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NANCY

FRELICK, ALCOFRIBAS ET LES LEURRES DU DISCOURS ALCHIMIQUE ,

Le Verger bouquet 1, janvier 2012.

ALCOFRIBAS ET LES LEURRES DU DISCOURS ALCHIMIQUE1


Nancy FRELICK (U. of British Columbia)

Toute sagesse est un gay savoir. Elle s'ouvre, elle subvertit, elle chante, elle instruit, elle rit. Elle est tout langage. Nourrissez-vous de sa tradition, de Rabelais Hegel. Ouvrez aussi vos oreilles aux chansons populaires, 2 aux merveilleux dialogues de la rue ...

Dans une tude sur le prologue du Gargantua, Fernand Hallyn explique que, loin de faciliter la lecture de luvre travers une fonction mtatextuelle relie aux intentions auctoriales, le discours prfaciel de Rabelais en complique linterprtation en brouillant les pistes. Le paradoxe, lindtermination, voire lambigut radicale dun texte fictionnel qui insiste sur sa propre vracit, rendent la lecture du texte rabelaisien comparable au dcryptage du paradoxe du menteur : si la fictionnalit que le prologue sattribue est vraie, elle est fausse ; si elle est fausse, elle est vraie. Le vrai et le faux simpliquant mutuellement, le prologue devient un acte dont lorientation illocutoire est indcidable3 . Comme le rappelle dailleurs Lacan, comment distinguer entre le vrai et le faux lorsque mensonge et vrit ont la mme structure, le mme rapport la parole4 ? Les multiples discours (souvent contradictoires) inscrits dans un texte rempli de signes qui soulignent la fois leur authenticit et leur manque de fiabilit ne simplifient pas la tche du lecteur la recherche des sens cachs quil est invit trouver dans cet univers textuel travers diverses mtaphores comparant le livre un rceptacle contenant une matire prcieuse : Silne, bouteille, os mdullaire. Lourde responsabilit lorsque Le sens est une construction du lecteur qui peut avoir chapp lauteur5. Il ne sagit pas, comme le prcise Hallyn, de voir cela dans loptique dun relativisme et dune rsignation postmodernes [], mais dans celle dune force et dune fcondit du signifiant6 et selon la fonction spculaire du texte, car le texte lu, selon Rabelais, rvle le lecteur7 :

Nous tenons remercier le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada pour le soutien qui a rendu ce travail possible. 2 Jacques Lacan, Autres crits, Paris, Seuil, coll. Le champ freudien, 2001, p. 146. 3 Fernand Hallyn, Le Sens des formes. tudes sur la Renaissance, Genve, Droz, coll. Romanica Gandensia 23, 1994, p. 15. 4 Jacques Lacan, crits, Paris, Seuil, coll. Le champ freudien, 1966, p. 807-808. 5 Fernand Hallyn, op. cit., p. 28. 6 Ibid., p. 32. Comme le dit dailleurs Franois Rigolot, en ce qui concerne le souci de savrer trop actuel (voire post- moderne), non seulement faut-il se dfaire de lillusion [quil nomme catachronie et qui est tout aussi aberrante que lanachronie] de pouvoir saisir le pass indpendamment du prsent qui conditionne la saisie , mais il est souhaitable de tenter de mieux saisir certains textes du pass en les revivifiant par la vise qui est la ntre et qui

NANCY FRELICK, janvier 2012.

La pluralit des sens possibles se trouve [] inscrite dans le texte tout comme elle lest dans lhorizon dattente de lpoque : elle nest pas loption arbitraire dune lecture qui se veut actuelle tout prix. Il est dailleurs significatif que le prologue de Gargantua insiste beaucoup sur lopration quest la qute du sens : ouvrir la bote ou la bouteille, ronger los, mais nvoque la fin qu travers des mtaphores in absentia (drogue, moelle, vin) ou des catgories gnrales (religion, politique, conomie) dont linvestissement concret peut chapper, en tout ou en partie, lauteur. Au fond, il est moins important pour le lecteur de vouloir rencontrer lauteur que de se dcouvrir soi-mme dans sa 8 lecture .

Dans cette perspective, et puisque lintention auctoriale nonce dans le prologue semble souligner sa singulire rversibilit 9 , voire son indcidabilit, linterprtation textuelle sera sans doute plus symptomatique du point de vue du lecteur que du sens immanent du texte. Il en va de mme pour les rfrences alchimiques et le discours hermtique, qui compliquent la lecture bien au-del du prologue. Les gloses quelles occasionnent sont ainsi souvent plus rvlatrices de la rception du corpus rabelaisien que de son sens cach. Nul ne peut douter que lalchimie soit une image importante dans le texte et quelle pose problme pour tout lecteur en qute de sens. Comme on peut le constater ds la page de titre des deux premiers livres, Rabelais a choisi un narrateur-auteur li aux pratiques hermtiques comme guide pour ses lecteurs. M. Alcofribas, Abstracteur de Quinte Essence , alchimiste au nom arabisant qui aurait compos Pantagruel et Gargantua, savre notre compagnon de route, personnage qui tmoigne de la vracit des rcits les plus invraisemblables (pensons, par exemple, lpisode o le soi-disant auteur explore lunivers dans la bouche de Pantagruel10). Son discours (ironique et factieux) dans les prologues nous est transmis travers les boniments dun crieur carnavalesque qui veut nous faire croire que ses produits font des miracles11. Dans le Pantagruel, par exemple, Alcofribas essaie de vendre son livre comme une espce dlixir capable de tout gurir. Ses proprits curatives sont numres. Il nous dit que les Chroniques qui sont comparables son livre, sauf que le sien est meilleur ( de mesme billon sinon quil est un peu plus equitable et digne de foy que nestoit laultre12 ) , peuvent tre utilises pour mettre fin toutes sortes de maladies, du mal de dents jusquaux infirmits des pauvres verolez et goutteux . Selon le narrateur, les pouvoirs et la valeur inestimables de ce livre font de lui un best-seller qui se vend mieux que les critures saintes :
Est-ce rien cela ? Trouvez moy livre, en quelque langue, en quelque facult et science que ce soit, qui ayt telles vertus, propriets, et


peut les transformer en vritables mtaphores vives . Franois Rigolot, Interprter Rabelais aujourdhui , Potique 103, 1995, p. 270. 7 Fernand Hallyn, op. cit., p. 32. 8 Ibid., p. 31-32. Le problme nonc par Hallyn quant la lecture postmoderne ou actuelle est sans doute suscit par le dbat entre positivistes et lecteurs post-structuralistes auquel nous ferons allusion plus tard. 9 Franois Rigolot, Les Langages de Rabelais, Genve, Droz, coll. Titre courant 6, 1996, p. *10 (de la Prface la deuxime dition revue et corrige). 10 Franois Rigolot explique que Le pseudonyme de lauteur, par sa physionomie arabisante, se rattache la ligne des Avicenne, Albenmaser, Ali-ben-el Abbas et autres [] qui peuplent la Pantagrueline Prognostication. Notre prsentateur est bien un prognosticqueur et, comme on le sait, tout est double et incertain dans les prononcements doracles . Franois Rigolot, Interprter Rabelais aujourdhui , op. cit., p. 274. 11 Pour de plus amples renseignements sur le boniment, voir Ariane Bayle, Romans lencan. De lart du boniment dans la littrature au XVIe sicle, Genve, Droz, coll. Travaux d'Humanisme et Renaissance , n. 457, 2009. 12 Franois Rabelais, uvres compltes, d. Mireille Huchon et Franois Moreau, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade, 1994, p. 215.

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prerogatives, et je poieray chopine de trippes. [] Bien vray est il, que l'on trouve en aulcuns livres dignes de haulte fustaye certaines propriets occultes, au nombre desquelz l'on tient Fessepinte, Orlando furioso, Robert le diable, Fierabras, Guillaume sans paour, Huon de bourdeaulx, Montevieille, et Matabrune. Mais ilz ne sont comparables celluy duquel parlons. Et le monde a bien congneu par experience infallible le grand emolument et utilit qui venoit de ladicte chronicque Gargantuine : car il en a est plus vendu par les imprimeurs en deux 13 moys, qu'il ne sera achet de Bibles en neuf ans .

La suggestion que les livres populaires nomms dans ce passage romans de chevalerie, chansons de geste et livres imaginaires titre suggestif (comme Fessepinte) contiennent des proprits occultes (tel le livre dAlcofribas) lie implicitement ces crits non seulement lsotrisme mais aussi la Bible, soulignant ainsi le caractre ludique de ces boniments, qui rapprochent le sacr et le profane, tout en promettant la gurison de tous les maux. Les vertus prodigieuses de ces livres, tout comme celles des drogues mystrieuses contenues dans le Silne du prologue de Gargantua, par exemple, rappellent les pouvoirs de la pierre philosophale des alchimistes, qui est cense pouvoir tout perfectionner, tout transmuer de mal en bien. Comme le signale dailleurs Douglas McFarland, pour qui lalchimie chez Rabelais aurait une valeur la fois srieuse et comique, la valeur curative du texte, en tant que quintessence, est explicitement nonce dans ce prologue qui compare le livre aux petites boites telles que voyons de present es bouticques des apothecaires qui contiennent fines drogues et aultres choses precieuses 14. Le narrateur promet que la consommation ou la lecture dudit livre sera tout laise du corps, et au profit des reins et mnera aussi la rvlation de grands secrets : Car en icelle bien aultre goust trouverez, et doctrine plus absconce, laquelle vous revelera de tres haultz sacremens et mysteres horrificques15 . La prsentation ironique du narrateur et des sciences occultes dans les prologues rabelaisiens suggre que lauteur se moquait des faux matres, ainsi que des cures miraculeuses des thaumaturges et des alchimistes16. Ce point de vue est appuy par dautres rfrences comiques aux sciences occultes. Dans le septime chapitre du Pantagruel, par exemple, nous voyons une liste parodique de titres alchimiques dans la Librairie de Saint Victor o lon trouve R. Lullius de batisfolagiis principium et Le boutavent des Alchymistes, parmi dautres17. Dans le chapitre 17, la pierre philosophale est aussi utilise dans un contexte ironique, pour faire rfrence la filouterie de Panurge, qui nonce : Et bren pour l'argent. Je n'en auray quelque jour que trop : car j'ay une pierre philosophale qui me attire l'argent des bourses, comme l'aymant attire le fer18 . Le coquin dmontre ensuite comment il gagne de largent aux dpens de lglise en prtendant faire des dons et acheter des indulgences. Sa pierre philosophale nest que loutil dun arnaqueur, suggrant que ceux qui se servent des mystres de lalchimie (ou de la


Ibid., p. 214-215. Ibid., p. 5. Huchon souligne dans les notes de son dition des uvres compltes de Rabelais, que la rfrence au Silne du Banquet de Platon est sans doute mdiatise par les Adages dErasme, entre autres. Voir p. 1061-1063. 15 Ibid., p. 7-8. Douglas McFarland, Abstracting the Essence : Rabelais and Alchemy , Rabelais in Context. Proceedings of the 1991 Vanderbilt Conference, d. Barbara Bowen, Birmingham, Alabama, Summa Publications, 1993, p. 93. 16 Michel Beaujour dcrit Le Jeu de Rabelais ainsi : Charlatan oriental, affubl dun faux nase, lauteur se prsente comme le premier de ses personnages carnavalesques. Il se ravale au rang de faux "matre" pour dnoncer dj le charlatanisme des matres authentiques de luniversit. Mais il faudra quelque temps au lecteur pour saisir que ces "horribles et pouvantables faits et prouesses", saccomplissent au dtriment du Savoir , Lausanne, LHerne, coll. Essais et philosophie, 1969, p. 23. 17 Franois Rabelais, op. cit., p. 239. 18 Ibid., p. 277.
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religion ?) pour exploiter la crdulit des gens et en tirer profit sont des escrocs. Roland Antonioli explique que :
La parodie des sciences occultes dans le Pantagruel [] dtourne lesprit, dabord, selon la leon de Vivs, des spculations vaines. Elle se rit des purilits qui veulent se dguiser en grands mystres, et plus encore que dAgrippa, de tout le savoir dsuet et tnbreux des moines, comme Bde ou Trithme, quil vulgarise. En second lieu, elle invite aussi, sous le masque du Magicien, se dfier des faux prodiges, et des subtilits des moines, ou des thologiens, toujours prts multiplier les miracles et les prodiges pour abuser lopinion. Et au-del des uns et des autres, elle reprend la satire de la crdulit populaire, de tout un climat favoris par lignorance des lois de la Nature chez les uns et le principe 19 du secret chez les autres .

Il existe cependant des rfrences plus positives lalchimie, suggrant que certaines pratiques peuvent tre prises aux srieux. Tandis que la lettre de Gargantua conseille au jeune gant dviter lastrologie, la magie et lalchimie (lart de Lulle ou dun pseudo-Lulle20) dans le Pantagruel, par exemple, Ponocrates, le matre du jeune hros ponyme de Gargantua, encourage celui-ci visiter les boutiques des alchimistes, comme des autres artisans, les jours pluvieux :
[] ou alloient veoir comment on tiroit les metaulx, ou comment on fondoit l'artillerye : ou alloient veoir les lapidaires, orfevres et tailleurs de pierreries, ou les Alchymistes et monoyeurs, ou les haultelissiers, les tissotiers, les velotiers, les horologiers, miralliers, Imprimeurs, organistes, tinturiers, et aultres telles sortes d'ouvriers, et par tout donnans le vin, aprenoient, et consideroient l'industrie et invention des 21 mestiers .

Cela semble contradictoire, mais il se peut que les diffrentes sortes dalchimie soient perues diffremment. Noublions pas quil existe des distinctions importantes entre les divers types dalchimistes. Selon Roger Bacon, il y aurait deux types dalchimie : alkimia operativa et practica dune part ; et alkimia speculativa de lautre. La premire, plus matrielle, se vouerait luvre pratique, tandis que lautre, plus thorique et symbolique, se ddierait la recherche dun savoir mtaphysique 22 . Les deux types allaient souvent de pair, toutefois, lalchimie spirituelle devant informer la pratique, et la physique fonctionnant comme une rification de son aspect mtaphysique23. Lalchimie spculative serait la vraie science, selon les adeptes de lalchimie philosophique la recherche non pas de la transformation des mtaux, mais de la

Roland Antonioli, Rabelais et la mdecine, Genve, Droz, 1976, p. 136. John Lewis signale que mme sil semble y avoir une condamnation de lastrologie judiciaire dans luvre rabelaisienne, la critique implicite de Lullius dans la lettre de Gargantua son fils et dans la librairie de Saint Victor ne se base pas sur la lecture directe des crits de cet auteur, mais plutt sur la mdiation des ses textes par Agrippa, qui aurait cr cette association avec la magie et lalchimie dans lesprit de Rabelais et que lauteur du Tiers Livre se plat ridiculiser travers le personnage de Her Trippa. John Lewis, Rabelais and the Reception of the "Art" of Ramn Lull in Early Sixteenth-Century France , Renaissance Studies, vol. 24, n.2, 2009, p. 260-280. 21 Rabelais, op. cit., p. 71. 22 George-Florin Calian, Alkimia Operativa and Alkimia Speculativa. Some Modern Controversies on the Historiography of Alchemy , Annual of Medieval Studies at CEU, vol. 16, 2010, p. 178, consult en ligne le 19 novembre 2011, URL : http://ceu.academia.edu/FlorinGeorgeCalian/Papers/193940/Alkimia_Operativa_and_Alkimia_Speculativa._Some _Modern_Controversies_on_the_Historiography_of_Alchemy/ 23 Ibid.
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rgnration de lme24. Il nest pas clair, cependant, que Rabelais soit daccord, puisque les pratiques que Ponocrates semble approuver sont celles des artisans et scientifiques qui ont fait des dcouvertes utiles suite leurs expriences avec le mtal, le verre, les mdicaments, et les pigments, par exemple (ce sont sans doute ceux dont les ateliers sont recommands Gargantua). Il savre aussi que le langage des pratiquants de lalchimie spculative les philosophes et les adeptes en qute de perfection spirituelle ou mtaphysique, qui se servent de symboles hermtiques polyvalents quils interprtent mtaphoriquement fournit une matire riche pour la satire ou la parodie25. Mais ceux dont on se rit surtout dans luvre rabelaisienne semblent sidentifier ou bien aux charlatans qui se servent de symboles Pythagoricques et de mysteres horrificques pour senrichir au dpens des autres (comme Panurge avec sa pierre philosophale ), ou bien aux gens trop crdules, ces mauvais lecteurs si facilement influencs par les boniments des imposteurs qui peuvent les sduire avec des promesses de richesse ou dimmortalit. Comme lexplique Antonioli, il est possible quil ny ait pas de contradiction dans le point de vue rabelaisien quant lalchimie, puisquil existe cette distinction entre une alchimie plus srieuse et scientifique qui mne la chimie, et la sorte de croyance superstitieuse en une substance miraculeuse capable de transmuer les mtaux en or, ou de rtablir la sant des plus malades. Lune contribue des dcouvertes importantes dans maints domaines (mtallurgie, verrerie, mdecine, peinture, etc.), lautre fait des gens crdules la proie des charlatans :
En ralit, Rabelais ne se contredit nullement. Il s'agit seulement de distinguer des problmes diffrents. On range communment, l'poque, sous ce terme ancien d'alchimie, des proccupations et des techniques qui n'ont gure de commun que le nom. Il est des alchimistes pour lesquels l'alchimie, forme suprme de la philosophie, consiste chercher la pierre philosophale qui transforme les mtaux en or ou en argent, ou bien la quinte-essence, l'elixir [sic], qui gurit de tous les maux. rasme s'en moque dans son Alcumistica et Agrippa ne les mnage gure dans sa Dclamation sur l'incertitude et la vanit des sciences. Ce sont ceux que Rabelais place, en bien mauvaise compagnie, dans la Pantagrueline Pronostication, avec les faux-monnayeurs, les arracheurs de dents, et d'autres charlatans. Il n'y a nulle raison de douter que c'est avec la mme intention ironique qu'il relgue la bibliothque de Saint-Victor le boutavent des alchymistes , ou promet, la fin du Pantagruel, de montrer comment son hros trouva la pierre philosophale et la manire de la trouver et d'en user . Mais force de chercher le mtal parfait, l'alchimiste trouve, dans ses fourneaux, des secrets fort utiles. Il parvient raliser non, certes des transmutations, mais des alliages, non, certes, des quintessences, mais des distillations d'huiles et d'essences qui deviennent indispensables aux peintres, aux fondeurs, et aux mdecins Ce sont ces artisans dont les techniques sont mises profit dans tous les mtiers o l'on travaille les mtaux, le verre ou les tissus, que va visiter 26 Gargantua, pour parfaire son ducation, pendant les jours pluvieux


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G. Mallary Masters, Rabelaisian Dialectic and the Platonic-Hermetic Tradition, Albany, State University of New York Press, p. 78. 25 Pour dexcellentes analyses du vocabulaire hermtique chez Rabelais, voir : Franois Rigolot, "Enigme" et "prophtie" : les langages de lhermtisme chez Rabelais , Oeuvres et critiques, vol. 11, n. 1, 1986, p. 37-47 ; et Jean Lafond, Le Prologue de Gargantua et le dire hyperbolique , Langage et vrit, d. Jean Card, Genve, Droz, 1993, p. 245-253. 26 Antonioli, op. cit., p. 313-316.

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Lexcellente explication dAntonioli semble rsoudre une contradiction dans luvre de Rabelais, car il existe une grande diffrence entre ceux pour qui le savoir se lie la sagesse et ceux qui ne cherchent qu senrichir, comme les hbleurs qui prtendent avoir accs des savoirs occultes en se servant de signes obscurs ou qui affirment que la pierre philosophale peut mettre fin tous les problmes afin de tirer profit des gens crdules (un abus de ce que les psychanalystes nomment aujourdhui le transfert, mais aussi une bonne matire pour la satire chez Rabelais, qui sait transmuer des matires les plus dplorables en contes drolatiques). On comprend trs bien que Rabelais veuille critiquer les imposteurs et escrocs qui abusent le public, mme sil semble contradictoire de traiter les filous comme Panurge avec bonhomie. En revanche, on a peut-tre du mal expliquer le traitement des gens nafs que lon semble ridiculiser, savoir ceux qui se laisseraient sduire par les discours alchimiques et qui sidentifient facilement aux lecteurs du texte rabelaisien, ces Beuveurs tresillustres , Verolez tresprecieux27 et Tresillustres et Treschevaleureux champions, gentilz hommes, et aultres28 , interpells dans les prologues29. Si le texte semble parfois cibler les mauvais lecteurs et dformateurs de langue, il est important, nanmoins, de se souvenir que Rabelais ne les traite pas toujours svrement. Comme on peut le voir dans le cas de Thaumaste, si cet incrdule bien crdule en qute de savoir et en proie au transfert 30 veut disputer par signes31 pour rsoudre des questions en son esprit, et sil croit trouver des rponses des problemes insolubles tant de Magie, Alchymie, de Caballe, de Geomantie, de Astrologie, que de Philosophie alors que Panurge se moque de lui avec des pieds-de-nez et des gestes grotesques, il nen est pas moins invit dner et boire ventre deboutonn par Pantagruel, qui le traite avec bonhomie aprs le dbat32. Si les signes sont contradictoires et difficiles dchiffrer dans le texte rabelaisien, lpisode de Thaumaste peut fonctionner comme une mise en garde pour le lecteur en qute de sens, qui risque de trouver dans les signes des choses qui ny sont pas, telles les projections imaginaires du clerc anglais qui simagine avoir dcouvert les vrits inoues quil cherchait ou les mconnaissances du Frre Lubin du prologue de Gargantua, ce mauvais lecteur qui pense trouver des images chrtiennes chez Ovide. Comment, dailleurs, ne pas voir lpisode du clerc anglais, ainsi que les invitations trouver des secrets cachs dans les prologues comme autant de mises en abyme de la situation du lecteur la recherche du savoir ? Ne risque-t-on pas de se retrouver dans la mme position que les buveurs illustres en proie aux leurres du bonimenteur des prologues, si lon tche dliminer les contradictions dans luvre rabelaisienne ou si lon tente den dchiffrer les discours hermtiques pour y trouver le sens vritable, comme si lon pouvait avoir accs au Savoir ultime ou la Vrit ( propos de lalchimie ou propos du texte par exemple)33 ?


Rabelais, op. cit., p. 5. Ibid., p. 213. 29 Pour une lecture de linterpellation (selon Althusser) dans les prologues rabelaisiens, voir David LaGuardia, French Renaissance Literature and the Problem of Theory : Alcofribass Performance in the Prologue to Gargantua , EMF 10, 2005, p. 5-38. 30 Le transfert est une dynamique intersubjective qui implique la projection dun savoir absolu sur lautre, tel quil se confond lAutre et devient ce que Lacan nomme un sujet suppos savoir . Voir Jacques Lacan, Tlvision, Paris, Seuil, coll. Le champ freudien, 1974, p. 49. Cest bien le cas du clerc anglais qui croit pouvoir trouver les rponses tout problme chez Pantagruel. Pour une lecture dtaille du transfert dans cet pisode, voir Nancy Frelick, "Jous-sens" : Thaumaste dans le Pantagruel de Rabelais et le "sujet-suppos-savoir" , tudes Rabelaisiennes 30, p. 81-97. 31 Rabelais, op. cit., p. 282. 32 Ibid., p. 290-291. 33 Comme le suggre Tristan Vigliano, le lecteur est invit chercher un savoir et un juste milieu illusoires. Selon lui, le discours des uvres de Rabelais sorganise, comme chez Erasme et Marguerite de Navarre, autour de deux ples, sagesse et folie, mesure et dmesure, pit vanglique et moralit profane, qui tous sont des extrmes, et entre lesquels il nexiste pas de juste milieu : ce qui explique quils soient tout la fois mouvants et rversibles . Les lectures univoques savrent donc rductrices, ne tenant pas compte du fait que ces auteurs
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Comme le signale Edwin Duval, la lecture du prologue de Gargantua repose sur une grande contradiction : dune part nous sommes invits tre saiges et chercher un altior sensus travers la lecture ; dautre part, ceux qui pratiquent une lecture allgorique sont nomms folz34 . Sagit-il simplement dun captatio benevolentiae incitant la bonne foi du lecteur, in bonam partem interpretari comme le suggre Duval35 ? Si cela est le cas, ne retombons-nous pas dans le problme de la crdulit face toute lecture et toute apparence dautorit, crdulit autour de laquelle tournent les plaisanteries du prologue ? La lecture de Duval est appuye par Grard Defaux, qui critique les lectures post-structuralistes de Rabelais en faveur dun positivisme et dune lecture plus univoque, qui effacerait les contradictions du texte et lopacit des signifiants36. Cet article de Defaux a ouvert un dbat bien connu sur le statut du prologue avec Terence Cave, Michel Jeanneret et Franois Rigolot, qui nous rappellent que la lecture plurielle est loin dtre anachronique et quil est illusoire et rducteur de vouloir faire de Rabelais un auteur message clair et transparent37. Dans une tude rcente, Tristan Vigliano recense douze hypothses diffrentes ressortant de la controverse autour du prologue et rsume le problme ainsi :
Si lon admet que le prologue de Gargantua fonctionne comme un pacte de lecture gnral, quil oppose deux extrmes, la lecture allgorico-srieuse et la lecture comico-littrale, et quil oscille de lune lautre sans se fixer sur une position moyenne, on admet du mme coup que Rabelais invite son lecteur la recherche infinie dun juste milieu qui nexiste pas : cette recherche est nos yeux dceptive, mais on pourrait aussi dire, en employant un terme moins anachronique, 38 quelle est mortifiante .

Quelle que soit lhypothse laquelle nous souscrivons quant au prologue, il est intressant de noter que nous revenons toujours une logique paradoxale qui renvoie des problmes de rception et dhermneutique, savoir comment dcider du sens du texte ou de la manire de lire les apories qui ne cessent de surgir du texte ou de son interprtation. Quelle serait la meilleure lecture du texte ? Srieuse ou comique ? Littrale, allgorique, tropologique, anagogique ? Est-il dsirable ou appropri de se servir de lhermneutique des textes sacrs pour interprter Rabelais, comme le demande pertinemment David LaGuardia39 ? Ne suivrait- on pas alors la logique dAlcofribas qui rapproche les livres sacrs et profanes, les mettant sur


renaissants admettent que le juste milieu nexiste pas, mais le recherchent tout de mme. Ils consentent une qute quils savent illusoire pour des raisons spirituelles : pour que la raison constate sa propre impuissance . Voir Tristan Vigliano, Humanisme et juste milieu au sicle de Rabelais. Essai de critique illusoire, Paris, Les Belles Lettres, coll. Le miroir des humanistes, 2009, p.683-684. 34 Edwin M. Duval, Interpretation and the Doctrine absconce' of Rabelaiss Prologue to Gargantua, Genve, Droz, tudes Rabelaisiennes 18, 1985, p. 1. 35 Ibid., p. 12-17. 36 Grard Defaux, Dun problme lautre : hermneutique de laltior sensus et captatio lectoris dans le prologue de Gargantua , Revue dHistoire Littraire de la France 2, 1985, p. 195-216. 37 Terence Cave, Michel Jeanneret et Franois Rigolot, Sur la prtendue transparence de Rabelais , Revue dHistoire Littraire de la France 6, 1986, p. 709-716. On pourrait dailleurs se demander sil nest pas anachronique de vouloir attribuer un auteur de la Renaissance des valeurs classiques (clart et transparence, celles prnes par Boileau, entre autres). Ce dbat sur le prologue de Gargantua fait aussi appel une polmique plus ancienne lance par Leo Spitzer contre les soi-disant rabelaisants . Pour de plus amples dtails et une discussion des enjeux, voir larticle de Gilles Polizzi, Leo Spitzer, Erich Auberbach et la critique des "rabelaisants" : "Nphlibates" et "Arimaspiens" , Critique littraire et littrature europenne, d. Tania Collani et Peter Schnyder, Paris, Orizons, coll. Universits Domaine littraire, 2010, p. 85-101. 38 Tristan Vigliano, Pour en finir avec le prologue de Gargantua ! , @nalyses, Articles courants, Renaissance, mis jour le 23/08/2008, consult en ligne le 20 novembre 2011, URL : http://www.revue- analyses.org/index.php?id=1168/ 39 David LaGuardia, op. cit., p. 14.

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le mme pied, comme sils renfermaient tous des vertus caches, voire des vrits du mme ordre ? Peut-on se servir doutils plus actuels pour lire le texte ? Ou bien, faut-il tenter de restituer le contexte de lpoque pour se mettre la place du lecteur idal de Rabelais et pour tenter de reconstruire, voire deviner, les penses de lauteur ? Or, mme si lon fait de son mieux pour comprendre le contexte historique de luvre, ce qui est essentiel, nest-il pas impossible de faire abstraction de sa situation existentielle pour reconstituer un pass hypothtique comme lexplique Rigolot 40 ? Peut-on se fier aux prtendues intentions de lauteur pour fixer le sens de ses crits (tels Duval et Defaux, par exemple) lorsque ces intentions sont invrifiables et peuvent de toute faon lui avoir chapp, comme le suggre Hallyn ? Peut-on avoir accs aux penses de lauteur rel (Rabelais) partir du discours de son narrateur-auteur (Alcofribas) ? Ne vaut-il pas mieux se fier au texte, mme si celui-ci nous renvoie des lectures plurielles, voire indcidables ? Malgr les disputes cet gard, limportance de la rception du texte est indniable. Bon nombre de lecteurs y reviennent et cest, de toute manire, le sujet autour duquel tournent les prologues dAlcofribas dans le Gargantua et le Pantagruel. Comment dailleurs rsister la tentation de voir dans ces dbats sur le sens du texte une mise en abyme des problmes lis linterprtation dans ces prologues ? Enfin, le dsir de trouver la vrit cache et la nostalgie dune langue claire et transparente, ne font-il pas partie de ce que recherchent les alchimistes ? Lexamen des intentions de lauteur ne peut rsoudre ces problmes dinterprtation. Par exemple, il est intressant de noter que Defaux accuse ses adversaires (ses interlocuteurs dans le dbat sur le prologue de Gargantua) de projection de concepts sur lcriture et soutient son point de vue laide des prtendues intentions de Rabelais, comme sil pouvait avoir accs ses penses41. Mais le recours aux intentions auctoriales ne procde-t-il pas dune logique fallacieuse, voire darguments circulaires42 ? Lorsquon parle des intentions de Rabelais, ne sagit-il pas dune projection des penses de linterprte sur lauteur pour justifier sa lecture ? Lide quon se fait de lauteur nest-elle pas une construction, voire une projection, dans des termes plus ou moins psychologisants, du traitement quon fait subir aux textes, des


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Franois Rigolot, Interprter Rabelais aujourdhui , op. cit., p. 270. Il crit dans sa rponse ses interlocuteurs , Terence Cave, Michel Jeanneret et Franois Rigolot : Tout en admettant avec mes interlocuteurs que "loptimisme drasme nest jamais naf ou banal" et encore moins "simpliste" , je me garderais donc bien daller aussi loin queux dans la prsentation de ce quils appellent "la plnitude et ses piges", car sagit-il vraiment pour eux de sinterroger sur "lcriture humaniste drasme" ? Ne sagit-il pas aussi, ne sagit-il pas plutt, de projeter sur cette criture des concepts, des proccupations et une problmatique qui lui sont de toute vidence trangers ? Grard Defaux, Sur la prtendue pluralit du prologue de Gargantua : Rponse dun positiviste naf trois "illustres et treschevaleureux champions" , Revue dHistoire Littraire de la France 6, 1986, p. 718. Cest nous qui soulignons. 42 W.K. Wimsatt et Monroe C. Beardsley ont nomm le recours aux intentions auctoriales the intentional fallacy , titre du premier chapitre de leur livre, The Verbal Icon : Studies in the Meaning of Poetry, New York, Noonday Press, 1954. Dans un texte sur linterprtation et la surinterprtation, Umberto Eco fait une distinction entre trois types dintention : intentio auctoris, intentio lectoris, et intentio operis. Mais Eco signale que pour saisir les liens entre ces concepts, il a recours au fameux cercle hermneutique , cest--dire que selon lui le texte est conu pour produire un lecteur modle (qui nest pas le lecteur actuel), qui son tour essaie de concevoir dun auteur modle (qui nest pas lauteur rel), pour valider sa lecture et ainsi de suite, selon une logique tout fait circulaire qui retourne toujours au texte. Le seul moyen de prouver une conjecture par rapport lintention du texte, cest de la vrifier par rapport sa totalit. Il donne aussi plusieurs exemples pour dmontrer que ses textes romanesques (Le Nom de la rose et Le Pendule de Foucault) ne refltent pas ncessairement ses intentions auctoriales et que certains lecteurs y ont trouv des lments indniables dont il ne se souvenait pas ou quil ne pouvait pas expliquer, et qui lui avaient donc chapp. Il reconnat donc le rle de linconscient dans lcriture et admet quil a introduit lauteur empirique dans la discussion pour souligner son manque de rapport linterprtation des textes. Seule la lecture du texte savre fiable. Voir Umberto Eco, le chapitre 3 de son Interpretation and Overinterpretation, d. Stefan Collini, Cambridge University Press, 1992, p. 67-88.

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rapprochements quon opre, des traits quon tablit comme pertinents, des continuits quon admet, ou des exclusions quon pratique , comme laffirme Michel Foucault43 ? Or, on ne peut se fier quau texte, qui reste le seul lment indispensable linterprtation et sa seule pierre de touche. Mais que faire dun texte si aportique, si riche de contradictions ? Peut-on se fier au contexte pour en liminer les contradictions ? Franois Rigolot suggre que ltude du contexte nen est pas vraiment plus fiable, car on ne peut le reconstituer qu partir de textes qui sont interprts diversement par divers lecteurs. Il demande, de manire tout fait pertinente :
Sil est lgitime de parler de "texte" et, dans le mme mouvement, de se rfrer un contexte historique, donc une ralit non textuelle (non textualise et non textualisable) mais qui ne peut tre reconstruite qu partir de bribes textuelles qui ont, elles aussi, une histoire. Il semble quil y ait l, pour toute critique positiviste soucieuse de quelque 44 rigueur, des exigences contradictoires .

Il ne peut y avoir de hors-texte (peut-tre surtout lorsquil sagit dpoques lointaines), car lHistoire savre tre un discours cr par des interprtes partir dun choix de textes plutt quune vrit objective laquelle nous pouvons avoir accs directement. Rigolot signale aussi que les histoires que lon construit autour de Rabelais, selon le contexte quon lui attribue, mnent donc des lectures fort diffrentes, voire contradictoires :
Sil est important de retrouver le contexte (ou mieux, lhorizon dattente) que postule tout texte littraire, cela ne doit pas faire oublier le geste interprtatif qui double toute identification de ce type. On ne contextualise jamais en toute impunit. Comment se fait-il, en effet, que chaque gnration puisse brandir des contextes diffrents avec une rudition tout aussi srieuse ? Pour Abel Lefranc, Rabelais tait un athe et un libre-penseur ; pour Etienne Gilson et Lucien Febvre, un chrtien parfaitement orthodoxe. Henri Lefvre se le reprsentait comme un proto-marxiste tandis que Verdun Saulnier lui opposait une attitude rticente quil qualifiait d hsuchisme . Robert Marichal, quant lui, faisait de Rabelais un pangyriste inconditionnel du roi tandis que Mikhal Bakhtine voyait en lui un agitateur politique, 45 partisan de la rvolution permanente .

Comment cela est-il possible ? Rigolot explique quil sagit, encore une fois, de projections imaginaires et idologiques qui contribuent crer des histoires ou des mythes autour de textes et de contextes (de manire analogue aux projections psychologiques dcrites par Foucault en ce qui concerne lauteur et qui contribuent former nos ides quant aux intentions auctoriales) :
Aucune dmarche critique nchappe ce conditionnement : un mythe du texte se cre, plus appropri telle ou telle sensibilit mais qui se construit et se dconstruit par projections idologiques historiquement situes. Tout ce que peut esprer le critique de la convergence de


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Michel Foucault, Quest-ce quun auteur ? , Bulletin de la Socit franaise de Philosophie, vol. 63, n. 3, 1969, p. 85-86. Cest nous qui soulignons. 44 Franois Rigolot, La Renaissance du Texte. Histoire et smiologie , Potique 50, 1982, p. 183. 45 Franois Rigolot, Les Langages de Rabelais, op. cit., p. *3.

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lhistoire des textes et du texte de lHistoire cest quelle tablisse une 46 nouvelle vraisemblance .

Toute interprtation semble donc impliquer une certaine projection. Lacan nous rappelle dailleurs quil est difficile dviter ce phnomne, car toute mconnaissance de soi sexprime en projection47 . Comment donc lire un texte sil est difficile de se fier dune part aux intentions imputes lauteur ou dautre part lhistoire que lon se fait sur le contexte historique, voire lHistoire, et sil ny a pas de pierre de touche rfrentielle pour vrifier nos hypothses, ni en ce qui concerne les intentions de lauteur, ni en ce qui a trait au contexte de ses crits ? La logique du cercle hermneutique nous ramne encore la mme question (le retour du rprim ?) : que faire dun texte si paradoxal et aportique, un texte satur de contradictions, dintertextes et de signifiants qui renvoient sans cesse dautres textes et dautres signifiants indcidables ? Bref, que faire de ce discours alambiqu ? Comme nous lavons vu, toutes les approches reposent finalement sur linterprtation de textes et, mme sil est impossible de se dfaire de ses projections, le texte reste le seul lment sr et vrifiable de lanalyse. La lecture psychanalytique peut tre utile la fois pour lanalyse textuelle et pour la prise en compte de ses projections, voire de ses rapports transfrentiels aux textes et aux auteurs. Il ne sagit pas de se servir dun systme, tel celui de Marie Bonaparte, qui, croyant exposer la vrit latente dans les contes dEdgar Poe, y projetait toutes sortes de pathologies invrifiables, ce qui savre plus rvlateur des proccupations de la lectrice que des lments du texte48 . Il sagit plutt de se servir doutils, comme ceux labors par Freud dans son analyse des rves et affins par Lacan laide de distinctions structuralistes, qui favorisent lanalyse des textes plutt que des auteurs. Ces dispositifs peuvent nous aider reprer les lments qui structurent le texte, tels le critre de la surdtermination dlments dans le texte et lanalyse de la condensation et du dplacement, ou des axes mtaphoriques et mtonymiques (comme le prcise Lacan, combinant les distinctions de Freud, Saussure, Jakobson et Lvi-Strauss), qui organisent ces lments. Il semble possible daffirmer, laide de ces procds, que les rfrences alchimiques dans le texte dstabilisent le lien mtaphorique entre comparant et compar, ainsi que le rapport paradigmatique entre signifiant et signifi, le discours hermtique dans le texte rabelaisien fonctionnant selon la logique hermtique de la concidentia oppositorum qui sous-tend la logique paradoxale, voire circulaire, du Grand uvre49. Inutile donc de suivre le principe de non-contradiction dans la lecture du texte50. Futile aussi de chercher un sens univoque dans les signes rabelaisiens, dont la polyvalence rappelle la prolifration des symboles alchimiques


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Franois Rigolot, La Renaissance du Texte. Histoire et smiologie , op. cit., p. 183-184. Cest nous qui soulignons. 47 Jacques Lacan, Discours de Rome , Autres crits, op. cit., p. 151. 48 Franois Peraldi carte aussi les lectures de Marie Bonaparte qui, selon lui sest consacre la tche de nous dvoiler le sens vrai, le sens ultime, inconscient comme si linconscient tait fait de sens des contes dEdgar Allan Poe . Il propose plutt de tenir au moins compte du transfert du lecteur lendroit du texte quil lit tout autant qu lendroit de lauteur qui est la fois prsent et absent pendant la lecture du texte quil a crit et qui peut, de ce fait, mieux que quiconque, actualiser la position de lAutre, de lanalyste ? Voir Franois Peraldi, Lecture psychanalytique et traduction du texte littraire Meta : journal des traducteurs / Meta : Translators' Journal, vol. 27, n. 1, 1982, p. 125-128, tlcharg le 26 November 2011, URL : http://id.erudit.org/iderudit/003820ar/ Pour une excellente comparaison de diffrentes lectures de La Lettre vole , y compris celle de Marie Bonaparte, voir John P. Muller et William J. Richardson (dir.), The Purloined Poe : Lacan, Derrida, and Psychoanalytic Reading, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1988. 49 Selon Denis M. Augier, Les alchimistes affirment [] que cest dans la coincidentia oppositorum ou runion des contraires que consiste la pierre philosophale et toute la logique du Grand uvre . Dans Reflets de la science alchimique de la Renaissance la fin du XVIIe sicle dans les uvres de Rabelais, Cyrano de Bergerac, Broalde de Verville et Clovis Hesteau de Nuysement, thse de doctorat, Indiana University, 1997, p. 41. 50 Umberto Eco affirme que la pense hermtique rejette le principe de non-contradiction dans le premier chapitre de son livre Interpretation and Overinterprtation, op. cit., p. 23-43.

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et dont il est difficile darrter les significations possibles51. Impossible de trouver un sens univoque aux signes comme sils avaient une relation simple entre signifiant et signifi ou entre contenant et contenu, comme celle annonce dans les mtaphores du Silne ou de los mdullaire du prologue du Gargantua, par exemple , car le lecteur est invit chercher des secrets travers des signes (ou des pseudo-signes) qui dfient les mthodes traditionnelles dinterprtation, chappent au contrle et gnrent des significations inattendues, incertaines et troublantes et qui drglent les systmes, selon Jeanneret52. Puisquil est impossible de se fier une lecture paradigmatique du texte (littrale, mtaphorique ou allgorique, par exemple), le lecteur en qute de sens ne peut que suivre la logique du glissement mtonymique du signifiant qui semble promettre de rvler ses secrets au prochain tournant. Mais comme le prcise Umberto Eco, il ne peut y avoir de dernier secret, car le secret ultime de lhermtisme, cest que tout est secret. Seul celui qui nest pas vraiment initi prtendra pouvoir rvler les secrets dont il ne peut avoir quune connaissance fausse ou superficielle53. Cest dailleurs le jeu dAlcofribas, qui nous interpelle et nous engage parcourir toute une srie (voire tout un ddale) de signes et de textes la recherche de la pierre philosophale, espce de signifiant transcendantal qui contiendrait les rponses tout problme et qui pourrait arrter le sens, car il marquerait le retour la Parole perdue lors de la chute, suite la faute originelle54. Lespoir cest que lartiste qui parviendrait la cration de la pierre philosophale percerait en quelque sorte les secrets de la matire [] et aboutirait un tat de comprhension, dveil suprieur55 . Mais le processus dinitiation ne peut avoir lieu qu travers le paradoxe et la contradiction qui voquent lindicible, le sacr (voire le rel56) :
En jouant sur les paradoxes, en multipliant les noncs contradictoires, le langage hermtique cherche pousser le chercheur au-del des mcanismes ordinaires du raisonnement. Il sagit de dstabiliser par ces moyens la logique habituelle qui est juge limite et inadquate parce quappartenant au monde de la ralit quotidienne, cest--dire un univers profane. Dans cette optique, lapprentissage par le biais de la lecture reprsente un long mouvement dinitiation conduisant lillumination, lveil mouvement dans lequel lobscurit des textes sert dans un mme temps faire obstacle la lisibilit immdiate tout en promettant, en garantissant la transparence comme ultime rcompense pour celui qui aboutira dans sa qute puisque, suivant la belle formule de Butor, dans le trait dalchimie tout gare et rvle 57 la fois .


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Augier cite Michel Butor qui parle de linterdiction dans le symbolisme alchimique dtablir un dictionnaire dquivalences simples, puisque de nombreux mots de la premire colonne semblent sappliquer la quasi totalit de ceux de la seconde, et mme leurs ngations. A lextrme limite, nimporte quoi pourrait dsigner nimporte quoi , op. cit., p. 38. Augier souligne aussi la diffrence fondamentale entre le fonctionnement des symboles alchimiques dont les correspondances sont difficiles dterminer et le langage scientifique de la chimie, p. 39. Il explique enfin que Lcriture alchimique se prsente [] comme une prodigieuse machine produire des signes, gnrer des commentaires sans que la ralit de son objet entre en ligne de compte. Le jeu de signes est possible, subsiste de sicle en sicle et prolifre en dehors de toute vrification exprimentale, de toute preuve physique , p. 56. Umberto Eco expose les principes de la smiosis hermtique dans les deux premiers chapitres de son Interpretation and Overinterprtation, op. cit., p. 23-66. 52 Michel Jeanneret, Le Dfi des signes, Orlans, Paradigme, 1994, p. 97. 53 Umberto Eco, op. cit., p. 32. 54 Augier (il cite Antoine Faivre, Accs de lsotrisme occidental), op. cit., p. 53. 55 Ibid., p. 53. 56 Selon Lacan, le rel serait le domaine du sacr, des dieux. Le rel nest pas confondre avec la ralit, qui est mdiatise par limaginaire et le symbolique, partir du stade du miroir. 57 Augier, op. cit., p. 53-54.

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Linvitation trouver des secrets inous, rechercher les substances miraculeuses renfermes dans le livre, peut nous sduire et nous rendre conscients de cette curiosit profondment humaine qui nous pousse chercher le savoir, tout comme elle nous incite continuer la lecture. Alcofribas se sert dailleurs de la promesse de la rvlation de la pierre philosophale dans la conclusion au Pantagruel pour nous encourager poursuivre la lecture de ses livres : Vous aurez la reste de lhistoire ces foires de Francfort prochainement venantes, et l vous verrez comment Panurge fut mari, et cocqu ds le premier moys de ses nopces, et comment Pantagruel trouva la pierre philosophale, et la maniere de la trouver et d'en user58 . Cette rclame savre un leurre pour le lecteur en qute de savoir, car mme si ces livres semblent promettre la rvlation de grands mystres, aucune rponse ne pourra satisfaire la soif du savoir. Mme la fin du priple, loracle de la Dive Bouteille ne peut fournir quun autre signifiant, Trinch , qui peut tre interprt de diverses manires. dfaut de rponses dfinitives, le livre (un autre nom pour la prima materia des alchimistes59) nous tend donc une sorte de miroir pour que lon puisse contempler la manire dont on projette le savoir, le pouvoir et lautorit sur les signes, les textes et les auteurs, ainsi que sur les histoires ou les mythes que lon cre propos du pass, du prsent ou de lavenir. Ceci est loin dtre anachronique, puisque lon connat bien la fonction spculaire du livre au moyen ge et la Renaissance 60 . Il nous permet aussi de voir que le dsir de sens (mtaphorique ou allgorique, comme sil existait un rapport simple entre signifiant et signifi) se double dun dsir narratif ou mtonymique sans fin, qui imite le glissement syntagmatique des signifiants dans le systme hermtique o les signes semblent rfrer et prolifrer linfini. Cest dailleurs la structure du parcours des personnages des autres livres de Rabelais quon nous invite suivre dans leur qute. Si nous sommes identifis, en quelque sorte, aux personnages rabelaisiens la recherche du savoir, cest quils ne sont pas les seuls en proie la mconnaissance. Le lecteur, qui se trouve aussi dans un rapport transfrentiel avec le texte et son auteur, projette sur eux un savoir extraordinaire quil cherche et dont il espre dcouvrir la clef. Comme nous lavons vu, toute lecture est donc symptomatique, rvlatrice des proccupations (conscientes et inconscientes) des lecteurs. Cest ainsi que lon peut reprer tant dinterprtations divergentes au sujet dune mme uvre. Cest bien le cas des textes rabelaisiens, qui inspirent tant de lectures contradictoires. Mme si lon sefforce de rester fidle au texte, les ambiguts se liront selon loptique particulire de chaque lecteur. tre bon lecteur implique donc, non seulement lanalyse dtaille des textes, mais aussi la capacit de se rendre compte de son rapport transfrentiel vis--vis du texte et de son auteur61.


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Rabelais, op. cit., p. 336. Selon Augier, les alchimistes nomment livre, liber, la matire premire sur laquelle ils travaillent [] Ouvrir le livre, cest donc non seulement se livrer un examen des textes mais aussi prparer, travailler la matire , Augier, Reflets de la science alchimique , op. cit., p. 30-31. 60 Pour de plus amples renseignements, voir larticle de Margot Schmidt dans le Dictionnaire de spiritualit, tome 10, 1979-1980, p. 1290-1303. 61 Mme sil navait pas accs ce vocabulaire psychanalytique, en tant que moine et mdecin, Rabelais devait dailleurs tre sensible laspect thique impliqu dans le mcanisme du transfert, cest--dire la projection sur lautre de certaines capacits qui font de lui un sujet suppos savoir. Prcisons que, loin dtre limit au rapport entre patient et thrapeute, le transfert peut se trouver dans toute relation, et surtout l o les rapports sont ingaux et o il existe un dsir de savoir. Il nest pas sans ironie de constater que Lacan dvoue une grande partie de son sminaire (de 1960-1961) lanalyse du transfert dans le rapport entre Alcibiade et Socrate, compar au Silne dans Le Banquet de Platon, ainsi que dans le prologue de Gargantua, comme nous lavons vu. Jacques Lacan, Le Sminaire. Livre VIII. Le Transfert, d. Jacques-Alain Miller, Paris, Seuil, coll. Le champ freudien, 1991. Lthique de la psychanalyse et du transfert forme une partie intgrante de lenseignement de Jacques Lacan, qui vise la formation des analystes. Voir, par exemple, son septime sminaire ce sujet, Le Sminaire. Livre VII. Lthique de la psychanalyse, d. Jacques-Alain Miller, Paris, Seuil, coll. Le champ freudien, 1991.
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Or, sil y a un veil, une illumination la fin de la lecture du texte rabelaisien, il ne sagira pas dune rvlation qui puisse mettre fin lignorance. Au contraire, il sagira plutt dune prise de conscience de nos limites, de notre ignorance (rappelant lveil bouddhiste, le Que sais-je ? de Montaigne ou le tout ce que je sais, cest que je ne sais rien de Socrate), un rveil menant la sagesse au lieu de la connaissance et qui tiendra compte de la dimension thique du transfert, du dsir de savoir et de sens qui nous rend vulnrables face tout ce qui semble reprsenter le savoir, le pouvoir et lautorit62.

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Le Verger bouquet 1, janvier 2012.

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