo de Hctor y su enterramiento qued descrita de manera magistral en la Ilada. Poco antes de su muerte, Aquiles se vio envuelto en una batalla contra un ejrcito de Amazonas que llegaron para ayudar a los troyanos. Consigui derribar a su reina, Pentesilea, con su lanza, pero se enamor de ella al ver su cuerpo muerto sin la proteccin de la armadura. Poco despus de esa aventura fue herido con una flecha lanzada con el arma de Paris, un gran guerrero cuyo arco en esta ocasin estaba guiado por Apolo, al que no le gustaba demasiado Aquiles. El dios se asegur de que la flecha acertaba en su nica parte vulnerable, el taln. Tetis y las otras hijas de Nereo lloraron la muerte de su hijo durante 17 das. Incluso las musas acudieron a su funeral para entonar un himno de lamento frente a su pira. Despus de la cremacin, sus cenizas fueron depositadas en una urna dorada que haba sido forjada por Hefesto y situada en la misma tumba en la que fue enterrado Patroclo, junto al mar.

Despus se desencaden una cruenta batalla entre los griegos para dilucidar quin deba ser el heredero de la armadura de Aquiles. yax, que haba sido el que haba recuperado el cuerpo del hroe en el campo de batalla, lo reclam para l, pero finalmente fue Odisea quien se hizo con la preciada pieza provocando con ello el suicidio de yax. Odisea present despus la armadura a Neoptolemo, el hijo de Aquiles, para forjar un vnculo ms fuerte entre todos los griegos antes de empezar la fase ms dura de la Guerra de Troya. Poco despus, el mismo Odisea se encontr con la sombra de Aquiles en el mundo de las almas, una escena que Homero describe en la Odisea. El hroe haba cambiado de idea y ya no proclamaba aquello de que haba que vivir deprisa y morir joven. No me consueles en mi muerte, rey Odisea, le dijo a su visitante del mundo de los vivos. Preferira ser siervo en una casa pobre en el mundo de los vivos que rey de reyes entre los muertos (la Odisea, XI, 488491). De acuerdo a otra narracin de los hechos, la sombra de Aquiles, que poco antes de que los griegos salieran de Troya haba reclamado a Polixena, hija de Pramo, sobrevivi junto a Patroclo en la isla de Leuce, una zona paradisaca del Averno reservada para los grandes hroes. No obstante, esta suposicin parece justificar que el hroe pudiera haber preferido una vida con luz plena en el mundo de los vivos en vez de ser una sombra en el mundo de los muertos.