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Corteza terrestre

La corteza terrestre es la capa ms superficial de la Tierra, parte de la litosfera, que tiene un espesor variable entre los cinco kilmetros de profundidad en los ocanos y hasta cuarenta kilmetros de profundidad media en las cordilleras continentales. La corteza terrestre est compuesta por rocas silceas, distinguindose tres capas principales:

Capa sedimentaria: Est formada por rocas sedimentarias que se sitan sobre los continentes y sobre las plataformas continentales. Esta capa est formada por rocas replegadas que forman parte de las cordilleras actuales y antiguas de los continentes y de la base de la plataforma continental, y por sedimentos recientes que se depositan fundamentalmente sobre la plataforma continental y los fondos marinos prximos al continente. Capa grantica: Est formaa por rocas parecidas al granito. Forma la masa fundamental de las zonas continentales emergidas. Entre esta capa y la siguiente se aprecia la discontinuidad de Conrad, llamada tambien "canal de la litosfera", que marca los lmites de la capa grantica y la capa inferior basltica. Tanto la capa sedimentaria como la grantica son capas discontnuas y se encuentran como flotanto en equilibrio isosttico sobre la capa basltica, como lo hace un iceberg sobre el agua. Capa basltica: Est formada por rocas semejantes al basalto. Es una capa continua alrededor de la Tierra, al contrario que las dos anteriores. La discontinuidad de Mohorovicic separa la capa basltica del manto.

La corteza terrestre es una gran desconocida por las dificultades que presenta su estudio. Sin embargo, los datos que facilitan los estudios simolgicos han contribuido de forma importante al conocimiento de la estructura interna de la Tierra. A travs del anlisis de la propagacin de las ondas ssmicas se construyen perfiles que proporcionan la geometra de las estructuras tectnicas.

Esquema de la corteza terrestre: Dorsales y fosas ocenicas

Distinguimos dos tipos de corteza, la corteza continental y la corteza ocenica. La corteza continental se caracteriza por estar compuesta de materiales ms cidos, sedimentos de mucho ms espesor y un mayor porcentaje de rocas metamrficas. La corteza ocenica, por el contrario, est formada, esencialmente, por rocas bsicas, los sedimentos son muy escasos y las rocas metamrficas menos frecuentes. As pues, la corteza continental es ligeramente menos densa que las ocenica y por eso se sita encima.

Placa tectnica
As se llama a las estructuras sobre las que esta conformado el planeta tierra. Una placa es una plancha rgida de roca slida que conforma la superficie terrestre (litosfera), esta placa flota sobre rocas gneas fundidas que conforman el centro de la tierra (astensfera). El grosor de la litosfera vara entre los 15 y los 200 km, siendo ms gruesa en los continentes que en el fondo marino. Las placas tectnicas no se hunden ya que comparadas con los metales que conforman el ncleo de la tierra resultan relativamente livianas, las placas estn conformadas principalmente por cuarzo y silicatos. Hace ms de 220 millones de aos la tierra estaba conformada por una nica estructura llamada "Pangea", esta se ha fragmentado hasta conformar los continentes que conocemos en la actualidad. Las placas se desplazan unas respecto a otras impulsadas por los movimientos de las capas de roca caliente y maleable que se encuentran en el interior del planeta. Este movimiento produjo las fracturas que derivaron en la formacin de los continentes. El conocimiento de los desplazamientos, roces, choques y separaciones de las placas han servido para explicar muchos fenmenos geolgicos que antes se crean independientes (los sismos, el volcanismo, la formacin de montaas y el movimiento de los continentes). Como producto del movimiento interno de la tierra las placas chocan entre si, este impacto hace que la litosfera se pliegue formando cordilleras. Por ejemplo la colisin entre la placa de la India y la Euroasitica ha elevado el terreno hasta ms de 8.900 metros en el monte Everest, punto ms elevado del planeta. Las placas ms importantes son: Pacfico, Amrica, Euroasia, India, Africa y Antrtida. A estas ltimas hay que aadir las placas menores de Nasca, Cocos, Filipinas, Caribe, Arabia, Somalia y Juan de Fuca. Producto del movimiento de las placas son los terremotos y los maremotos, estos fenmenos se producen cuando las placas se chocan de manera violenta liberando gran cantidad de energa y produciendo fuertes movimientos en la superficie terrestre o en el mar. Los tipos de contactos o fronteras entre placas son:

Fronteras divergentes:
Corresponden a los lmites entre placas que se alejan la una de la otra. El promedio de separacin entre placas es en promedio de 2,5 cm por ao.

Fronteras convergentes:
Cuando una placa tectnica se hunde bajo la otra (subduccin). Usualmente estas son las reas con mayor actividad ssmica. Cuando las placas convergen en los continentes dan origen a cadenas montaosas. Cuando convergen en los ocanos se forman fosas marinas que pueden llegar a los 12.000 m de profundidad.

Fronteras de transformacin:
Se llama as el contacto en que las placas solo se deslizan de forma horizontal, rozndose entre s.

Latitudes bajas
Se conocen tambin como regiones tropicales. Son anillos de latitud situados entre los 30 y 0 grados norte y sur

Cordillera
Una cordillera es una sucesin de montaas enlazadas entre s (mayor que la sierra). Constituyen zonas plegadas o en fase de plegamiento. En los geosinclinales, o zonas alargadas situadas en los bordes de los continentes, se acumula un gran espesor de sedimentos; cuando estos materiales sufren una importante compresin debido a empujes laterales, se pliegan y se elevan dando lugar a la formacin de cadenas montaosas. A este tipo pertenece la mayor parte de las grandes cordilleras continentales: Alpes, Himalaya, Andes, entre otras. Adems de las fuerzas internas del planeta, intervienen en el modelado del relieve agentes externos, como el viento o el agua, y procesos ligados al clima, a la vegetacin y al suelo.

Planicies
Las planicies son fajas de formas planas y aterrazadas que se ubican entre la lnea de ms baja marea y la cordillera de los andes.

Meseta
En geografa, una meseta es una planicie extensa situada a una determinada altura sobre el nivel del mar (ms de 500m) provocada por fuerzas tectnicas, por erosin del terreno circundante, o por el emergimiento de una meseta submarina.

Relieve
El relieve terrestre hace referencia a las formas que tiene la corteza terrestre o litosfera en la superficie, tanto al referirnos a las tierras emergidas, como al relieve submarino, es decir, al fondo del mar. Es el objeto de estudio de la Geomorfologa y de la Geografa Fsica, sobre todo, al referirnos a las tierras continentales e insulares. La geomorfologa es una de las ramas de la Geologa, que se engloba con otras ciencias dentro de las Ciencias de la Tierra.

Latitud
La latitud es la distancia angular entre la lnea ecuatorial (el ecuador), y un punto determinado del planeta, medida a lo largo del meridiano en el que se encuentra dicho punto. Se abrevia con lat. Segn el hemisferio en el que se site el punto, puede ser latitud norte o sur.