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JOS M CASTILLO

EL CENTRO DE LA ESPIRITUALIDAD CRISTIANA


Existe, hoy en da, y en sectores cada vez ms amplios, una actitud altamente receptiva hacia la espiritualidad y todo lo que significa experiencia espiritual y experiencia de Dios, en general. No cabe otra actitud que la de acoger con simpata esta realidad. Sin embargo, resulta necesario, y cada vez ms, insistir en aquello que es propio de la espiritualidad cristiana para evitar presentaciones desfiguradas de sta. Lo central de la espiritualidad cristiana se juega en la vida, sobre todo en la vida de los pobres, y en el seguimiento de Jess que, a veces, no deja de presentar aspectos conflictivos.Todo esto se encuentra muy lejos de una espiritualidad que se contempla a s misma y preocupada por unos criterios de perfeccin que no son los del evangelio. El centro de la espiritualidad cristiana, Didascalia 57 (2003) 4-14 UN CONTRASTE QUE HACE PENSAR Hablar de espiritualidad produce reacciones contrapuestas. Hay personas para quienes la espiritualidad es lo ms noble y lo ms importante que el ser humano puede y debe afrontar en esta vida. Por el contrario, para otros, la espiritualidad no interesa e incluso resulta sospechosa e inadmisible. Plantear el asunto de la espiritualidad es poner sobre el tapete un tema que pone en evidencia un contraste e incluso una confrontacin. Porque al tratar de la espiritualidad, nos encontramos con sus entusiastas y con sus detractores. Los entusiastas son los que ven en la espiritualidad el remedio de todos los males. Los detractores son los que ni siquiera soportan lo que esa palabra les sugiere. Porque hay quienes piensan que espiritualidad es lo mismo que evasin del mundo y de la historia, renuncia y mortificacin de todo lo que naturalmente nos gusta, aceptacin resignada de las penas y miserias que lleva consigo el hecho de vivir en este valle de lgrimas, y todo eso con buenas dosis de espiritualismo. Ahora bien, esta confrontacin indica, en primer lugar, que la espiritualidad es algo muy serio y profundo, porque un tema que produce reacciones tan opuestas y tan fuertes seguramente remueve en muchas personas experiencias conscientes o no en las que cada cual percibe que se juega mucho en su vida. En segundo lugar, indica tambin que en la espiritualidad, tal y como mucha gente la entiende, hay algo que funciona mal, porque seguramente est mal planteado. Y cuando un problema se plantea mal, la solucin no puede ser acertada. Este contraste y esta confrontacin hacen pensar, porque obli163

gan a hacerse preguntas muy bsicas. Voy a afrontar aqu la que, a mi juicio, me parece la ms impor-

tante de todas: dnde est el centro de la espiritualidad cristiana?

DIOS Y LA VIDA Para poner en claro donde est el centro de la espiritualidad cristiana, lo primero es caer en la cuenta de que las personas que tenemos creencias religiosas, con frecuencia establecemos, sin darnos cuenta, una relacin dialctica entre Dios y la vida. Es decir: para mucha gente, Dios y la vida son dos realidades disociadas y, sobre todo, contrapuestas. Abundan las personas que ven en la vida, con sus males, sus sufrimientos y sus contradicciones, la gran dificultad para creer en Dios.Y, en sentido contrario, abundan tambin las personas que ven en Dios el gran obstculo para vivir, desarrollar y disfrutar la vida en toda su plenitud. Es decir, por una parte, la vida en este valle de lgrimas representa nada menos que el problema del mal, el obstculo insalvable para aceptar que existe un Dios infinitamente bueno y poderoso. Pero, por otra parte, ese Dios, que nos manda y nos prohbe, nos amenaza y nos castiga, se traduce y se concreta en el problema de la religin, que a mucha gente se le hace intolerable, por la idea de que, para acercarse a Dios hay que sacrificar el entendimiento, aceptando dogmas que no se entienden; sacrificar la voluntad, sometindose a mandatos que resultan costosos; y vencerse lo ms posible en todo lo que nos gusta, porque as nos parecemos ms a Cristo, que con su
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dolor, pasin y muerte, nos dijo cmo hay que ir por la vida. El hecho es que, en nuestra manera de presentar a Dios, por una parte, y en nuestro modo de entender la vida, por otra, hemos acabado por hacer de Dios y de la vida dos magnitudes enfrentadas. Porque, para creer en Dios no hay ms remedio que pensar la vida como en realidad no es. Y, para vivir la vida con todas sus posibilidades y sus gozos, hay que prescindir del Dios que nos han enseado tantas veces. Desde el momento en que mucha gente ve y vive as estas cosas, la religin y la vida entran en conflicto, porque la religin complica la vida a la gente que toma en serio las creencias religiosas, y la vida, con sus dinamismos, sus derechos y sus instintos ms bsicos, es vista por los responsables de la religin como un peligro para los intereses de la institucin religiosa. No se trata de un problema artificial, sino de experiencias y situaciones que han pasado y siguen pasando.Ahora el Papa anda pidiendo perdn por las agresiones que la Iglesia ha cometido contra la vida en tiempos pasados. Seguramente, dentro de algunos aos, el Papa de turno pedir perdn por las agresiones que la Iglesia est cometiendo ahora contra la vida. Antiguamente, la religin quemaba a sus enemigos.

Ahora no los quema, pero los culpabiliza hasta conseguir que se sientan como seres miserables que slo merecen la eterna condenacin. Todos sabemos las consecuencias que, histricamente, ha tenido esta confrontacin entre Dios y la vida de los seres humanos. Desde las religiones cuyo acto central es el sacrificio de un ser viviente, con frecuencia humano, hasta la represin de los instintos de la vida, como la necesidad de amar o los dinamismos de la sexualidad, que la religin ha satanizado en el nombre del Dios que nos hizo con esa necesidad y con esos dinamismos. De ah que son cada da ms las personas que no entienden este montaje ideolgico e institucional que acaba por entrar en contradiccin con lo que todo ser humano ms desea y necesita: vivir con seguridad, con dignidad, respetado en sus derechos, aceptado con sus diferencias, con la posibilidad real y concreta de gozar de la vida. Mientras las religiones no se aclaren sobre estas cuestiones tan bsicas y fundamentales, vivirn en la constante contradiccin de ser

representantes de Dios y, al mismo tiempo, agresores de la obra fundamental de Dios, que es la vida. Es verdad que, al llegar a este punto, las religiones suelen echar mano del pecado, como la perversin que los seres humanos hemos hecho de la vida. Pero el problema entonces est en saber qu es el pecado. Consiste en todo lo que sea agresin a la vida, a sus derechos, a su dignidad, a sus peculiaridades culturales, a sus instintos ms bsicos y al goce y la alegra de vivir? O en desobedecer a la religin, con sus dogmas, leyes, poderes, jerarquas, amenazas y censuras sociales? Con ello tocamos el centro mismo de cualquier espiritualidad. Y mientras no nos aclaremos sobre estas cosas, iremos por la vida dando palos de ciego, con nuestra religin a cuestas y sin saber qu hacer con ella. Porque la podremos utilizar como agresin, ya sea contra nosotros mismos, ya sea contra los dems. O porque, cansados de no verle sentido a ciertas cosas, terminaremos por mandarla a paseo para poder vivir en paz y en coherencia con uno mismo y con los dems.

EVANGELIO Y ESPIRITUALIDAD El trmino espiritualidad no se encuentra en el NT ni en la primitiva tradicin cristiana. Esta palabra se empez a utilizar en el siglo IV y su contenido se fue elaborando a lo largo de la Edad Media. Cuando los cristianos hablamos de espiritualidad, nos referimos a la forma de vivir de aquellas personas que se dejan llevar por el Espritu de Dios. Segn los Evangelios, el Espritu se comunic a Jess en el bautismo (Mc 1,10; Mt 3,16; Lc 3,22; Jn 1,32). El relato de Lucas indica cmo y de qu manera Jess se dej llevar por el Espritu de Dios, es decir, en qu consisti la espiritualidad de Jess. El texto es bien conocido: Jess volvi a
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Galilea por la fuerza del Espritu (Lc 4,14). Y en seguida se dice que Jess ley el texto del profeta Isaas (Lc 4,19-20; cfr Is 61,1-2). Inmediatamente el mismo Jess aadi:Esta Escritura, que acabis de oir, se ha cumplido hoy (Lc 4,21). Jess se dej llevar por el Espritu del Seor para aliviar el sufrimiento humano. A eso impuls el Espritu a Jess: a dar la buena noticia a los pobres, la vista a los ciegos, la libertad a los cautivos y oprimidos. En definitiva: dar vida a quienes tienen la vida cuestionada o disminuida; devolver la dignidad de la vida a los que se ven atropellados por causa de la opresin o por carecer de la libertad que merece cualquier ser humano. Esto significa que la espiritualidad que presenta el Evangelio funde la causa de Dios con la causa de la vida, hasta tal punto que la predicacin y el comportamiento de Jess nos viene a decir que los seres humanos encontramos a Dios slo en la medida en que defendemos, respetamos y dignificamos la vida. En esto se sita el centro de la espiritualidad cristiana y por eso el Evangelio resulta comprensible cuando se parte de este planteamiento y cuando, a partir de este principio, se interpreta el mensaje de Jess. El centro de este mensaje, segn los sinpticos, no fue Dios sino el Reino de Dios (Mc 1,1415; Mc 4,17.23; 10,7; Lc 4,43). A Jess no le preocup el problema de Dios en s mismo, sino dnde y cmo podemos encontrarle y relacionarnos con El. Segn el mensaje del Reino, al Dios de Je166 Jos M Castillo

ss se le encuentra sanando toda enfermedad y toda dolencia en el pueblo (Mt 4,23), resucitando muertos, limpiando leprosos, echando demonios (Mt 10,7). De tal manera que la seal de que los seres humanos encontramos a Dios es que se expulsa a los demonios (Lc 11,20), es decir, se produce la liberacin de cuanto oprime, limita o hace indigna la vida. La espiritualidad que presenta el Evangelio no es un proyecto que centra al sujeto en s mismo, en su propia perfeccin o santificacin, o en su adquisicin de determinadas virtudes. Por muy noble que todo esto sea, nada de ello se encuentra en el Evangelio. La espiritualidad que presenta el Evangelio es un proyecto centrado en los otros, orientado a los dems, con la intencin puesta en aliviar el sufrimiento ajeno. Es un proyecto centrado en la defensa y el respeto de la vida, en la lucha por su dignidad. Cuando el Evangelio explica en qu va a consistir el criterio determinante de los que entran o no en el Reino definitivo, todo se reduce a una cosa: los que han aliviado el sufrimiento humano, los que han dado de comer a los hambrientos, los que han vestido al que no tiene qu ponerse, los que han acompaado a enfermos y presos, en definitiva, los que se afanan por la vida de los dems son los que encuentran a Dios. De este modo aparece claro que en la espiritualidad que el Evangelio muestra, se funde y se confunde la causa de Dios con la causa de la vida.

ESPIRITUALIDAD Y CONFLICTO Cuando los evangelios nos hablan de la espiritualidad de Jess y de cmo se puso de parte de la vida, no se limitan a decir que Jess curaba enfermos o expulsaba demonios. Tambin repiten que Jess haca frecuentemente estas obras buenas precisamente cuando estaba prohibido hacerlas segn las leyes de la religin establecida. Por eso Jess era acechado por los piadosos observantes que sospechaban, con fundamento, que era un transgresor de las normas establecidas (Mc 3,3; Lc 14,1). Al respecto, el relato ms elocuente es el de la curacin del manco de la sinagoga (Mc 3,1-6). La pregunta de Jess es tajante: Es lcito en sbado hacer el bien en vez del mal; salvar una vida en vez de destruirla?. No estaba en juego la vida de nadie, porque el manco poda haber esperado al da siguiente para que lo curasen.Y, sin embargo, Jess hace la pregunta ms radical que hay en todo el relato evanglico: qu es lo primero para el ser humano: la vida o la religin? Para Jess, lo primero es la vida. Lo cual no quiere decir que Jess prescinda de la religin o que la rechazase, sino que puso la religin donde tiene que estar: al servicio de la vida de los seres humanos, para dignificarla. Esta manera de entender las cosas no encajaba con las ideas y proyectos de los hombres de la religin del tiempo de Jess y seguramente tampoco con las ideas y proyectos de muchos hombres religiosos de nuestro tiempo. Por eso la espiritualidad, tal y como la entendi y vivi Jess, result ser conflictiva. Porque entonces, como ahora, ponerse incondicionalmente de parte de la vida es de las cosas ms peligrosas y problemticas que se pueden hacer en este mundo. Esto no debe sorprendernos ya que los intereses de la institucin no coinciden siempre con los intereses de la vida.Y entonces lo que suele ocurrir es que se antepone la institucin a la vida. Pero precisamente eso es lo que Jess no toler. Espiritualidad cristiana y conflicto van inevitablemente unidas. Por eso nada tiene de particular que la expresin suprema de nuestra espiritualidad sea el Seor crucificado. Y bien sabemos que un crucificado es un ajusticiado, o sea, la demostracin ms pattica de hasta dnde puede llegar un conflicto. Por eso tambin la espiritualidad supone renuncia, cargar con la cruz, estar dispuesto a ser considerado como un agitador y un subversivo ante el orden establecido, por la sencilla razn de que uno est incondicionalmente de parte de la vida y en contra de cuantos, desde el poder, cometen todo tipo de agresiones contra la vida.

DNDE NO EST EL CENTRO A la vista de lo dicho se pueden sacar algunas conclusiones. Ante todo, interesa dejar muy claro que el centro de la espirituali167

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dad cristiana no est en: a) La religin. Si entendemos la religin como relacin con el Trascendente, est claro que la espiritualidad cristiana no se puede entender si no es precisamente eso. Pero esa relacin necesita todo un conjunto de mediaciones entre los seres humanos y Dios. Podemos quedar atrapados por esas mediaciones, de manera que no lleguemos al trmino que es Dios. El evangelio deja muy claro que la mediacin esencial entre los seres humanos y Dios es la vida, no la religin. La religin es una expresin fundamental de la vida y debe estar siempre a su servicio. En consecuencia, la religin es aceptable slo en la medida en que sirve para potenciar y dignificar la vida, hasta el gozo y la alegra de vivir. Cuando la religin se gestiona de manera que acaba agrediendo a la vida y a la dignidad de las personas, se desnaturaliza y termina siendo una ofensa al Dios que nos revel Jess. b) La asctica. Por los evangelios, sabemos que Juan Bautista fue un asceta del desierto, seguramente vinculado a los grupos de esenios que, sin duda, abundaban en la Palestina del siglo I. Pero Jess se desmarc de la asctica del desierto, lo mismo que se desmarc tambin de la religin del templo y de sus funcionarios. Por eso los evangelios establecen una contraposicin muy clara entre Juan y Jess: mientras a Juan lo comparan con un entierro, Jess se relaciona con una boda (tal es el sentido de las lamentaciones y las flautas de Mt 11,17ss y paralelos). Las comunidades primitivas com168 Jos M Castillo

prendieron muy bien que el camino de Jess no era el camino de la asctica, sino el de la alegra y el gozo de la fiesta de la vida, que es una boda. c) La virtud. La virtud no es un concepto bblico. En hebreo esta palabra no existe. Los judos, para referirse a una persona buena, la llamaban justa, nunca virtuosa. La virtud era mas bien un concepto central en la tica helenstica. La virtud (aret) era para los griegos la cualidad de los selectos de la sociedad (aristoi). Los trabajadores, los pobres y los miserables, no podan tener acceso a la virtud. Por otra parte, en aquella cultura, la virtud estaba asociada al poder, puesto que era la caracterstica determinante de los que eran considerados los privilegiados de la sociedad. Lo sorprendente es que a partir del siglo III, el centro del Evangelio, el Reino de Dios que es para los nios (los dbiles) y los pobres vino a ser sustituido por la virtud, que era el centro de la cultura helenstica. No es que el mensaje de Jess sobre el Reino quedase marginado. Lo que ocurri es que las gentes de aquella cultura vieron (y no podan verlo de otra manera) que el Reino de Dios se alcanzaba poniendo en prctica la virtud.As se produjo el desplazamiento que dura hasta hoy. Porque tambin en nuestros das, cuando, por ejemplo, se trata de canonizar a un santo, no se analiza si luch o no por defender y dignificar la vida (eso es, el Reino de Dios), sino que se mira con lupa qu virtudes practic y cmo las ejercit.

d) La perfeccin del sujeto. Los manuales de espiritualidad han repetido mil veces que el centro de la vida cristiana es la perfeccin espiritual del sujeto. Esta perfeccin se refiere a la caridad, con lo cual se presenta un ideal excelso. Al poner el centro en el propio sujeto, por ms que se hable del amor y hasta de la caridad divina, con la mejor voluntad del mundo se fomenta con demasiada frecuencia el ms refinado egosmo.Y lo peor del caso es que, las ms de las veces, el sujeto ni se da cuenta de ello, porque tiene el convencimiento de que su entusiasmo espiritual est centrado en el amor, o sea en los dems, cuando en realidad est centrado en s mismo, por ms que todo eso se disfrace de altsimos motivos espirituales. Cuando hablamos de espiritualidad cristiana, es decisivo dejar muy claro que el centro de la misma no est en ninguna de las cuatro cosas que acabo de indi-

car. Si la espiritualidad de los cristianos no va como Dios manda, muchas veces no es por falta de buena voluntad y de generosidad, sino porque el centro de dicha espiritualidad se pone donde no se tiene que poner. Que en el centro no estn ninguna de las cuatro cosas que he sealado, no quiere decir que la espiritualidad cristiana no tenga una dimensin religiosa, que no exija una vida virtuosa con sus compromisos ticos fuertes, que no lleve a una vida de perfeccin, entendida como adhesin incondicional a Jess, o que no requiera una determinada asctica entendida como dominio de s para el servicio de los otros. Pero lo determinante est en que la espiritualidad cristiana sepa dnde tiene su centro. Y ese centro est en la defensa de la vida de los seres humanos, en el respeto a la vida, y hasta en el conseguir el goce y disfrute de la vida para todos y no slo para unos cuantos

UNA ESPIRITUALIDAD PARA EL SIGLO XXI No pretendemos inventar una espiritualidad nueva, ni maquillar nuestra mercanca espiritual para que resulte aceptable en la amplia oferta de productos de toda ndole que la sociedad de bienestar nos mete por los ojos cada da. Se trata de algo ms simple y razonable. Si en nuestro tiempo hay algo que interesa de verdad a la gente, es tener una vida segura, respetada y digna. Y se comprende, porque las agresiones contra la vida han sido tantas y tan brutales a lo largo del siglo XX, que es normal el inters y la preocupacin creciente por asegurarse una vida que les d las suficientes garantas con vistas al siglo que se avecina. Un siglo, por lo dems, que plantea demasiados interrogantes, precisamente en cuanto se refiere a la vida que nos espera. Ahora bien, la espiritualidad cristiana, si es autntica, tiene que ser una espiritualidad centrada en la vida. Y en la vida sin adjetivos. No se trata de que la espiritualidad cristiana se desentienda de la
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vida divina,sobrenatural,eterna, religiosa, consagrada o cualquier otra de las denominaciones que la espiritualidad tradicionalmente ha asociado con la vida. Todos estos adjetivos son importantes y necesarios, con tal que se siten donde y como se tienen que situar. Pero sabemos por experiencia que la teologa, al tratar el tema de la vida, se ha fijado ms en lo adjetivos que en el sustantivo, hasta llegar al esperpento de agredir a la vida por asegurar la vida eterna o la vida sobrenatural. Los cristianos tenemos que creer y esperar la vida eterna. Como tenemos que bus-

car y defender la vida que Dios nos concede mediante su gracia. Pero con tal que todo esto se haga a partir de esta vida, la vida que cada uno lleva o puede llevar en este mundo. Porque, con demasiada frecuencia, entre los cristianos se produce la evasin hacia los adjetivos y el desinters por lo sustantivo de la vida, por lo que pasa y por lo que nos rodea, hacindonos insensibles a la vida de perros que tienen que soportar tantos seres humanos con los que seguramente nos cruzamos todos los das, pasando de largo, como hicieron el sacerdote y el levita en la parbola del buen samaritano.

CONCLUSIN Si la espiritualidad quiere ser coherente con el mensaje de Jess y con las exigencias de nuestro tiempo, no tiene ms camino que tomar en serio la vida y luchar por ella, incluso cuando eso pueda significar enfrentarse con las patologas de la religin.Y esto no es relajar la espiritualidad ni hacerse una vida espiritual a la carta. Todo lo contrario. Lo que pasa es que nos da mucho miedo tomar en serio la vida; la nuestra y la de las pobres gentes, que todos los das vemos en nuestras pantallas de televisin, que carecen de seguridad, de dignidad y de los derechos ms elementales inherentes al ser mismo de cualquier persona. Y sabemos que en este mundo hay tantas agresiones contra la vida porque los poderes que a todos nos dominan se mantienen en su situacin de privilegio precisamente por esas agresiones que cometen da a da. Enfrentarse a esa situacin, con todas sus consecuencias, es lo que nos da miedo. Consecuentemente, podemos afirmar que hablar de espiritualidad es hablar de la victoria sobre el miedo.
Condens: CARLES MARCET

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