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BRAM STOKER wurde durch seinen Roman DRACULA weltberhmt.

Aber vor dem Ruhm des blutsaugenden Grafen aus Transsylvanien ver blate Stokers eigene Lebensgeschichte und sein restliches Werk wurde darber vergessen zu Unrecht, wie der vorlie gende Roman beweist. Stoker wurde 1847 bei Dublin geboren. Die ersten sieben Jahre seines Lebens war er in Folge einer schweren Krankheit ans Bett gefesselt, eine Erfahrung die in seinen Erzhlungen ihre Spuren hinterlie. An der Universitt von Dublin wurde er Pr sident einer historischen und einer philosophischen Gesellschaft und Star einer Fuballmannschaft. Nach dem Studium schlug er sich mehr schlecht als recht als Theaterkritiker und Zeit schriftenherausgeber durch. 1881 verffentlichte er mit UN DER THE SUNSET sein erstes Buch mit phantastischen Erzh lungen, dster-romantische Kunstmrchen, die ihm keine ho hen Auflagen, aber viel Lob der viktorianischen Kritiker ein brachten. Mit DRACULA hatte er dann 1897 seinen groen in ternationalen Erfolg aber vom Schatten dieses Buches konnte er sich zeitlebens nicht mehr lsen. Er schrieb insgesamt 16 B cher, doch in keinem anderen lehnte er sich an ein so archetypi sches Motiv wie den Vampirmythos an, weshalb ihm der weite re Erfolg beim Massenpublikum versagt blieb. Seine anderen phantastischen Romane wie der vorliegende DIE SIEBEN FIN GER DES TODES stehen dem DRACULA dabei an unheimli cher Spannung und Erzhlkunst nichts nach, nur ist der Held eben kein Vampir. Bram Stoker starb 1912 fast vergessen und erlebte den grten Triumph seines DRACULA nicht mehr mit, den Siegeszug durch unzhlige Verfilmungen.

Bram Stoker

Die sieben Finger des Todes

Phantastischer Roman

BASTEI-LBBE-TASCHENBUCH Phantastische Literatur Band 72002 Mit 6 Illustrationen von Roland Winkler

Alle Rechte dieser Ausgabe bei Bastei-Verlag Gustav H. Lbbe, Bergisch Gladbach 1981 Scan by Brrazo 03/2009 Originaltitel: THE JEWEL OF SEVEN STARS Ins Deutsche bertragen von Dr. Ingrid Rothmann Titelillustration und Umschlaggestaltung: Roland Winkler Druck und Verarbeitung: Mohndruck Graphische Betriebe GmbH, Gtersloh Printed in Western Germany ISBN 3-404-72002-4 Der Preis dieses Bandes versteht sich einschlielich der gesetzli chen Mehrwertsteuer.

1. KAPITEL EIN NCHTLICHER RUF Alles erschien mir so wirklich, da es mir un vorstellbar schien, es zum zweiten Mal zu erle ben. Und doch kam jede einzelne Episode nicht wie ein neuer Schritt im logischen Ablauf der Ereignisse auf mich zu, sondern als etwas, das ich bereits erwartete. Auf diese Weise kann ei nem das Gedchtnis Streiche spielen, gute oder ble, vergngliche oder schmerzhafte, glck- oder unglckbringende. So kommt es auch, da uns das Leben so bitters dnkt und da alles Geschehene zur Ewigkeit wird. Wieder verlangsamte der leichte, von blit zend-tropfenden Rudern vorangetriebene Nachen die Fahrt durch trges Gewsser, glei tet aus der grellen Julisonne hinein in den khlen Schatten ausladenden, tiefhngenden Weidengestes ich, im schwankenden Kahn stehend, sie sitzend und sich mit geschickt zu packenden Fingern vor verirrten Zweigen und zurckschnellenden sten schtzend. Und wieder wird das Wasser unter dem Baldachin aus durchscheinendem Grn goldbraun, das grasbewachsene Ufer smaragden. Wieder sit zen wir da im khlen Schatten, umgeben von

den Myriaden Geruschen der Natur, die zu ei nem schlfrigen Gesumm verschmelzen, des sen satte Umhllung die groe Welt mit ihren bengstigenden Kmmernissen und den noch bengstigenderen Freuden gnzlich vergessen lt. Wieder streift das junge Mdchen in die ser glckhaften Einsamkeit die Regeln ihrer steifen, einengenden Erziehung ab und spricht zu mir, natrlich und ein wenig vertrumt von der Einsamkeit ihres neuen Lebens. Der trau rige Unterton gibt mir zu verstehen, da sie sich in dem Riesenhaus einsam und allein fhlt, da Vertrauen und Mitgefhl unter den Bewohnern nicht gedeihen knnen, und da ihr sogar das Antlitz des Vaters so entrckt scheint wie ihr frheres Leben auf dem Lande. Und einmal mehr lege ich dem Mdchen mei nen gereiften Verstand und die Erfahrung mei ner Mannesjahre zu Fen, ohne da eine be stimmte Absicht dahinterstand. Das individuelle Ich hatte in dieser Sache nichts zu sagen und gehorchte nur drngenden Be fehlen. Und wieder vervielfachten sich die flchtigen Sekunden unendlich. Denn es ge hrt zu den Mysterien der Trume, da sich Bestehendes vermengt und sich erneuert, ver ndert und doch gleich bleibt wie die Seele

des Musikers in der Fuge. Und so versank die Erinnerung immer wieder im Schlaf. Eine vollkommene Ruhe gibt es nicht, so scheint es jedenfalls. Sogar im Garten Eden hebt die Schlange ihr Haupt unter dem schwe ren Gest des Baumes der Erkenntnis. Die Stil le der traumlosen Nacht strt das Drhnen der Lawine, das Rauschen pltzlich hereinbre chender Fluten, das Bimmeln der Zugglocke durch ein schlafendes Stdtchen in Amerika; das Eintauchen von Paddeln aus der Ferne was immer es sein mag, es strt den Zauber meines Eden. Der Baldachin aus Laub ber uns, gestirnt mit diamantenen Lichtspitzen, scheint unter dem Ruderschlag zu erbeben, und die Glocke erklingt, als wolle sie nie enden Ganz pltzlich werden die Tore des Schlafes weit aufgerissen, und meine erwachenden Oh ren nehmen die Ursache der Strung auf. Einen sehr prosaischen Grund jemand klopf te und schellte an einer Haustr. In meiner an der Jermyn Street gelegenen Wohnung war ich an mancherlei Gerusche von drauen gewhnt. Fr gewhnlich km merte mich das Tun und Lassen meiner Nach barn, und sei es auch noch so laut, im Schlafen oder Wachen herzlich wenig. Doch dieses Ge

rusch war zu langdauernd, zu beharrlich, zu drngend, um berhrt zu werden. Hinter die sem nicht enden wollenden Gerusch stand et was Aktives und Verstandesmiges. Und die ser Verstand wurde von einem Bedrfnis getrieben oder stand unter Druck. Meine Selbstsucht hielt sich in Grenzen, da her trieb mich der Gedanke, da jemand in Not wre, schnell aus dem Bett. Instinktiv warf ich einen Blick auf die Uhr. Punkt drei Uhr. Um den grnen Fensterladen, der mein Zimmer verdunkelte, zeichnete sich ein matter Grau streifen ab. Es war nun klar, da an unserer Haustr gepocht und geschellt wurde. Zudem war klar, da niemand wach war, um die Tr zu ffnen. Ich schlpfte hastig in Morgenrock und Pantoffeln und ging an die Tr. Als ich ff nete, sah ich vor mir einen Jungen in schmu cker Bedientenuniform, der mit einer Hand ununterbrochen die elektrische Klingel drck te, whrend er mit der anderen lautstark den Trklopfer bettigte. Kaum hatte er mich gese hen, verstummte der Lrm. Eine Hand fuhr in stinktiv zur Mtze hoch, die andere zog einen Brief aus der Tasche. Vor der Tr stand eine elegante Kalesche mit einem Gespann, dessen schweres Schnauben verriet, das es schnell un terwegs gewesen war. Ein Polizist, mit Nachtla

terne am Grtel, war vom Lrm angelockt, ste hengeblieben. Entschuldigt, Sir, es tut mir leid, da ich st ren mu, aber meine Order verlangt es: Ich sollte keinen Augenblick verlieren und so lan ge pochen und luten, bis jemand kme. Darf ich fragen, ob hier Mr. Malcolm Ross wohnt? Ich bin Malcolm Ross. Dann ist dieser Brief fr Euch bestimmt, Sir, und diese Kalesche wartet auf Euch! Von seltsamer Neugier erfat nahm ich den Brief entgegen. Als Anwalt hatte ich hin und wieder sonderbare Flle, und es konnte durch aus vorkommen, da etwas Unvorhergesehe nes meine Zeit in Anspruch nahm. Ich trat zu rck in die Diele und schob die Tr bis auf einen Spalt zu. Der Brief wies eine mir unbe kannte Handschrift auf, eine weibliche Hand schrift. Er begann ganz unvermittelt ohne jede Anrede. Sie sagten, Sie wrden mir wenn ntig helfen. Und ich hatte den Eindruck, da Ihre Worte ernstgemeint waren. Dieser Zeitpunkt ist eher eingetreten, als ich dachte. Ich befin de mich in einer schrecklichen Situation und wei nicht, an wen ich mich wenden soll. Ich frchte, man hat versucht, meinen Vater zu

ermorden. Gottlob ist er noch am Leben, wenn auch bewutlos. Die Polizei wurde verstn digt, ebenso die rzte. Doch habe ich nieman den, auf den ich mich verlassen kann. Kom men Sie sofort, wenn es Ihnen mglich ist. Und verzeihen Sie mir im voraus. Vermutlich wird mir erst spter klar, was ich da von Ih nen verlange. Im Augenblick aber kann ich keinen Gedanken fassen. Kommen Sie! Kom men Sie sofort. Murgarvi Trelawny Whrend des Lesens kmpften Schmerz und Triumph in mir. Doch der Gedanke herrschte vor, da sie in einer milichen Lage war und mich gerufen hatte mich! Ich hatte also nicht gnzlich grundlos von ihr getrumt. Ich rief dem Burschen zu: Warte! In einer Minute bin ich fertig! Da mit flog ich die Treppen hinauf. Nach wenigen Minuten war ich gewaschen und angekleidet und wir fuhren durch die Straen, so schnell die Pferde es schafften. Es war Markttag, und als wir Piccadilly erreich ten, ergo sich von Westen her ein endloser Strom von Karren in die Stadt. Der Rest der Strecke jedoch war frei, und wir kamen rasch voran. Ich hatte den Burschen aufgefordert, er

mge sich neben mich ins Wageninnere setzen, damit er mir unterwegs berichten konnte, was vorgefallen wre. Verlegen sa er da, die Mt ze auf den Knien haltend, whrend er mir er zhlte. Sir, Mi Trelawny schickte jemanden herun ter, der uns sagte, wir sollten sofort einen Wa gen bereitmachen. Dann kam sie selbst herun ter, gab mir den Brief und trug Morgan, dem Kutscher, auf, er solle ans Ziel fliegen. Mir sag te sie, ich solle keine Sekunde sumen und an klopfen, bis jemand kme. Ja, das wei ich das hast du bereits gesagt! Ich mchte wissen, warum sie nach mir schi cken lie. Was ist im Haus vorgefallen? Das wei ich selbst nicht genau, Sir. Nur so viel der Herr wurde in seinem Zimmer be wutlos aufgefunden, die Laken waren blutig, und er hatte eine Kopfwunde. Bis jetzt ist er nicht zu sich gekommen. Mi Trelawny selbst wars, die ihn so fand. Wie kommt es, da sie ihn um diese Zeit fin den konnte? Ich nehme an, es war nachts? Wei nicht, Sir. Was da eigentlich los war, hab ich nicht erfahren knnen. Da er mir keine weitere Auskunft geben konnte, lie ich den Wagen kurz anhalten, da mit er nach vorne auf den Kutschbock kletter

te. Allein sa ich nun da und berlegte. Es gab vieles, was ich den Bedienten htte fragen kn nen. Kaum war er fort, war ich wtend, da ich die Gelegenheit nicht genutzt hatte. Dann aber war ich doch froh, da die Versuchung nicht mehr vorhanden war. Mein Gefhl sagte mir, da es taktvoller wre, wenn ich von Mi Tre lawny persnlich alles erfuhr und nicht von ih rem Personal. Wir fuhren in unserem eleganten Wagen mit hohlem Gepolter die Knightsbridge entlang. Nachdem wir in die Kensington Palace Road eingebogen waren, hielten wir schlielich vor einem groen Haus auf der linken Seite, soweit ich beurteilen konnte nher Notting Hill zu als Kensington. Ein wahrhaft schnes Haus war es, nicht nur was die Gre, sondern was die Bauweise anlangte. Sogar im trben Morgen licht, das alles kleiner erscheinen lt, sah es beeindruckend aus. Mi Trelawny kam mir im Vestibl entgegen, nicht im mindesten eingeschchtert. Sie schien alles um sich herum mit vornehmer berle genheit zu beherrschen, um so bemerkenswer ter, als sie zutiefst erregt und totenbleich war. In der groen Diele hielt sich eine Anzahl von Dienstboten auf, die mnnlichen in der Nhe der groen Tr, whrend sich die Frauen in

den entfernteren Winkeln und Eingngen an einanderdrngten. Ein Superintendant der Po lizei hatte mit Mi Trelawny gesprochen, zwei uniformierte Beamte und einer in Zivil waren mit ihm gekommen. Als sie impulsiv nach mei ner Hand fate, sah ich in ihrem Blick groe Erleichterung ber meine Ankunft. Die Begr ung war kurz und bndig: Ich wute ja, da Sie kommen wrden! Ein Hndedruck kann so viel bedeuten, auch wenn er nichts Besonderes bedeuten soll. Mi Trelawnys Hand verlor sich irgendwie in der meinen. Nun war es beileibe eine kleine Hand. Zart und biegsam war sie, mit langen feinen Fingern eine seltene und schne Hand. Das Mdchen wandte sich um und sagte zu dem Polizeisuperintendenten: Das ist Mr. Malcolm Ross. Der Polizeioffizier salutierte und gab zurck: Ich kenne Mr. Ross, Mi. Vielleicht wird er sich erinnern, da ich die Ehre hatte, mit ihm im Fall Brixton Coining zusammenzuarbeiten. Ich hatte ihn nicht auf den ersten Blick er kannt, da meine Aufmerksamkeit von allem Mi Trelawny gegolten hatte. Ja natrlich. Superintendent Dolan, ich er innere mich sehr wohl! sagte ich, als wir

einen Hndedruck wechselten. Ich konnte nicht umhin zu bemerken, da Mi Trelawny ob unserer Bekanntschaft erleichtert schien. Ihr Gehabe lie auf eine gewisse Verlegenheit schlieen, die meine Aufmerksamkeit weckte. Instinktiv empfand ich, da ihr wohler zumute wre, wenn sie mit mir allein sprechen knnte. Daher sagte ich zu Dolan: Vielleicht ist es bes ser, wenn Mi Trelawny unter vier Augen mit mir sprechen kann. Sie haben bereits gehrt, was sie wei. Und ich werde die Sachlage bes ser beurteilen knnen, wenn ich ihr ein paar Fragen stellen kann. Nachher mchte ich mich mit Ihnen darber unterhalten, wenn Sie es wnschen. Ich stehe gern zu Diensten, Sir, antwortete er herzlich. Mi Trelawny folgend betrat ich nun einen elegant ausgestatteten Raum, den man von der Diele aus betrat und von dem aus man in den hinter dem Haus gelegenen Garten blickte. Als ich die Tr geschlossen hatte, sagte sie: Fr Ihre Gte, mir in dieser schwierigen Lage beizustehen, will ich Ihnen spter dan ken. Im Moment aber helfen Sie mir am besten damit, da sie die Tatsachen erfahren. Reden Sie, sagte ich. Sagen Sie mir alles, was Sie wissen und lassen Sie keine Einzelheit

aus, mag sie im Moment auch noch so neben schlich erscheinen. Sie fing ohne Verzug an: Ich wurde von einem Gerusch geweckt. Was es war, wei ich nicht. Ich wei nur, da es bis in meinen Schlaf drang. Denn pltzlich war ich hellwach. Mit wildem Herzklopfen lauschte ich angestrengt auf Gerusche aus dem Zimmer meines Vaters. Mein Zimmer liegt gleich anschlieend, und ich hre oft vor dem Einschlafen, wie er sich drben zu schaf fen macht. Er arbeitet oft bis spt in die Nacht hinein, zuweilen wird es sehr spt. So kommt es, da ich, wenn ich gelegentlich frh oder im Morgengrau erwache, ihn noch immer hre. Einmal versuchte ich ihm dieses lange Aufblei ben auszureden, da es ihm ja nicht guttun kann. Einen zweiten Versuch wagte ich nicht. Sie wissen ja, wie streng und kalt er sein kann oder Sie erinnern sich vielleicht, was ich Ih nen ber ihn erzhlte. Und wenn er in dieser Stimmung gar noch hflich ist, dann ist er schrecklich. Wird er zornig, dann kann ich es viel besser ertragen. Aber wenn er ganz lang sam und bedchtig reagiert und den Mund seitlich hochzieht, so da man die sehr spitzen Zhne sieht, dann spre ich nun, ich wei nicht recht, was! Letzte Nacht also stand ich

leise auf und schlich an die Tr, denn ich hatte Angst, ihn zu stren. Kein Gerusch, das ein Umhergehen angezeigt htte, kein Schrei, doch ein sonderbares, schleppendes Gerusch, und ein langsames schweres Atem. Ach, schreck lich war es, da drauen in Dunkelheit und Stil le zu warten und zu frchten ich wei nicht, was! Schlielich aber nahm ich meinen ganzen Mut zusammen und schob die Tr einen winzi gen Spalt auf. Drinnen war es ganz dunkel. Ich konnte die Umrisse der Fenster schwach aus machen. In dieser Dunkelheit war das Atemge rusch, das ich immer deutlicher hrte, furcht einflend. Und es wollte nicht aufhren. Daneben aber gab es kein anderes Gerusch. Ich schob die Tr mit einem Ruck auf, denn sie langsam zu ffnen, frchtete ich mich. Ich hat te das Gefhl, dahinter wrde etwas Schreckli ches lauern und sich auf mich strzen. Dann schaltete ich das elektrische Licht ein und be trat den Raum. Als erstes sah ich zum Bett hin. Das Bettzeug war zerwhlt, ein Anzeichen da fr, da Vater zu Bett gegangen war. Doch mit ten im Bett war ein groer dunkelroter Fleck, der sich zum Rand hin ausbreitete und mein Herz fast zum Stillstehen brachte. Whrend ich den Fleck anstarrte, drang wieder das

Atemgerusch an mein Ohr, und mein Blick suchte die Ursache. Da lag Vater auf die rechte Seite gedreht am Boden, den anderen Arm un ter sich, als htte man seinen Leichnam ein fach zu Boden geworfen. Die Blutspur verlief quer durch den Raum bis zum Bett. Er war von einer grlich roten und schimmernden Pftze umgeben. Ich beugte mich ber ihn, um ihn zu untersuchen. Er lag direkt vor dem groen Safe und war mit seinem Schlafanzug beklei det. Der linke rmel war zerrissen und lie den nackten Arm sehen, der zum Safe hin zeig te. Oh, schrecklich sah er aus, blutbefleckt, das Fleisch um die goldene Kette am Handgelenk aufgerissen oder zerschnitten. Ich hatte gar nicht gewut, da er so ein Ding trug, und die se Entdeckung versetzte mir einen neuen und berraschenden Schock Sie hielt kurz inne. Da ich sie ein wenig ab lenken wollte, sagte ich: Ach, das darf Sie nicht wundern. Armbn der werden von Mnnern getragen, von denen man es am wenigsten vermutet. Einmal sah ich einen Richter ein Todesurteil aussprechen und als er den Arm hob, sah ich, da er ein golde nes Armband trug.

Sie schien meiner Worte nicht zu achten, doch hatte sie sich indes ein wenig gefat und fuhr nun ruhiger fort: Ich verlor keinen einzigen Augenblick, denn ich frchtete, er knnte verbluten. So lutete ich und lief hinaus und rief laut um Hilfe. In krzester Zeit obgleich es mir unglaublich lange erschien kamen einige der Dienstboten gelaufen, dann alle anderen, bis der Raum vol ler Augen schien, die starrten, voller wirrer Haare und Nachtgewnder verschiedenster Art. Wir hoben Vater auf ein Sofa. Und dann sah sich die Haushlterin, Mrs. Grant, die ihre Sin ne besser beisammen hatte als wir anderen, danach um, woher das Blut kme. In Sekun denschnelle hatte sich herausgestellt, da es von dem nackten Arm stammte. Er wies eine tiefe Wunde auf, keinen suberlichen Messer schnitt, sondern einen gezackten Ri nahe am Gelenk, so tief, da er bis an die Schlagader reichte. Mrs. Grant umwickelte die Wunde mit einem Taschentuch und verfertigte mit Hilfe eines silbernen Papiermessers eine Art Kne bel. Und der Blutstrom versiegte augenblick lich. Inzwischen war ich wieder bei Sinnen soviel mir davon verblieben war, und sandte einen Mann nach dem Arzt, einen anderen

nach der Polizei. Kaum waren die beiden fort, berkam mich das Gefhl, da ich bis auf die Dienstboten ganz allein im Haus wre, und da ich nichts wute von meinem Vater nichts und auch sonst nichts. Da berkam mich das Verlangen nach jemandem, der mir helfen konnte. Ich dachte an Sie und ihr liebenswr diges Angebot im Boot unter der Weide. Ohne zu berlegen ordnete ich an, man solle einen Wagen sofort bereitmachen, und brachte has tig eine Nachricht an Sie zu Papier, die ich Ih nen berbringen lie. Sie hielt inne. In diesem Augenblick wollte ich nicht davon sprechen, was ich fhlte. Ich sah sie an, und ich glaube, sie begriff, denn ihr Blick war zu mir erhoben und wurde unver mittelt gesenkt, whrend sich ihre Wangen ro sengleich frbten. Mit sichtlicher Mhe fuhr sie in ihrem Bericht fort: Der Arzt traf in unglaublich kurzer Zeit ein. Unser Bote hatte ihn angetroffen, als er eben seine Haustr aufsperren wollte, und der Gute kam im Laufschritt hierher. Er machte einen richtigen Knebel-Preverband fr Vaters Arm und ging sodann nach Hause, um einige Instru ment zu holen. Sicher wird er bald wieder da sein. Dann kam ein Polizist und lie die Polizei

station benachrichtigen. Gleich darauf war der Superintendent da. Und dann kamen Sie. Nun trat eine lange Pause ein, und ich wagte, einen Augenblick nach ihrer Hand zu fassen. Ohne ein weiteres Wort gingen wir hinaus in die Diele. Der Superintendent kam mit den Worten auf uns zu: Ich habe alles eigenhndig untersucht und habe Scotland Yard benachrichtigen lassen. Sehen Sie, Mr. Ross, an diesem Fall gibt es so viel Merkwrdigkeiten, da ich es fr klger hielt, den besten Mann der Kriminalabteilung kommen zu lassen. Ich bat schriftlich um die Entsendung von Sergeant Daw. Sie erinnern sich gewi an ihn, Sir, damals in Hoxton der Fall mit dem Gift und dem Amerikaner. Ach ja, sagte ich, ich entsinne mich sehr wohl. An diesen und viele andere Flle, denn von seinem Geschick und seiner Geistesschr fe habe ich oft profitiert. Sein Verstand arbei tet so, wie ich es bei keinem anderen erlebt habe. Wenn ich als Verteidiger meinen Man danten fr unschuldig hielt, dann war ich froh, ihn als Gegner zu haben! Das nenne ich ein Lob, Sir! uerte der Su perintendent befriedigt. Ich bin froh, da Sie meine Wahl billigen.

Sie knnte nicht besser sein, sagte ich, aus tiefstem Herzen berzeugt. Zweifellos wer den wir zu dritt die Tatsachen aufdecken und das, was dahintersteckt! Wir gingen hinauf zu Mr. Trelawnys Zimmer, wo wir alles genauso vorfanden, wie seine Tochter es beschrieben hatte. Da wurde an der Haustr geschellt, und gleich darauf wurde ein Mann ins Zimmer ge fhrt. Ein junger Mann mit edlen Zgen, scharfen grauen Augen und einer breiten so wie hohen Denkerstirn. In der Hand trug er eine schwarze Tasche, die er sofort ffnete. Mi Trelawny machte uns miteinander be kannt: Doktor Winchester, Mr. Ross, Super intendent Dolan. Wir begrten einander mit einer Verbeugung, und der Mann begann ohne Verzug mit seiner Arbeit. Wir alle warteten und sahen gespannt zu, wie er die Wunde ver sorgte. Whrend dieser Ttigkeit wandte er sich hin und wieder um und lenkte die Auf merksamkeit des Superintendenten auf eine Einzelheit an der Wunde, worauf letzterer sich daranmachte, die Tatsache in sein Notizbuch einzutragen. Sehen Sie! Mehrere parallele Schnitte oder Kratzer von der linken Handgelenkseite ausge

hend, die an manchen Stellen die Radialarterie bedrohen. Diese kleinen Wunden hier sind tief und ge zackt. Sie sehen aus, als wren sie mit einem stumpfen Instrument zugefgt worden. Diese da hingegen scheint mir mit einem scharfen Keil verursacht, das Fleisch ist wie durch einen Druck von der Seite her zerrissen. Und zu Mi Trelawny gewandt sagte er pltz lich: Glauben Sie, wir knnten das Armband ent fernen? Absolut notwendig ist es nicht, denn es wird ohnehin weiter herunterrutschen, wo es dann lose aufliegt. Aber es knnte spter zum Wohlbefinden des Patienten beitragen. Das arme Mdchen errtete heftig, als es lei se antwortete: Ich wei es nicht. Ich ich lebe erst seit kurzem bei meinem Vater. Und ich wei so wenig von seinem Leben und von sei nen Gedanken, da ich in einer solchen Sache leider nicht urteilen kann. Nachdem er ihr einen scharfen Blick zuge worfen hatte, sagte der Arzt beraus freund lich: Verzeihen Sie! Das wute ich nicht. Aber machen Sie sich keine Gedanken. Im Moment ist es nicht ntig, da man es entfernt. Und wre es der Fall, dann wrde ich es auf eigene

Verantwortung entfernen. Spter knnen wir es ganz leicht mit einer Feile entfernen. Ihr Va ter hatte zweifellos einen guten Grund, es zu tragen. Sehen Sie! Da hngt ein kleiner Schls sel daran Er hielt inne und bckte sich tiefer, whrend er mir die Kerze abnahm und sie so hielt, da ihr Licht auf das Armband fiel. Indem er mir bedeutete die Kerze ebenso zu halten, entnahm er seiner Tasche eine Lupe, die er ans Auge hielt. Nach einer eingehenden Untersuchung stand er auf und berreichte Dolan das Ver grerungsglas mit den Worten: Sehen Sie selbst! Das ist kein gewhnliches Armband. Das Gold ist ber dreifache Stahl glieder gearbeitet. Sehen Sie, wo es abgenutzt ist. Nein, das Ding lt sich nicht so einfach mit einer Feile lsen. Der Superintendent bckte sich, und kniete sodann neben dem Sofa nieder. Er untersuchte das Armband ganz genau, und drehte und wen dete es so, da ihm nicht die kleinste Einzel heit entging. Dann stand er auf und hndigte mir das Vergrerungsglas aus. Wenn Sie es gesehen haben, sagte er, dann soll die Dame es sich ansehen. Und er schrieb sich alles ausfhrlich in sein Notiz buch.

Ich nderte seinen Vorschlag ab, indem ich das Vergrerungsglas Mi Trelawny reichte: Wollen Sie es nicht erst ansehen? Sie wich zurck und hob abwehrend die Hand. O nein! Sicher htte Vater es mir gezeigt, wenn er gewollt htte, da ich es sehe. Ohne seine Erlaubnis tue ich es nicht. Und dann setzte sie hinzu, damit wir uns durch ihre zart besaitete Ansicht nicht beleidigt fhlten: Natrlich ist es ganz recht, da Sie es begut achten. Sie mssen alles untersuchen und rich tig bewerten. Ich bin Ihnen beraus dankbar. Sie wandte sich um. Ich sah, da sie heimlich Trnen vergo. Mir war kar, da es sie trotz ih res Kummers und ihrer ngste krnkte, da sie so wenig von ihrem Vater wute. Und da ihr Nichtwissen geradezu zu diesem Zeitpunkt und inmitten so vieler Fremder zutage treten mute. Da es lauter Mnner waren, machte die Sache nicht leichter, obgleich die Tatsache in gewisser Hinsicht eine Erleichterung dar stellte. Bei nherer berlegung drngte sich mir der Gedanke auf, da sie gewi froh war, weil kein weiblicher Blick von grerem Ein fhlungsvermgen als der Blick des Mannes in diesem Moment auf ihr ruhte.

Als ich mich nach meiner Untersuchung, die die Meinung des Arztes besttigte, wieder auf richtete, fuhr dieser in seinen Verrichtungen fort. Superintendent Dolan flsterte mir zu: Ich glaube, wir haben Glck mit unserem Arzt! Ich nickte, und wollte schon etwas Lo bendes uern, als leise an die Tr geklopft wurde.

2. KAPITEL SELTSAME ANWEISUNGEN Superintendent Dolan nherte sich leise der Tr. Dank seines angeborenen Instinktes nahm er die Angelegenheit spontan in die Hand. Wir anderen warteten ab. Dolan ffnete die Tr einen Spaltbreit, um sie sodann in ei ner Geste sichtbarer Erleichterung weit aufzu reien und einen jungen Mann einzulassen. Ein glattrasierter, groer und schlanker junger Mann mit Adlergesicht und hellen, scharfen Augen, die mit einem Blick die ganze Umge bung zu erfassen schien. Der Superintendent streckte ihm die Hand zu einem warmen Hn dedruck entgegen. Ich kam sofort, nachdem ich Ihre Nachricht erhielt, Sir. Es freut mich, da ich noch immer Ihr Vertrauen besitze. Das werden Sie immer besitzen, entgegne te der Superintendent mit Wrme. Ich habe die alten Zeiten in der Bow Street nicht verges sen und werde sie nie vergessen! Und dann berichtete er ohne weitere Einlei tung alles, was sich bis zum Eintreten des Neu ankmmlings ereignet hatte. Sergeant Daw stellte ein paar Fragen sehr wenige , wenn

es fr sein Verstndnis der Umstnde oder der relativen Positionen der Personen notwendig war. Doch in der Regel kam Dolan, der seine Arbeit grndlich kannte, jeder Frage voraus und erklrte ohnehin alles genau. Sergeant Daw sah gelegentlich mit raschem Blick um sich, sah einen von uns an, dann einen Teil des Zimmers, dann wiederum den Verletzten, der bewutlos auf dem Sofa lag. Kaum hatte der Superintendent geendet, wandte sich der Sergeant mit den Worten an mich: Sie entsinnen sich meiner vielleicht, Sir. Wir hatten im Fall Hoxton miteinander zu tun. Ich entsinne mich sehr wohl, sagte ich dar auf, ihm meine Hand entgegenstreckend. Nun meldete sich wieder der Superintendent zu Wort. Sergeant Daw, gewi ist ihnen klar, da Sie voll und ganz mit dem Fall betraut sind. Unter Ihrer Leitung, wie ich hoffe, unter brach ihn Daw. Dolan schttelte den Kopf und meinte l chelnd: Mir will scheinen, da dieser Fall den vollen Einsatz an Zeit und Verstand erfordert. Und ich habe daneben noch anderes zu tun. Doch bleibe ich an dem Fall in hchstem Grade

interessiert und helfe gern auf jede mgliche Weise aus. Also gut, Sir, sagte Daw, die Verantwor tung mit der Andeutung einer Verbeugung bernehmend. Und er begann ohne Verzug mit den Ermittlungen. Als erstes wandte er sich an den Arzt und bat ihn, nachdem er Name und Adresse erfragt hatte, einen genauen Bericht zu verfassen, der, wenn ntig, an die bergeordneten Stellen wei tergeleitet werden knnte. Doktor Winchester versprach es mit einer ernsten Verbeugung. Dann kam der Sergeant auf mich zu und u erte halblaut: Mir gefllt der Arzt. Mit dem kann man zu sammenarbeiten! Zu Mi Trelawny gewandt bat er: Bitte, setzen Sie mich so genau wie nur mg lich ber Ihren Vater in Kenntnis. ber seine Lebensgewohnheiten, seine Vergangenheit alles, wofr er sich interessiert und was ihn betreffen knnte. Ich war nahe daran, ihn zu unterbrechen und ihm mitzuteilen, wie wenig sie ber ihren Va ter und seine Gepflogenheiten wte, als sie mahnend ihre Hand hob und selbst zu spre chen anfing.

Ein wahrer Jammer, da ich wenig oder gar nichts wei. Mr. Dolan und Mr. Ross haben be reits alles erfahren, was ich sagen kann. Nun gut, dann mssen wir uns mit dem be gngen, was wir selbst herausfinden knnen, sagte Daw herzlich. Ich mache mich zunchst an eine grndliche Untersuchung. Sie sagten, Sie htten sich auerhalb des Raumes befun den, als sie das Gerusch hrten? Ich war in meinem Zimmer, als ich das son derbare Gerusch hrte es mu mich wohl geweckt haben. Ich lief sofort hinaus. Vaters Tr war geschlossen, und ich konnte den gan zen Treppenabsatz und den oberen Teil der Treppe berblicken. Niemand htte das Zim mer unbemerkt verlassen knnen, falls Sie das meinten! Ja, genau das meinte ich. Wenn mir alle so genau Auskunft geben, dann werden wir bald den Boden der Tatsachen erreichen. Sodann trat er ans Bett, besah es grndlich und fragte: Hat jemand das Bett berhrt? Meines Wissens nicht, gab Mi Trelawny zurck, aber ich frage lieber Mrs. Grant, die Haushlterin, setzte sie hinzu, bereits nach der Glocke fassend. Mrs. Grant erschien per snlich auf das Klingeln hin. Treten Sie ein,

sagte Mi Trelawny. Mrs. Grant, diese Herren mchten wissen, ob jemand das Bett berhrt hat. Ich nicht, Mi Trelawny. Zu Sergeant Daw gewandt sagte nun Mi Tre lawny: Dann kann es niemand berhrt haben, denn es waren entweder Mrs. Grant oder ich die ganze Zeit ber da, und ich kann mir nicht denken, da jemand vom Personal ans Bett ging, nachdem ich alle alarmiert hatte. Sehen Sie, Vater lag hier unter dem groen Sofa, und alle scharten sich um ihn. Und nach kurzer Zeit schickten wir ohnehin alle wieder fort. Mit einer Handbewegung gebot Daw uns, am anderen Ende des Zimmers zu bleiben, wh rend er das Bett mit einem Vergrerungsglas untersuchte und groe Mhe darauf wandte, Decke und Laken Falte fr Falte wieder in die ursprngliche Lage zu bringen. Dann unter suchte er die Tr daneben, und widmete be sonders jener Stelle sein ungeteiltes Interesse, wo das Blut ber den Rand des Bettes getropft war, das aus schn geschnitztem rtlichem Holz war. Auf den Knien verfolgte er Zoll fr Zoll die Spur bis unter das groe Safe, wo der Krper gelegen hatte, und vermied dabei sorg fltig jede Berhrung mit den Flecken. Um die se Stelle beschrieb er einen Radius von etli

chen Yards. Doch sah es so aus, als htte er nichts Interessantes entdecken knnen. Als nchstes machte er sich ber die Vorderseite des Safes her, den Bereich um das Schlo, die obere und untere Begrenzung der Doppeltren und ganz besonders die Stelle, wo die Tren aneinanderstoen. Dann ging er an die Fenster, die mit Haspen zugehakt waren. Waren die Lden geschlossen? fragte er Mi Trelawny in so beilufigem Ton, als wre die negative Antwort, die er tatschlich erhielt, genau das, was er erwartete. Die ganze Zeit ber kmmerte Doktor Win chester sich um seinen Patienten, verband die Wunden am Handgelenk oder untersuchte Kopf und Kehle und die Herzgegend auf das genaueste. Des fteren hielt er seine Nase an den Mund des Bewutlosen und roch daran. Und jedesmal lie er daraufhin den Blick un willkrlich durch den Raum wandern, als su che er etwas. Und dann vernahmen wir die tiefe, krftige Stimme des Detektivs: Soweit ich sehen kann, ging es darum, die sen Schlssel an das Safe-Schlo heranzufh ren. Hinter dem Mechanismus steckt ein Ge heimnis, dem ich nicht auf die Spur komme,

obwohl ich ein Jahr bei der Firma Chubb ar beitete, ehe ich zur Polizei ging. Es ist ein Kom binationsschlo mit sieben Buchstaben. Doch scheint mir, da man sogar die Kombination noch zustzlich verschlsseln kann. Es stammt von der Firma Chatwood. Ich werde dort mal vorbeischauen, vielleicht erfahre ich etwas darber. Und als wre seine Arbeit nun getan, wandte er sich an den Arzt: Gibt es etwas, was Sie mir sofort mitteilen knnen, ohne da Sie Ihrem Gesamtbericht ungebhrlich vorgreifen? Falls Sie Zweifel ha ben, kann ich warten, aber je eher ich etwas Definitives wei desto besser. Dr. Winchester antwortete ohne zu zgern: Ich fr meinen Teil sehe keinen Grund zu warten. Natrlich werde ich einen ausfhrli chen Bericht erstatten. In der Zwischenzeit aber kann ich Ihnen ja sagen, was ich wei nmlich sehr wenig, und alles, was ich vermu te, das ruht auf unsicherer Grundlage Am Kopf ist keine Wunde zu entdecken, die die fortdauernde Bewutlosigkeit erklren wrde. Daher mu ich von der Annahme ausgehen, da der Mann mittels einer Droge betubt wur de oder unter hypnotischem Einflu steht. So weit ich es beurteilen kann, steht er nicht un ter Drogeneinflu zumindest kann es keine

Droge sein, deren Eigenschaften ich kenne. Natrlich herrscht in diesem Zimmer der Mu miengeruch so stark vor, da man hier ber eventuelle schwchere Gerche nicht urteilen kann. Gewi sind Ihnen die speziellen Gerche des Ostens aufgefallen, Erdpech, Narden, aro matische Harze und Gewrze und dergleichen mehr. Es ist gut mglich, da sich irgendwo in diesem Raum unter den vielen Altertmern, berdeckt von strkeren Dften, eine Substanz oder Flssigkeit befindet, die sehr wohl die Wirkung hervorrufen kann, die wir sehen. Es ist weiter mglich, da der Patient sich eine Droge einverleibt hat und sich whrend der Schlafphase selbst verletzte. Zwar halte ich dies fr nicht sehr wahrscheinlich; und es mag sich im Verlauf der Untersuchungen heraus stellen, da meine Vermutung nicht stimmt. In der Zwischenzeit aber mssen wir sie sehr wohl in Betracht ziehen. An dieser Stelle unterbrach ihn Daw: Das mag ja sein. Wenn dem aber so ist, mten wir das Instrument finden, mit dem die Verletzung an der Hand gemacht wurde. Es mte irgend wo Blutspuren geben! Genau! sagte der Arzt, seine Brille zurecht rckend, als wappne er sich gegen ein Wortge fecht. Wenn es aber zutrifft, da der Patient

eine starke Droge eingenommen hat, dann kann es gut sein, da es ein Mittel ist, das nicht sofort wirkt. Da wir ihre Wirkung nicht ken nen falls unsere Annahme berhaupt zutrifft , dann mssen wir auf alles gefat sein. Nun mischte sich Mi Trelawny in die Unter haltung ein. Das wre richtig, was die Wirkung der Dro ge betrifft. Aber auf Grund Ihrer zweiten An nahme mte die Wunde selbst zugefgt wor den sein, und dies nachdem die Droge ihre Wirkung zeigte! Stimmt! sagten Detektiv und Arzt gleich zeitig. Sie fuhr fort: Da aber Ihre Vermutung nicht alle Mglichkeiten ausschpft, mssen wir daran denken, da eine Variante derselben Grundidee ebenso zutreffend sein knnte. Da her meine ich, da wir auf Grund dieser An nahme als erstes die Waffe suchen mssen, mit der die Verletzung am Arm meines Vaters hervorgerufen wurde. Vielleicht legte er die Waffe in den Safe, ehe er das Bewutsein verlor, sagte ich, dummer weise einen halb zu Ende gedachten Gedanken aussprechend. Das ist unmglich, sagte der Doktor hastig. Wenigstens halte ich es fr nicht sehr wahr

scheinlich, setzte er vorsichtig und mit einer kurzen Verbeugung zu mir hinzu. Die linke Hand ist voller Blut, hingegen sehen wir keine Blutspuren am Safe. Ganz recht! sagte ich, worauf eine lange Pause eintrat. Der Arzt war es, der als erster das Schweigen brach. Wir brauchen hier mglichst rasch eine Pflegerin. Und ich kenne eine, die bestens ge eignet ist. Ich will sie sofort holen. Bis zu mei ner Rckkehr mu stndig jemand beim Pati enten bleiben. Spter wird es vielleicht ntig werden, ihn in einen anderen Raum zu verle gen. In der Zwischenzeit aber ist er hier am besten aufgehoben. Mi Trelawny, darf ich mich darauf verlassen, da entweder Sie oder Mrs. Grant hierbleiben nicht nur hier im Zimmer, sondern in unmittelbarer Nhe des Patienten, und da Sie ihn nicht aus den Augen lassen, bis ich wiederkomme? Sie neigte bejahend den Kopf und setzte sich ans Sofa. Der Doktor gab ihr nun Anweisungen fr den Fall, da ihr Vater aus seiner Bewut losigkeit erwachen sollte, ehe er wieder zurck wre. Nun trat Dolan an Daw heran und sagte halb laut: Ich gehe jetzt wohl besser auf die Poli

zeistation zurck es sei denn, Sie wnschen, da ich noch eine Weile bleibe. Daw stellte die Frage: Ist Johnny Wright noch in Ihrer Abteilung? Ja, mchten Sie, da er hier mitarbeitet? Der andere nickte. Dann schicke ich Ihnen den Burschen, sobald es sich einrichten lt. Er wird dann bei Ihnen bleiben, solange Sie es wnschen. Ich werde Ihm sagen, da er seine Anweisungen von Ihnen bekommt. Der Sergeant begleitete Dolan an die Tr. Ich danke Ihnen, Sie sind um Ihre Mitarbeiter immer so besorgt. Es freut mich, da wir wie der zusammenarbeiten. Ich will jetzt rasch zu rck zu Scotland Yard, meinem Vorgesetzten Bericht erstatten. Anschlieend will ich bei Chatwood vorbeisehen. Ich werde mich sehr beeilen und bald wieder hier sein. Und zu Mi Trelawny gewandt, setzte er hinzu: Ich nehme an, es liee sich einrichten, da ich hier ein oder zwei Tage Quartier beziehe? Vielleicht wre es Ihnen eine Hilfe oder ein Trost, wenn ich in der Nhe bin, solange dieses Rtsel un gelst ist. Ich wre Ihnen sehr verbunden. Er sah sie eindringlich an, ehe er fortfuhr: Wrden Sie mir gestatten, Tisch und Schreib tisch Ihres Vaters zu untersuchen, ehe ich

gehe? Es knnte immerhin etwas vorhanden sein, das uns einen Fingerzeig gibt oder we nigstens eine Spur. Ihre Antwort fiel zu seiner nicht geringen Verwunderung ganz eindeutig aus. Sie haben voll und ganz meine Erlaubnis, alles zu unter nehmen, was uns in dieser schrecklichen Sa che weiterhelfen knnte damit wir endlich erfahren, was mit meinem Vater los ist und wie wir ihn in Zukunft davor bewahren kn nen! Sofort begann er mit einer systematischen Durchsuchung des Toilettentisches und so dann des Schreibtisches. In einem der Schub fcher entdeckte er einen versiegelten Brief. Diesen hndigte er auf der Stelle Mi Trelawny aus. Ein Brief an mich in der Handschrift meines Vaters! uerte sie, whrend sie den Umschlag ffnete. Ich beobachtete sie genau, als sie zu lesen begann. Da ich aber bemerkte, da auch Daw sie nicht aus den Augen lie, hielt ich den Blick hinfort auf ihn gerichtet. Als Mi Trelawny den Brief zu Ende gelesen hatte, hatte sich in mir eine berzeugung herausge bildet, die ich jedoch fr mich behielt. Unter den Verdachtsmomenten, die der Detektiv sich zurechtgelegt hatte, befand sich ein mglicher

und keineswegs bestimmter, nmlich ein Ver dacht, der sich gegen Mi Trelawny selbst rich tete. Minutenlang hielt sie den Brief in der Hand, den Blick gesenkt, und dachte nach. Dann las sie ihn sorgfltig ein zweites Mal durch. Dies mal traten die verschiedenen Empfindungen in ihrer Miene noch strker hervor, und ich ver meinte, ich knnte ihnen mit Leichtigkeit fol gen. Sie hielt zunchst inne und reichte sodann dem Detektiv den Brief mit einigem Zgern. Er las ihn aufmerksam, aber mit steinerner Mie ne. Er las ihn ein zweites Mal und hndigte ihr das Schreiben mit einer Verbeugung aus. Sie hielt kurz inne, ehe sie mir den Brief reichte. Dabei hob sie einen kurzen Augenblick lang flehend den Blick. Wangen und Stirn waren leicht gertet. Ich nahm den Brief mit gemischten Gefhlen entgegen, war aber insgeheim froh darber. Dem Detektiv hatte sie das Schreiben ohne Ge mtsbewegung gegeben Sie htte nieman dem gegenber Empfindungen zeigen mssen. Aber mir gegenber ich wollte diesen Gedan ken nicht weiterverfolgen, sondern fing zu le sen an, wohl wissend, da die Blicke von Mi Trelawny und Daw auf mich gerichtet waren.

Meine liebe Tochter dieser Brief ist als Anweisung gedacht, als absolute, bindende Anweisung, die nicht die geringste Abwei chung zult, fr den Fall, da mir durch Dich oder andere etwas Unglckliches oder Unerwartetes zustoen sollte. Sollte ich pltzlich und auf geheimnisvolle Weise einer Krankheit, einem Unfall oder Angriff zum Opferfallen, dann mut Du diese Anweisun gen strikt befolgen. Falls ich mich nicht in meinem Schlafzimmer befinde, wenn Du von meinem Zustand erfhrst, dann sorge dafr, da ich schleunigst dahin geschafft werde. Auch im Fall meines Todes soll mein Leich nam in mein Zimmer geschafft werden. Von da an darf ich nicht allein gelassen werden, nicht einen Augenblick, so lange, bis ich wie der das Bewutsein erlange und selbst An weisungen geben kann oder bis ich beerdigt worden bin. Mindestens zwei Personen ms sen sich vom Einbruch der Dunkelheit an bis Sonnenaufgang im Raum befinden. Es wird sicher ratsam sein, wenn eine Krankenpfle gerin hin und wieder nach mir sieht und alle Symptome, seien sie stetig oder vernder lich, zur Kenntnis nimmt. Meine Rechtsbera ter, Marvin & Jenkins, mit Sitz 27 B Lincolns Inn, sind fr den Fall meines Todes genaues

tens instruiert. Und Mr. Marvin wird per snlich berwachen, ob meinen Wnschen Folge geleistet wird. Liebe Tochter, da Du keine Anverwandten hast, an die Du Dich wenden knntest, rate ich Dir, Du mgest einen vertrauenswrdigen Freund entweder zu Dir ins Haus nehmen, wo Du stndig mit ihm Verbindung halten kannst, oder ihn bit ten, er solle Dir allnchtlich bei der Wache helfen oder zumindest in erreichbarer Nhe bleiben. Dieser Freund mag mnnlich oder weiblich sein, wie immer es sich fgt, doch mu die zweite nchtliche Wache oder Hilfe unbedingt vom anderen Geschlecht sein. Verstehe bitte, da es fr mich unabdingbar und von grter Wichtigkeit ist ein mnn liches und ein weibliches Wesen sollen um mich sein und sich an mir zu schaffen ma chen. Liebe Margaret, ich mchte Dir noch einmal eindringlich sagen, da Du Dich ge nau an alles halten sollst, mag es auch noch so seltsam erscheinen. Sollte ich erkranken oder verletzt werden, dann handelt es sich nicht um Ereignisse normaler Art. Darauf mchte ich dich aufmerksam machen, damit Du auf der Hut bist. In meinem Zimmer darf nichts von der Stelle bewegt werden , ich spreche jetzt von

den Raritten aus welchem Grund auch immer. Ich habe fr die Aufstellung eines je den Gegenstandes einen besonderen Grund und Zweck im Sinn. Jegliches verndern ei nes Standortes knnte meinen Plan zunichte machen. Solltest Du Geld brauchen oder Rat wn schen, dann wird Mr. Marvin Dir zu Diens ten stehen. Er hat diesbezglich Anweisun gen von mir. Abel Trelawny Ich las den Brief eine zweites Mal durch, ehe ich ein Wort sagte, denn ich hatte Angst, mich zu verraten. Da man ihr geraten hatte, sich an einen Freund zu wenden, konnte sich fr mich lebenswichtig und folgenschwer erweisen. Ei nigen Grund zur Hoffnung hatte ich ja bereits, da sie mich in hchster Not um Hilfe gebeten hatte. Aber Liebe schafft sich ihre Zweifel, und ich wurde gleichzeitig von Befrchtungen heimgesucht. Meine Gedanken berstrzten sich, und in wenigen Sekunden hatte ich eine ganze Kette von berlegungen zusammenge stellt. Ich durfte mich nicht als jener Freund anbieten, den der Vater ihr als Sttze bei ihren Nachtwachen empfohlen hatte. Und doch hatte dieser eine Blick eine Lehre beinhaltet, die ich

nicht ignorieren durfte. Htte sie nicht, als sie der Hilfe bedurfte, nach mir geschickt einem Fremden, wenn man von der Begegnung bei ei nem Tanzvergngen und einem kurzen ge meinsamen Nachmittag auf dem Flu absah? Wrde es fr sie nicht eine Demtigung bedeu ten, wenn sie mich zweimal bitten mute? Eine Demtigung! Nein! Diese Folter konnte ich ihr ersparen, denn Ablehnung ihrerseits war kei ne Demtigung. Als ich ihr den Brief aushn digte, sagte ich daher: Mi Trelawny, Sie wer den mir gewi vergeben, falls ich mit meiner Bitte zu weit gehe. Aber es wrde mich stolz machen, wenn Sie mir erlaubten, Ihnen bei den Nachtwachen zu Hilfe zu kommen. Ist der Anla auch ein trauriger, wrde mich dieses Vorrecht sehr glcklich machen. Trotz ihrer sichtbaren und schmerzlichen Be mhung um Beherrschung, wurde nun Mi Trelawnys Antlitz und Nacken von einer Woge der Rte berflutet. Sogar ihre Augen schienen von dieser Vernderung erfat und bildeten einen starken Kontrast zu den bleichen Wan gen, nachdem die rote Woge sich zurckgezo gen hatte. Leise sagte sie: Ich werde Ihnen fr die Hilfe zutiefst dank bar sein. Und dann setzte sie hinzu: Sie dr

fen aber nicht zulassen, da ich mich in meiner Not selbstschtig gebrde! Ich wei, da Sie anderweitig Pflichten nachkommen mssen. Obgleich ich Ihre Hilfe sehr hoch zu schtzen wei, wre es wohl nicht richtig, wenn ich Ihre Zeit gnzlich in Anspruch nhme. Was dies betrifft, entgegnete ich, so ge hrt meine Zeit Ihnen. Heute kann ich meine Arbeit mit Leichtigkeit so einteilen, da ich nachmittags herkommen und bis zum nchs ten Morgen bleiben kann. In weiterer Folge werde ich, falls ntig, dafr sorgen, da mir mehr Zeit zur Verfgung steht. Sie war sehr bewegt, und ich sah, da sie sich abwenden mute, weil ihre Augen feucht wur den. Nun sagte der Detektiv: Mr. Ross, ich bin be ruhigt, da Sie auch zugegen sein werden. Ich selbst werde da sein, falls man in Scotland Yard einverstanden ist. Dieser Brief lt die Sache in einem ganz anderen Licht erscheinen, obgleich das Rtsel grer ist als zuvor. Wenn Sie hier ein oder zwei Stunden bleiben knn ten, dann verstndige ich meine Vorgesetzten und wende mich an die Safe-Hersteller-Firma. Danach werde ich sogleich wiederkommen, und Sie knnen beruhigt gehen, denn ich wer de hierbleiben.

Mi Trelawny und ich verharrten in Schwei gen, als er gegangen war. Schlielich hob sie den Blick und sah mich an. Und ich htte mit keinem Knig getauscht. Eine Weile machte sie sich am Lager ihres Vaters zu schaffen. Dann bat sie mich zu bleiben, ohne mich aus den Au gen zu lassen. Sodann ging sie hinaus. Wenig spter war sie mit Mrs. Grand wieder zur Stelle, gefolgt von zwei Hausmdchen und einigen mnnlichen Bediensteten, die Rahmen und Einsatz eines leichten Stahlrohrbettes tru gen. Sie machten sich daran, das Bett zusam menzustellen und aufzubetten. Kaum war die Arbeit getan und die Dienstboten wieder ge gangen sagte sie: Es ist besser, wir sind bereit, wenn der Arzt wiederkommt. Sicher wird er Vater zu Bett bringen wollen, denn das Sofa taugt nichts. Sie zog sich einen Stuhl heran und setzte sich ans Lager ihres Vaters. Ich aber ging im Zimmer umher und besah mir alles ganz genau. Und es gab hier viele Din ge, die eines Menschen Neugierde zu wecken vermochten auch wenn die Umstnde weni ger seltsam gewesen wren. Mit Ausnahme je ner Gegenstnde, die zur notwendigen Ein richtung eines Schlafzimmers gehren, war das Zimmer zur Gnze mit alten Kostbarkeiten

angefllt, vornehmlich solchen aus gypten. Da es sich um einen Raum von einiger Gre handelte, war ausreichend Gelegenheit, eine Vielzahl von Gegenstnden unterzubringen, auch wenn es sich um Dinge von gewaltigen Proportionen handelte. Whrend ich noch mit der Begutachtung des Zimmers beschftigt war, hrte man von unten das Knirschen von Rdern auf Kies. Die Klin gel an der Haustr wurde bettigt, und nach ei nem kurzen Anklopfen und der Aufforderung einzutreten, kam Doktor Winchester herein, gefolgt von einer jungen Frau in dunkler Schwesterntracht. Ich hatte Glck! sagte er beim Eintreten. Ich fand Sie sofort, und sie war frei. Mi Tre lawny, das ist Schwester Kennedy!

3. KAPITEL DIE WACHEN Mir fiel auf, wie die zwei jungen Frauen einan der ansahen. Die Angewohnheit, mir auf Grund unbewuter Handlungen und Verhal tensweisen ein Bild von der Persnlichkeit ei nes Zeugen zu machen, ist mir vermutlich so sehr in Fleisch und Blut bergegangen, da ich sie auch auerhalb des Gerichtssaales in mei nem persnlichen Leben beibehalten habe. Und in diesem Augenblick meines Lebens in teressierte mich alles, was auch Mi Trelawny interessierte. Und da sie sich vom Neuan kmmling beeindruckt zeigte, schtzte ich die Frau instinktiv ebenfalls ab. Bei einem Ver gleich der beiden, war mir, als she ich Mi Trelawny viel deutlicher. Nun konnte man sich gewi keinen greren Gegensatz denken als die beiden Frauen. Mi Trelawny war von zier licher Gestalt, dunkel, mit ebenmigen Zgen ausgestattet. Sie hatte wundervolle Augen gro, schwarz, schimmernd wie Samt, und von geheimnisvoller Tiefe. Ein Blick in diese Augen war, als she man in einen schwarzen Spiegel wie Doktor Dee bei seinen Zauberriten. Bei dem Ausflug hatte ich gehrt, wie ein alter

Herr, ein erfahrener Orientreisender, die Wir kung ihre Augen beschrieben hatte. Als wenn man des nachts durch die offenen Tore einer Moschee die groen Lampen aus einiger Ent fernung erblicke. Besonders typisch fr sie waren die Brauen. Fein gewlbt und dicht wirkten sie als passende architektonische Um rahmung der tiefen, glnzenden Augen, Auch das Haar war schwarz, jedoch seidenweich. Im allgemeinen ist schwarzes Haar ein Zeichen animalischer Kraft und wirkt als Ausdruck ei ner Kraftnatur. In diesem Fall aber konnte da von nicht die Rede sein. Hier hatte man es mit einem verfeinerten und hochgezchteten Typ zu tun. Und whrend jegliches Zeichen von Schwche fehlte, wirkte die Andeutung von vorhandener Kraft eher geistig als krperlich. Ihr ganzes Sein schien in vollkommener Har monie. Haltung, Figur, Haar, Augen, der leb hafte, volle Mund, dessen rote Lippen und wei e Zhne die untere Gesichtshlfte belebten, der weite Kieferbogen vom Kinn zum Ohr, die langen, zarten Finger, die Hand, die sich be wegte, als htte sie ein eigenes Empfindungs vermgen. Alle diese Vollkommenheiten zu sammengenommen bildeten eine Persnlichkeit, die durch Anmut und Liebreiz,

durch Schnheit oder Charme beherrschend wirkte. Im Gegensatz dazu erreichte Schwester Ken nedy die weibliche Durchschnittsgre nicht ganz. Sie war robust und untersetzt, ausgestat tet mit runden Gliedmaen und breiten, krfti gen, fhigen Hnden. In der Frbung erinnerte sie an Herbstlaub. Das dunkelblonde Haar war dicht und lang, die goldbraunen Augen blitzten aus einem sommersprossigen, gebrunten Ge sicht. Ihre rosigen Backen unterstrichen noch den Eindruck satten Brauns. Die roten Lippen und weien Zhne desgleichen. Sie hatte ein Stupsnschen, zweifellos. Wie jedoch alle Na sen dieses Typs war sie Zeichen einer grozgi gen und unerschtterlich gutmtigen Natur. Die hohe weie Stirn, die frei von Sommer sprossen war, deutete auf Verstand und auf Kraft der Gedanken. Doktor Winchester hatte ihr auf der Fahrt vom Krankenhaus bereits die notwendigen Einzelheiten berichtet. Wortlos machte sie sich an die Arbeit und nahm den Patienten in ihre Obhut. Nachdem sie das frischgemachte Bett begutachtet und die Kissen aufgeschttelt hat te, wandte sie sich an den Arzt, der ihr nun An weisungen gab. Zu viert hoben wir den Be wutlosen vom Sofa.

Nachdem Sergeant Daw am frhen Nachmit tag wieder eingetroffen war, stattete ich mei ner Bleibe in der Jermyn Street einen Besuch ab und stellte jene Kleidungsstcke, Bcher und Papiere zusammen, die ich in den nchs ten Tagen wahrscheinlich brauchen wrde. Dann erledigte ich meine beruflichen Ver pflichtungen. Die Gerichtsverhandlung zog sich in die Ln ge, da es sich um einen wichtigen Fall handel te, der zu Ende gebracht wurde. Es war Schlag sechs Uhr, als ich durch das Tor der Kensing ton Palace Road einfuhr. Ich wurde in einem groen Zimmer nahe dem Krankenzimmer un tergebracht. An jenem Abend hatten wir die Krankenwa che nur provisorisch arrangiert, so da die Verteilung nicht ganz gerecht ausfiel. Schwes ter Kennedy, die den ganzen Tag auf Posten ge wesen war, hatte sich niedergelegt, und wollte um zwlf Uhr wieder zur Stelle sein. Doktor Winchester, der im Hause zu Abend essen soll te, blieb im Krankenzimmer, bis zum Dinner gelutet wurde. Er kam nach Tisch unverzg lich zurck. Whrend des Dinners blieb Mrs. Grant bei dem Kranken, ihr zur Seite Sergeant Daw, der eine genaue Untersuchung des Raumes und der nheren Umgebung zu Ende

bringen wollte. Um neun Uhr lsten Mi Tre lawny und ich den Arzt ab. Sie hatte sich nach mittags ein paar Stunden ausgeruht, um fr die Nachtwache erquickt zu sein. Sie htte sich entschlossen, zumindest in der Nacht durchzu wachen, erklrte sie mir. Ich versuchte gar nicht erst sie umzustimmen, da ich wute, da ihr Entschlu feststand. Von meinen Absichten lie ich im Moment nichts verlauten. Wir traten auf Zehenspitzen ein, so leise, da der Arzt, der sich eben ber das Krankenlager beugte, uns gar nicht hrte, und sogar ein we nig erschrocken schien, als er aufblickte und merkte, da wir ihn ansahen. Ich sprte, da das Rtselhafte des Falles ebenso an seinen Nerven zerrte, wie an den Nerven einiger an derer von uns. Vermutlich war er ein wenig verrgert ber sein Erschrecken, weil er ganz pltzlich und hastig zu reden begann, damit wir nicht auf die Idee kmen, es wre ihm peinlich. Ich bin am Ende meiner Weisheit angelangt, was die Ursache dieser Starre angeht. Ich habe eben eine so genaue Untersuchung wie nur ir gend mglich vorgenommen, und habe mit Be friedigung festgestellt, da keine Gehirnverlet zung vorliegt, wenigstens keine uere. Alle lebenswichtigen Organe scheinen intakt. Wie

Sie wissen, habe ich ihm mehrmals Nahrung eingeflt, was ihm sichtlich guttat. Die At mung ist krftig und regelmig, sein Puls langsamer und strker als heute morgen. Ich kann keine Anzeichen dafr erkennen, da er unter dem Einflu irgendeiner bekannten Dro ge steht, und seine Bewutlosigkeit hnelt in keiner Weise einem der zahlreichen Flle von Tief schlaf in Hypnose, die ich im Hospital Charcots in Paris beobachten durfte. Und was nun diese Wundmale betrifft er legte sacht den Finger auf das verbandumhllte Gelenk, das auf der Decke lag, so wei ich nicht, was davon zu halten ist. Sie knnten von einer Krempelmaschine verursacht worden sein. Aber diese Annahme ist unhaltbar. Es bestn de immerhin die Mglichkeit, da ein wildes Tier sie ihm zugefgt hat, falls es sich vorher sorgsam die Krallen schrfte. Auch das darf man als unwahrscheinlich ausschlieen. Gibt es hier im Haus brigens auergewhnliche Haustiere, wie zum Beispiel eine Tigerkatze oder etwas hnlich Ausgefallenes? Mi Trelawny lchelte traurig, was mir einen Stich ins Herz versetzte. Sie antwortete: Nein, keineswegs. Vater mag keine Tiere im Haus es sei denn sie wren tot und mumifi ziert. Das sagte sie mit einem Anflug von Bit

terkeit oder Eifersucht, ich konnte es nicht unterscheiden. Sogar mein armes Ktzchen wurde hier im Haus nur ungern geduldet. Es ist das liebste und artigste Ktzchen der Welt und darf nur auf Widerruf hier sein. Dieses Zimmer hier ist ihm berhaupt verwehrt. Sie hatte noch nicht ausgesprochen, als man eine leises Rtteln an der Klinke hrte. Mi Trelawnys Miene erhellte sich. Sie sprang auf und lief mit den Worten an die Tr: Da ist er ja! Das ist mein Silvio. Wenn er in einen Raum mchte, stellt er sich auf die Hin terbeine und tappt auf die Klinke. Sie machte die Tr auf und begrte die Katze, als sprche sie zu einem kleinen Kind. Mchtest wohl herein, wie? Na, komm schon. Mut aber brav bei mir bleiben! Sie hob die Katze hoch, und kam mit dem Tier in den Armen wieder. Ein wahrhaft herrli ches Tier! Der chinchillagraue Perserkater mit dem seidenweichen dichten Fell machte trotz seiner Sanftheit einen ausgesprochenen hoch mtigen Eindruck. Die groen Pfoten ge spreizt, so landete er auf dem Boden, und ent wand sich aalgleich den Armen der Herrin, die das Tier liebkoste. Er huschte durch den Raum und hielt vor einem niederen Tisch inne, auf dem eine Tiermumie stand. Der Kater fing zu

miauen und zu fauchen an. Sofort war Mi Trelawny zur Stelle, die das Tier in die Arme nahm, obgleich es sich lebhaft zur Wehr setzte. Dabei beschrnkte es sich auf Tritte und wider spenstiges Sich-Winden und bi und kratzte nicht, denn es liebte seine schne Herrin of fensichtlich. Kaum war es in ihren Armen, gab es keinen Laut mehr von sich. Sie mahnte es im Flsterton: Du, schlimmer, schlimmer Silvio, du! Frau chen hat fr dich gebrgt, und jetzt benimmst du dich so! So, und jetzt sag den Herren schn gute Nacht und komm mit in Frauchens Zim mer! Dabei hielt sie mir die Katzenpfote entgegen, damit ich sie ergreife. Ich tat es und konnte nicht umhin die Gre und Wohlgestalt zu be wundern. Hm, sieht ja fast aus wie ein krallenbewehr ter kleiner Boxhandschuh, bemerkte ich. Sie lchelte. Soll es auch. Sehen Sie, mein Silvio hat richtige Zehen! Sie ffnete die Pfo te. Tatschlich, das Tier hatte sieben Krallen, von denen jede in einer feinen zarten muschel artigen Umhllung steckte. Und whrend ich das Fchen sacht streichelte, traten die Kral len hervor, und eine kratzte mich zufllig denn der Zorn des nunmehr sanft schnurren

den Tieres war verraucht in die Hand. Ich zuckte zurck und rief aus: Das sind ja mes serscharfe Krallen! Doktor Winchester war herangetreten und neigte sich ber die Katzenpfote. Und noch whrend ich sprach, rief er aus: Aja! Ich hrte wie er scharf einatmete. In des ich das ganz sanftmtig gewordene Tier streichelte, ging der Arzt an den Tisch, um ein Stck Lschpapier von der Schreibunterlage abzureien. Dieses Stck Papier legte er flach auf die Handflche und drckte mit einem schlichtem: Sie gestatten! zu Mi Trelawny die Katzenpfote darauf. Das hochmtige Kat zentier schien diese Vertraulichkeit belzu nehmen und wollte die Pfote wegziehen. Ge nau das aber wollte der Doktor, denn dabei zeigte der Kater die Krallen und ri das weiche Papier auf. Mi Trelawny trug das Tier hinaus. Nach wenigen Minuten kam sie wieder und sagte beim Eintreten: Sonderbar ist das mit der Mumie! Damals, als Silvio zum ersten Mal hier ins Zimmer kam ich wollte ihn als klei nes Ktzchen Vater zeigen , da verhielt er sich ebenso. Er sprang auf den Tisch und wollte die Mumie kratzen und beien. Das war es ja, was Vater so wtend machte und dem armen Silvio die Verbannung einbrachte. Er durfte nur im

Haus bleiben, weil ich mich fr sein Wohlver halten verbrgte. In ihrer Abwesenheit hatte Doktor Winches ter den Verband vom Arm ihres Vaters ent fernt. Die Wunde war nun deutlich sichtbar, da sich die einzelnen Schnitte als leuchtendrote Striche hervorhoben. Der Arzt faltete das Lschpapier entlang der von den Krallen geris senen Markierung und hielt es an die Wunde. Dabei blickte er triumphierend auf, um uns so gleich heranzuwinken. Die Risse im Papier entsprachen genau den Wundmalen am Handgelenk! Eine Erklrung war berflssig, als er sagte: Htte Klein Silvio sein Ehrenwort blo nicht gebrochen! Wir alle schwiegen still. Pltzlich aber sagte Mi Trelawny: Also Silvio war gestern nacht nicht hier im Raum! Sind Sie sicher? Knnten Sie das notfalls auch beweisen? Sie zgerte, ehe sie erwiderte: Ich bin ganz sicher. Doch frchte ich, da ein Beweis schwer zu erbringen wre. Silvio schlft in meinem Zimmer in einem Krbchen. Ich wei mit Sicherheit, da ich ihn gestern zu Bett brachte. Ich entsinne mich deutlich, da ich

seine kleine Decke ber ihn breitete und die Decke feststopfte. Heute morgen hob ich ihn eigenhndig aus dem Krbchen. Hier drinnen habe ich ihn mit Sicherheit nicht gesehen, ob gleich das natrlich nicht viel heit, denn ich war Vaters wegen so auer mir und mit ihm so beschftigt, da ich Silvio nicht bemerkt htte. Der Doktor schttelte den Kopf, als er mit ei nem Anflug von Bekmmerung sagte: Nun, jedenfalls hat es im Moment keinen Zweck, ir gend etwas zu beweisen. Jede Katze der Welt htte in einem Bruchteil der mittlerweile ver strichenen Zeit ihre Krallen von Blutspuren gesubert falls es berhaupt welche gab. Wieder trat Schweigen ein. Und wieder brach Mi Trelawny das Schweigen. Wenn ich es recht berlege, dann kann es nicht der arme Silvio gewesen sein, der Vater verletzte. Meine Tr war abgeschlossen, als ich das Gerusch erstmals hrte. Und Vaters Tr war geschlossen, als ich daran lauschte. Und als ich eintrat, da waren die Wundmale schon vorhanden. Sie sind ihm zugefgt worden, ehe Silvio die Mglichkeit hatte, einzudringen. Diese Begrndung war ausreichend, beson ders fr mich als Juristen, denn sie htte als Beweis vor Geschworenen gengt. Und mir

persnlich war es sehr angenehm, da man Silvio freigesprochen hatte mglicherweise, weil er Mi Trelawny gehrte und ihre Liebe besa. Glcklicher Kater! Silvios Herrin freute sich sichtlich, als ich sagte: Urteil nicht schul dig! Und Doktor Winchester setzte nach einer kleinen Weile hinzu: Dann mu ich mich wohl bei Silvio entschuldigen. Dennoch mch te ich zu gern wissen, warum er so heftig gegen diese Mumie ist. Verhlt er sich gegen die an deren Mumien hier im Haus hnlich? Ich neh me an, es gibt hier ziemlich viele. Allein drei sah ich in der Diele. Ja, sehr viele, erwiderte sie. Manchmal wei ich gar nicht, ob ich mich in einem Privat haus oder im Britischen Museum befinde. Sil vio aber lassen alle bis auf die eine kalt. Ver mutlich deswegen, weil es eine Tiermumie ist. Vielleicht sogar die Mumie einer Katze! meinte der Doktor, der nun aufstand und sich die Mumie nher besah. Ja, fuhr er fort, es ist eine Katzenmumie. Und berdies eine sehr schne Mumie. Htte es sich nicht um den Liebling einer bedeutenden Person gehandelt, wre dem Tier wohl keine solche Ehre zuteil geworden. Sehen Sie! Ein bemaltes Gehuse und die Augen aus Obsidian wie bei einer

menschlichen Mumie. Wie seltsam, da ein Tier die eigene Gattung erkennt. Dies hier ist eine tote Katze mehr nicht. Vielleicht vieroder fnftausend Jahre alt und eine zweite Katze einer anderen Rasse in einer praktisch vllig anderen Welt will sich auf sie strzen, als wre sie noch am Leben. Wenn Sie nichts dagegen haben, Mi Trelawny, wrde ich mit dem Tier gern ein paar Versuche unterneh men? Sie zgerte, ehe sie sagte: Ja, natrlich, tun Sie alles, was sie fr ntig und richtig halten. Ich hoffe nur, es wird meinem armen Silvio nicht schaden. Ach, Silvio geschieht schon nichts. Sparen wir unser Mitgefhl lieber fr die andere auf. Wie soll ich das verstehen? Jung Silvio soll den Angreifer spielen, die andere Katze ist der leidende Teil. Leidend? Das klang schmerzlich. Der Dok tor lchelte breit. Keine Angst, es ist kein Leiden in unserem Sinn. Es wird hchstens Struktur und ueres beeinflut. Was um Himmels willen meinen Sie eigent lich? Ganz einfach, meine liebe junge Dame: Der Gegner wird eine Mumie wie diese hier sein.

Ich nehme an, da man davon in der Museum Street jede Menge bekommen kann hoffent lich haben Sie nicht das Gefhl, da ein kurzer Austausch gegen die Anweisungen Ihres Vaters verstt. Und dann werden wir zunchst mal herausfinden, ob sich Silvios Abneigung auf alle Mumienkatzen erstreckt oder nur auf die se eine. Ich wei nicht recht, sagte sie, von Zwei feln geplagt. Vaters Anweisungen klingen so kompromilos. Und nach einer kleinen Pause setzte sie hinzu: Aber unter den gegebenen Umstnden mu natrlich alles unternommen werden, was seinem Wohl dient. Ich denke doch, da an einer Katzenmumie nichts Beson deres ist. Doktor Winchester sagte gar nichts. Er sa reglos und mit so ernstem Gesicht da, da die ser tiefe Ernst auch mich erfate. Und in die sem Zustand erhellender Unruhe wurde mir es erst richtig klar, wie sonderbar der Fall war, mit dem ich jetzt so intensiv befat war. Dieser einmal gedachte Einfall fand kein Ende. Statt dessen wuchs er, blhte auf und wurde auf tau send verschiedene Arten vervielfacht. Der gan ze Raum und alles darin Befindliche gaben Grund fr seltsame berlegungen. Hier sah man so viele uralte Dinge, da man sich un

willkrlich in fremde Lnder zurckversetzt fhlte. Diese zahlreichen Mumien und Mumie nobjekte, an denen auf ewig die durchdringen den Dfte von Erdpech, von Gewrzen und Harzen zu haften schien Die wrzigen Dfte von Narden und Narzissen, wie es so schn heit da man die Vergangenheit einfach nicht vergessen konnte. berdies herrscht nur gedmpftes Licht im Raum, kein direkter Schein, der sich als Kraft einer Wesenheit ma nifestieren kann und einen das Fehlen von Ge sellschaft vergessen lt. Es war ein groer und hoher Raum. In dieser Weitlufigkeit war Raum fr viele Dinge, die in einem Schlafzim mer hchst ungewhnlich waren. In den ent fernten Winkeln des Raumes sah man Schat ten von unheimlicher Form. Mehr als einmal wurde ich whrend meiner berlegungen von der vielfachen Gegenwart von Tod und Vergan genheit so gepackt, da ich mich dabei ertapp te, wie ich mich ngstlich umblickte, als wre eine Persnlichkeit oder ein Einflu fremder Art gegenwrtig. Sogar die sichtbare Anwesen heit von Doktor Winchester und Mi Trelawny boten mir in diesem Augenblick weder Trost noch Befriedigung. So nahm ich mit deutlicher Erleichterung wahr, da in Gestalt von Schwester Kennedy eine neue Persnlichkeit

dem Raum betrat. Es konnte kein Zweifel dar an bestehen, da die sachliche, selbstsichere und tchtige junge Frau meinen wilden Phan tasiegebilden ein Element der Sicherheit hin zufgte. Ihr gesunder Menschenverstand schi en alles um sie herum zu durchdringen, so als wre er eine Art von Strahlung. Bis zu diesem Augenblick hatte ich um den Kranken phantas tische Vorstellungen errichtet, bis schlielich alles um ihn herum, einschlielich meiner selbst damit verquickt wurde, sich darin ver fing oder Kaum aber war sie eingetroffen, war er pltzlich nicht mehr als ein Patient. Der Raum war wieder ein Krankenzimmer, und die Schatten hatten alles Furchteinflende einge bt. Das einzige, was sich nicht hatte ausmer zen lassen war der seltsame gyptische Ge ruch. Man lege eine Mumie in einen Glasbehlter und schliee diesen hermetisch ab, so da die zersetzende Luft nicht dazuge langen kann dennoch wird die Mumie diesen Geruch ausstrmen. Man mchte meinen, da vier- oder fnftausend Jahre ausreichen m ten, jeglichen Duftstoff zu tilgen, doch die Er fahrung lehrt, da die Gerche sich erhalten und fr uns ein Rtsel bleiben. Heute sind sie ebenso Geheimnisvoll wie einst als die Einbal

samierer den Leichnam in ein Natronbad leg ten Pltzlich richtete ich mich auf. Ich hatte mich von einem Tagtraum gefangennehmen lassen. Der gyptische Duft hatte von meinen Nerven Besitz ergriffen von meinem Gedchtnis, ja von meinem Willen. In diesem Augenblick kam mir ein Gedanke gleich einer Inspiration. Wenn ich schon durch den Geruch so beeinflut wurde, war es dann nicht mglich, da der Kranke, der mehr als sein halbes Leben in dieser Umgebung ver bracht hatte, allmhlich und mittels eines lang samen, aber unaufhaltsamen Prozesses in sich etwas aufgenommen hatte, das sich so mit ihm vermengte, da eine neue Kraft aus der Quan titt gewonnen wurde oder aus der Strke oder Erneut verlor ich mich in einem Tagtraum. Nein, so ging es nicht. Ich mute Vorkehrun gen treffen, damit ich wach blieb und frei von diesen einschlfernden Gedanken. Ich hatte von der vergangenen Nacht nur die Hlfte durchgeschlafen. Und kommende Nacht mute ich wach bleiben. Ohne meine Absicht kundzu tun, damit Mi Trelawny nicht zustzlich Kum mer und Unannehmlichkeiten zugefgt wur den, ging ich hinunter und verlie das Haus.

Bald hatte ich eine Apotheke gefunden, in der ich ein Sauerstoffgert erstand. Als ich zurck kam, war es zehn Uhr. Der Arzt wollte sich eben fr die Nacht empfehlen. Die Pflegerin begleitete ihn an die Tr des Krankenzimmers, letzte Anweisungen entgegennehmend. Mi Trelawny sa reglos am Krankenbett. Sergeant Daw, der beim Weggehen des Arztes eingetre ten war, stand in einiger Entfernung. Als Schwester Kennedy sich zu uns gesellte, kamen wir berein, da sie bis zwei Uhr mor gens Wache halten sollte, bis Mi Trelawny sie ablsen wrde. So wrden im Einklang mit Mr. Trelawnys Verfgungen jeweils ein Mann und eine Frau im Raum anwesend sein. Und ein jeder wrde ein wenig lnger bleiben, so da das neue Wchterpaar sofort erfahren wrde, falls sich etwas ereignet hatte. Ich legte mich auf dem Sofa in meinem Zimmer zur Ruhe. Es war vereinbart, da mich einer der Dienstboten kurz vor zwlf wecken sollte. Nach krzester Zeit war ich eingeschlafen. Als man mich weckte, brauchte ich eine Wei le, bis ich meine Gedanken beisammen hatte, und erfate, wer ich war und wo ich mich be fand. Die kurze Schlaf pause hatte mir jedoch gutgetan, und ich sah die Dinge um mich her um in nchternerem Licht als am frhen

Abend. Ich wusch mein Gesicht und ging so dann erquickt zum Krankenzimmer, wobei ich mich lautlos bewegte. Die Schwester sa still und aufmerksam am Bett. Der Detektiv hatte sich in einen im tiefen Schatten am anderen Ende des Raumes stehenden Armsessel ge setzt. Er rhrte sich nicht, als ich auf ihn zu ging. Erst als ich neben ihm stand, uerte er in tonlosem Flstern: Alles in Ordnung. Ich bin eingeschlafen! Eine unntige Bemerkung, wie ich bei mir dachte wie immer, es sei denn, sie stimmt nicht. Als ich ihm sagte, seine Wache wre vor bei und er knne ins Bett gehen, bis ich ihn um sechs Uhr wieder riefe, schien er erleichtert und macht sich eilends davon. Im Eingang wandte er sich um, machte kehrt und flsterte mir zu: Ich habe einen leichten Schlaf und werde meine Pistole griffbereit halten. Gottlob, da ich hier rauskomme. Dieser Mumiengeruch macht einem den Kopf schwer. So war er also gleich mir von Schlfrigkeit bermannt worden! Ich fragte die Pflegerin, ob sie etwas brauch te. Ich bemerkte, ein Riechflschchen auf ih rem Scho. Zweifellos hatte auch sie den Ein flu zu spren bekommen, dem ich so stark

erlegen war. Sie antwortete, da sie alles Nti ge htte, da sie mich es aber sofort wissen las sen wrde, falls sie etwas brauchte. Ich wollte nicht, da sie mein Sauerstoffgert bemerkte, deshalb zog ich mich in den im Dunkeln ste henden Sessel zurck, dem sie den Rcken zu wandte. Hier erst setze ich die Maske auf und machte es mir bequem. Lange Zeit, wie mir schien, sa ich so da und gab mich meinen Gedanken hin. Es war ein wilder Gedankenwirrwarr, wie nach den Er lebnissen des Tages und der vergangenen Nacht nicht anders zu erwarten war. Wieder ertappte ich mich bei berlegungen, was es mit dem gyptischen Geruch wohl auf sich ht te. Und ich entsinne mich, da ich kstliche Befriedigung darber fhlte, da er nicht mehr so stark sprbar war. Der Sauerstoffapparat erfllte seinen Zweck. Es mu wohl so gewesen sein, da die beun ruhigenden Gedankengnge einer Gemtsruhe Platz machten, eine natrliche Folgeerschei nung krperlicher Ruhestellung, denn ich sah ein Traumbild vor mir trumte einen Traum, obwohl ich mich nicht erinnern kann, einge schlafen zu sein oder aus einem Schlaf erwacht zu sein.

Ich befand mich im Raum, sa im Sessel. Ich hatte die Sauerstoffmaske vor dem Gesicht und wute, da ich frei atmen konnte. Die Pfle gerin sa mit dem Rcken zu mir in ihrem Stuhl. Sie sa reglos da. Der Kranke lag da wie ein Toter. Das alles war einem Szenenbild hn licher als der Wirklichkeit. Alle waren reglos und still. Und diese Stille und Reglosigkeit dauerten fort. Von drauen, aus der Ferne hrte ich die Gerusche der Stadt, Rderrol len, den Ausruf eines Zechers, das entfernte Echo von Pfiffen und das Rattern von Zgen. Das Licht war ganz heruntergedreht und wirk te unter der grnbeschirmten Lampe eher als Unterbrechung der Dunkelheit denn als Licht quelle. Der grne Seidenschirm hatte die Far be eines Smaragds im Mondschein angenom men. Der ganze Raum war voller Schatten. Meine durcheinandergeratenen Gedanken machten mir vor, da alle wirklichen Dinge sich zu Schatten verflchtigt htten zu Schat ten, die sich bewegten, denn sie glitten an den matten Umrissen der hohen Fenster vorber. Schatten, die einen eigenen Willen hatten. Ich glaubte sogar ein Gerusch zu hren, ein schwaches Gerusch wie das Miauen einer Kat ze das Rascheln von Stoffdraperien und ein metallisches Klirren, als wre Metall leise ge

gen Metall gestoen. Ich sa da wie in Trance. Schlielich hatte ich wie in einem Alptraum das Gefhl, da dies der Schlaf wre und da ich mit dem Durchschreiten seiner Tore mei nen Willen eingebt hatte. Ganz pltzlich waren meine Sinne hellwach. In meinen Ohren widerhallte ein Kreischen. Mit einemmal war das Zimmer hell-erleuchtet. Ich hrte Pistolenschsse einen, zwei. Wei er Rauch durchzog wie Nebel den Raum. Als meine erwachten Augen wieder deutlich sehen konnten, htte ich ob des Anblicks, der sich mir bot, fast einen Schreckensschrei ausgesto en.

4. KAPITEL DER ZWEITE VERSUCH Was meine Augen nun sahen, besa das Grau sen eines Traumes im Traum mit der zustzli chen Gewiheit der Wirklichkeit. Das Zimmer war so, wie ich es zuletzt gesehen hatte, nur da die Schatten dem blendenden Licht der vielen Lampen gewichen waren und jegliches Ding sich deutlich und wirklich abzeichnete. Neben dem leeren Bett sa Schwester Kenne dy, wie ich sie zuletzt gesehen hatte, kerzenge rade mit einem Kissen im Rcken. Doch ihr Hals war starr, als befnde sie sich in katalep tischer Trance. Sie war schlicht und einfach zu Stein erstarrt. Dabei zeigte ihre Miene keine Absonderlichkeit, keine Angst, kein Entsetzen, nichts, was in einer solchen Situation zu er warten gewesen wre. Die offenen Augen spie gelten weder Verwunderung noch Interesse wider. Sie war einfach eine negative Existenz, warm, atmend, ruhig, jedoch vllig unbewut, was die Vorgnge um sie herum betraf. Das Bettzeug war vllig durcheinander, so als htte man den Patienten einfach unter der Decke hervorgezerrt. Ein Laken hing halb bis zum Boden. Daneben lag einer der Verbnde, mit

denen der Arzt das verletzte Gelenk umwickelt hatte. Ein zweiter und dritter lagen in einiger Entfernung auf dem Boden gleich einer Spur, die zum nunmehrigen Standort des Kranken fhren sollte. Er lag fast genau an derselben Stelle wie in der Nacht zuvor, nmlich unter dem groen Safe. Wieder war der linke Arm zum Safe hin gerichtet. Doch hatte es einen zweiten berfall gegeben, einen Versuch, den Arm knapp ber dem Armband mit dem Schlssel abzutrennen. Ein schweres kukrimesser eines der blattfrmigen Messer, die von Gurkhas und anderen indischen Gebirgs stmmen so wirkungsvoll benutzt werden war von der Wand genommen und zu diesem Versuch verwendet worden. Es war deutlich zu sehen, da die Waffe just im Augenblick des Zustechens innegehalten hatte, denn das Fleisch war blo von einer Messerspitze und nicht von der Klinge getroffen worden. Die Au enseite des Armes war bis zum Knochen durchschnitten, und das Blut flo in Strmen. Die ltere Wunde an der Vorderseite des Ar mes war schrecklich eingerissen oder zer schnitten, wobei aus einem der Schnitte Blut im Rhythmus des Herzschlages spritzte. An der Seite ihres Vaters kniete Mi Trelawny, de ren weies Nachtgewand von dem Blut ge

trnkt war, in dem sie kniete. Mitten im Zim mer stand Sergeant Daw in Hemd, Hose und Strmpfen. Er stand eben im Begriff ganz me chanisch seinen Revolver zu laden. Seine Au gen waren rot und schlaftrunken. Er erweckte ganz den Eindruck, als befnde er sich noch im Halbschlaf und nhme die Vorgnge um ihn herum nur halbbewut auf. Ein paar Dienstbo ten drngten sich mit verschiedenen Beleuch tungskrpern im Eingang. Als ich aufstand und nherging, hob Mi Tre lawny den Blick. Kaum hatte sie mich gesehen, stie sie einen Schrei aus und sprang auf, mit dem Finger auf mich deutend. Nie werde ich den sonderbaren Eindruck vergessen, den sie machte: das weie Nachtgewand voller Blut, das ihr auf die nackten Fe lief, als sie sich aus der Blutlache erhob. Ich glaube, da ich nur eingeschlafen war und da jene Kraft, die Mr. Trelawny und Schwester Kennedy in ge ringerem Ausma auch Sergeant Daw beein flut hatte, mich unberhrt lie. Das Sauer stoffgert hatte mir also einen guten Dienst geleistet, wenn es auch nicht die Tragdie hat te abwenden knnen, deren grausige Wirkung ich nun sah. Jetzt ist mir klar, welches Entset zen mein Erscheinen hervorgerufen haben mute in Anbetracht des Vorangegangenen.

Ich hatte noch immer die Sauerstoffmaske vor Mund und Nase, das Haar war wirr vom Schlaf. Wie ich pltzlich verhllt und zerzaust in die Mitte der entsetzten Schar trat, mu ich wohl einen auerordentlich schreckeneinflenden Eindruck gemacht haben. Wie gut, da ich dies alles rechtzeitig erfate und damit eine zweite Katastrophe verhinderte. Denn der noch be nommene, mechanisch reagierende Detektiv lud nach und hob die Waffe gegen mich. Ich aber konnte noch rechtzeitig die Atemmaske herunterreien und ihm zurufen, er mge ein halten. Auch in diesem Augenblick reagierte er automatisch. In den gerteten, schlaftrunke nen Augen war nicht die Spur bewuten Han delns zu entdecken. Doch die Gefahr war im merhin abgewendet. Die Lockerung der Situation wurde uns auf seltsame Weise be wut gemacht. Mrs. Grant, die bemerkte, da ihre junge Herrin nur mit dem Nachtgewand bekleidet war, hatte ihr einen Morgenmantel gebracht, den sie ihr nun berwarf. Diese schlichte Handlung versetzte uns alle wieder zurck ins Reich der Tatsachen. Aufatmend machten wir uns alle daran, das Allerdringendste zu er ledigen, nmlich den Blutstrom aus dem Arm

des Verletzten zu stillen. Als der Moment des Handelns kam, war ich direkt froh, denn die Blutung war der beste Beweis dafr, da Mr. Trelawny noch lebte.

Die in der vergangenen Nacht gelernte Lektion war nicht vergessen. Von den Anwesenden wuten die meisten, was in diesem Notfall zu tun war, und so waren in Sekundenschnelle willige Hnde dabei einen Preverband zu ma chen. Man schickte nach dem Arzt, und die Dienstboten zogen sich ehrerbietig zurck. Wir hoben Mr. Trelawny zurck aufs Sofa, auf dem er gestern gelegen hatte. Nachdem wir al les in unseren Krften Stehende fr ihn getan hatten, wandten wir unsere Aufmerksamkeit der Krankenschwester zu. Sie hatte sich wh rend des Durcheinanders nicht gerhrt und sa da wie vorhin, aufrecht und steif, leise und ganz natrlich atmend und friedlich lchelnd. Da wir vor dem Eintreffen des Arztes mit ihr nichts anzufangen wuten, unterzogen wir die allgemeine Lage einer Begutachtung. Mrs. Grant hatte mittlerweile ihre Herrin fortgefhrt und ihr beim Umkleiden geholfen. Denn Mi Trelawny war nun wieder zur Stelle in Morgenmantel und Pantffelchen. Die Hn de waren vom Blut gesubert. Sie hatte sich be ruhigt, konnte aber ein leises Beben nicht un terdrcken. Ihr Antlitz war totenbla. Nach einem Blick auf den Arm ihres Vaters und auf mich, der ich den Knebel des Verbandes hielt, lie sie ihren Blick durch den Raum schweifen,

wobei sie die Anwesenden der Reihe nach an sah, ohne hierin Trost finden zu knnen. Mir war klar, da sie nicht wute, wo sie anfangen oder wem sie trauen konnte. Daher sagte ich, um sie ein wenig zu beruhigen: Mir fehlt nichts. Ich war nur eingeschlafen. Sie schluckte schwer, als sie antwortete: Eingeschlafen! Sie! Und mein Vater in Le bensgefahr! Und ich dachte, Sie hielten Wache! Ich sprte den Stachel in der Zurechtwei sung, da ich ihr aber wirklich helfen wollte, sagte ich: Ja, nur eingeschlafen. Schlimm, ich wei, aber um uns herum ist mehr als ein Nur. Htte ich nicht bestimmte Vorkehrungen ge troffen, se ich womglich da wie die Schwes ter. Sie warf einen hastigen Blick zu der unheim lich wirkenden Gestalt hinber, die ernst und aufrecht dasa wie eine bemalte Statue. Mi Trelawnys Miene wurde weich, und sie sagte in ihrer gewohnten hflichen Art: Verzeihen Sie! Ich wollte Sie nicht krnken. Aber ich bin so bekmmert und verngstigt, da ich kaum mehr wei, was ich rede. Ach, es ist schrecklich! Jeden Augenblick befrchte ich

neue Aufregung, neuen Schrecken und ein neues Rtsel. Diese Worte schnitten mir tief ins Herz, und aus meinem berstrmenden Herzen kam die Antwort: Verschwenden Sie keinen Gedanken an mich! Ich verdiene es nicht! Ich sollte Wache halten und schlief ein. Ich kann dazu blo sa gen, da es nicht meine Absicht war und da ich es zu verhindern suchte. Doch es ber mannte mich, ehe ich es merkte. Nun, es ist ge schehen und kann nicht wieder ungeschehen gemacht werden. Vielleicht werden wir alle ei nes Tages hinter das Geheimnis kommen. Jetzt aber mssen wir versuchen, uns einigermaen zu vergegenwrtigen, was eigentlich geschah. Sagen Sie mir jetzt, was Sie wissen! Das Bemhen sich zu entsinnen schien sie zu beleben. Sie wurde immer ruhiger, whrend sie berichtete: Ich war eingeschlafen und erwachte pltz lich mit demselben schrecklichen Gefhl, Va ter wre in groer und unmittelbarer Gefahr. Ich sprang auf und lief so wie ich war hierher. Es war fast stockfinster, doch als ich die Tr ffnete, konnte ich Vaters Nachtgewand aus machen, der auf dem Boden unter dem Safe lag, wie in der ersten schrecklichen Nacht. Und

dann mu ich wohl einen Augenblick den Ver stand verloren haben. Sie hielt schaudernd inne. Mein Blick blieb nun an Sergeant Daw haften, der sich sinnlos an seinem Revolver zu schaffen machte. Meinen Griff am Knebel nicht lockernd, sagte ich leise: Sergeant Daw, sagen Sie uns, worauf sie ge schossen haben. An Gehorsam gewhnt ri sich der Polizeide tektiv zusammen. Mit einem Blick in die Runde der verbliebenen Dienstboten, sagte er mit je nem wichtigtuerischen Gehabe, das vermutlich die natrliche Haltung eines Vertreters des Ge setztes vor Fremden ist: Meinen Sie nicht, da wir dem Personal er lauben sollten, sich zurckzuziehen? Dann knnen wir uns besser in die Sache vertiefen. Ich nickte zustimmend. Die Dienstboten ver standen die Andeutung und zogen sich, wenn auch widerstrebend, zurck. Der letzte schlo hinter sich die Tr. Daraufhin fuhr der Detektiv fort: Zunchst berichte ich Ihnen lieber von mei nen Eindrcken, als mit einer Aufzhlung mei ner Handlungen zu beginnen. Sein Benehmen lie auf eine gewisse Verle genheit darber schlieen, da ihm die peinli che Situation in der er sich befand, bewut ge

worden war. Ich legte mich halb ausgezogen zu Bett so wie ich jetzt bin, und steckte den Revolver unters Kissen. Es ist das letzte, woran ich mich erinnere. Wie lange ich schlief wei ich nicht. Das elektrische Licht hatte ich ausge schaltet, so da es im Zimmer ganz finster war. Ich glaubte einen Schrei zu hren, aber sicher bin ich dessen nicht, denn ich hatte einen schweren Kopf wie jemand der nicht ausge schlafen hat und wieder an die Arbeit mu. Nun, als erstes fiel mir meine Pistole ein. Die nahm ich nun zur Hand und lief hinaus auf den Treppenabsatz. Sodann vernahm ich einen Schrei oder vielmehr einen Hilferuf und rann te in dieses Zimmer hier. Es war dunkel, denn die Lampe neben der Schwester war ausge schaltet, die einzige Lichtquelle war drauen auf dem Treppenabsatz. Mi Trelawny kniete schreiend neben ihrem Vater. Ich glaubte, ich htte etwas zwischen mir und dem Fenster sich bewegen gesehen. Ohne zu berlegen scho ich darauf, halb wach und benommen, wie ich war. Es bewegte sich mehr nach rechts zwischen den Fenstern und ich gab wieder einen Schu darauf ab. Und dann standen Sie aus Ihrem groen Sessel auf mit all dem Zeug vor dem Gesicht. In meinem benommenen Zu stand zwischen Schlaf und Wachen schien mir

nun und ich wei, da Sie das in Rechnung stellen werden , da Sie es gewesen waren, da sie sich ja in derselben Richtung befanden wie das Ding, auf das ich feuerte. Und so kam es, da ich wieder schieen wollte, bevor Sie das Zeug abnahmen. Daraufhin nahm ich ihn ins Kreuzverhr, mich damit auf vertrautes Gebiet begebend: Sie sagten eben, sie htten geglaubt, ich wre das Ding, auf das Sie schossen. Welches Ding? Der Mann kratzte sich am Kopf und blieb mir die Antwort schuldig. Nun, wie sah es aus? drngte ich. Seine Antwort kam ganz leise: Ich wei es nicht, Sir. Ich dachte, da wre etwas. Aber was das war und wie es aussah, da von habe ich nicht die leiseste Ahnung. Ver mutlich kam alles so, weil ich an die Pistole noch kurz vor dem Zubettgehen dachte, und als ich hier eindrang, da war ich nur halb bei mir was Sie in Zukunft hoffentlich bedenken werden. An diese Entschuldigung klammerte er sich wie an einen Rettungsanker. Ich wollte uns den Mann ja nicht zum Gegner machen. Im Ge genteil, ich wollte ihn auf unserer Seite haben. Auerdem lastete auf mir der Schatten meines

eigenen Versagens. Daher sagte ich mit der grten mir zu Gebote stehenden Liebenswr digkeit: Ganz recht, Sergeant. Sie haben im ersten Impuls richtig gehandelt. Mann kann schlie lich nicht erwarten, da sie, im Halbschlaf und vielleicht auch unter dem Einflu stehend, der mich einschlafen lie und Schwester Kennedy in diese kataleptische Trance versetzte, da sie innehalten und den Sachverhalt abwgen soll ten. Aber lassen Sie uns festhalten, wo Sie standen und wo ich sa, solange wir die Sache noch frisch im Gedchtnis gaben. Wir mten feststellen knnen, wo die Kugeln einschlu gen. Die Aussicht auf sofortiges Handeln und auf die Anwendung seiner Geschicklichkeit mach te ihn sofort munter. Er schien ein anderer zu sein, als er sich ans Werk machte. Ich bat Mrs. Grant, sie solle den Knebel des Preverbandes halten, und ging und stand dort wo er gegan gen war und gestanden hatte und wohin er in der Dunkelheit gezielt hatte. Ich konnte nicht umhin festzustellen, da sein Verstand mit me chanischer Exaktheit arbeitete, als er mir zeig te, wo er gestanden hatte und den Revolver aus der Pistolentasche gezogen und damit angelegt hatte. Der Sessel, aus dem ich mich erhoben

hatte, stand noch an derselben Stelle. Dann bat ich ihn, er solle mit seiner Hand zielen, da ich den Weg der Kugel verfolgen wollte. Hinter meinem Sessel, ein wenig beiseite ge rckt, stand ein hoher Intarsienschrank. Die Glastr war zersplittert. Ich fragte: War dies die Richtung ihres ers ten oder des zweiten Schusses? Prompt kam seine Antwort: Des zweiten. Der erste ging da hinber! Er wandte sich ein wenig nach links, mehr der Wand zu, an der das groe Safe stand und zeigte dorthin. Ich folgte der Richtung seines Armes und gelangte zu dem niederen Tisch, auf dem unter anderen Raritten, die Mumie der Katze stand, die Silvios Zorn erregt hatte. Ich holte mir eine Kerze und konnte nun ganz leicht den Weg feststellen, den die Kugel ge nommen hatte. Sie hatte eine kleine Glasvase zerbrochen, und eine flache Zierschale aus schwarzem Basalt mit kunstvoll eingravierten Hieroglyphen, deren Linien mit feinem grnen Pulver ausgefllt und schlielich glattpoliert worden waren. Die vom Anprall gegen die Wand flachgedrckte Kugel lag auf dem Tisch. Sodann ging ich an den zerbrochenen Schrank, der offensichtlich als Aufbewah rungsort fr wertvolle antike Raritten diente.

Darin befanden sich etliche groe Skaraben aus Gold, aus Achat, grnem Jaspis, Amethyst, Lapislazuli, Opal, Granit und blaugrnem Por zellan. Zum Glck waren diese Dinge unver sehrt geblieben. Die Kugel hatte die Hinter wand des Schrankes durchschlagen, doch war bis auf das zerbrochene Glas kein Schaden ent standen. Mir fiel die seltsame Anordnung der Stcke im Schrank auf. Smtliche Skaraben, Ringe, Amulette und hnliches waren in einem ungleichmigen Oval rund um eine kunstvoll gearbeitete goldene Miniaturfigur eines adler kpfigen Gottes gruppiert, den ein federnge schmckter scheibenfrmiger Kopfschmuck krnte. Im Moment aber hatte ich keine Zeit fr weitere Einzelheiten, denn meine Auf merksamkeit wurde von dringenderen Um stnden in Anspruch genommen. Bei Gelegen heit aber wollte ich hier genauer Nachschau halten. Mir war nmlich aufgefallen, da der seltsame orientalische Geruch zum Teil von diesen Raritten ausging. Durch die zerbro chene Glastr drang zustzlicher Duft nach Ge wrzen und Harz, strker als von den anderen im Raum befindlichen Gegenstnden. Das alles hatte nur wenige Minuten in An spruch genommen. Ich war nicht wenig er staunt, als meine Augen das hellere Tageslicht

durch die Spalten zwischen dunklen Jalousien und den Fensterrahmen wahrnahmen. Als ich ans Sofa trat und von Mrs. Grant den Knebel bernahm, ging sie ans Fenster und zog die Ja lousien hoch. Es lie sich kaum etwas Unheimlicheres vor stellen, als jener im grauen Frhmorgenlicht daliegende Raum. Da alle Fenster nach Norden gingen, war das einfallende Licht von einem un vernderlichen Grau, ohne die rosige Verhei ung des stlichen Himmelsgeviertes. Das elek trische Licht wirkte trb und grell gleichermaen. Und alle Schatten traten hart und intensiv hervor. Da war nichts von Morgen frische und nichts von nchtlicher Sanftheit. Al les war hart und kalt und unaussprechlich tr be. Das Antlitz des Bewutlosen auf dem Sofa wirkte unheimlich gelb, whrend das Gesicht der Krankenschwester einen grnen Schimmer vom Schirm der neben ihr stehenden Lampe abbekommen hatte. Allein Mi Trelawnys Ge sicht war wei, ja es war so bleich, da es mir im Herzen weh tat. Es sah aus, als knne ihm nichts auf Gottes Erde jemals wieder die Farbe des Lebens und des Glcks zurckbringen. Fr uns alle war es eine groe Erleichterung, als Doktor Winchester eintraf, atemlos vom Laufen.

Kann jemand mir etwas darber sagen, wie diese Wunde zugefgt wurde? Auf unser allgemeines Kopfschtteln hin, machte er sich stumm ans Werk. Er sah kurz zu der reglos dasitzenden Schwester Kennedy auf, beugte sich dann aber wieder mit ernst ge runzelter Stirn ber den Kranken. Erst als die Arterien abgebunden und die Wunden voll und ganz versorgt war, uerte er wieder eine Fra ge: Was ist mit Schwester Kennedy? Mi Trelawny antwortete, ohne zu zgern: Ich wei es nicht. Als ich um halb drei her einkam, sa sie genauso da. Wir haben sie we der bewegt noch ihre Stellung verndert. Sie ist seither auch nicht aufgewacht. Nicht einmal Sergeant Daws Pistolenschsse konnten sie wecken. Pistolenschsse? Wurde denn fr diesen neuerlichen berfall ein Grund entdeckt? Da niemand etwas sagte, gab ich zur Antwort: Wir konnten nichts entdecken. Ich hielt hier mit Schwester Kennedy Nachtwache. Schon frher am Abend hatte ich das Gefhl, da die se Mumiengerche mich einschlferten. Ich ging daher aus dem Haus und kaufte ein Atem gert. Als ich mit meiner Wachschicht begann habe ich das Ding aufgesetzt. Es hielt mich je

doch nicht davon ab, einzuschlafen. Als ich er wachte, war der Raum voller Menschen, nm lich Mi Trelawny, Sergeant Daw und das Hauspersonal. Die Schwester sa in ihrem Ses sel, wie ich sie vorher gesehen hatte. Sergeant Daw, der noch nicht ganz wach war und der sich von demselben Geruch oder Einflu be tubt fhlte wie wir alle, glaubte, er htte gese hen, wie sich im Dunkeln etwas bewegte, und gab zwei Schsse ab. Und als ich mich darauf hin aus meinem Sessel erhob, vor dem Gesicht noch immer das Atemgert, da hielt er mich fr die Ursache des Aufruhrs. Er wollte erneut schieen, doch mir glckte es rechtzeitig mich zu erkennen zu geben. Mr. Trelawny lag unter dem Safe wie gestern nacht, und blutete heftig aus seiner neuen Armwunde. Wie hoben ihn aufs Sofa und verfertigen einen Pre verband. Das ist buchstblich alles, was wir alle bislang wissen. Wir haben das Messer nicht berhrt, das neben der Blutlache liegt. Sehen Sie! Sag te ich. Ich ging hin und hob es hoch. Die Spitze ist rot von getrocknetem Blut. Doktor Winchester stand eine ganz Weile still, ehe er sagte: Dann sind die Vorgnge dieser Nacht ebenso geheimnisvoll wie die von gestern?

Ganz recht! gab ich zurck. Er antwortete darauf nicht, sondern wandte sich an Mi Tre lawny: Wir sollten Schwester Kennedy in einen anderen Raum schaffen. Dem steht doch nichts im Wege, oder? Nein, keineswegs, antwortete sie. Bitte, Mrs. Grant, sorgen Sie dafr, da Schwester Kennedys Zimmer in Ordnung gebracht wird. Zwei Mann vom Personal sollen kommen und sie hinschaffen. Mrs. Grant lief hinaus. Nach wenigen Minu ten war sie wieder zur Stelle. Das Zimmer ist bereit, die Mnner sind da. Auf ihre Anweisung hin betraten zwei Diener das Zimmer, hoben den starren Krper von Schwester Kennedy unter der Aufsicht des Arz tes aus dem Sessel und trugen ihn hinaus. Mi Trelawny blieb mit mir im Krankenzimmer, whrend Mrs. Grant mit dem Arzt in Schwes ter Kennedys Zimmer ging. Kaum waren wir allein, kam Mi Trelawny zu mir und sagte, meine beiden Hnde erfassend: Hoffentlich vergessen Sie bald, was ich sag te. Ich habe es nicht so gemeint und war auer mir. Ich sagte darauf nichts, sondern hielt ihre Hnde und kte sie. Nun gibt es verschiedene Arten, die Hnde einer Dame zu kssen. So,

wie ich es tat, war es als Ausdruck der Ehrer bietung und des Respekts gemeint, und es wur de auch so aufgefat, damenhaft und wohler zogen, wie Mi Trelawny sich in ihrer ganzen Art zeigte. Ich trat ans Sofa und sah hinunter auf den Bewutlosen. In den letzten Minuten war die Dmmerung fortgeschritten, und das Licht hatte etwas von der Klarheit des Tages mit sich gebracht. Whrend ich das strenge, kalte, ernste Gesicht ansah, das wei wie Mar mor aussah in dem hellgrauen Licht, berkam mich von neuem das Gefhl, da hinter dem Geschehen der letzten sechsundzwanzig Stun den ein tiefes Geheimnis stecken msse. Diese buschigen Brauen schirmten eine gewichtige Absicht ab; die hohe, breite Stirn barg einen ausgeklgelten Gedankengang, den das breite Kinn und die massige Kieferpartie in die Tat umsetzen halfen. Whrend ich ihn ansah und mir diese Fragen stellte, berkam mich wieder eine Phase abschweifender Gedanken, wie sie letzte Nacht dem Einschlafen vorangegangen war. Ich leistete heftig Widerstand und klam merte mich fest an die Gegenwart. Dies fiel mir viel leichter, als Mi Trelawny nahe zu mir kam und, die Stirn an meine Schulter gelehnt, leise zu weinen begann. Da erwachte in mir mnnlicher Beschtzerinstinkt und trat in Ak

tion. Worte hatten nur wenig Zweck, denn sie konnten die Gedanken nicht wiedergeben. Und doch verstanden wir einander. Sie rckte nicht ab, als ich ihr den Arm schtzend um die Schulter legte, wie ich es vor langer Zeit bei meiner kleiner Schwester getan hatte, die sich in ihren kindlichen Kmmernissen gern vom groen Bruder trsten lie. Allein diese Geste oder Haltung, die schtzend wirken sollte, strkte meine Zielstrebigkeit und schien gleichzeitig die migen, vertrumten Gedan kenwanderungen aus meinem Kopf zu fegen. Als ich jedoch von drauen Doktor Winches ters Schritte hrte, da zog ich, einem hheren Schutzinstinkt folgend, meinen Arm zurck. Doktor Winchester trat ein und besah sich den Patienten eingehend, ehe er zum Sprechen ansetzte. Schlielich aber sagte er: Zwischen dem Schlafzustand Ihres Vaters und dem Schwester Kennedys besteht groe hnlichkeit. Welchen Einflu immer die Ursa che sein mag, er ist in beiden Fllen auf gleiche Weise wirksam geworden. Im Falle der Schwester ist das Koma weniger ausgeprgt. Ich werde das Gefhl nicht los, da wir bei ihr mehr tun knnen und vor allem rascher als bei diesem Patienten, da bei ihr unsere Hnde nicht gebunden sind. Ich habe sie in Zugluft ge

legt, und sie weist bereits Anzeichen, wenn auch nur sehr schwache, einer gewhnlichen Bewutlosigkeit auf. Die Starre der Glieder lt nach, die Haut scheint mir empfindlicher oder besser gesagt weniger unempfindlich gegen Schmerz. Wie kommt es dann, fragte ich, da Mr. Trelawny sich noch immer im Zustand der Ge fhllosigkeit befindet, wenn doch soweit wir wissen, sein Krper diese Starre gar nicht auf weist? Diese Frage kann ich nicht beantworten. Vielleicht werden wir das Problem in wenigen Stunden lsen knnen. Oder in wenigen Tagen. Doch wird es fr uns alle eine ntzliche Lekti on im Stellen von Diagnosen sein! Vielleicht sogar fr sehr viele, die nach uns kommen wer wei? setzte er mit dem echten Feuer der Begeisterung hinzu. Im Laufe des Morgens flitzte er stndig zwi schen den beiden Krankenzimmern hin und her und berwachte gewissenhaft beide Pati enten. Er lie Mrs. Grant bei Schwester Kenne dy bleiben, whrend Mi Trelawny und ich, meist aber beide, bei dem Verwundeten blie ben. Und irgendwie schafften wir es, daneben ein Bad zu nehmen und uns anzukleiden. Wh

rend wir frhstckten blieben der Doktor und Mrs. Grant bei Mr. Trelawny. Sergeant Daw machte sich auf den Weg zu Scotland Yard, um von den nchtlichen Vor gngen Bericht zu erstatten, sodann zur zu stndigen Polizeistation, um sich, wie mit Do lan besprochen, die Mitarbeit seines Kollegen Wright zu sichern. Bei seiner Rckkehr wurde ich den Eindruck nicht los, da ihm ordentlich die Leviten gelesen worden waren, weil er in einem Krankenzimmer geschossen hatte, oder gar, weil er ohne ausreichenden Grund ber haupt geschossen hatte. Seine diesbezgliche Bemerkung brachte Licht in die Sache: Ein guter Charakter gilt also doch noch et was, egal was immer behauptet wird. Sehen Sie, ich darf meine Dienstwaffe weiterhin tra gen. Dieser Tag sollte sich in die Lnge ziehen und viel Bangigkeit mit sich bringen. Gegen Abend hatte sich Schwester Kennedys Zustand so weit gebessert, da die Starre der Gliedmaen ver schwunden war. Ihr Atem kam ruhig und gleichmig. Doch der starre Gesichtsaus druck, der ja sehr ruhig gewirkt hatte, war schlaffen Lidern gewichen und anderen, weni ger aufflligen Anzeichen tiefen Schlafes. Dok tor Winchester hatte zwei weitere Kranken

schwestern ins Haus gebracht, von denen die eine bei Schwester Kennedy wachte, whrend die andere sich mit Mi Trelawny abwechselte, die darauf bestanden hatte, wach zu bleiben. Als Vorbereitung auf die Nachtwache hatte sie nachmittags mehrere Stunden geschlafen. Wir alle hatten beratschlagt und hatten uns geei nigt, wie die Wache bei Mr. Trelawny ablaufen sollte. Mrs. Grant sollte bis zwlf beim Patien ten bleiben, worauf Mi Trelawny sie ablsen wrde. Die neue Krankenschwester sollte in Mi Trelawnys Zimmer bleiben und im Kran kenzimmer viertelstndig Nachschau halten. Der Doktor wurde bis zwlf eingeteilt, sodann sollte ich ihn ablsen. Einer der Detektive hat te Auftrag, sich die ganze Nacht ber in Ruf weite des Zimmers aufzuhalten und in gewis sen Abstnden nachzusehen, ob alles in Ordnung wre. Auf diese Weise wrden die Be wacher bewacht. Und die Mglichkeit solcher Ereignisse wie tags zuvor, als die Nachtwachen berlistet wurden, war vermieden. Bei Sonnenuntergang wurden wir alle von ei ner seltsamen und tiefgreifenden Bangigkeit erfat. Und jeder bereitet sich auf seine Weise auf die Nachtwache vor. Doktor Winchester war mein Atemgert nicht aus dem Kopf ge gangen, denn er sagte, er wolle sich auch eines

besorgen. Ja, er stand der Idee so wohlwollend gegenber, da ich Mi Trelawny berredete, sich ebenfalls ein solches zu verschaffen, das sie anlegen konnte, wenn ihre Wache gekom men war. Und so zog die Nacht sich hin.

5. KAPITEL WEITERE SONDERBARE ANWEISUNGEN Um halb elf verlie ich mein Zimmer und fand im Krankenzimmer alles normal vor. Die neue Krankenschwester sa adrett, aufrecht und aufmerksam in dem Sessel neben dem Bett, in dem nachts zuvor Schwester Kennedy gesessen hatte. Ein Stck weiter, zwischen Bett und Safe, sa wach und ebenso aufmerksam, aber fremd und fast komisch aussehend mit dem Atemgert ber Mund und Nase, Dr. Win chester. Whrend ich so in der Tr stand und die Szene berblickte, hrte ich eine leises Ge rusch. Mich umwendend sah ich den neuen Detektiv, der mir, den Finger an die Lippen ge legt und mir Schweigen gebietend, zunickte und sich sofort leise zurckzog. Bislang war also keiner der Wachen vom Schlaf bermannt worden. Ich setzte mich in einen Sessel vor der Tr. Noch brauchte ich mich nicht dem Risiko aus zusetzen, wieder unter denselben heimtcki schen Einflu wie letzte Nacht zu geraten. Na trlich drehten sich meine Gedanken um die wichtigsten Ereignisse des vorangegangenen Tages und der Nacht, und ich ertappte mich bei

sonderbaren Schlufolgerungen, Zweifeln, An nahmen. Doch verlor ich mich nicht wie ges tern in weitfhrenden Gedankengngen. Nie mals verlor ich das Gefhl fr die Gegenwart und fhlte mich stets so, wie sich ein wachha bender Posten fhlen sollte. Das Denken an sich ist kein langsamer Vorgang. Und wenn es ernstes Nachdenken ist, kann die Zeit sehr rasch verfliegen. Mir schien, als wre ganz kur ze Zeit vergangen, als die Tr, die fr gewhn lich nur angelehnt war, geffnet wurde und Dr. Winchester, sein Atemgert abnehmend, her auskam. Dieser Handgriff unterstrich seine Wachheit. Er drehte die Auenhlle um und roch sorgfltig daran. Ich gehe jetzt, sagte er. Frhmorgens komme ich wieder, falls ich nicht vorher geru fen werde. Aber heute scheint alles in Ord nung. Als nchstes erschien Sergeant Daw, der leise das Zimmer betrat und den Sitz des Doktors einnahm. Ich blieb noch drauen, blickte aber in Abstnden von wenigen Minuten ins Kran kenzimmer. Dies war zwar eher eine Formsa che, als da es etwas ntzte, denn im Zimmer war es so finster, da man auch trotz des ein fallenden Lichtes, aus dem schwach erleuchte

ten Korridor kaum etwas unterscheiden konn te. Kurz vor zwlf kam Mi Trelawny aus ihrem Zimmer. Ehe sie zu ihrem Vater hineinging, betrat sie das Zimmer, in dem Schwester Ken nedy lag. Nach kurzer Zeit kam sie wieder her aus, mit etwas zuversichtlicherer Miene, wie mir schien. Ihr Atemgert trug sie in der Hand. Ehe sie es aufsetzte, fragte sie mich, ob sich et was Auergewhnliches ereignet htte. Ich antwortete im Flsterton denn im ganzen Haus wurde heute kein lautes Wort gespro chen , da alles sicher und in Ordnung wre. Da setzte sie das Atemgert auf und ich das meine, so betraten wir den Raum. Der Detektiv und die Krankenschwester standen auf, so da wir deren Pltze einnehmen konnten. Sergeant Daw ging als letzter hinaus. Wie verabredet schlo er hinter sich die Tr. Eine Weile sa ich still und mit Herzklopfen da. Es herrschte fast absolute Finsternis. Das schwache, zur Decke gerichtete einzige Licht, das die Rnder des Lampenschirms smaragd grn frbte, schien die Schwrze des Schatten nur noch zu unterstreichen. Und diese Schat ten schienen wie letzte Nacht zu einem eigenen Willen zu erwachen. Ich sprte nicht die Spur von Schlfrigkeit, und jedesmal wenn ich leise

ans Krankenbett trat etwa im Abstand von zehn Minuten , sah ich, da auch Mi Trelaw ny ebenso hellwach war. Viertelstndlich warf einer der Polizeibeamten einen Blick durch die vorsichtig geffnete Tr. Jedesmal uerten Mi Trelawny und ich hinter unseren Atem masken hervor alles in Ordnung, und die Tr wurde wieder geschlossen. Mit dem Vergehen der Zeit war mir, als wr den Stille und Dunkelheit zunehmen. Der Lichtkreis an der Zimmerdecke war zwar noch vorhanden, jedoch weniger hell als zuvor. Auch das Grn des Lampenschirms schien stumpfer. Die nchtlichen Gerusche auer halb des Hauses und die hellen Rnder entlang der Fensterrahmen machten die Schwrze noch feierlicher und geheimnisvoller. Wir hrten die Uhr drauen auf dem Gang alle Viertelstunden silberhell schlagen, bis zwei Uhr. Dann aber wurde ich von einem son derbaren Gefhl bermannt. Mi Trelawny drehte sich um und lie erkennen, da auch sie etwas sprte. Der neue Detektiv hatte eben einen Blick zu uns hereingeworfen. Wir zwei wrden mit dem bewutlosen Patienten eine weitere Viertelstunde ganz allein bleiben. Ich hatte rasendes Herzklopfen und bekam es mit der Angst zu tun. Nicht um meinetwil

len, meine Angst war unpersnlich. Mir war, als htte eine neue Person den Raum betreten und ganz in meiner Nhe wre eine starke In telligenz erwacht. Da streifte etwas an meinem Bein vorber. Ich streckte die Hand aus und fate Silvios dichtes Fell. Mit einem schwachen und ganz entrckt klingenden Fauchen drehte das Tier sich um und kratzte mich. Ich sprte, da ich an der Hand blutete. Auch Mi Trelaw ny war aufgestanden und blickte sich um, als wre etwas in ihrer Nhe. Ihr Blick deutete auf Erregung hin, und ihre Brust hob und senkte sich mhsam, als msse sie um Atem ringen. Als ich sie anfate, schien sie es nicht zu sp ren. Sie hob die Arme, als msse sie etwas ab wehren. Nun war hchste Eile geboten. Ich packte sie, lief mit ihr zur Tr, ffnete sie und trat hinaus auf den Korridor, indem ich laut rief: Hilfe! Hilfe! Sofort waren die zwei Detektive, Mrs. Grant und die Krankenschwester zur Stelle. Ihnen auf den Fersen waren einige Mitglieder des Hauspersonal, mnnliche wie weibliche. Ich bergab Mrs. Grant Mi Trelawny und lief zu rck ins Krankenzimmer, wobei ich das elek trische Licht einschaltete, sobald ich den

Schalter zu fassen bekam. Sergeant Daw und die Schwester folgten mir. Wir hatten es eben noch geschafft. Unter dem groen Safe lag Mr. Trelawny an derselben Stelle wie in den zwei vorangegangenen Nch ten mit ausgestrecktem Arm, der bis auf die Verbnde blo war. Ihm zur Seite lag ganz nahe ein blattfrmiges gyptisches Messer, das ich unter den alten Stcken im Schrank mit den zerbrochenen Tren gesehen hatte. Die Messerspitze steckte im Parkettboden, von dem man den blutgetrnkten Teppich entfernt hatte. Und nirgends ein Zeichen eines Durcheinan ders, etwas das auf etwas Ungewhnliches hin gedeutet htte. Ich durchsuchte mit Hilfe des Polizeibeamten den Raum sehr grndlich, whrend die Krankenschwester und zwei der Bediensteten den Verwundeten zurck aufs Bett hoben. Doch wir konnten keine Spur oder auch nur den geringsten Hinweis finden. Sehr bald war auch Mi Trelawny wieder zur Stelle, bleich, aber gefat. Sie nherte sich mir und sagte ganz leise: Ich war knapp daran, ohnmchtig zu wer den. Warum, wei ich nicht, aber ich ngstigte mich!

Der nchste Schock kam fr mich, als ich mich auf das Bett sttzte, weil ich mich ber ihren Vater beugen wollte und sie aufschrie: Sie sind ja verletzt! Sehen Sie! Sehen Sie doch, Ihre Hand ist blutig. Auf der Decke ist Blut! In der Aufregung hatte ich Silvios Kratzer vllig vergessen. Jetzt erst fiel mir die ganze Sache wieder ein, aber noch ehe ich ein Wort sagen konnte, hatte Mi Trelawny meine Hand erfat und hochgehoben. Als sie die parallelen Risse sah, rief sie aus: Dieselben Wundmale wie bei Vater! Sie legte meine Hand sacht wieder hin und sagte zu mir und zu Sergeant Daw: Kommen Sie zu mir hinber! Silvio liegt in seinem Krb chen. Wir folgten ihr in ihr Zimmer und trafen Sil vio in seinem Krbchen sitzend an. Er leckte an seinen Pfoten. Der Detektiv sagte: Ja, er ist da, das stimmt. Aber warum putzt er seine Pfoten? Margaret Mi Trelawny sthnte auf, als sie sich niederbeugte und eine Vorderpfote in die Hand nahm. Dem Kater schien das nicht zu passen, denn er fauchte sie an. Da kam Mrs. Grant herein. Als sie bemerkte, da wir alle den Kater anstarrten, sagte sie:

Eben sagte mir die Schwester, da Silvio auf Schwester Kennedys Bett schlief seit Sie zu Ih rem Vater gingen bis vor kurzem. Kurz nachdem Sie zu ihrem Vater gingen, kam er hierher. Die Schwester sagte auch, da Schwester Kennedy im Schlaf redet und sthnt wie in einem Alptraum. Wir sollten vielleicht Dr. Winchester kommen lassen. Ja, tun Sie das auf der Stelle! antwortete Mi Trelawny, worauf wir ins Krankenzimmer zurckgingen. Mi Trelawny stand da und sah ihren Vater mit gerunzelten Brauen an. Und dann wandte sie sich mir zu, als htte sie einen Entschlu gefat. Meinen Sie nicht auch, da wir fr Vater ein rztekonsilium einberufen sollten? Natrlich habe ich vollstes Vertrauen zu Dr. Winchester. Er scheint mir ein sehr kluger junger Mann zu sein. Aber er ist eben noch jung und unerfah ren. Es mu doch rzte geben, die sich aus schlielich diesem Fachgebiet verschrieben ha ben. Eine solche Kapazitt mte ber mehr Wissen und mehr Erfahrung verfgen. Und dieses Wissen und diese Erfahrung helfen viel leicht mit, ein wenig Licht auf den Fall meines armen Vaters zu werfen. Es sieht ganz so aus,

als tappe Dr. Winchester vllig im dunkeln. Ach ich bin ratlos! Alles ist so schrecklich! Sie verlor die Fassung und fing zu weinen an. Ich versuchte, ihr Trost zuzusprechen. Dr. Winchester war rasch zur Stelle. Sein ers ter Gedanke galt natrlich seinem Patienten. Als er jedoch festgestellt hatte, da diesem nichts weiter zugestoen war, ging er hinber zu Schwester Kennedy. Was er da sah, machte ihn sehr zufrieden. Er tauchte den Zipfel eines Handtuchs in kaltes Wasser und schlug damit sacht gegen ihr Gesicht. Die Haut rtete sich, die Schwester rhrte sich. Leise sagte er zur neuen Schwester er nannte sie Schwester Doris: Es geht ihr gut. Sie wird sptestens in ein paar Stunden erwachen. Sie wird vielleicht verwirrt und ein wenig konfus sein, vielleicht sogar hysterisch. Wenn ja, dann wissen Sie, wie Sie sie behandeln mssen. Ja, Doktor, gab Schwester Doris gehorsam zurck. Wir gingen daraufhin zurck zu Mr. Trelawny. Bei unserem Eintreten gingen Mrs. Grant und die Schwester hinaus, so da nur Doktor Winchester, Mi Trelawny und ich im Zimmer blieben. Kaum war die Tr geschlos sen, fragte mich Doktor Winchester, was ei gentlich passiert wre. Ich erstattete Bericht, und gab alle Einzelheiten getreulich wieder,

soweit ich mich daran erinnern konnte. Er un terbrach mich immer wieder mit Fragen, die mir jedoch unwichtig schienen. Als ich geendet hatte, sagte er mit groer Entschiedenheit zu Mi Trelawny: Mi Trelawny, ich glaube, wir sollten zu diesem Fall ein Konsilium einberu fen. Ihre Antwort kam ohne Zgern, was ihn zu wundern schien: Ich bin froh, da Sie darauf zu sprechen kommen. Ich bin einverstanden. Und wen schlagen Sie vor? Denken Sie an jemand bestimmten? fragte er darauf. Jemanden der Ihren Vater kennt? Hat er jemals einen Arzt konsultiert? Meines Wissens nicht. Aber sicher werden Sie die bestmgliche Wahl treffen. Mein teurer Vater soll an Hilfe bekommen, was ntig ist. Wer ist der beste Mann in London der beste berhaupt fr einen Fall wie diesen? Da gbe es einige sehr gute. Allerdings sind sie ber die ganze Welt verstreut. Zum genia len Gehirnspezialisten mu man geboren sein, das lt sich nicht erlernen, wenn es auch har ter Arbeit bedarf, bis die Ausbildung beendet ist und man praktizieren darf. Diese Experten stammen aus allen Windrichtungen. Der khnste ist bislang Chiuni, der Japaner. Bei ihm handelt es sich aber eher um einen experi

mentierfreudigen Chirurgen als um einen Praktiker. Dann wre da noch Zammerfest aus Uppsala und Fenelon von der Pariser Universi tt, sodann Morfessi aus Neapel. Dazu natr lich unsere eigenen Leute, beispielsweise Mor rison aus Aberdeen und Richardson aus Birmingham. Aber ber sie alle stelle ich Frere vom Kings College. Er ist nmlich derjenige, der von den Erwhnten am besten Theorie und Praxis vereint. Er geht total in seinem Beruf auf und verfgt ber immense Erfahrung. Wir alle, die wir ihn bewundern, bedauern, da sei ne guten Nerven und seine sichere Hand ein Opfer der Zeit wurden. Was mich betrifft, so wrde ich lieber Frere hier haben als jeden an deren. Dann ziehen wir also Doktor Frere hinzu, entschied Mi Trelawny nachdrcklich. Ist er brigens Doktor oder Mister? Er soll so rasch als mglich kommen. Es war, als wrde dem jungen Arzt eine groe Last abgenommen, denn er sprach viel ruhiger und gelockerter, als er sagte: Nein, sondern Sir James Frere. Ich werde selbst zu ihm gehen und ihn bitten, er solle kommen. Und zu mir gewandt setzte er hin zu: Lassen Sie sich Ihre Wunde verbinden. Ach was, da ist doch nichts.

Die Wunde mte versorgt werden. Jede von einem Tier stammende Kratzwunde knn te gefhrlich werden. Sicher ist sicher. Ich gab also nach, und er machte sich daran, die Wunde zu untersuchen. Mit einem Vergr erungsglas begutachtete er die parallelen Kratzwunden und verglich sie mit dem Kral lenmuster auf dem Lschpapier, das er aus der Tasche holte. Er steckte das Papier mit der ein fachen Bemerkung zurck: Ein Jammer, da Silvio immer dann hereinund wieder hinausschlpft, wenn er es partout nicht sollte. Der Vormittag schleppte sich dahin. Um zehn Uhr hatte sich Schwester Kennedy so weit er holt, da sie sich aufsetzen und verstndlich reden konnte. Ihre Gedanken aber waren noch wirr. Auch konnte sie sich nicht erinnern, was sich am Abend zuvor, nachdem sie ihren Platz am Krankenbett eingenommen hatte, zugetra gen hatte. Sie wute es nicht, und es schien ihr gleichgltig. Kurz vor elf kam Doktor Winchester mit Sir James Frere. Als ich die beiden unten in der Diele sah, sank mir das Herz. Ich wute ja, da Mi Trelawny wieder die schmerzliche Erff nung einem Fremden gegenber bevorstand,

da sie von dem Leben ihres Vaters gar nichts wte. Sir James Frere war ein Mann, der Aufmerk samkeit erregte, die jedoch bald dem Respekt wich. Er wute so grndlich und genau, was er wollte, da er Wnsche und Ideen anderer, mit weniger Entschlossenheit begabter Personen ein fr allemal beiseite schob. Allein das Auf blitzen seiner durchdringenden Augen, das Zu sammenpressen das resoluten Mundes oder das Runzeln der mchtigen Brauen gengte, um sich sofortigen und willigen Gehorsam ge genber seinen Wnschen zu schaffen. Irgend wie kam es, da alles Geheimnisvolle zu schwinden schien, nachdem wir ihm alle vor gestellt worden waren und er in unserer Mitte weilte. Voller Hoffnung sah ich, wie er mit Dr. Winchester das Krankenzimmer betrat. Dort hielten sie sich lange auf. Einmal wurde nach Schwester Doris verlangt, die blieb aber nur kurz drinnen. Sodann gingen beide wieder in Schwester Kennedys Zimmer. Die bei ihr wachende Schwester wurde hinausgeschickt. Im nachhinein sollte mir Dr. Winchester be richten, da Schwester Kennedy, trotz ihres Nicht-Wissens bezglich spterer Ereignisse, Doktor Freres Fragen, die sich auf ihren Pati enten bezogen, vollstndig und zufriedenstel

lend beantworten konnte, allerdings nur bis zu dem Zeitpunkt des Einsetzens ihrer Bewutlo sigkeit. Sodann suchten die beiden das Arbeits zimmer auf, in dem sie lange verweilten. Ihre in hitzigem Wortwechsel erhobenen Stimmen schienen in ihrer Meinung total entgegenge setzt, so da mir schon unbehaglich zumute wurde. Und was Mi Trelawny betraf, so geriet sie in gefhrliche Nhe eines Nervenzusam menbruchs, ehe die beiden den Raum verlie en. Armes Mdchen! Sie hatte eine kummer volle Zeit hinter sich und war mit ihrer Nervenkraft am Ende. Schlielich war die Diskussion beendet. Sir James kam als erster heraus. Sein ernstes Ant litz war so undurchschaubar wie das der Sphinx. Doktor Winchester folgte ihm unmit telbar. Er war bla, von einer Blsse jedoch, die wie eine Reaktion wirkte. Mir dnkte, sein Gesicht wre eben noch hochrot gewesen. Sir James bat nun Mi Trelawny ins Arbeitszimmer und schlug vor, ich solle mit ihr kommen. Wir traten ein, worauf er sich zunchst an mich wandte: Wenn ich Dr. Winchester richtig verstanden habe, sind Sie Mi Trelawnys Freund und ver fgen ber Einblick in diesen Fall. Deshalb mag es von Nutzen sein, da Sie anwesend

sind. Mr. Ross, ich kenne Sie als scharfsinni gen Anwalt, dessen Bekanntschaft zu machen, ich noch nicht das Vergngen hatte. Nun be richtet mir Dr. Winchester, da dieser Fall von sonderbaren Umstnden begleitet ist, die ihm mancherlei Rtsel aufgeben ihm und ande ren und die Sie besonders interessieren knnten, auch wenn Sie den Fall in- und aus wendig kennen. Was mich anlangt, so km mern mich Rtsel nicht viel mit Ausnahme wissenschaftlicher Rtsel. Da es so aussieht, als wre ein Mord oder Raubversuch mit im Spiel, kann ich nur eines sagen: falls hier Mr der am Werk waren, dann sollten sie vor ei nem nchsten Versuch ein paar grundlegende Lektionen in Anatomie nehmen, denn ihre Un wissenheit schreit zum Himmel. War aber al lein ein Raub ihr Ziel, dann gingen sie eben falls beraus stmperhaft zu Werke. Aber das ist ja, wie gesagt, nicht meine Sache. An dieser Stelle genehmigte er sich eine klei ne Prise Schnupftabak und fuhr dann zu Mi Trelawny gewandt fort: Nun zum Patienten. Die Ursache seines Zu standes zunchst auer acht lassend, knnen wir im gegenwrtigen Moment nur sagen, da er unter einem Anfall von Katalepsie leidet. Im Augenblick kann man fr ihn auch nichts tun,

man kann ihn hchstens bei Krften halten. Die Behandlung durch meinen Freund Win chester ist grtenteils zu billigen. Sollte eine leichte nderung des Zustandes eintreten, wird er die Situation zufriedenstellend meis tern, da bin ich ganz zuversichtlich. Ja, es han delt sich hier um einen interessanten Fall einen hchst interessanten Fall. Sollte sich et was Neues oder Abnormales ergeben, dann werde ich gern sofort zur Stelle sein. Doch wre da noch ein Punkt auf den ich Ihre Auf merksamkeit lenken mchte, und ich wende mich dabei an Sie, Mi Trelawny, da dies in ih ren Verantwortungsbereich fllt. Doktor Win chester sagte mir, da sie hier nicht frei verf gen knne und fr den Fall des Eintretens eines solchen Zustandes durch Anweisungen Ihres Vaters gebunden sind. Ich wrde Ihnen nun dringend raten, den Patienten in einen an deren Raum zu verlegen oder als Alternative diese schrecklichen Mumien und all das Zeug aus dem Krankenzimmer zu entfernen. Diese Sammlung von Scheulichkeiten und dazu die Gerche, die diese Dinge ausstrmen das reicht wirklich aus, um einen Menschen in einen abnormen Zustand zu versetzen. Man hat Beweise zur Genge, wie solche Dnste wirken knnen. Diese Krankenschwester

sagten Sie nicht, da Sie Kennedy heit? hat ihre Starre noch nicht ganz berwunden. Und Sie, Mr. Ross, haben einen Hauch dieser Wir kung mitgekriegt, wie ich hre. Eines wei ich jedenfalls seine Brauen senkten sich noch tiefer, und sein Mund verhrtete sich , wenn ich hier zu bestimmen htte, wrde ich den Pa tienten in eine andere Umgebung bringen. Oder aber ich wrde den Fall gar nicht ber nehmen. Dr. Winchester wei bereits, da man mich erst wieder zu Rate ziehen soll, wenn diese Bedingung erfllt wurde. Doch ich vertraue darauf, da Ihnen als guter Tochter die Gesundheit Ihres Vaters wichtiger ist als seine anflligen Schrullen, ob sie nun auf Grund irgendeiner Angstvorstellung entstan den sind oder durch furchterregende Geheim nisse. Noch ist der Tag nicht gekommen, und ich stelle das mit Freuden fest, da das Britische Museum und das St.-Thomas-Hospital ihre Funktionen tauschen knnten. Guten Tag, Mi Trelawny. Ich hoffe stark, da ich Ihren Vater sehr bald wiederhergestellt sehen darf. Und denken Sie daran: erfllen Sie die von mir fest gelegte Bedingung, dann stehe ich Tag und Nacht zur Verfgung. Guten Morgen, Mr. Ross. Hoffentlich werden Sie mir bald Bericht erstat ten knnen, Dr. Winchester.

Nach seinem Weggang standen wir da und sagten kein Wort, bis das Rderrollen seines Wagens verklungen war. Dr. Winchester war der erste, der Worte fand. Ich mu nun wirklich sagen, da er von der Warte des Arztes aus vllig recht hat. Am liebs ten wre ich handgreiflich geworden, als er seine Bedingung stellte, aber was die Behand lung betrifft, da her er recht. Er sieht nicht ein, da dieser spezielle Fall sonderbaren Umstn den unterworfen ist. Und ihm ist nicht klar, da uns Mr. Trelawnys Anweisungen praktisch die Hnde binden. Natrlich An dieser Stel le wurde er von Mi Trelawny unterbrochen. Doktor Winchester, mchten Sie ebenfalls den Fall aufgeben oder sind Sie willens, ihn unter den Ihnen bekannten Bedingungen wei ter zu behalten? Aufgeben?! Weniger denn je! Mi Trelawny, ich werde ihn nie aufgeben, solange der Kran ke oder einer von uns am Leben ist! Sie sagte darauf nichts und streckte ihm die Hand entgegen, die er voller Wrme erfate. Falls es sich bei Sir James Frere um einen Anhnger der Spezialistensekte handelt, dann mchte ich niemals wieder einen dieser Sorte zur Rate ziehen. Zudem scheint mir, da er vom Zustand meines Vaters auch nicht mehr

Ahnung hat als Sie. Und brchte er auch nur einen Bruchteil Ihres Interesses dafr auf, wrde er nicht so auf dem einen Punkt behar ren. Natrlich bin ich sehr besorgt um meinen armen Vater, und wenn ich Mittel und Wege finde, Sir James Bedingungen zu erfllen, werde ich so verfahren. Ich will heute Mr. Mar vin zu mir bitten. Er soll mir raten, wie weit ich Vaters Wnsche berschreiten darf. Wenn er der Meinung ist, ich knnte auf eigene Verant wortung vorgehen und tun, was ich fr richtig halte, dann werde ich nicht zgern, es zu tun. Dr. Winchester empfahl sich daraufhin. Mi Trelawny lie sich nieder und schrieb an Mr. Marvin einen Brief, in dem sie ihm vom Stand der Dinge berichtete und ihn bat, er sol le kommen und smtliche Papiere mitbringen, die eventuell Licht in die Sache bringen knn ten. Diesen Brief schickte sie mit einem Wa gen, den der Anwalt gleich zur Fahrt benutzen sollte. Und wir richteten uns mit so viel Ge duld, wie wir aufbringen konnten, aufs Warten ein. Von Kensington Palace Gardens nach Lin colns Inn Fields ist es nur eine kurze Fahrt, wenn man sie selbst zurcklegt. Erwartet man voller Ungeduld jemanden, der sie zurcklegen mu, dann scheint sie endlos. Alles aber ist der

Zeit unterworfen. Alles in allem war es nur eine knappe halbe Stunde, bis Mr. Marvin bei uns eintraf. Er sprte Mi Trelawnys Ungeduld, und sag te, nachdem er ausreichende Einzelheiten ber die Krankheit ihres Vaters erfahren hatte: Ich kann mit Ihnen die Einzelheiten bezg lich der Wnsche Ihres Vaters durchgehen, wann immer Sie dazu bereit sind. Wann immer sie wollen, sagte sie, die Be deutung seiner Worte offensichtlich nicht er fassend. Warum nicht jetzt? Da sah er mich an wie ein Kollege einen an deren und stammelte: Aber wir sind nicht allein. Ich habe Mr. Ross mit voller Absicht mitge bracht, antwortete sie. Er wei schon so viel, da er mehr erfahren soll. Der Anwalt schien momentan sprachlos, was jemandem, der ihn nur aus dem Gerichtssaal kannte wie ich, kaum glaublich erscheinen mochte. Zgernd gab er zurck: Aber meine liebe junge Dame die Wn sche Ihres Vaters! Das Vertrauen zwischen Va ter und Kind ! Hier unterbrach sie ihn, wobei ihre bleichen Wangen sich ein wenig rteten:

Meinen Sie wirklich, dies trifft auf die gegen wrtigen Umstnde zu, Mr. Marvin? Mein Vater hat mich in seine Angelegenheiten niemals ein geweiht; und ich kann auch jetzt, unter diesen kummervollen Umstnden, seine Wnsche nur durch einen Menschen erfahren, der fr mich ein Fremder ist und von dem ich erst durch den Brief meines Vaters erfuhr, einen Brief, der ge schrieben wurde, damit ich ihn nur im Ernstfall zu Gesicht bekme Mr. Ross ist einer neuer Freund, der aber bereits mein vollstes Vertrau en besitzt. Ich mchte, da er anwesend ist. Es sei denn, setzte sie hinzu, dergleichen wre von meinem Vater untersagt worden. Ach, ver zeihen Sie mir, Mr. Marvin, falls ich Ihnen zu brsk erscheine. Aber ich stehe in jngster Zeit unter so groer Anspannung, da ich mich kaum mehr in der Gewalt habe. Sie bedeckte mit einer Hand die Augen. Wir Mnner sahen einander an und warteten mit sichtbarer Gelas senheit. Als sie fortfuhr, hatte sie sich gefat: Bitte, bitte, glauben Sie ja nicht, Ich wte Ihnen keinen Dank fr Ihre Freundlichkeit, so rasch zu kommen. Ich bin Ihnen sehr dankbar, und hege vollstes Vertrauen in Ihr Urteil. Wenn Sie es wnschen und es fr richtig halten, dann knnen wir unter vier Augen sprechen.

Ich erhob mich, aber Mr. Marvin vollfhrte eine abwehrende Gebrde. Ihre Haltung schi en ihm zu gefallen. Es klang aufrichtig, als er sagte: Aber keineswegs! Keineswegs! Von Seiten Ihres Vaters liegt diesbezglich keine Be schrnkung vor, von meiner Seite auch nicht. Alles in allem mag es auch gnstiger sein. Mr. Trelawnys Krankheit und die sie begleitenden seltsamen Umstnde mgen es geraten er scheinen lassen, im Falle eines Ernstfalles festzustellen, da von Anfang an die Umstnde von den bindenden Anweisungen ihres Vaters abhingen. Denn Sie mssen begreifen, da sei ne Anweisungen zwingend sind. Sie sind so un abnderlich, da er mir Vollmacht verlieh, die Durchfhrung seiner Anweisungen zu berwa chen. Bitte, glauben Sie ein fr allemal, da er alles im Brief Geschriebene wirklich meinte! Solange er am Leben ist, mu er in seinem Zimmer bleiben, aus dem unter keinen wie im mer gearteten Umstnde ein einziges Stck entfernt werden darf. Er hat mir sogar eine Aufstellung jener Dinge gegeben, die nicht ent fernt werden sollen. Mi Trelawny schwieg still. Sie sah bedrckt aus, und ich, der ich den Grund zu kennen glaubte, fragte:

Drften wir die Aufstellung sehen? Mi Trelawnys Miene erhellte sich und ver dunkelte sich wieder, als der Anwalt ohne Ver zug und sichtlich auf diese Frage vorbereitet antwortete: Nicht ehe ich auf Grund der Generalvoll macht ttig werde. Ich habe dieses Dokument mitgebracht. Mr. Ross, Sie werden sicher so gleich erkennen, sagte er mit einer gewissen berzeugung, die ich auch in seiner Arbeit schon beobachtet hatte, und hndigte mir das Papier aus, wie sorgfltig es abgefat ist. Der Zedent uert seine Wnsche auf eine Art und Weise, die keine Ausflucht offenlt. Es ist bis auf ein paar rechtliche Ausdrcke sein eigener Wortlaut. Ich kann Ihnen versichern, da ich selten ein so hieb- und stichfestes Dokument gesehen habe. Sogar ich bin machtlos, was n derungen der Bestimmungen betrifft, es sei denn, ich mache mich eines Vertrauensbru ches schuldig. Und das ist ausgeschlossen, das brauche ich wohl nicht zu betonen. Diese Worte hatte er wohl hinzugesetzt, um zu verhindern, da man ihn umzustimmen versuchte. Die Schroffheit seines Tons hatte ihm wohl selbst unangenehm in den Ohren ge klungen, denn er setzte hinzu:

Ich hoffe aufrichtig, Mi Trelawny, Sie ver stehen, da ich willens bin ehrlich und un eingeschrnkt , alles in meiner Macht Stehen de zu tun, um Ihren Kummer zu lindern. Doch verfolgte Ihr Vater bei seinem Vorgehen einen bestimmten Zweck, den er mir nicht enthllte. Soweit ich sehe, hat er sich jedes Wort seiner Anweisungen grndlich berlegt. Welche Idee er damit verfolgte es war die Idee eines gan zen Lebens. Er hatte seinen Plan in jeder nur mglichen Phase berdacht und war bereit ihn in jedem Punkt zu schtzen. Leider mute ich Ihnen Kummer bereiten, was mir aufrichtig leid tut, weil ich sehe, da Sie ohnehin schon viel viel zu viel ertragen mssen. Doch blieb mir keine andere Wahl. Wenn Sie meinen Rat in irgendeiner Sache brauchen, stehe ich Ihnen ohne zu zgern je derzeit zur Verfgung und werde kommen. Hier ist meine Privatadresse, er kritzelte noch whrend des Sprechens in sein Notiz buch, und darunter meine Klubadresse unter der man mich fr gewhnlich am Abend an trifft. Mr. Marvin ri die Seite heraus, hndigte sie Mi Trelawny aus, sie bedankte sich. Er wech selte mit ihr und mir einen Hndedruck und ging.

Kaum hatte sich hinter ihm die Tr geschlos sen, klopfte Mrs. Grant an und trat ein. Ihre Miene war Ausdruck so groer Verzweiflung, da Mi Trelawny totenbla aufstand und frag te: Was ist denn, Mrs. Grant? Was gibt es? Etwa eine neue Katastrophe? Es tut mir sehr leid, Mi, aber ich mu Ih nen sagen, da die Dienstboten bis auf zwei ge kndigt haben und noch heute das Haus ver lassen wollen. Das alles haben die sich untereinander abgesprochen. Der Butler wur de zum Sprecher bestimmt. Er sagte, da sie gern auf den ihnen zustehenden Lohn verzich ten und sogar Bugeld zahlen wollen, wenn sie nur heute noch das Haus verlassen drften. Und aus welchem Grund? Sie geben keinen Grund an. Sie sagen zwar, es tte ihnen leid, sie htten aber nichts dazu zu sagen. Ich knpfte mir daraufhin Jane vor, das Erste Hausmdchen, das nicht mitmacht und bleiben mchte. Sie sagte mir im Vertrau en, da sie sich in die dummen Kpfe gesetzt htten, das Haus wre verwnscht! Daraufhin htten wir sie auslachen mssen, was wir aber nicht taten. Ich konnte Mi Tre lawny nicht ansehen und lachen. Der Schmerz und das Entsetzen in ihrer Miene waren ohne

Furcht. Offenbar hatte sich eine Idee in ihr festgesetzt, die nun eine Besttigung fand. Was mich betrifft, so hatten meine berlegungen eine Stimme gefunden. Doch war diese Stimme nicht vollstndig. Dahinter lag nmlich noch eine andere Vorstellung, dunkler und tiefer, deren Stimme sich bislang nicht hatte hren lassen.

6. KAPITEL VERDACHTSMOMENTE Mi Trelawny hatte als erste ihre Fassung wie dergewonnen. Stolz und Wrde prgten ihren Ausdruck, als sie sagte: Sehr gut, Mrs. Grant. Sollen Sie doch gehen! Zahlen Sie alle bis zum heutigen Tag aus und geben Sie einen Monatslohn dazu. Sie haben mir bislang treu gedient, und der Grund ihres Weggehens ist kein gewhnlicher. Von jeman dem, der besessen ist von ngsten, kann man keine Treue erwarten. Diejenigen, die bleiben, sollen in Zukunft doppelten Lohn bekommen. Und schicken Sie diese bitte zu mir, wenn ich es Ihnen ausrichten lasse. Mrs. Grant kochte vor unterdrckter Emp rung. Als Haushlterin war sie auer sich ber die grozgige Behandlung von Dienstboten, die sich zur gemeinsamen Kndigung ver schworen hatten. Das verdienen die nicht, Mi. So wie man die hier behandelt, werden die fr immer ver dorben. Nie im Leben hab ich gesehen, da Dienstboten es so gut hatten oder da jemand so gtig zu ihnen war wie Sie. Im Haushalt des Knigs htte es ihnen nicht besser gehen kn

nen. Und wenn es mal rger im Haus gibt, ein fach auf und davon gehen! Abscheulich ist das! Mi Trelawny brachte die Emprte auf sanfte Weise zur Ruhe, so da Mrs. Grant schlielich ging und verminderten Groll gegen die Un dankbaren zur Schau trug. Gnzlich anders ge stimmt kam sie nach einer Weile wieder und fragte, ob ihre Herrin es wnsche, da neues Personal eingestellt werden solle, falls sich sol ches fnde. Denn Sie wissen ja, fuhr sie fort, wenn die Dienstboten einmal Angst bekom men, dann ist es ihnen nie wieder auszutrei ben. Es finden sich vielleicht neue Dienstbo ten, aber die suchen ebenso schleunigst das Weite. Niemand kann sie halten. Sie laufen einfach fort, und selbst wenn sie den einen Mo nat Kndigungsfrist einhalten, fhren sie sich auf, da man stndlich wnschte, man htte sie nicht behalten. Die Frauenzimmer, die Schlampen, sind schon schlimm genug. Aber diese Mnner, das sind die rgsten! Mi Trelawny gab ohne eine Spur von rger oder Emprung zurck: Mrs. Grant, ich glaube, wir versuchen es lie ber mit denen, die uns geblieben sind. Wh rend der Krankheit meines Vaters werden wir sehr zurckgezogen leben, so da nur drei Per

sonen im Haus zu versorgen sind. Sollten die jenigen, die bleiben wollen, nicht ausreichen, dann werde ich Hilfe fr sie engagieren. Man wird doch ohne Schwierigkeiten ein paar Hausmdchen bekommen, vielleicht solche, die Ihnen bekannt sind, Mrs. Grant. Und den ken Sie bitte daran, da diejenigen, die kom men und bleiben wollen und etwas taugen, denselben Lohn bekommen sollen wie die, die geblieben sind. Mrs. Grant, obwohl ich Sie na trlich nicht mit dem Personal auf eine Stufe stelle, gilt die Anhebung des Lohnes auf das Doppelte auch fr Sie. Dabei reichte sie ihre schmale, langfingrige Hand, die die andere erfate, sie an die Lippen fhrte und sich als ltere gegenber der Jn geren die Freiheit nahm, sie zu kssen. Ich selbst konnte nicht umhin ihre Grozgigkeit im Umgang mit den Dienstboten zu bewun dern. Mrs. Grants halblaute Bemerkung beim Verlassen des Raumes wird mir stets im Ge dchtnis bleiben: Kein Wunder, da es hier wie im Haushalt eines Knigs zugeht, wenn die Herrin selbst eine Prinzessin ist! Eine Prinzessin! Das traf den Nagel auf den Kopf. Diese Vorstellung befriedigte meine Phantasie und rief mir in einer Woge von Licht

jenen ersten Augenblick ins Gedchtnis, als sie auf dem Ball am Belgrave Square durch mein Blickfeld gewirbelt war. Eine knigliche Ge stalt! Gro, schlank, biegsam und beweglich gleich einer Lilie oder einem Lotus. In ein flie endes Gewand aus einem durchscheinenden, golddurchwirkten Material gekleidet. Als Kopf schmuck hatte sie ein altes gyptisches Ge schmeide getragen, eine kleine Kristallscheibe inmitten aufrechter, aus Lapislazuli geschnit tener Federn. Um das Handgelenk war ein breites Band geschlungen eine alte Arbeit in Form eines ausgebreiteten Flgelpaares aus Gold, dessen Federn aus farbigen Steinen be standen. Trotz ihrer anmutigen Haltung, die sie mir gegenber bewies, als die Gastgeberin mich vorstellte, hatte ich damals Angst vor ihr. Erst spter, beim Picknick auf dem Flu, hatte ich ihre sanfte und liebenswerte Natur er kannt, und meine Scheu hatte sich zu etwas an derem gewandelt. Eine Weile sa sie da und machte sich Noti zen. Dann schob sie die Sachen beiseite und lie die treuen Dienstboten kommen. Da ich der Meinung war, sie solle dieses Gesprch lie ber allein fhren, ging ich hinaus. Und als ich wiederkam, sah ich Spuren von Trnen in ih ren Augen.

Die nchste Phase, an der ich Anteil hatte, war noch beunruhigender und sehr viel schmerzlicher. Am spten Nachmittag kam Sergeant Daw ins Arbeitszimmer. Nachdem er sorgsam die Tr geschlossen und sich grnd lich umgesehen hatte, ob wir wohl allein w ren, kam er ganz nahe an mich heran. Was gibt es? fragte ich. Sie mchten mich allein sprechen? Ganz recht, Sir! Darf ich ganz vertraulich sprechen? Natrlich drfen Sie. Wenn es um das Wohl von Mi Trelawny geht und natrlich um das ihres Vaters , sollen Sie ganz offen sein. Ich nehme an, da wir beide ihnen nach besten Krften dienen wollen. Er zgerte ein wenig, eher er antwortete. Sie wissen natrlich, da ich meine Pflicht tun mu. Und Sie werden mich gewi gut genug kennen, um zu wissen, da ich sie tun werde. Ich bin Polizeibeamter, Detektiv. Und es ist meine Pflicht, die Tatsachen eines jeden Falles zutage zu frdern, auf den ich angesetzt werde, ganz und gar unparteiisch. Ich wrde es vor ziehen mit Ihnen ganz allein und vertraulich zu sprechen, ohne Erwhnung von Pflichten ir gend jemandem gegenber, mit Ausnahme

meiner gegenber Scotland Yard schuldigen Pflicht. Selbstverstndlich! gab ich mechanisch zu rck. Mein Herz sank, und ich wute nicht warum. Seien Sie ganz offen. Sie knnen sich auf mich verlassen. Danke, Sir. Was ich sage, mssen Sie fr sich behalten. Nicht einmal Mi Trelawny oder ihr Vater, wenn er wieder gesund wird, drfen es erfahren. Aber gewi doch, wenn Sie es zur Bedin gung machen! sagte ich noch um eine Spur steifer. Dem Mann entging die Vernderung meines Tons und Gehabens nicht, denn er sag te entschuldigungheischend: Verzeihen Sie Sir, aber indem ich mit Ihnen ber dieses Thema spreche, berschreite ich meine Pflicht. Nun kenne ich Sie schon sehr lange. Und ich spre, da ich Ihnen trauen darf. Nicht nur Ihrem Wort, Sir, das ist selbst verstndlich, aber auch Ihrer Diskretion. Ich vollfhrte eine Verbeugung. Fahren Sie fort, sagte ich. Sir, ich habe ber diesen Fall nachgedacht, bis sich mir im Kopf alles drehte. Und doch kann ich keine normale Lsung finden. Zur Zeit eines jeden berfalls hat niemand das

Haus betreten und gewi niemand verlassen. Was kann man daraus folgern? Da jemand oder etwas sich bereits im Haus befand, sagte ich unwillkrlich l chelnd. Genau das meine ich auch, uerte er mit einem hrbaren Seufzer der Erleichterung. Sehr gut also! Wer knnte dieser Jemand sein? Jemand oder etwas, sagte ich, gab ich zur Antwort. Mr. Ross, bleiben wie bei jemand. Diese Katze, mag sie auch gebissen und gekratzt ha ben, kann den alten Herrn nicht aus dem Bett gezerrt und versucht haben, das Armband mit dem Schlssel von seinem Arm zu lsen. Sol che Dinge machen sie wunderhbsch in den Bchern, in denen die Amateurdetektive, die alles schon wissen, ehe es passiert, dies dann zu Theorien verarbeiten. Aber bei Scotland Yard, wo die Leute ja auch noch nicht auf den Kopf gefallen sind, mssen wir immer wieder entdecken, da Menschen und nicht Dinge da hinterstecken, wenn ein Verbrechen begangen oder versucht wird. Dann also Menschen, Sergeant. Wir sprachen von jemandem, Sir. Ganz recht, dann also jemand.

Sir, ist Ihnen nicht aufgefallen, da bei jeder der drei Gelegenheiten, als sich das Unerklrli che zutrug, jedesmal eine Person die erste war, die zur Stelle war und Alarm schlug? Hm, sehen wir mal! Ich glaube, Mi Trelaw ny schlug beim ersten Mal Alarm. Beim zwei ten Mal war ich zugegen, wenn auch schlafend, ebenso Schwester Kennedy. Als ich erwachte, waren bereits mehrere Personen da. Sie selbst waren darunter. Soviel ich wei, war auch bei dieser Gelegenheit Mi Trelawny vor Ihnen da. Beim letzten Versuch befand ich mich im Raum, als Mi Trelawny das Bewutsein ver lor. Ich trug sie hinaus und kehrte sogleich um. Als ich wieder hineinkam, war ich der erste, und Sie waren mir knapp auf den Fersen, glau be ich. Sergeant Daw berlegte kurz, ehe er antwor tete: Sie war bei all diesen Gelegenheiten anwe send oder gar als erste zur Stelle. Die daraus resultierende Folgerung war fr mich als Anwalt nicht mizuverstehen. Am besten also, man ging ihr auf halbem Weg ent gegen. Ich habe immer wieder feststellen ms sen, da man einer bloen Annahme am bes

ten dadurch begegnet, da man sie zu einer Feststellung werden lt. Sie meinen also, sagte ich, da bei den einzigen Gelegenheiten, als Schaden entstand, Mi Trelawny dies entdeckte und wir dies als Beweis dafr nehmen mssen, da sie es getan hat? Oder da sie irgendwie mit den Angriffs versuchen und mit der jeweiligen Entdeckung in Zusammenhang stand? Dies so deutlich auszusprechen, htte ich nicht gewagt. Doch genau dorthin fhren mich meine berlegungen. Sergeant Daw hatte Mut. Er schreckte vor der aus seiner Betrachtung der Tatsachen erwach senden Folgerung nicht zurck. Eine Weile schwiegen wir beide. In mir ka men Befrchtungen hoch. Keine Zweifel an Mi Trelawny oder dem, was sie tat. Aber Be frchtungen, da ihr Tun miverstanden wer den knnte. Es war offenbar, da irgendwo ein Geheimnis steckte. Und wenn man keine L sung fand, wrde man den Zweifel irgend je mandem anhngen. In Fllen wie diesen rich ten sich die Vermutungen der Mehrzahl stets an der Linie des geringsten Widerstandes aus. Und wenn der Beweis gelnge, da jemandem aus dem Tod Mr. Trelawnys, sollte dieser ber haupt eintreten, ein Vorteil erwuchs, dann

wrde es diesem Jemand angesichts der Ver dachtsmomente schwerfallen, seine Unschuld zu beweisen. Ich ertappte mich dabei, wie ich diesen rcksichtsvollen Kurs verfolgte, der fr die Verteidigung stets die sicherste Haltung darstellt, bis der Schlachtplan der Anklage of fenbar wird. In diesem Stadium htte es nichts gentzt, wenn ich einer von einem Detektiv entwickelten Theorie scharf entgegentrat. Mit verstndnisvollem Zuhren konnte ich Mi Trelawny nun am besten ntzen. War der Zeit punkt gekommen, diese Theorien zu widerle gen, dann wrde ich all meinen Kampfgeist samt smtlichen mir zu Verfgung stehenden Waffen einsetzen. Sie werden natrlich Ihre Pflicht tun, sagte ich. Was haben Sie nun vor? Das wei ich noch nicht, Sir. Sehen Sie, bis lang ist es bei mir ja nicht mal ein Verdacht. Wrde mir jemand anders sagen, diese liebrei zende junge Dame htte ihre Hnde dabei im Spiel wrde ich ihn fr verrckt halten. Aber ich bin gehalten, meinen Schlssen zu folgen. Ich wei sehr wohl, da oft ein ganzer Ge richtssaal mit Ausnahme der Anklage, die die Tatsachen kannte, und des Richters, der es sich angewhnt hatte, mit seiner Meinung zu rckzuhalten geschworen htte, der Ange

klagte wre unschuldig, und da auf diese Wei se die unwahrscheinlichsten Personen fr schuldig befunden wurden. Ich htte nicht um alles in der Welt eine junge Dame zu Unrecht beschuldigen mgen, schon gar nicht, wenn eine so schwere Last auf Ihren Schultern ruh te. Und Sie knnen versichert sein, da ich mit keinem Wort eine solche Anklage, kme sie von einem anderen, untersttzen wrde. Aus diesem Grund spreche ich zu Ihnen ganz im Vertrauen, von Mann zu Mann. Sie sind darin gebt, Beweise zu erbringen. Das ist Ihr Beruf. Meine Arbeit reicht nur bis zu Verdachtsmo menten und zu dem, was wir unsere eigenen Beweise nennen nmliche Teilbeweise, Indi zien, mehr nicht. Sie kennen Mi Trelawny besser als ich. Whrend ich das Krankenzim mer bewache und mich im Haus umsehe, kann ich die Dame nicht so gut kennenlernen wie Sie und etwas ber ihr Leben und ihr Tun erfah ren. Wollte ich sie selbst darber befragen, wre ihr Argwohn geweckt. Im Falle ihrer Schuld wre es um den letzten Beweis gesche hen. Denn sie wrde leicht einen Weg finden, die Aufdeckung zu verhindern. Ist sie aber, wie ich sehr hoffe, unschuldig, dann tte man ihr mit einer Anschuldigung bitter Unrecht. Ich habe mir die ganze Sache grndlich berlegt,

ehe ich mich an Sie wandte, und falls ich mir zuviel damit herausnahm, tut es mir aufrichtig leid. Keineswegs, Daw, sagte ich voller Wrme, denn der Mut, die Aufrichtigkeit und Bedacht samkeit dieses Mannes verdienten Respekt. Ich bin sehr froh, da Sie mit mir so offen ge sprochen haben. Wir beide mchten die Wahr heit finden. Und an diesem Fall haftet so viel Seltsames Seltsames, das alle unsere Erfah rungen berschreitet , da unsere einzige Chance auf lange Sicht darin besteht, auf die Wahrheit aufs Geratewohl zu zielen, egal was unsere Ansichten sein mgen und welches Ziel wir letzten Endes erreichen werden! Der Sergeant schien erfreut, als er fortfuhr: Daher glaubte ich, sie wrden schrittweise den Beweis erbringen, wenn Sie wten, da jemand diese Mglichkeit ins Auge fat; einen Beweis oder zumindest eine Idee, die sie selbst berzeugen wrde, entweder dafr oder dage gen. Und dann wrde man schlielich zu ei nem Schlu kommen, oder aber man wrde alle anderen Mglichkeiten so genau untersu chen, da die wahrscheinlichste schlielich als die einem Beweis als nchste oder als starker Verdacht brigbliebe. Danach mten wir

In diesem Augenblick ging die Tr auf, und Mi Trelawny trat ein. Kaum hatte sie uns be merkt, wollte sie sich rasch wieder zurckzie hen. Entschuldigen Sie! sagte sie. Ich wute nicht, da Sie hier drinnen sind und noch dazu beschftigt. Bis ich mich erhoben hatte, war sie daran kehrtzumachen. Treten Sie ein, sagte ich. Sergeant Daw und ich besprachen die ganze Angelegenheit. Whrend sie noch unschlssig dastand, er schien Mrs. Grant mit den Worten: Dr. Win chester ist da, Mi, und mchte Sie sprechen. Ich gehorchte Mi Trelawnys Blick. Gemein sam verlieen wir den Raum. Nachdem der Doktor den Kranken unter sucht hatte, teilte er uns mit, da keine nde rung des Zustandes eingetreten wre. Er setzte hinzu, da er dessenungeachtet die Nacht gern im Haus verbringen wrde, falls dies mglich wre. Darber zeigte sich Mi Trelawny sehr erfreut und lie Mrs. Grant Bescheid geben, sie mge ein Zimmer bereitmachen. Spter, als ich mit ihm zufllig eine Weile allein war, sagte er unvermittelt: Ich habe es eingerichtet, hier die Nacht zu verbringen, weil ich mit Ihnen reden mchte. Und da ich mchte, da es ganz unter uns

bleibt, dachte ich mir, die unaufflligste Mg lichkeit ergbe sich bei einer Zigarre sptabends, wenn Mi Trelawny bei ihrem Va ter wacht. Wir hielten uns noch immer an die Abma chung, da entweder die Tochter des Kranken oder ich die Nacht ber Wache hielten. In den frhen Morgenstunden wachten wir gemein sam. Ich sah diesem Zeitpunkt mit Bangen ent gegen, denn ich wute ja, da der Detektiv in aller Heimlichkeit selbst auf dem Posten, und zwar besonders wachsam, sein wrde. Der Tag verlief ereignislos. Mi Trelawny schlief nachmittags und lste nach dem Dinner die Schwester ab. Mrs. Grant blieb bei ihr, whrend Sergeant Daw auf dem Korridor Wa che hielt. Ich nahm indessen mit Dr. Winches ter den Kaffee in der Bibliothek ein. Wir steck ten eben unsere Zigarren an, als er leise sagte: Und nun zu unserem vertraulichen Ge sprch. Wie gesagt, die Sache mu unter uns bleiben, das versteht sich. Selbstverstndlich! sagte ich mit sinken dem Herzen und dachte an mein Gesprch mit Sergeant Daw vom vergangenen Morgen und an die bohrenden ngste, die es in mir hinter lassen hatte.

Dieser Fall ist dazu angetan, den geistigen Normalzustand von uns allen, die wir betrof fen sind, auf eine Probe zu stellen. Je mehr ich darber nachdenke desto konfuser scheine ich zu werden. Und diese zwei Geraden der logi schen Beweisfhrung, streben immer strker in entgegengesetzte Richtungen. Welche Geraden? Er sah mich scharf an, ehe er Antwort gab. In solchen Augenblicken konnte Doktor Winches ters Blick hchst beunruhigend sein. Und er htte so auf mich gewirkt, htte ich abgesehen von meinem Interesse an Mi Trelawny, noch ein anderes persnliches Interesse an dem Fall gehabt. Wie die Dinge aber lagen berstand ich den Blick ungerhrt. Ich fhlte mich nun ganz als Anwalt. In gewissem Sinne fungierte ich hier als amicus curie, in einem anderen Sinn aber hatte ich die Verteidigung ber. Allein der Gedanke, da im Kopf dieses klugen Mannes zwei gleichstarke und entgegengesetzte Linien zu finden waren, war an sich so trstlich, da meine Befrchtungen bezglich einer neuerli chen Attacke sich in Nichts auflsten. Als er zum Reden ansetzte, lchelte er undeutbar. Dieses Lcheln wich jedoch ernster Bedeut samkeit, als er sagte:

Zwei Geraden nmlich Tatsache und Phantasie! Die erste beinhaltet diese ganze Sa che: Angriff, versuchten Raub und Mord; Ohn mchten, geplante Katalepsie, die entweder auf verbrecherischen Hypnotismus und Ge dankensuggestion hinweist oder auf eine einfa che Form der Vergiftung, die in unserer Toxi kologie noch nicht bekannt ist. Die andere Gerade zeigt an, da ein Einflu am Werk ist, der in keinem mir bekannten Buch vorkommt es sei denn in Romanen. Noch nie im Leben empfand ich so stark den Wahrheitsgehalt von Hamlets Worten: Es gibt mehr Dinge zwischen Himmel und Erde Als eure Schulweisheit sich trumen lt. Nun, sehen wir uns als erstes die Tatsachen seite an. Da htten wir einen Mann in seinem eigenen Haus, inmitten seines Haushalts; es befinden sich zahlreiche Bediente verschiede ner Klassen im Haus, was einen organisierten Anschlag von seiten des Dienstbotentraktes ausschliet. Der Mann ist reich, gelehrt, klug. Seine Physiognomie lt keinen Zweifel daran zu, da er ein Mensch mit eisernem Willen und mit zielstrebiger Entschlukraft ist. Seine Tochter vermutlich das einzige Kind, ein in telligentes, reizendes Mdchen schlft im an

grenzenden Zimmer. Es liegt kein Grund vor, einen Angriff oder eine Strung irgendwelcher Art zu erwarten und keine vernnftige Gele genheit fr einen Auenstehenden dergleichen zu verursachen. Und doch haben wir es mit ei nem Angriff zu tun, einem brutalen, erbar mungslosen Angriff mitten in der Nacht. Die Entdeckung folgt unmittelbar danach, so rasch, da es nicht nach Zufall, sondern Ab sicht aussieht. Der oder die Angreifer wurden sichtlich vor Vollendung ihrer Absicht gestrt, wie immer diese ausgesehen haben mag. Und doch gibt es nirgends Anzeichen einer Flucht; keine Spur, keine Strung irgendwelcher Art, keine offene Tr, kein offenes Fenster, kein Gerusch. Nichts, was auf einen Tter hinge wiesen htte, ja auch nur darauf, da eine Un tat begangen wurde bis auf das Opfer und seine von der Tat betroffene nhere Umge bung! In der darauffolgenden Nacht kommt es zu einem hnlichen Versuch, obwohl das Haus voller Menschen ist, die wach sind, obwohl im Zimmer und in dessen Umgebung ein Detektiv, eine ausgebildete Krankenschwester, ein ge wissenhafter Freund und des Mannes eigene Tochter Wache halten. Die Schwester verfllt in kataleptische Starre, und der wachsame

Freund obwohl durch ein Atemgert ge schtzt schlft tief und fest ein. Sogar der De tektiv wird von einer Art Betubung ber mannt, so da er im Krankenzimmer seine Pistole abfeuert und nicht einmal sagen kann, worauf er da zu feuern glaubte. Ihr Atemgert, Mr. Ross, ist das einzige, das auf die Tatsa che der Sache zuhlt. Da sie nicht wie die an deren den Kopf verloren wobei die Wirkung direkt proportional zur Zeitdauer steht, die je mand im Raum zubrachte , weist auf die Wahrscheinlichkeit hin, da das Betubungs mittel nicht hypnotische Herkunft ist. Aber wiederum haben wir es hier mit einer wider sprchlichen Tatsache zu tun. Mi Trelawny, die sich lnger im Zimmer aufhielt als jemand anders, schien berhaupt nicht beeinflut. Das wrde beweisen, da der Einflu, was immer er auch sein mag, nicht allgemein wirkt es sei denn, sie war dagegen irgendwie gefeit. Sollte es sich erweisen, da es die Ausdnstung einer dieser gyptischen Raritten war, dann wre die Sache damit erklrt. Dann aber sehen wir uns mit der Tatsache konfrontiert, da Mr. Trelawny, der sich am meisten in dem Raum aufhielt, der quasi sein halbes Leben darin ver brachte am heftigsten davon betroffen wur de. Welcher Einflu knnte das wohl sein, der

alle diese verschiedenen und widersprchli chen Wirkungen zeigt? Nein, je mehr ich ber diese Form des Dilemmas nachdenke, desto konfuser werde ich! Selbst wenn der physische Angriff auf Mr. Trelawny von irgend jeman dem im Haus, der bislang unverdchtig blieb, ausgefhrt wurde, dann wrden doch die selt samen Betubungszustnde ein Rtsel bleiben. So einfach ist es nmlich nicht, jemanden in Katalepsie zu versetzen. Soweit der Wissen schaft bekannt, ist es nicht mglich derglei chen willentlich zu erreichen. Der springende Punkt bei der ganzen Sache ist Mi Trelawny, die dem einen oder mehreren Einflssen nicht erliegt. Bis auf eine kleine Beinahe-Ohnmacht bersteht sie alles unbeschadet. Sehr sonder bar! Ich hrte das alles mit sinkendem Mut, denn wenn auch sein Gehaben kein Mitrauen er kennen lie, so waren seine Argumente doch sehr beunruhigend. Obgleich nicht so unver blmt wie der Verdacht des Detektivs, schien Mi Trelawny doch in der Schar der Betroffe nen eine besondere Rolle innezuhaben. Und inmitten eines Geheimnisses selbst geheimnis voll zu wirken heit, verdchtig sein, darauf lief es letztlich hinaus. Ich hielt es fr besser nichts zu sagen. In einem solchen Falle kann

sich Schweigen wahrhaftig als Gold erweisen. Und wenn ich jetzt nichts sagte, wrde ich sp ter weniger zu verteidigen haben, weniger zu erklren oder zurckzunehmen. Ich war daher insgeheim froh, da seine Art, seinen Verdacht vorzutragen, von mir keine Antwort erforderte jedenfalls nicht im Moment. Doktor Winche ster schien auch keine zu erwarten eine Tat sache, die mich freute, ohne da ich wute, warum. Er hielt inne, das Kinn aufgesttzt und starrte ins Leere. Die Zigarre hing schlaff zwi schen den Fingern. Als fhre er dort fort, wo er sich unterbrochen hatte, sagte er: Die zweite Seite des Dilemmas ist etwas vl lig anderes. Und wenn wir dieses Gebiet betre ten, mssen wir alles hinter uns lassen was mit Wissenschaft und realer Erfahrung zu tun hat. Ich gestehe, da es fr mich einige Faszination besitzt. Obgleich ich mich bei jedem neuen ro mantisch ausgesponnenen Gedanken dabei er tappe, da ich mich zusammenreie und den Tatsachen wacker ins Angesicht sehe. Manch mal frage ich mich, ob der Einflu oder die Ausstrahlung aus dem Krankenzimmer mich nicht auch trifft wie die anderen den Detektiv beispielsweise. Natrlich ist es gut mglich, da die Wirkung sich stndig steigert, falls es sich um etwas Chemisches, eine Droge etwa, in

Gasform handelt. Aber was knnte wohl eine solche Wirkung hervorrufen? Ja, ich wei, in dem Raum riecht es nach Mumien. Kein Wun der, bei den vielen Grabrelikten, ganz zu schweigen von der echten Tiermumie, die Sil vio attackierte. Ich will ihn brigens morgen auf die Probe stellen. Ich konnte eine Katzen mumie auftreiben, die ich morgen bekommen soll. Dann werden wir sehen, ob Rassenin stinkt Tausende Jahre im Grab berdauern kann. Nun aber zurck zum vorliegenden The ma. Diese Mumiendfte gehen auf das Vorhan densein von Substanzen zurck, auf Kombina tionen von Substanzen, die die gyptischen Priester, die Gelehrten und Wissenschaftler ih rer Zeit, durch Jahrhunderte lange Erfahrung fanden. Sie entdeckten, da sie die natrlichen Krfte des Verfalls aufzuhalten vermochten. Um dieses Ziel zu erreichen, mssen sehr mchtige Krfte am Werk sein. Gut mglich, da wir es hier mit einer seltenen Substanz zu tun haben, deren Eigenschaften und Krfte wir in unserem spten und viel prosaischeren Zeit alter nicht begreifen. Mchte doch wissen, ob Mr. Trelawny mehr darber wei oder arg whnt? Eines jedenfalls steht fest: man kann sich eine blere Atmosphre fr ein Kranken zimmer gar nicht vorstellen. Und ich mu den

Mut Sir Freres bewundern, der unter diesen Umstnden mit dem Fall nicht befat werden mchte. Die fr seine Tochter bestimmten An weisungen Mr. Trelawnys, und nach dem, was Sie mir darber sagten, die Sorgfalt, mittels der er seine Wnsche durch seinen Anwalt schtzen lt, zeigen sehr wohl, da er jeden falls etwas in dieser Richtung argwhnte. Ja, es sieht fast so aus, als htte er etwas Derarti ges erwartet hm, ob man darber wohl etwas in Erfahrung bringen knnte! Gewi knnte man seinen Papieren etwas entnehmen Ein schwieriges Unterfangen, aber wir werden es wagen mssen. Denn sein jetziger Zustand darf nicht ewig whren. Sollte etwas passieren, wrde es eine gerichtliche Untersuchung ge ben. In diesem Fall wrde eine grndliche berprfung vor nichts haltmachen So wie es jetzt aussieht, wrde das Beweismaterial der Polizei einen mehrmals wiederholten Mordanschlag aufzeigen. Und da keine Spuren vorhanden sind, knnte es sich als ntig erwei sen, statt der Spur ein Motiv zu suchen. Er schwieg still. Seine letzten Worte waren immer leiser geworden, und klangen hoff nungslos. In mir festigte sich die berzeugung, da nun fr mich der Zeitpunkt gekommen wre herauszufinden, ob er einen bestimmten

Verdacht htte. Als stnde ich unter einem ge wissen Zwang fragte ich: Haben Sie jemanden unter Verdacht? Er schien eher erschrocken als erstaunt, als er mich ansah und sagte: Jemanden? Sie mei nen wohl eher etwas. Ich bin sicher, da da ein bestimmter Einflu wirksam wird. Im Moment beschrnkt sich mein Verdacht allein darauf. Spter allerdings, wenn meine berlegungen, mein Nachdenken zu einem bestimmten Schlu fhren sollten, wird sich mein Verdacht konkretisieren. Im Moment allerdings Er hielt pltzlich inne und blickte zur Tr. Ein leises Gerusch war zu hren, als die Klin ke niedergedrckt wurde. Ich sprte, wie mein Herz stillstehen wollte. Eine dstere Vorah nung berkam mich. Die Unterbrechung vom Morgen, als ich das Gesprch mit dem Detektiv fhrte, fiel mir schlagartig wieder ein. Die Tr ging auf, Mi Trelawny trat ein. Sie bemerkte uns und wollte sofort kehrtma chen, wobei tiefe Rte ihr Antlitz berflutete. Sekundenlang hielt sie inne, und diese weni gen Sekunden schienen sich in geometrischer Progression in die Lnge zu dehnen. Meine An spannung und sichtlich auch die des Doktors lie nach, als sie sagte:

Ach, sie mssen entschuldigen, ich wute nicht, da Sie beschftigt sind. Doktor Winche ster, ich suchte Sie, weil ich Sie fragen wollte, ob ich heute unbesorgt zu Bett gehen kann, da Sie ja hier sind. Ich bin so mde und abge spannt, da ich frchte zusammenzubrechen. Und heute nacht wrde ich gewi nicht von Nutzen sein knnen. Doktor Winchesters Antwort kam von Her zen: Aber natrlich! Legen Sie sich zur Ruhe und schlafen Sie sich tchtig aus. Sie brauchen es wei Gott. Ich bin froh, da Sie selbst diesen Vorschlag machen, denn als ich Sie heute nacht sah, glaubte ich schon, Sie wrden mei ne nchste Patientin abgeben. Sie seufzte erleichtert auf, und ihr mder Ausdruck belebte sich. Nie werde ich den tie fen, ernsten Blick ihrer groen, wundersch nen schwarzen Augen vergessen, als sie zu mir sagte: Sie werden Vater heute nacht behten, ja? Gemeinsam mit Dr. Winchester. Ich bin so vol ler Sorge, da jede Sekunde neue ngste bringt. Aber ich bin so erledigt, da ich frchte wahnsinnig zu werden, wenn ich mich nicht ausschlafen kann. Heute will ich ein anderes Zimmer beziehen. Wenn ich nmlich in Vaters Nhe bliebe, bausche ich womglich jedes Ge

rusch zu einer neuen Bedrohung auf. Sie wer den mich gewi wecken lassen fr den Fall, da sich etwas ereignen sollte. Ich werde im Schlafzimmer der kleinen Suite neben dem von der Diele abzweigenden Boudoir schlafen. Als ich hierherkam, um bei Vater zu leben, wa ren das die Rume, die ich bewohnte Dort werde ich mehr Ruhe finden, vielleicht sogar Vergessen fr ein paar Stunden. Morgen werde ich wieder wohlauf sein. Gute Nacht! Nachdem ich hinter ihr die Tr geschlossen hatte und an das kleine Tischchen zurckge kehrt war, an dem wir gesessen hatten, sagte Doktor Winchester: Das arme Mdchen ist mit seiner Kraft am Ende. Es soll mich freuen, da sie sich ausruht. Der Schlaf wird sie beleben, und morgen ist wieder alles in Ordnung. Ihre Nerven sind sichtlich angegriffen. Ist Ihnen aufgefallen, wie aufgeregt sie war, und wie sie errtete, als sie eintrat und uns im Gesprch berraschte? Ein ganz harmloser Vorfall, in ihrem eigenen Haus, mit ihren eigenen Gsten wrde sie doch unter normalen Umstnden nicht dermaen aufregen! Ich war im Begriff, ihm als Erklrung zu ih rer Verteidigung zu sagen, da ihr Eintreten eine Wiederholung von heute morgen war, als

sie den Detektiv und mich angetroffen hatte. Da fiel mir ein, da jenes Gesprch so vertrau lich gewesen war, so da auch nur eine Erwh nung einen Vertrauensbruch dargestellt htte. Ich lie die Sache also unerwhnt. Wir erhoben uns, um ins Krankenzimmer zu gehen. Doch unterwegs durch den schwach er hellten Korridor, wollte mir der Gedanke nicht aus dem Kopf und er sollte mich noch tage lang verfolgen , wie sonderbar es doch war, da sie mich zweimal im Gesprch unterbro chen hatte, bei dem es um ein solches Thema gegangen war. Ja, wahrscheinlich ein seltsames Gewebe von Zufllen, in dem wir alle uns verfangen hatten.

7. KAPITEL DER GROSSE VERLUST DES ORIENTREISEN DEN In jener Nacht verlief alles glatt. Doktor Win chester und ich, die wir wuten, da Mi Tre lawny selbst nicht auf dem Posten war, verdop pelten unsere Wachsamkeit. Die Schwester und Mrs. Grant hielten ebenfalls Wache, und die Detektive machten zustzlich alle Viertel stunden ihre Visite. Die ganze Nacht ber ver harrte der Kranke in seiner Trance. Sein Aus sehen war gesund, und seine Brust hob sich wie bei einem Kind in leichten Atemzgen. Doch blieb er reglos still. Wre nicht sein Atem gewesen, htte er aus Marmor sein mgen. Doktor Winchester und ich hatten unsere Atemgerte aufgesetzt, die sich in dieser uner trglich heien Nacht als hchst rgerlich er wiesen. Zwischen Mitternacht und drei Uhr morgens versprte ich Angstzustnde und machte abermals jenes unheimliche Gefhl durch, das mir whrend der vergangenen Nchte schon zur Gewohnheit geworden war. Doch das Grau der Dmmerung, das sich ver stohlen an den Rndern der Jalousien zeigte, brachte unaussprechliche Erleichterung. In

der khlen, hoffnungsvollen Dunkelheit, wh rend der Osten sich heller frbte, konnte ich wieder freier atmen. Dieselbe Erleichterung, gefolgt von Ruhe, erfate den ganzen Haus halt. Whrend der heien Nacht, waren meine auf jedes Gerusch lauernden Ohren, fast schmerzhaft beranstrengt. Fast schien es, als wren mein Gehirn oder meine Sinnesempfin dungen mit ihnen stndig in Verbindung. Ein jeder Atemzug der Schwester, jedes Kleiderra scheln, jedes leise Tappen von Pantoffeln, wenn der Polizist seine Runde machte, jeder Augenblick, den ich ber ein Menschenleben wachte, schien mich in meinem Wchteramt anzuspornen. Von diesem Gefhl mu sich et was im ganzen Haus verbreitet haben. Hin und wieder hrte ich von oben rastlose Schritte, und mehr als einmal von unten das ffnen ei nes Fensters. Mit dem Heraufdmmern des Ta ges allerdings legte sich das alles, und das gan ze Haus schien sich zu erholen. Doktor Winchester ging nach Hause, als Schwester Doris Mrs. Grant ablste. Meiner Meinung nach war er ein wenig rgerlich oder ent tuscht, da sich whrend dieser langen Nachtwache nichts ereignet hatte, was auer gewhnlicher Natur gewesen wre.

Um acht Uhr zeigte sich Mi Trelawny. Ich stellte erstaunt, ja entzckt fest, wie gut ihr die Nachtruhe getan hatte. Sie wirkte so strahlend wie damals bei unserer ersten Begegnung und beim Picknick. Ihre Wangen zeigten wieder eine Andeutung von Farbe, obgleich sie im Ge gensatz zu ihren dunklen Brauen und den ro ten Lippen noch immer erschreckend wei wa ren. Ihre wiederhergestellten Krfte bewirkten wohl, da die Zrtlichkeit, die sie ihrem kran ken Vater gegenber bewies, jene von frher noch berstieg. Ich wurde meiner Bewegung nicht Herr, als ich sah, wie liebevoll sie seine Kissen zurechtmachte und ihm das Haar aus der Stirn strich. Ich selbst war nach der langen Wachperiode todmde. Da sie jetzt die Krankenwache ber nahm, ging ich zu Bett, im hellen Tageslicht mde blinzelnd, die Wirkung der schlaflosen Nacht in allen Knochen sprend. Ich schlief tief und fest. Nach dem Lunch hat te ich zu mir nach Hause in die Jermyn Street gehen wollen und stand eben im Begriff dort hin aufzubrechen, als mir in der Haustr ein hartnckig Einla Begehrender auffiel. Der Diener, der die Tr ffnete, hie Morris, und war frher Aushilfsmann gewesen. Seit dem Auszug der Dienstboten war er vorbergehend

zum Butler erhoben worden. Der Fremde be fleiigte sich einer ziemlich lautstarken Rede weise, so da ich ohne Schwierigkeiten ver stand, was ihn bekmmerte. Der Diener verriet in Worten und Haltung Respekt, hatte sich jedoch so breit vor die groe Doppeltr gestellt, da der andere am Eintreten gehindert war. Die ersten Worte, die ich von dem Besucher mitbekam, erklrten die Situation hinlnglich: Das mag ja alles gut und schn sein, aber ich sage doch, da ich Mr. Trelawny sprechen mu! Was ntzt es mir, wenn Ihr sagt, es ginge nicht, wenn ich dagegen sage, ich mu! Ihr tut nichts anderes, als mich vertrsten! Ich war schon um neun da. Da hie es, er wre noch nicht aufgestanden und drfe nicht gestrt werden, da er nicht wohlauf wre. Dann kam ich um zwlf. Und wieder hie es, er wre noch zu Bett. Da verlangte ich ein Mitglied seines Hauses zu sprechen. Mi Trelawny wre auch noch nicht aufgestanden, hie es als nchstes. Und jetzt ist es drei, und ich bin wieder zur Stelle. Jetzt soll er noch immer zu Bett, noch immer nicht wach sein. Wo ist Mi Trelawny? Sie ist beschftigt und darf nicht gestrt werden!

Sie mu gestrt werden! Oder jemand an ders mu gestrt werden. Ich bin in einer be sonderen Angelegenheit hier, die Mr. Trelawny betrifft. Und ich komme von da, wo Bediente immer mit einem Nein beginnen. Aber mit einem Nein gebe ich mich diesmal nicht zu frieden! Das habe ich drei Jahre lang mitge macht, habe vor Tren und Zelten gewartet und lnger gebraucht hineinzukommen als in die Grber. Und dann waren die Mnner drin nen so, da man sie fr Mumien htte halten knnen. Mir reichts jetzt, lat Euch das gesagt sein! Und kaum komme ich nach Hause, mu ich die Tr des Mannes, fr den ich arbeitete, versperrt finden, auf dieselbe Weise und mit denselben alten Antworten. Nein, damit lasse ich mich nicht abspeisen. Hat Mr. Trelawny Auftrag gegeben, er wolle mich nicht empfan gen, wenn ich kme? Er hielt inne, um sich erregt die Stirn zu wi schen. Der Bediente antwortete hchst re spektvoll: Es tut mir sehr leid, Sir, wenn ich Sie ge krnkt habe, nur weil ich meine Pflicht tue. Aber ich habe meine Anweisungen und mu Ihnen nachkommen. Wenn Sie eine Nachricht hinterlassen mchten, werde ich sie gern Mi Trelawny bergeben. Und wenn Sie Ihre

Adresse hinterlassen, kann sie sich mit Ihnen in Verbindung setzen, falls sie es wnscht. Die Antwort war so, da man in dem Sprecher einen gutherzigen und gerechten Mann er kannte. Mein Guter, ich habe an Ihnen persnlich nichts auszusetzen und bedaure es sehr, sollte ich Ihre Gefhle verletzt haben. Ich darf nicht ungerecht sein, auch nicht im Zorn. Aber wenn man sich in einer Lage befindet wie ich, dann ist das genug Grund zum Zorn. Die Zeit drngt. Wir drfen keine einzige Stunde ja, nicht eine einzige Minute verlieren. Und da bin ich nun und trete mir sechs Stunden lang die Ha cken ab, wohl wissend, da Euer Herr noch hundertmal wtender sein wird als ich, wenn er erfhrt, wie die Zeit vergeudet wurde. Er lie e sich eher aus tausendfachem Schlaf wecken, als mich jetzt nicht zu empfangen ehe es zu spt ist. Mein Gott, einfach schrecklich ist das, nach allem, was ich durchmachen mute. Mein ganzes Werk zunichte gemacht und zu guter Letzt von einem dummen Lakaien am Eintre ten gehindert! Ist denn kein vernnftiger Mensch im ganzen Haus zu finden, oder we nigstens einer mit Autoritt, wenn schon nicht mit Vernunft? Ich knnte ihn sehr rasch davon berzeugen, da Euer Herr geweckt werden

mu, selbst wenn er schlft wie die Sieben schlfer An der Aufrichtigkeit des Mannes, an der Dringlichkeit und Bedeutung seiner Angele genheit bestand kein Zweifel, zumindest nicht von seinem Standpunkt aus. ich trat nun vor. Morris, sagte ich, melden Sie Mi Trelaw ny, da dieser Herr Sie dringend zu sprechen wnscht. Sollte sie beschftigt sein, dann soll Mrs. Grant es ihr ausrichten. Sehr wohl, Sir! gab er erleichtert zurck und beeilte sich. Ich fhrte nun den Fremden in das kleine Boudoir, in das man vom Vestibl aus gelangte. Im Gehen fragte er mich: Sind Sie der Sekretr? Nein, ich bin ein Freund von Mi Trelawny. Mein Name ist Ross. Vielen Dank, Mr. Ross, fr Ihre Liebenswr digkeit! antwortet er. Ich heie Corbeck. Ich wrde Ihnen gerne meine Karte geben, aber dort, wo ich herkomme, braucht man keine Karten. Und htte ich welche bei mir gehabt, wren sie vermutlich letzte Nacht ebenfalls verschwunden Er hielt abrupt inne, als htte er schon zuviel gesagt. Wir beide schwiegen still,, und ich konnte ihn whrend des Wartens unter die Lupe nehmen. Ein kleiner, robuster Mann,

braun wie eine Kaffeebohne, wahrscheinlich zur Flle neigend, doch im Moment auffallend mager. Die tiefen Gesichts- und Halsfalten wa ren nicht nur Zeichen der Zeit und der Abnut zung, es waren untrgliche Zeichen dafr, da das Fleisch oder Fett darunter weggeschmol zen und die Haut schlaff geworden war. Der Hals war ein einziges Gewirr von Falten und Furchen, von der Wstensonne versengt. Der Ferne Osten, die Tropen, die Wste sie alle hinterlassen ihre Farbspuren. Doch alle sind sie ganz unterschiedlich. Ein Auge, das sie ein mal kennengelernt hat, wird sie hinfort immer erkennen. Die dstere Blsse, das tiefe Rot braun und schlielich die dunkle eingebrannte Brune, die nicht mehr verblat. Mr. Corbeck hatte einen groen massiven Schdel, wirres brnettes Haar, das an den Schlfen zurck wich. Seine Stirn war schn, nmlich breit und hoch, mit einem, um in Begriffen der Physio gnomie zu sprechen, deutlich markierten fron talen Sinus. Die eckige Form deutete auf Ver nunft, die vollen Partien unter den Augen auf Sprache. Er besa die kurze, breite Nase der Energiegeladenen, das eckige Kinn trotz ei nes dichten, wirren Bartes betont hervortre tend und die massive Kieferpartie des Ent schlukrftigen.

Nicht bel fr die Wste! dachte ich bei mir. Mi Trelawny war rasch zur Stelle. Mr. Cor beck schien bei ihrem Anblick ein wenig er staunt, doch waren Wut und Erregung bei ihm noch nicht ganz verraucht, so da ein so zweit rangiges und gnzlich banales Gefhl wie Er staunen nicht ins Gewicht fiel. Doch wandte er whrend des Sprechens nicht ein einziges Mal den Blick von ihr. Ich nahm mir vor, bei nchs ter Gelegenheit, den Grund seines Erstaunens herauszufinden. Sie aber begann das Gesprch mit einer Entschuldigung, die seine gekrnk ten Gefhle besnftigte: Natrlich htte man Sie nicht warten lassen, wre mein Vater leid lich wohlauf. Mehr noch htte ich nicht eben im Krankenzimmer Wache gehalten, als Sie zum erstenmal kamen, htte ich Sie ohne Ver zug empfangen. Wrden Sie nun wohl sagen, um was es sich bei dieser dringenden Sache handelt? Mit einem Blick zu mir gab er sein Zgern zu erkennen. Sie aber sagte hastig: Vor Mr. Ross knnen Sie unbefangen spre chen. Er besitzt mein vollstes Vertrauen und steht mir in schwerer Zeit zur Seite. Vermut lich ist ihnen nicht bekannt, wie ernst der Zu stand meines Vaters ist. Seit drei Tagen ist er

weder erwacht, noch hat er Zeichen des Be wutseins erkennen lassen. Ich mache mir die grten Sorgen um ihn. Leider ist meine Un wissenheit, was meinen Vater und sein Leben betrifft, sehr gro. Ich lebe erst seit einem Jahr bei ihm. Ich habe keine Ahnung, was seine An gelegenheiten angeht. Ich wei nicht einmal, wer Sie sind und was Sie mit ihm zu tun ha ben. Das sagte sie mit einem kleinen entschuldi genden Lcheln, konventionell und doch an mutig, als wolle sie ihre vllige Unwissenheit auf die natrlichste Art eingestehen. Er sah sie eindringlich an. Dann begann er zu sprechen, entschlossen, als htte er Vertrauen gefat: Mein Name ist Eugen Corbeck. Ich besitze akademische Grade der Rechte und der Medi zin, erworben in Oxford und Cambridge, dazu ein Doktorat der Philologie der Universitt London. Ich wurde in Berlin zum Doktor der Philosophie promoviert, habe in Paris ein Dok torat fr orientalische Sprachen erworben. Ich besitze noch weitere akademische Grade, Eh rengrade und andere, aber damit will ich sie nicht behelligen. Die genannten mgen Ihnen anzeigen, da ich mit Diplomen ausreichend gefiedert bin und sogar in ein Krankenzimmer

zu fliegen vermag. Schon sehr frh zum Glck fr meine Interessen und Vergngun gen, zum Nachteil meiner Brieftasche verfiel ich der gyptologie. Mich mu wohl ein sehr mchtiger Skarabus gebissen haben, denn das Leiden befiel mich sehr heftig. Ich zog aus auf Grberjagd, und es glckte mir damit, einen Unterhalt zu verschaffen und manches zu ler nen, das man nicht aus Bchern erfhrt. Ich befand mich in einer ziemlichen Ebbe, als ich Ihren Vater kennenlernte, der selbst auf Ent deckungen ging. Seither mu ich sagen, da ich keine unerfllten Wnsche mehr kenne. Er ist ein wahrer Frderer der Knste. Ein beses sener gyptologe knnte sich keinen besseren Auftraggeber vorstellen! Das hatte er mit viel Gefhl vorgebracht. Ich sah mit Freuden, da Mi Trelawny errtete, als sie das Lob hrte. Ich hingegen konnte nicht bersehen, da Mr. Corbeck mit seinen Worten irgendwie Zeit gewinnen wollte. Ver mutlich wollte er whrend des Sprechens er kunden, auf welchem Boden er stand, wollte herausbekommen, inwieweit er die zwei ihm fremden Menschen ins Vertrauen ziehen konn te. Wenn ich im nachhinein an seine Worte dachte, wurde mir klar, da das Ausma der

Informationen, die er uns zuteil werden lie, sein wachsendes Vertrauen kennzeichnete. Ich habe mehrmals fr Ihren Vater Expedi tionen in gypten unternommen. Und immer mute ich feststellen, welches Vergngen die Arbeit fr ihn ist. Viele seiner Schtze und ich kann Ihnen versichern, da er sehr seltene Stcke hat hat er durch mich erlangt, entwe der durch eigene Entdeckung oder durch Kauf oder oder anderweitig. Ihr Vater verfgt nmlich ber ein seltenes Wissen. Manchmal setzt er sich in den Kopf, da er etwas Be stimmtes finden mchte, von dessen Existenz falls es noch existiert er erfahren hat. In diesem Fall wird er es ber die ganze Welt ver folgen, bis er es in Hnden hat. Auf einer sol chen Jagd befand ich mich bis vor kurzem. Da hielt er ganz pltzlich inne, als wre ihm der Mund verschnrt. Wir warteten ab. Als er schlielich den Faden wieder aufnahm, gesch ah es mit einer Behutsamkeit, die neu an ihm war und die wohl Fragen unsererseits vorbeu gen sollte: Ich darf von meiner Mission nichts verraten Ziel, Zweck, nichts dergleichen. Das soll zwi schen mir und Mr. Trelawny bleiben. Ich bin zu absoluter Geheimhaltung verpflichtet.

Er schwieg still, als wre es ihm peinlich. Endlich sagte er: Sind Sie sicher, da Ihr Vater mich heute nicht empfangen kann? Nun war es an ihr, verwundert zu sein. Doch dieser Ausdruck schwand sofort. Sie stand auf und sagte in einem Wrde und Anmut vereini genden Ton: Kommen Sie und sehen Sie selbst! Sie ging voraus zum Zimmer ihres Vaters, er folgte ihr, whrend ich den Schlu bildete. Mr. Corbeck betrat das Krankenzimmer, als wrde er es kennen. Gert jemand in eine fr ihn neue Umgebung, so ist es seiner Haltung und seinem Gehaben anzusehen, doch dieser Mann hier sah sich hier um, als wre ihm der Raum vertraut, ehe seine Aufmerksamkeit von dem Kranken in Anspruch genommen wurde. Ich beobachtete ihn ganz genau, weil ich das leise Gefhl hatte, dieser Mann knne Licht in die dunkle Angelegenheit bringen, in die wir alle verwickelt waren. Nun war es beileibe nicht so, da ich ihm nicht traute. Nein, dieser Mann war von glas klarer Aufrichtigkeit. Aber eben diese Eigen schaft war es, die wir zu frchten hatten. Er verfolgte sein Ziel mit einer so tapferen und unbeirrbaren Wahrhaftigkeit, da er, falls er

es als seine Pflicht ansah, ein Geheimnis zu h ten, es nie preisgeben wrde. Der vorliegende Fall war, gelinde gesagt, auergewhnlich, und wrde folglich eine gelockerte Pflichtauffas sung von Geheimhaltung erfordern, als es un ter normalen Umstnden ntig war. Fr uns war Nichtwissen gleichbedeutend mit Hilflo sigkeit. Wenn es uns glckte, etwas aus der Vergangenheit zu erfahren, dann wrde es uns vielleicht mglich sein, die dem berfall vor ausgehenden Umstnde zu erahnen. Vielleicht gab es Kostbarkeiten, die man entfernen sollte Meine Gedanken gerieten abermals in einen Strudel. Ich rief mich zur Rson und fa te erneut Mr. Corbeck ins Auge. Das sonnenge brunte, zerfurchte Gesicht zeigte einen Aus druck unendlichen Mitgefhls, als er seinen Freund so hilflos daliegen sah. Die Strenge der Miene Mr. Trelawnys hatte sich im Schlaf nicht gemildert, doch irgendwie kam damit die Hilf losigkeit noch mehr zur Geltung. Ein schwa ches oder gewhnliches Gesicht unter diesen Bedingungen zu sehen, htte einen nicht wei ter berhrt. Doch dieser zielstrebige, beherr schende Mann, der da vor uns lag, eingehllt in einen undurchdringlichen Schlaf, hatte et was vom Pathos einer groen Ruine an sich. Der Anblick war fr uns nichts Neues, dennoch

merkte ich, da Mi Trelawny wie ich in Ge genwart eines Fremden von neuem bewegt wurde. Mr. Corbecks Miene wurde hart, das Mitgefhl schwand daraus. An seine Stelle trat ein grimmiger, harter Ausdruck, der bles fr jenen kndete, der den Sturz dieses Mchtigen verursacht hatte. Dieser Ausdruck wiederum wurde von Entschlossenheit abgelst. Die vul kanartige Energie dieses Mannes arbeitete auf eine bestimmtes Ziel hin. Er sah uns alle an, und als sein Blick auf Schwester Kennedy fiel, zuckten seine Brauen unmerklich hoch. Sie hatte den Blick bemerkt und sah nun Mi Tre lawny fragend an, die ihrerseits mit einem Blick antwortete. Lautlos ging sie hinaus und schlo die Tr hinter sich. Mr. Corbeck sah nun erst mich an, getrieben von dem natrli chen Impuls des Starken, sich mit einer Frage eher an einen Mann als an eine Frau zu wen den. Eingedenk seiner Hflichkeitspflicht schenkte er ihr einen Blick, ehe er sagte: Erzhlen Sie! Wie und wann es anfing! Mi Trelawny sah mich flehend an, und so kam es, da ich ihm alles berichtete. Die ganz Zeit ber stand er reglos da, doch das bronze ne Antlitz wurde zu Stahl. Als ich ihm schlie lich von Mr. Marvins Besuch und der General vollmacht berichtete, erhellte sich seine Miene.

Sein Interesse sprend, lie ich mich ber die Bedingungen nher aus, und er sagte: Gut! Jetzt wei ich wenigstens, wo meine Pflicht liegt! Das vernahm ich mit sinkendem Mut. Diese Worte zu diesem Zeitpunkt schienen meine Hoffnung auf Aufklrung zunichte zu machen. Was soll das heien? fragte ich, sehr wohl fhlend, da meine Frage schwach klingen mute. Seine Antwort besttigte meine Befrchtun gen. Trelawny wei, was er tut. Er verfolgte in al lem, was er tat, immer einen bestimmten Zweck. Diesen drfen wir nicht vereiteln. Of fensichtlich erwartete er, da etwas passieren wrde und schtzte sich nach allen Richtun gen. Nicht nach allen! stie ich impulsiv hervor. Irgendwo mu es einen schwachen Punkt ge geben haben, sonst lge er nicht hilflos so da! Corbecks Leidenschaftslosigkeit setzte mich in Erstaunen. Ich hatte erwartet, da ihn mei ne uerung zum Widerspruch reizen wrde, doch lie sie ihn ungerhrt. ber sein dunkles Gesicht huschte die Andeutung eines Lchelns, als er zur Antwort gab:

Das ist nicht das Ende! Trelawny hat nicht sinnlose Schutzmanahmen ergriffen. Zweifel los hat er auch dies oder zumindest die Mg lichkeit erwartet. Wissen Sie denn was er erwartete und vor allem woher? Diese Frage stellte Mi Trelawny. Die Antwort kam wie aus der Pistole geschos sen: Nein! Ich wei nichts. Ich kann nur ver mutenEr hielt inne. Was vermuten? Die unterdrckte Erre gung in ihrer Frage war der Verzweiflung ver wandt. Wieder senkte sich ein stahlharter Aus druck ber das dunkle Gesicht. Doch lieen sein Ton und sein Gehaben Feingefhl und Takt erkennen, als er erwiderte: Glauben Sie mir, ich wrde wirklich alles mir Mgliche tun, um Ihnen die Angst zu neh men. In diesem Fall aber folge ich einer hhe ren Pflicht. Welcher Pflicht? Stillschweigen! Und sein ausgeprgter Mund schlo sich wie eine sthlerne Falle. Wir alle verharrten minutenlang im Schwei gen. Fr die Intensitt unserer berlegungen wirkte sich die Stille positiv aus. Die kleinen Gerusche des Lebens innerhalb und auer halb des Hauses wirkten nur strend. Als ers

tes sollte Mi Trelawny das Schweigen bre chen. Ich hatte in ihren Augen eine Idee einen Hoffnungsschimmer aufblitzen gesehen Doch ehe sie zum Sprechen ansetzte, fate sie sich: In welcher dringenden Sache wollten Sie mich sprechen, nachdem sie erfuhren, da mein Vater nicht zu sprechen sei? Die kleine Pause bewies, da sie Herr ber ihre Gedanken war. Die pltzliche Vernderung, die mit Mr. Cor beck vor sich ging, war fast lachhaft. Sein er stauntes Auffahren, das seine eiserne Unge rhrtheit fast erschtterte, wirkte wie eine Pantomime. Doch jeder Gedanke an Kom dienspiel wurde von der tragischen Ernsthaf tigkeit hinweggefegt, mit der er sich seiner ei gentlichen Absicht entsann. Mein Gott! rief er aus, und lie seine Hand auf den Sesselrcken niedersausen, auf dem sie geruht hatte, eine Geste von solcher Heftig keit, die allein Aufmerksamkeit erregt htte. Das htte ich vllig vergessen! Welch ein Ver lust! Ausgerechnet jetzt! Ausgerechnet im Mo ment des Erfolges! Er liegt hilflos da, und mei ne Zunge ist gebunden! Ich kann keine Hand rhren, da ich seine Verfgungen nicht kenne!

Was soll das? Oh, sprechen Sie! Ich bin vol ler Sorgen um meinen teuren Vater! Gibt es neue Kmmernisse! Hoffentlich nicht! Ich wei vor Kummer und Sorgen nicht mehr aus noch ein! Und wenn ich Sie so reden hre, wer de ich wieder von Angst gepackt! Knnen Sie mir denn nicht etwas sagen, damit diese schreckliche, bange Ungewiheit ein Ende hat! Er richtete seine untersetzte Gestalt zu voller Gre auf, als er sagte: So leid es mir tut ich kann nicht darf Ihnen nichts sagen. Es ist sein Geheimnis. Er deutete auf das Bett. Und doch doch bin ich gekommen um seinen Rat, seinen Beistand, seine Hilfe. Und er liegt hilf los da Und die Zeit verfliegt! Bald kann es zu spt sein! Was ist es denn? unterbrach ihn Mi Tre lawny in einem Gefhlsausbruch mit schmerz gezeichnetem Gesicht. Sprechen Sie! Sagen Sie etwas! Diese Angst, dieser Schrecken, die ses Geheimnis, das alles wird mich tten! Mr. Corbeck zgelte sich nur mit Mhe. Einzelheiten darf ich nicht verraten. Aber ich sage Ihnen, da ich einen groen Verlust erlitt. Meine Mission, die mich drei Jahre lang in Anspruch nahm, erwies sich als erfolgreich. Ich entdeckte das Gesuchte ja noch mehr.

Und brachte die Sache sicher hierher. Schtze, die unbezahlbar sind, fr ihn aber doppelt kostbar, nach dessen Wnschen und Anwei sungen ich mich auf die Suche machte. Erst gestern abend traf ich in London ein. Und als ich heute erwachte, war die kostbare Ladung gestohlen. Auf geheimnisvolle Weise entwen det. Keine Menschenseele in ganz London wute von meiner Ankunft. Und auer mir wute niemand, was sich in meinem schbigen Handkoffer befand, den ich bei mir hatte. Mein Zimmer hatte nur eine Tr, und die hatte ich verschlossen und verriegelt. Der Raum lag im fnften Stock, so da durchs Fenster niemand eingedrungen sein kann. Auerdem hatte ich das Fenster eigenhndig verschlossen, da ich jedes Risiko ausschalten wollte. Heute morgen war der Fensterriegel unberhrt und doch war mein Koffer leer. Die Leuchten waren ver schwunden! Herrjeh, jetzt ist es drauen. Ich begab mich nach gypten um nach einem Satz antiker Leuchten zu suchen, die Mr. Trelawny unbedingt bekommen wollte. Nach unsgli chen Mhen und vielen berstandenen Gefah ren hatte ich sie schlielich gefunden. Ich brachte sie sicher in die Heimat Und jetzt das! Er wandte sich zutiefst bewegt ab. Das

Gefhl des Verlustes lie selbst seine eiserne Natur zusammenbrechen. Mi Trelawny trat zu ihm und legte ihm die Hand auf seinen Arm. Ich sah dies mit Erstau nen. Der leidenschaftliche Schmerz, der sie eben noch bewegt hatte, schien einer neuen Entschlukraft gewichen zu ein. Ihre Haltung war aufrecht, die Augen blitzten. Energie sprach aus jedem Nerv und jeder Faser. Sogar ihre Stimme war Ausdruck nervser Kraft, als sie sprach. Es trat klar zutage, da diese Frau ber Strke verfgte, und da diese Strke sich sehr wohl zeigte, wenn sie gefordert wurde. Wir mssen ohne Verzug handeln! Die Wnsche meines Vater mssen nach Mglich keit erfllt werden. Mr. Ross, Sie sind Anwalt. Im Haus hlt sich ein Mann auf, den Sie fr einen der besten Detektive Londons halten. Da mu man doch etwas tun knnen! Wir wollen sofort beginnen! Mr. Corbeck lie sich von ihrem Schwung an stecken. Gut! Sie sind wahrhaftig die Tochter Ihres Vater! Mehr sagte er nicht. Doch die Bewun derung fr ihre Tatkraft drckte sich darin aus, wie er impulsiv nach ihrer Hand fate. Ich ging an die Tr, da ich Sergeant Daw holen wollte. Und ihrem zustimmenden Blick ent

nahm ich, da Margaret Mi Trelawny ver stand. Da rief mich Mr. Corbeck zurck. Einen Augenblick noch, ehe wir einen Frem den hinzuziehen, sagte er. Denken Sie bitte daran, da er nicht erfahren darf, was Sie jetzt wissen, nmlich, da die Leuchten das Ziel ei ner langen schwierigen und gefhrlichen Su che waren. Er darf nur wissen, da mir mein Eigentum gestohlen wurde. Eine dieser Leuch ten mu ich beschreiben, denn sie ist aus Gold. Und ich hege die Befrchtung, da der Dieb, der den historischen Wert nicht erkennt, sie einschmilzt, um eine Entdeckung zu verhin dern. Ich wrde liebend gern den zehn-, ja zwanzig-, ja hundert-, ja tausendfachen Wert bezahlen, als da ich die Leuchte zerstrt w te. Ich werde ihm nur das Ntigste sagen. Las sen Sie mich also alle Fragen beantworten, die er stellen wird. Es sei denn, ich frage Sie oder berlasse Ihnen die Antwort. Wir beide gaben nickend unser Einverstnd nis. Da fiel mir etwas ein. Wenn die Geheim haltung so wichtig ist, dann wre es vielleicht besser, den Detektiv privat einzuschalten. Wenn nmlich Scotland Yard davon erfhrt, steht es nicht mehr in unserer Macht, die Sa che geheimzuhalten. Ich werde Sergeant Daw zunchst also auf den Zahn fhlen. Wenn ich

nichts sage, dann heit es, da er den Auftrag annimmt und ihn vertraulich behandelt. Mr. Corbeck sagte ohne Zgern: Geheimhal tung ist alles. Eines frchte ich nmlich: da die Leuchten ansonsten sofort zerstrt wr den. Zu meiner groen Verwunderung sagte Mi Trelawny leise und entschlossen: Sie werden nicht zerstrt werden! Keine einzige! Mr. Corbeck lchelte. Woher wollen Sie das wissen? Ihre Antwort war noch unverstndlicher. Ich wei nicht, woher ich es wei. Aber ich wei es. Ich fhle es in mir. Als wre es eine berzeugung, die mich mein Leben lang be gleitet htte!

8. KAPITEL DIE LEUCHTEN WERDEN GEFUNDEN Sergeant Daw machte zunchst Einwnde, ent schlo sich dann aber, uns privat in einer Sa che zu raten, die man ihm vortragen wrde. Al lerdings fgte er hinzu, da er uns nur mit seinem Rat zur Verfgung stnde. Sollte sich aktives Handeln als ntig erweisen, mte er sich erst an seine Dienststelle wenden. Bei die sem Stand der Dinge lie ich ihn im Arbeits zimmer allein, und fhrte Mi Trelawny und Mr. Corbeck zu ihm. Ehe wir aus dem Kran kenzimmer gingen, nahm Schwester Kennedy ihren Platz am Bett wieder ein. Die vorsichtige, besonnene, przise Art mit der der Weitgereiste seinen Fall vortrug, rang mir Bewunderung ab. Er schien nichts zu ver bergen und doch fiel die Beschreibung der feh lenden Gegenstnde so aus, da er nicht zuviel verriet. ber die rtselhafte Seite des Falles verbreitete er sich gar nicht, sondern stellte das alles als gewhnlichen Hoteldiebstahl hin. Wer wie ich wute, da es sein oberstes Ziel war, die Dinge wiederzubekommen, ehe ihre Herkunft entdeckt wurde, erkannte das intel lektuelle Geschick, das dahinterstand, als er

die ntigen sachlichen Angaben machte, wh rend er mit allem anderen zurckhielt, ohne da man es merkte. Wahrhaftig, dachte ich bei mir, der Mann hat seine Lektion in den Basars des Ostens gut gelernt. Und dank seines westlichen Verstandes bertrifft er seine Lehr meister! Er legte eben dem Detektiv seine Idee dar, und dieser sagte nach kurzem Nach denken: Pot oder Waage, das ist die Frage? Was soll das heien? fragte der andere wachsam. Das ist Diebesjargon aus Birmingham. Ich dachte, man wute das heutzutage, da jeder mann Slang spricht. Frher kauften die Goldund Silberschmiede jedem der damit kam, Feinmetall ab, und der Preis hing davon ab, ob der Gegenstand eingeschmolzen wurde in diesem Fall bestimmte der Kufer den Preis, und der Schmelzpot hing stndig ber dem Feuer. Sollte das Ding aber seine Gestalt behal ten, wanderte es auf die Waage und erzielte den Standardpreis fr Altmetall. Heutzutage geht es uns nicht viel anders. Wenn wir nach gestohlenen Uhren fahnden, stoen wir oft auf die Uhrwerke, doch ist es unmglich Rdchen und Federn aus einem groen Haufen auszusondern. Hingegen fin

den wir sehr selten die gesuchten Gehuse. Im vorliegenden Fall wird viel davon abhngen, ob der Dieb ein guter Mann ist das heit, ob er sein Geschft versteht. Ein Klassegauner wei stets, ob ein Ding mehr Wert hat als nur den Metallwert. In diesem Fall wird er es je mandem geben, der es spter losschlagen kann in Amerika oder vielleicht in Frank reich. Glauben Sie brigens, da auer Ihnen noch jemand die Leuchten erkennen wrde? Niemand! Gibt es noch andere dieser Art? Nicht da ich wte, obwohl es welche geben knnte, die ihnen in vielen Einzelheiten glei chen. Der Detektiv lie eine Pause eintreten, ehe er weiterfragte: Wrde eine geschulte Person jemand vom Britischen Museum, beispielsweise, ein Hnd ler oder ein Sammler wie Mr. Trelawny, den Wert den knstlerischen Wert der Leuch ten erkennen? Ganz gewi! Jeder der Augen im Kopf hat wrde auf den ersten Blick sehen, da es sich um Kostbarkeiten handelt! Die Miene des Detektivs erhellte sich. Dann besteht eine Chance. Wenn Ihre Tr verschlos sen war und das Fenster verriegelt, wurden die

Sachen nicht zufllig vom Zimmermdchen oder Hausknecht gestohlen. Wer die Sachen mitgehen lie, der war mit Absicht dahinter her. Und er wird sich von seiner Beute nicht trennen, ohne seinen Preis zu verlangen. Man mu also die Pfandleiher ins Vertrauen ziehen. Ja, ein wahres Glck, da wir Scotland Yard nicht davon in Kenntnis setzen. In diesem Fall ist die Geheimhaltung unsere Chance. Nach einer kleinen Pause meinte Mr. Cor beck leise: Ich nehme an, Sie knnen nicht annhernd abschtzen, wie der Raub zustande kam? Der Polizeibeamte lchelte, und in seinem Lcheln lagen Wissen und Erfahrung. Zweifellos auf ganz einfache Weise, Sir. Schlielich und endlich erweisen sich all diese geheimnisvollen Verbrechen meist als urein fach. Der Verbrecher kennt sein Metier mit al len Tricks. Und er ist stndig auf Mglichkei ten aus. ber dies wei er aus Erfahrung, wie diese Mglichkeit beschaffen sind und wie sie sich gewhnlich ergeben. Die Gegenseite hin gegen hat nur ihre Vorsicht. Man kann ja nicht alle Tricks und Fallen kennen. Ein kleines Ver sumnis gengt, und die Falle ist zuge schnappt. Wenn wir schlielich alles ber die sen Fall wissen werden, werden Sie sich sehr

wundern, da Sie nicht sogleich hinter die Me thode gekommen sind! Mr. Corbeck schien daraufhin ein wenig ver rgert. Als er antwortete, geschah es auf hitzi ge Art: Sehen Sie, lieber Freund, in diesem Fall ist nichts einfach bis auf die Tatsache, da die Sachen verschwunden sind. Das Fenster war zu, der Kamin war zugemauert. Das Zimmer hatte nur eine Tr, und die war verschlossen und verriegelt, ein Oberlicht war nicht vorhan den. Kommen Sie mir nicht mit Hoteldiebsth len durch das Oberlicht! In der Nacht ging ich nicht aus dem Zimmer. Ehe ich zu Bett ging, sah ich bei den Sachen noch mal nach, und ich sah sofort nach dem Erwachen wieder nach. Wenn Sie aus diesen Tatsachen einen einfa chen Raub konstruieren wollen, dann mssen Sie ein kluger Mann sein. Mehr sage ich nicht. Jedenfalls klug genug, um loszumarschieren und mir meine Sachen zurckzubringen. Mi Trelawny legte ihm beruhigend die Hand auf den Arm und sagte leise: Machen Sie sich keine unntigen Sorgen. Ich bin sicher, die Sachen tauchen wieder auf. Sergeant Daw wandte sich ihr mit einer sol chen Pltzlichkeit zu, da sich mir sofort leb

haft die Erinnerung an seinen bereits geuer ten Verdacht aufdrngte. Darf ich fragen, worauf sich Ihre Ansicht sttzt? fragte er nun. Ich frchtete ihre Antwort, weil sie vor je mandem ausgesprochen wurde, der bereits Argwohn geuert hatte. Ihre Worte waren fr mich ein neuer schmerzlicher Schock: Ich kann es Ihnen nicht sagen, woher ich es wei. Aber ich bin dessen absolut sicher! Der Detektiv sah sie schweigend an, um mir so dann einen verstohlenen Blick zuzuwerfen. In weiterer Folge besprach er mit Mr. Cor beck noch Einzelheiten bezglich seines eige nen Verhaltens, bezglich des Hotels und des Zimmers und der Mittel zur Identifizierung der Dinge. Dann empfahl er sich, um mit den Ermittlungen zu beginnen, nachdem Mr. Cor beck ihm die Notwendigkeit der Geheimhal tung eingeprgt hatte, damit der Dieb nicht Wind von der Sache bekme und die Leuchten womglich zerstrte. Ehe Mr. Corbeck ging, um verschiedene eigene Angelegenheiten zu erledigen, sagte er zu, frh am Abend wieder zukommen und im Haus zu bleiben. Den ganzen Tag ber war Mi Trelawny bes serer Laune und sah gesnder und krftiger aus als je zuvor, trotz des neuen Schocks, den

die Nachricht vom Diebstahl mit sich gebracht hatte und der fr ihren Vater gewi eine groe Enttuschung bedeutete. Wir brachten den Tag grtenteils damit zu, die Rarittensammlung Mr. Trelawnys zu sich ten. Nach dem, was ich von Mr. Corbeck gehrt hatte, bekam ich langsam eine Ahnung, wieviel er auf dem Gebiet der gyptologie unternom men hatte. Und in diesem Licht gewann alles um mich herum an Interesse, und dieses Inter esse wuchs immer mehr. Jegliche geheime Zweifel, die ich gehegt haben mochte, verwan delten sich in Bewunderung und Staunen. Das ganze Haus stellte eine Sammelsttte fr die Wunder altgyptischer Kunst dar. Zu den groen und kleinen Raritten in Mr. Trelawnys Zimmer angefangen von groen Sarkopha gen bis herunter zu Skaraben aller Arten in den Schrnken waren das groe Vestibl, die Treppenabstze, das Arbeitszimmer und sogar das Empfangszimmer angefllt mit alten Stcken, die einem Sammler den Mund wrig gemacht htten. Mi Trelawny begleitete mich und besah sich ebenfalls alles mit wachsendem Interesse. Nachdem wir uns ein paar Schrnke voller ex quisiter Amulette angesehen hatten, sagte sie ganz naiv zu mir:

Sie werden es kaum glauben, aber ich habe mir die Dinge bislang kaum angesehen. Erst seit Vater krank ist, bringe ich wenigstens ein Spur Interesse dafr auf. Nun aber scheinen sie fr mich an Gre und Bedeutsamkeit zu gewinnen auf geradezu verzehrende Art. Hm, vielleicht macht sich die ererbte Sammel leidenschaft bei mir bemerkbar. Wenn dem so ist, dann ist es umso seltsamer, da ich bis jetzt nichts davon gesprt habe. Natrlich ken ne ich die groen Dinge und habe sie mir auch hin und wieder angesehen, aber immer nahm ich sie fr selbstverstndlich, als wren sie im mer schon dagewesen. Dasselbe ist mir bei Fa milienfotos passiert, die werden von der Fami lie meist auch als alltglich angesehen. Wie schn wre es, wenn wir uns die Dinge gemein sam ansehen knnten! Fr mich war es eine Freude, sie so sprechen zu hren. Und ihr letzter Vorschlag gar ent zckte mich. Wir durchschritten also gemein sam die zahlreichen Rume und Gnge, und besichtigten und bewunderten die herrlichen Stcke. Doch war hier eine solche Vielzahl der verschiedensten Objekte ausgestellt, da wir uns meist mit einem kurzen Blick begngen muten. Whrend unseres Rundgangs verab redeten wir deshalb, wir wrden sie der Reihe

nach, Tag fr Tag, noch einmal und diesmal ge nauer ansehen. Im Vestibl befand sich eine Art groer Rahmen aus Stahl, mit verschnr keltem Zierat versehen, den ihr Vater zum An heben, der schweren steinernen Sarkophagde ckel verwendete, wie Margaret mir erklrte. Das Ding war nicht schwer und konnte leicht bewegt werden. Mit seiner Hilfe hoben wir nacheinander die Deckel und sahen endlose Reihen von Hieroglyphenbildern, die in das In nere eingemeielt waren. Trotz ihrer einge standenen Unkenntnis wute Margaret ziem lich viel ber sie. Das eine mit ihrem Vater verbrachte Jahr hatte sie unbewut mit seinen tglichen und stndlichen Lektionen geprgt. Sie war ein bemerkenswert kluges und scharf sinniges Mdchen und besa dazu ein hervor ragendes Gedchtnis, so da ihr Wissensstand, den sie sich Schritt fr Schritt unabsichtlich angeeignet hatte, zu einem Umfang angewach sen war, um den sie mancher Student htte be neiden knnen. Und doch war das alles so naiv und unbe wut, so mdchenhaft und schlicht. Sie war so unverflscht in ihren Ansichten und Ideen und dazu so unbefangen, da ich in ihrer Gesell schaft eine Zeitlang alle Kmmernisse und Ge heimnisse verga, die das Haus einhllten.

Und ich fhlte mich wieder in meine Knaben zeit versetzt Die interessantesten Sarkophage waren zwei fellos die drei in Mr. Trelawnys Zimmer. Zwei davon waren aus dunklem Stein, einer aus Por phyr und der andere aus einer Art Eisenstein. Diese beiden waren mit Hieroglyphen ge schmckt. Der dritte jedoch war gnzlich ver schieden. Er war aus einer gelbbraunen Sub stanz von der Farbe mexikanischen Onyxes, an den sie in mancher Hinsicht erinnerte, nur war die natrliche Maserung weniger ausge prgt. Auffallend waren gewisse Stellen, die, wenn schon nicht durchsichtig, so zumindest durchscheinend waren. Der ganze Behlter samt Deckel war ber und ber mit Hunder ten, ja Tausenden winziger Hieroglyphen be deckt, die scheinbar endlose Reihen bildeten. Hinterseite, Vorderseite, Seitenteile, Kanten, Boden, alles war voller feiner Bildchen, deren tiefblaue Farbe sich frisch und deutlich vom Gelb des Steines abhob. Der Sarkophag war sehr lang, fast neun Fu, und etwa ein Yard breit. Die Seitenteile waren gewlbt, so da es daran keine scharfen Linien gab. Sogar die Kanten waren so vollendet gerundet, da sie einen wohlgeflligen Anblick bildeten.

Also wirklich, sagte ich, das mu ja fr einen wahren Riesen geschaffen worden sein. Oder fr eine Riesin! gab Margaret zurck. Dieser Sarkophag stand in der Nhe eines der Fenster. Er unterschied sich in einer Hin sicht von den anderen Sarkophagen im Haus. Alle anderen nmlich, egal aus welchem Mate rial sie gefertigt waren Granit, Porphyr, Ei senstein, Basalt, Schiefer oder Holz , waren innen ganz einfach in der Form. Nirgends wa ren Ausbuchtungen oder Unebenheiten zu se hen. Man htte sie fr Badewannen halten knnen, ja, in der Tat, sie erinnerten in man cher Hinsicht an die rmischen Wannen aus Stein oder Marmor, die ich gesehen hatte. Im Inneren dieses einen Sarkophags jedoch be fand sich eine Erhebung, die die Umrisse einer menschlichen Gestalt hatte. Ich fragte Margaret danach, und sie sagte darauf: Vater wollte nie ber diesen Sarkophag sprechen. Ich hatte mich von allem Anfang an dafr interessiert, aber als ich ihn darber be fragte, sagte er: Eines Tages werde ich dir al les darber erzhlen, kleines Mdchen wenn ich es erlebe! Aber jetzt nicht! Diese Geschich te, die ich dir erzhlen mchte, ist so noch nie erzhlt worden! Eines Tages, vielleicht sehr

bald, werde ich alles wissen. Und dann werden wir sie uns gemeinsam anhren. Eine beraus interessante Geschichte, du wirst schon sehen vom Anfang bis zum Ende! Und einmal sag te ich, leichten Sinnes, wie ich leider zugeben mu: Vater, wurde die Geschichte dieses Sar kophags schon erzhlt? Er aber schttelte den Kopf und sah mich ernst an, als er sagte: Noch nicht, mein Mdchen. Aber sie wird er zhlt wenn ich es erlebe , wenn ich es erle be! Dieser stndig wiederholte Satz ngstigte mich. Ich wagte nie wieder, ihm diese Frage zu stellen. Ich wurde von Erregung gepackt, und konnte doch nicht sagen wie oder warum. Doch mir war, als wrde sich schlielich ein Lichtstrahl zeigen. Es gibt meiner Ansicht nach Momente, in denen das Bewutsein etwas als wahr akzep tiert, obgleich es weder fr den Gedankengang noch fr Querverbindungen unter den Gedan ken verantwortlich gemacht werden kann. Bis lang hatten wir im Hinblick auf Mr. Trelawny und die sonderbare Heimsuchung, die ihn be fallen hatte, im dunkeln getappt, so da alles, was uns auch nur den leisesten und schwchs ten Hinweis gab, uns sogleich als befriedigende und erhellende Gewiheit erschien. Und hier hatten wir gleich zwei Lichtquellen, die unser

Rtsel aufhellten. Erstens nmlich, da Mr. Trelawny mit diesem einen Stck Befrchtun gen fr sein Leben verband. Zweitens leitete er davon gewisse Erwartungen ab, die er, solange sie nicht erfllt waren, nicht einmal seiner Tochter anvertrauen wollte. Wieder drngte sich einem die Tatsache auf, da sich dieser Sarkophag im Inneren von allen anderen un terschied. Was bedeutete diese merkwrdig er habene Stelle? Zu Mi Trelawny sagte ich nichts, denn ich wollte ihr weder Angst machen noch in ihr trgerische Hoffnungen wecken. Ich fate hingegen den Entschlu, bei der nchsten sich bietenden Gelegenheit weitere Nachforschungen anzustellen. In unmittelbarer Nhe des Sarkophages stand ein niederer Tisch aus grnem, rotge dertem Stein, hnlich dem Blutstein. Die Fe waren den Pfoten eines Schakals nachge bildet, und um jedes Bein schlang sich eine aus purem Gold wundervoll gearbeitete Schlange mit offenem Rachen. Darauf ruhte ein seltsam wunderschnes Ding, Truhe oder Kasten, aus Stein gefertigt und von ganz besonderer Form. Es sah aus wie ein kleiner Sarg, blo liefen die beiden lngeren Seitenteile spitz zusammen, whrend der obere, waagrechte Teil abge schnitten war. Das Ganze war ein ungleichm

iger siebeneckiger Behlter, mit zwei Flchen auf jeder Seite, einem spitzen Ende und eine Ober- und Unterseite. Das Stck Stein, aus dem das Gebilde gehauen war, war mir dem Aussehen nach ganz unbekannt. Unten an der Basis war er sattgrn, im Ton des Smaragdes, natrlich ohne dessen Glanz. Doch war er auch nicht stumpf, weder der Farbe noch der Sub stanz nach. Das Material war ungemein Hart und dazu fein von der Struktur her. Die Ober flche war hnlich der eines Edelsteins. Die Tnung wurde nach oben hin intensiver, in un merklichen Abstufungen, bis sie das feine Gelb des Mandarin-Porzellans erreichte. Ich ver mutete, da es sich dabei um das Mutterge stein oder die Grundmasse eines Edelsteins handelt. Und bis auf wenige Stellen wies es fei ne, hervorragend ziselierte und getnte Hiero glyphen auf, hnlich jenen am Sarkophag. Der Lnge nach ma das Ding etwa zweieinhalb Fu. Es war halb so breit und knapp ein Fu hoch. Die leeren Stellen waren ungleichmig am oberen Ende verteilt und verliefen bis zum spitzen Ende. Diese Stellen wirkten weniger opak als alles brige. Ich versuchte den Deckel anzuheben, um festzustellen, ob sie durch scheinend waren, doch es glckte nicht. Er pate so haargenau, da die ganze Truhe wie

ein einziges Stck Stein aussah, das auf ge heimnisvolle Weise von innen ausgehhlt wor den war. An Seiten und Ecken waren wunder lich aussehende Auswlbungen, meisterhaft gearbeitet wie alles andere, Auswlbungen, die man mit einer bestimmten Absicht angebracht hatte, und die mit kunstvollen hieroglyphi schen Figuren geschmckt waren. Auf der anderen Seite des groen Sarkophags stand ein zweites Alabastertischchen, verziert mit symbolischen Gttergestalten und den Tierkreiszeichen. Auf diesem Tisch stand ein wrfelfrmiger Behlter aus Bergkristall von einem ganzen Bnderskelett aus Rotgold zu sammengehalten. Der Farbton war ein Blau grn, hnlich der Farbe der Figuren auf Sarko phag und Truhe. Dieses Ding hier aber war ganz modern. War der Behlter auch modern, so war es der Inhalt keineswegs. Darin lag nmlich auf ei nem Kissen aus seidenweichem Goldgewebe, so weich, wie ich es noch nie gesehen hatte, eine Mumienhand, so vollkommen, da man bei ihrem Anblick erschrak. Eine Frauenhand, lang und schmal, mit feinen, empfindsamen Fingern fast ebenso makellos wie vor Tau senden von Jahren, als man sie einbalsamierte. Die Hand hatte durch den Einbalsamierungs

vorgang nichts von ihrer schnen Form einge bt. Sogar das Gelenk schien biegsam, wie es da sanft gewlbt auf dem Kissen lag. Der Farb ton der Haut war sahnig oder von der Frbung alten Elfenbeins. Eine verschattet helle Haut, die einen an Hitze denken lie, an eine durch Schatten gefilterte Hitze. Aber die groe Beson derheit dieser Hand lag darin, da sie insge samt sieben Finger hatte, nmlich zwei Mittel finger und zwei Zeigefinger. Der obere Teil des Gelenkes verlief gezackt, als wre es abgebro chen. An dieser Stelle sah man rotbraune Fle cken. Auf dem Kissen neben der Hand lag ein kleiner, hervorragend gearbeiteter Skarabus aus Smaragden. Das ist auch eines von Vaters Geheimnissen. Als ich ihn darber befragte, sagte er, es wre vermutlich das kostbarste Stck, das er htte das kostbarste bis auf eines. Als ich ihn fragte, was dieses eine wre, wollte er es mir nicht sa gen und verbot mir strickt, ihm darber Fra gen zu stellen. Ich werde es dir sagen, hatte er gemeint, alles, und zwar bald wenn ich es erlebe!

beins. Eine verschattet helle Haut, die einen an Hitze denken lie, an eine durch Schatten gefilterte Hitze. Aber die groe Besonderheit dieser Hand lag darin, da sie insgesamt sie ben Finger hatte, nmlich zwei Mittelfinger und zwei Zeigefinger. Der obere Teil des Gelen kes verlief gezackt, als wre es abgebrochen. An dieser Stelle sah man rotbraune Flecken. Auf dem Kissen neben der Hand lag ein klei ner, hervorragend gearbeiteter Skarabus aus Smaragden. Das ist auch eines von Vaters Geheimnissen. Als ich ihn darber befragte, sagte er, es wre vermutlich das kostbarste Stck, das er htte das kostbarste bis auf eines. Als ich ihn fragte, was dieses eine wre, wollte er es mir nicht sa gen und verbot mir strickt, ihm darber Fra gen zu stellen. Ich werde es dir sagen, hatte er gemeint, alles, und zwar bald wenn ich es erlebe! Wieder dieser Satz! Diese drei zu einer Grup pe zusammengefaten Dinge, Sarkophag, Tru he und Hand, schienen mir eine Trilogie der Geheimnisse zu bilden. Nun wurde Mi Trelawny in huslichen An gelegenheiten fortgeholt. Ich sah mir die ande ren Sachen im Zimmer an, doch hatten sie fr mich jeglichen Zauber verloren, da Mi Tre

lawny mir nicht mehr Gesellschaft leistete. Spter wurde ich ins Boudoir gebeten. Dort be riet sie mit Mrs. Grant darber, wo Mr. Cor beck am besten untergebracht werden sollte. Die beiden wuten nicht recht, ob er nahe bei Mr. Trelawny oder weiter entfernt ein Zimmer beziehen sollte. Man wollte also in dieser Sa che meinen Rat hren. Ich kam nun zu dem Schlu, er solle nicht in unmittelbarer Nhe wohnen, schlielich konnte man ihn spter noch immer in grerer Nhe unterbringen, falls es ntig sein sollte. Nachdem Mrs. Grant sich empfohlen hatte, fragte ich Mi Trelawny, wie es kme, da die Einrichtung dieses Raum es, des Boudoirs, in dem wir uns befanden, sich so grundlegend von der Einrichtung des brigen Hauses unterschied. Vaters Frsorglichkeit! antwortete sie. Als ich ins Haus kam, war er, zu Recht bri gens, der Meinung, ich knnte Angst bekom men inmitten so vieler Erinnerungen an Tod und Grab. Daher lie er diesen Raum und die anschlieende Suite diese Tr fhrt in einen kleinen Salon, in dem ich gestern schlief mit hbschen Dingen ausstatten. Sie sehen, es sind wirklich wunderhbsche Sachen. Dieser Schrank gehrte dem groen Napoleon.

Ja, gibt es denn in diesem Raum berhaupt nichts gyptisches? fragte ich, mehr um In teresse an dem Gesagten zu bezeigen als aus ei nem anderen Grund, denn die Stilrichtung des Raumes war eindeutig. Was fr ein hbscher Schrank? Darf ich ihn mir nher ansehen? Aber natrlich, mit dem grten Vergn gen! sagte sie lchelnd. Er ist innen wie au en vollendet, einfach einmalig, wie Vater sagt. Ich ging nher und sah mir das Mbelstck genauer an. Es war ein Schrank aus Rosenholz mit kunstvoller Einlegearbeit verziert und mit Malergold abgesetzt. Ich zog eines der Schub fcher auf, ganz unten, und als ich es aufzog, wurde ein Rollen und Klingeln hrbar, wie Me tall auf Metall. Nanu, sagte ich. Was ist denn da drinnen? Ich htte wohl die Finger davon lassen sollen. Ich wte nicht, was da drinnen sein soll, gab sie zurck. Mglich, da eines der Haus mdchen etwas hineingetan und es dann ver gessen hat. Ziehen Sie die Lade ganz auf. Ich zog sie auf, und wir beide, Mi Trelawny und ich, fuhren erschrocken zurck. Da lagen vor unseren Augen eine Anzahl alter gyptischer Leuchten von verschiedener Gre und seltsam unterschiedlicher Form.

Wir beugten uns darber, um sie nher anzu sehen. Mein Herz pochte wie ein Hammer. Ich sah, wie Margarets Brust sich hob und senkte und erkannte daran ihre Erregung. Whrend wir dastanden und kaum wagten, die Dinge anzufassen, ja kaum wagten zu den ken, wurde an der Haustr gelutet. Gleich darauf betrat Mr. Corbeck, gefolgt von Ser geant Daw das Vestibl. Die Tr zum Boudoir stand offen, und als die beiden uns sahen, tra ten sie ein. Mr. Corbeck trug in Miene und Ge haben gebndigte Freude zur Schau, als er im pulsiv hervorstie: Meine liebe Mi Trelawny, freuen Sie sich mit mir! Mein Gepck hat sich gefunden, und die Sachen sind unversehrt! Mit langem Ge sicht fgte er allerdings hinzu. Bis auf die Leuchten. Und die Leuchten waren tausendmal mehr wert als alles brige Ihre Blsse lie ihn innehalten. Sodann folgte sein Blick dem ihren und erhellte sich, als er den Wirrwarr von Leuchten im Schubfach sah. Er stie einen Schrei des Staunens und der Freude aus, als er sich darberbeugte und sie anfate: Meine Leuchten! Meine Leuchten! Sie sind sicher und unversehrt! Aber wie, in Gottes Na

men im Namen aller Gtter sind sie hier hergelangt? Wir alle standen stumm da. Der Detektiv sog laut die Luft ein. Ich sah ihn an, und als er mei nem Blick begegnete, sah er zu Mi Trelawny hinber, die ihm den Rcken zukehrte. In seinem Blick lag derselbe Argwohn wie da mals, als er mit mir darber gesprochen hatte, da sie jeweils als erste ihren Vater nach den berfllen aufgefunden hatte.

9. KAPITEL DAS GEHEIME WISSEN Die Wiederauffindung seiner Leuchten schien Mr. Corbeck fast um den Verstand zu bringen. Er nahm sie der Reihe nach zur Hand und be trachtete sie mit einer Hingabe, als wren sie Gegenstand seiner Liebe. In seiner freudigen Erregung atmete er so heftig, da es wie Kat zenschnurren klang. Da unterbrach Sergeant Daws Stimme wie die Dissonanz in einer Melo die die Stille: Sind Sie ganz sicher, da diese Leuchten Ih nen gehren und da es die gestohlenen sind? Die Antwort kam hchst indigniert: Aber ge wi doch! Natrlich bin ich dessen sicher. Auf der ganzen Welt existiert keine zweite Garni tur solcher Leuchten? Soweit Sie es wissen! Diese Worte kamen ganz ruhig, obwohl der Detektiv sehr aufge bracht war, wie ich merkte. Und er fuhr fort: Wer wei, vielleicht gibt es im Britischen Mu seum hnliche, oder Mr. Trelawny hat diese vielleicht bereits besessen. Wie Sie sicher wis sen, Mr. Corbeck, gibt es nichts Neues unter der Sonne. Nicht einmal in gypten. Es wre doch mglich, da dies hier die Originale sind

und die Ihren blo Kopien. Gibt es bestimmte Kennzeichen, an Hand derer sie diese hier als Ihre Leuchten identifizieren knnten? Mittlerweise war Mr. Corbeck in Wut geraten und verga seine Zurckhaltung. In seiner Em prung gab er einen Schwall fast unzusammen hngender, aber nichtsdestoweniger sehr be zeichnender, abgehackter Stze von sich: Identifizieren! Kopien! Britisches Museum! Mumpitz! Ha, wahrscheinlich gibt es bei Scot land Yard ein paar Exemplare als Anschau ungsmaterial, damit die idiotischen Polizisten was von gyptologie lernen! Ob ich sie erken ne? Habe ich sie denn nicht am Leibe getragen, monatelang, in der Wste? Habe ich nicht Nacht fr Nacht wachgelegen, um sie zu beh ten? Habe ich sie nicht stundenlang durch die Lupe betrachtet, bis meine Augen schmerzten? Bis ich jedes Pnktchen, jede Schramme und jeden Splitter so gut kannte wie ein Kapitn seine Seekarte? So gut wie sie zweifellos allen Gaunern bekannt waren, die dahinter her wa ren. Sehen Sie, junger Mann, sehen Sie sich das an! Er stellte die Leuchten in einer Reihe auf. Haben Sie jemals Leuchten von dieser Form gesehen? Sehen Sie sich genau diese beherr schenden Figuren darauf an! Haben Sie je eine

so vollkommene Sammlung vor Augen gehabt? Sehen Sie doch, auf jeder sehen wir eine der sieben Gestalten von Hathor. Und sehen Sie diese Figur der Ka, einer Frstin beider gyp ten, die auf der Fhre des Todes zwischen Ra und Osiris steht? Sehen Sie, wie das Auge des Schlafes, auf Beinen stehend, sich vor ihr ver neigt? Und im Norden geht Harmochis auf. Findet man dergleichen im Britischen Museum oder in der Bow Street? Mag ja sein, da ihre Studien im Gizeh-Museum, im Fitzwilliam, in Paris, in Leyden oder Berlin Ihnen gezeigt ha ben da diese Episode sehr hufig in Hierogly pheninschriften dargestellt wird da dies hier nur Kopien sind. Wahrscheinlich knnen Sie mir erklren, was die Gestalt der Ptah-Se ker-Ausar bedeutet, die das Tet, eingehllt ins Szepter aus Papyrus, in der Hand hlt? Haben Sie es zuvor schon gesehen, im Britischen Mu seum, in Gizeh oder gar bei Scotland Yard? Da brach er unvermittelt in seinem Wort schwall ab und fuhr in gnzlich anderem Ton fort: Hm, mir scheint, da ich es bin, der als dick schdeliger Idiot dasteht! Entschuldigen Sie meine Grobheit, mein Lieber. Aber die Vorstel lung, ich wrde diese Leuchten nicht erken

nen, brachte mich um meine Fassung. Sie tra gen es mir doch nicht nach, oder? Der Detektiv antwortete aufrichtig: Aber keineswegs, Sir. Im Gegenteil, es ist mir nur recht, wenn die Leute aus sich herausgehen, mit denen ich zu tun habe, ob sie nun auf mei ner oder auf der Gegenseite stehen. Wenn je mand auer sich ist, erfhrt man von ihm die Wahrheit. Ich selbst bleibe gefat, das gehrt zu meinem Beruf. Wissen Sie, da Sie mir in den letzten zwei Minuten mehr ber die Leuch ten verraten haben, als mit einem gelehrten Vortrag ber deren Merkmale. Mr. Corbeck brummte etwas vor sich hin. Er war verrgert, weil er sich so hatte gehenlas sen. Ganz pltzlich wandte er sich nach mir um und sagte ganz normal: Und jetzt sagen Sie uns, wie Sie die Leuch ten zurckbekommen haben? Ich war von dieser Frage so berrascht, da ich ohne berlegung antwortete: Wir haben sie nicht zurckbekommen! Der Orientreisende lachte schallend. Was meinen Sie damit? fragte er. Sie haben Sie nicht zurckbekommen! Aber da sind sie doch, vor Ihren Augen! Als wir hereinkamen, stan den Sie da und waren in ihre Betrachtung ver tieft.

Mittlerweise hatte ich mich von meiner ber raschung erholt und hatte meine fnf Sinne wieder beisammen. Das ist es ja, sagte ich. Wir sind zufllig auf sie gestoen, eben in jenem Moment! Mr. Corbeck trat einen Schritt zurck und sah Mi Trelawny und mich scharf an. Sein Blick wanderte zwischen uns hin und her, als er fragte: Wollen Sie damit sagen, da sie nicht von je mandem hierhergebracht wurden? Da Sie sie hier in dieser Lade gefunden haben? Ich nehme doch an, da jemand sie hierher geschafft hat. Sie knnen ja schlielich nicht von allein gekommen sein. Wer das gewesen sein knnte und wann und wie es geschah, wis sen wir nicht. Wir werden eine Untersuchung einleiten und das Personal befragen, ob es et was wei. Wir standen mehrere Sekunden schweigend da. Schlielich entfuhr es dem Detektiv ganz unwillkrlich: Verdammt will ich sein! Entschuldigen Sie, Mi! Und damit schlo sich sein Mund wie eine sthlerne Falle. Wir lieen nun die Dienstboten einzeln Re vue passieren und befragten sie, ob sie etwas von den im Schubfach im Boudoir gefundenen

Dingen wten. Aber es war keiner darunter, der in diese Angelegenheit htte Licht bringen knnen. Wir sagten ihnen nicht, um was fr Dinge es sich handelte, auch lieen wir sie die se nicht ansehen. Mr. Corbeck wickelte nun die Leuchten in Watte und legte sie in einen Blechbehlter. Dieser wurde sodann ins Zimmer der Detekti ve gebracht, wo einer die ganze Nacht ber da neben mit einem Revolver Wache hielt. Am nchsten Tag lieen wir ein kleines Safe ins Haus bringen, in dem die Leuchten unterge bracht wurden. Zu diesem Safe gab es zwei Schlssel. Einen behielt ich, den zweiten hin terlegte ich in meinem Fach in der Stahlkam mer der Bank. Wir wre entschlossen, ein zweites Abhandenkommen der Leuchten zu verhindern. Etwa eine Stunde nachdem wir die Leuchten gefunden hatten, kam Dr. Winchester. Er trug ein groes Paket mit sich, das sich, nachdem er es ausgepackt hatte, als Mumie einer Katze entpuppte. Mit Mi Trelawnys Erlaubnis schaffte er die Mumie ins Boudoir. Sodann wurde Silvio in ihre Nhe gebracht. Zur groen Verwunderung aller mit Ausnahme Dr. Win chesters zeigte der Kater sich nicht im min desten erzrnt, sondern nahm keinerlei Notiz

von der Mumie. Laut schnurrend stand der Ka ter daneben auf dem Tisch. Als nchstes schaffte der Arzt den Kater in Mr. Trelawnys Zimmer. Wir folgten ihm auf dem Fue. Dr. Winchester zeigte sich sehr aufgeregt, Mi Tre lawny beklommen. Ich selbst war mehr als nur interessiert, denn mir dmmerte allmhlich, was der Doktor da eigentlich im Sinn hatte. Der Detektiv gab sich ruhig und khl berle gen, doch Mr. Corbeck, der sehr begeisterungs fhig war, war ganz Eifer und Neugier. Kaum hatte Dr. Winchester den Raum betre ten, als Silvio zu miauen anfing und sich dreh te und wand. Aus den Armen des Doktors springend, rannte er auf die Katzenmumie zu und bearbeitete sie wtend mit seinen Krallen. Mi Trelawny hatte Mhe, ihn wegzuschaffen. Sowie er aber den Raum verlassen hatte, wur de der Kater wieder ruhig. Als Mi Trelawny wiederkam, tnten unsere Kommentare wild durcheinander. Dachte ich mirs doch! rief der Arzt. Was kann das nur bedeuten? meinte Mi Trelawny. Hm, beraus sonderbar! lie sich Mr. Cor beck vernehmen. Ja, sonderbar, aber es beweist gar nichts! uerte der Detektiv.

Ich halte mit meinem Urteil vorlufig zu rck! rief ich dazwischen, da ich es fr ratsam hielt, irgendeine uerung zu tun. Sodann wurde das Thema bereinstimmend fallengelassen vorlufig. Als ich abends in meinem Zimmer sa und mir Notizen ber die Vorflle des Tages mach te, ertnte ein leises Pochen an der Tr. Auf meine Aufforderung hin trat Sergeant Daw ein, die Tr vorsichtig hinter sich schlieend. Setzen Sie sich, Sergeant, sagte ich. Was gibt es? Sir, ich wollte mit Ihnen ber die Leuchten sprechen. Ich nickte und wartete ab. Er fuhr fort: Sie wissen sicher, da das Zimmer, in dem Sie diese fanden, an dasjenige anschliet, wo Mi Trelawny letzte Nacht schlief? Ja. In der Nacht wurde in jenem Teil des Hau ses ein Fenster geffnet und wieder geschlos sen. Ich hrte es und sah mich daraufhin um. Aber ich konnte nichts entdecken, rein gar nichts. Ja, das wei ich, gab ich zurck. Ich hrte selbst, wie mit einem Fenster hantiert wurde. Sir, kommt Ihnen dabei nicht etwas sehr Merkwrdig vor?

Merkwrdig! sagte ich. Merkwrdig, sa gen Sie! Es ist die verwirrendste und verrck teste Sache, die ich je erlebte. Alles ist so merk wrdig, da man verwundert zuwartet, was als nchstes passieren wird. Aber was meinen Sie mit merkwrdig? Der Detektiv schien seine Worte mit Bedacht zu whlen. Sie mssen wissen, da ich nicht an Hexerei und dergleichen glaube. Ich bin im mer fr Tatsachen, denn ich habe die Erfah rung gemacht, da sich mit der Zeit fr alles ein Grund und eine Ursache finden. Dieser Mr. Corbeck behauptet, die Leuchten wren ihm in seinem Hotelzimmer gestohlen worden. Die Leuchten gehren in Wahrheit Mr. Trelawny, das habe ich aus einigen seiner Bemerkungen entnommen. Dessen Tochter, die Dame des Hauses, schlft in der bewuten Nacht im Erd gescho statt in ihrem Zimmer. Als wir, die wir den Tag ber nach einer Spur in diesem Dieb stahl gesucht haben, das Haus betreten, finden wir die gestohlenen Sachen in einem Raum, der an jenen anschliet, in dem Mi Trelawny schlief. Er hielt inne. Ich versprte, wie mich jenes schmerzliche und widerstrebende Gefhl ber mannen wollte, das ich bei meinem ersten ver traulichen Gesprch gehabt hatte. Aber ich

mute den Tatsachen ins Auge sehen. Meine Beziehung zu ihr und das Gefhl, das ich ihr entgegenbrachte, nmlich tiefe Liebe und Hin gabe, wie ich jetzt wute, erforderten dies. So ruhig, als es mir mglich war, weil ich die scharfen Augen dieses versierten Detektivs auf mir sprte, sagte ich: Und was folgt daraus? Er antwortete, da es gar kein Raub war. Die Sachen wurden von jemandem zu diesem Haus geschafft, wo sie ein anderer durchs Fenster in Empfang nahm. Sie wurden im Schrank unter gebracht, um zum richtigen Zeitpunkt entdeckt zu werden. Irgendwie war ich erleichtert, denn seine Vermutung war zu grotesk. Andererseits aber wollte ich mir meine Erleichterung nicht an merken lassen, deshalb antwortete ich so ernst als mglich: Und wer soll sie zum Haus gebracht haben? In diesem Punkt mchte ich mich noch nicht festlegen. Mglich, da es Mr. Corbeck selbst war. Einen Dritten zuzuziehen wre vielleicht zu riskant gewesen. Fhrt man ihre Folgerung weiter aus, dann steht Mr. Corbeck als Lgner und Betrger da, der unter der Mittterschaft von Mi Trelawny

irgend jemanden ber diese Leuchten tu schen wollte. Mr. Ross, das sind harte Worte, ja unver blmte Worte, so da man darauf keine Ant wort wei und von neuen Zweifeln geplagt wird. Doch ich mu in der Richtung weiter, die mir mein Verstand zeigt. Gut mglich, da nicht Mi Trelawny die Mittterin ist, sondern jemand anders. Wren da nicht jene anderen Umstnde gewesen, die meine Zweifel an ihr geweckt htten, dann htte ich nicht im Traum daran gedacht, sie hiermit in Zusammenhang zu bringen. Bei Corbeck aber bin ich meiner Sache sicher. Die Dinge knnen ohne sein Wis sen nicht fortgebracht worden sein wenn er uns die Wahrheit gesagt hat. Wenn nicht nun, dann ist er ohnehin ein Lgner. Ich halte es fr ein Unding, da er hier im Haus inmit ten dieser vielen Kostbarkeiten untergebracht wurde. Nun, so haben ich und mein Kollege wenigstens Gelegenheit, ihn zu beobachten. Und wir werden ihn gut im Auge behalten, das sage ich Ihnen. Im Moment ist Corbeck oben in meinem Zimmer und bewacht die Leuchten. Aber Johnny Wright ist oben bei ihm. Ich wer de ihn nachher ablsen. Einen zweiten Ein bruch wird es nicht geben. Mr. Ross, das alles mu natrlich unter uns bleiben.

Versteht sich! Sie knnen sich auf meine Verschwiegenheit verlassen! sagte ich. Und er entfernte sich, um den gyptologen zu berwa chen. Es sollte sich zeigen, da diese schmerzlichen Erlebnisse stets zweifach ber mich kamen und da die Ereignisse des Vortages sich wie derholen sollten. Es dauerte nicht lange, und Doktor Winchester suchte mich auf. Er hatte eben die abendliche Visite bei seinem Patien ten hinter sich und wollte nach Hause. Sich auf den angebotenen Stuhl setzend, begann er ohne Umschweife: Alles in allem eine hchst sonderbare Sa che. Mi Trelawny hat mir eben von den ge stohlenen und wiedergefundenen Leuchten be richtet. Sieht mir nach einer neuen Komplikation des ganzen Rtsels aus. Und doch stellt die Sache fr mich eine Erleichte rung dar. Ich habe alle menschlichen und na trlichen Mglichkeiten des Falles ausge schpft und greife nun langsam auf bermenschliche und bernatrliche Mglich keiten zurck. Wir haben es hier mit so seltsa men Dingen zu tun, da wir bald zu einer L sung kommen mssen, ansonsten verliere ich noch den Verstand. Ich frage mich nun, ob ich nicht Mr. Corbeck um Mithilfe bitten soll. Sein

Wissen ber gypten und alles, was damit in Zusammenhang steht, ist gewaltig. Sicher ht te er nichts dagegen, uns etwas von den Hiero glyphen zu bersetzen. Fr ihn ein reines Kin derspiel. Was meinen Sie dazu? Nachdem ich mir die Sache berlegt hatte, gab ich ihm Antwort. Wir brauchten Hilfe, von welcher Seite auch immer. Was mich anlangte, so hatte ich vollstes Zutrauen zu beiden. Ein Vergleichen von Meinungen und gegenseitige Hilfe konnten nicht schaden, im Gegenteil, es wrde nur ntzen. Ja, ich wrde ihn darum bitten. Er ist ein hervorragender Kenner des alten gyptens, und scheint mir ein guter und begeisterungsf higer Mensch. brigens wird es ntig sein, da Sie das, was er ihnen sagt, fr sich behalten. Aber natrlich! gab er zurck. Nicht im Traum wrde mir einfallen zu jemandem ein Wort zu sagen. Wir mssen dessen eingedenk sein, da Mr. Trelawny, wenn er zu sich ge kommen ist, nicht entzckt sein wird, falls wir seine Angelegenheiten ungebhrlich beredet htten. Warum bleiben Sie nicht noch eine Weile? fragte ich daraufhin. Ich werde ihn auf ein Pfeifchen zu uns bitten. Dann knnen wir alles besprechen.

Er zeigte sich einverstanden. Ich ging also, um Mr. Corbeck zu uns zu holen. Die Detektive waren, so glaube ich, recht froh, da er ging. Unterwegs zu meinem Zimmer sagte er: Hm, mir gefllt es ja gar nicht, da ich die Sa chen zurcklasse, in der Obhut dieser zwei Poli zisten! Sie sind viel zu kostbar, als da man sie der Polizei berlassen knnte! Woraus zu ersehen ist, da das uern von Verdchtigungen sich nicht allein auf Sergeant Daw beschrnkte. Nach einem einzigen flchtigen Blick standen Mr. Corbeck und Dr. Winchester bereits auf freundschaftlichem Fu miteinander. Der Ori entreisende sagte uns seine Hilfe zu, vorausge setzt, wie er hinzufgte, es handle sich um et was, worber er frei sprechen knnte. Nun, das war nicht sehr vielversprechend. Aber Dr. Winchester hakte sofort ein: Wenn es Ihnen recht ist, knnten Sie uns ein wenig von der Hieroglyphenschrift ber setzen. Aber gewi doch, mit dem grten Vergn gen, soweit ich es vermag. Denn ich mu Ihnen sagen, da die Hieroglyphenschrift noch nicht ganz entschlsselt wurde, obwohl wir die Sa che langsam, aber sicher in den Griff bekom men! Und welche Inschrift meinen Sie?

Da wren zwei, antwortete Winchester. Eine will ich sofort bringen. Er ging hinaus und kehrte gleich darauf mit der Katzenmumie wieder, die er vorhin Silvio prsentiert hatte. Der Gelehrte besah sie sich und meinte nach kurzer berlegung: Das ist wirklich nichts Besonderes. Es ist die Bitte an Bast, die Herrin von Bubastis, dem Tier im Jenseits Brot und Milch zu geben. Im Inneren steht vielleicht noch mehr. Falls Sie sich die Mhe machen, sie aufzuwickeln, wer de ich mein Bestes tun. Aber ich glaube nicht, da da viel zu erwarten ist. Nach der Wickel methode zu schlieen, wrde ich sagen, da die Mumie aus der Deltagegend stammt, aus einer spten Periode, als das Einbalsamieren allgemein blich und billig war. Und wo ist die zweite Inschrift, die ich entziffern soll? Die Inschrift auf der Katzenmumie in Mr. Trelawnys Zimmer. Mr. Corbeck machte ein langes Gesicht. Nein! Das geht nicht. Ich bin zumindest zum gegenwrtigen Zeitpunkt zur Verschwiegenheit verpflichtet, was die Dinge in diesem Zimmer angeht. Dr. Winchester und ich reagierten gleichzei tig. Ich sagte nur das eine Wort Schachmatt!, woraus er vielleicht schlieen mochte, da ich mehr von seinem Plan und seinem Ziel wute,

als ich bislang hatte durchblicken lassen. Win chester murmelte: Zur Verschwiegenheit ver pflichtet? Mr. Corbeck nahm die Herausforderung an: Miverstehen Sie mich nicht! Ich wurde nicht ausdrcklich dazu verpflichtet. Doch mei ne Ehre zwingt mich, Mr. Trelawnys Vertrauen zu rechtfertigen, das er mir, wie ich Ihnen ver sichern kann, in so groem Ausma schenkte. Es befinden sich viele Dinge in seinem Zimmer, mit denen er einen bestimmten Zweck verfolgt. Und fr mich, seinen Freund und Vertrauten, wre es weder recht noch zutrglich, diesen Zweck zu verraten. Wie Sie vielleicht wissen oder vielmehr nicht wissen, sonst htten Sie meine Bemerkung nicht so ausgelegt, ist Mr. Trelawny ein Gelehrter, ein groer Gelehrter. Seit Jahren schon arbeitet er auf ein gestecktes Ziel hin. Dafr hat er keine Mhen gescheut, keine Unkosten, keine persnliche Gefahr und keine Selbstverleugnung. Gelangt er an sein Ziel, dann ist ihm ein Platz unter den grten Entdeckern und Forschern unserer Zeit sicher. Und eben jetzt, da jede Stunde den Erfolg brin gen kann, liegt er krank darnieder!

Er hielt, von Gefhlen berwltigt, inne. Als er sich wieder gefat hatte, fuhr er fort: Noch einmal: Sie drfen mich auch in einem anderen Punkt nicht miverstehen. Ich sagte schon, da Mr. Trelawny mir groes Vertrauen entgegenbrachte. Das will aber nicht heien, da ich alle seine Plne, alle seine Ziele kenne. Ich kenne die Periode, die er eingehend stu dierte, und ich kenne die ganz bestimmte his torische Persnlichkeit, deren Leben er er forschte. Darber hinaus aber wei ich nichts. Da er mit seinen Forschungen ein bestimmtes Ziel verfolgt, davon bin ich berzeugt. Was es ist, das kann ich nur vermuten. Aber ich darf darber nichts sagen. Denken Sie bitte daran, meine Herren, da ich die Rolle des teilweise Eingeweihten freiwillig bernahm. Ich habe sie stets respektiert, und ich mu alle meine Freunde bitten, ebenso zu verfahren. Er hatte mit groer Wrde gesprochen, und war in meiner und Dr. Winchesters Wertscht zung und Achtung immer mehr gestiegen. Wir sprten, da er noch nicht zu Ende gesprochen hatte und schwiegen deshalb still. Er fuhr nun fort: Ich habe nun so viel gesagt, obwohl ich wohl wei, da auch nur die geringste Andeutung, die einer von Ihnen meinen Worten vielleicht

entnehmen konnte, den Erfolg seiner Arbeit gefhrden knnte. Doch bin ich berzeugt, da Sie ihm und seiner Tochter helfen wollen, wo bei er letzteres zu mir gewandt sagte, und zwar nach festen Krften, aufrichtig und selbstlos. Er wurde so schwerheimgesucht, noch dazu von einer Krankheit, die von so ge heimnisvoller Natur ist, da sich mir der Ge danke aufdrngt, sie mte eine Folge seiner Arbeit sein. Da er mit einem Rckschlag rech nete, ist uns jetzt allen klar. Gott wei, da ich gewillt bin zu tun, was in meinen Krften steht, und mein ganzes Wissen dabei anzuwenden. Ich kam hochgestimmt in England an, weil ich die Mission, mit der ich betraut worden war, erfolgreich abgeschlossen hatte. Ich hatte in Hnden, was die letzten Objekte seiner Suche waren, wie er mir sagte. Und ich war sicher, er wrde nun mit dem Experiment beginnen, von dem er so oft andeutungsweise gesprochen hatte. Schrecklich, da er ausgerechnet jetzt von dieser Krankheit befallen wurde. Dr. Win chester, Sie sind Arzt, und wenn ihr Aussehen nicht trgt, sind Sie ein kluger und wagemuti ger Arzt. Gibt es denn keine Mglichkeit, mit der Sie den Mann aus seiner unnatrlichen Starre erwecken knnen?

Nun trat eine Pause ein. Dann kam langsam und bedchtig die Antwort: Es existiert hierfr kein mir bekanntes Mit tel. Mag sein, da es etwas Auergewhnliches dafr gibt. Aber es wre wohl zwecklos, wenn man versuchte, es zu finden, es sei denn unter einer Bedingung. Und die wre? Wissen! Ich bin, was gypten betrifft, ein vlliger Ignorant. Ich wei nichts von Sprache, Schrift, Ge schichte, Geheimnissen, Heilkunst, Giften, ok kulten Krften alles das, was das Geheimnis volle dieses rtselhaften Landes ausmacht. Diese Krankheit oder dieser Zustand, wie im mer man das nennen mag, woran Mr. Trelaw ny leidet, steht in irgendeinem Zusammenhang mit gypten. Diesen Verdacht hatte ich von al lem Anfang an, und spter wurde er zu einer, wenn auch unbewiesenen Gewiheit. Was Sie heute abend sagten, besttigt meine Annahme und lt mich vermuten, da man einen Be weis erlangen knnte. Ich glaube, da Sie noch nicht alles wissen, was sich seit der Nacht des ersten berfalls, seit dem Auffinden von Mr. Trelawnys Krper, in diesem Haus ereignet hat. Ich schlage vor, da wir Sie voll und ganz einweihen. Wenn Mr. Ross einverstanden ist,

soll er Ihnen alles berichten. Er besitzt mehr bung darin, Tatsachen vor anderen Men schen auszubreiten. Er kann per Vollmacht sprechen, und in diesem Fall besitzt er die bes te aller Vollmachten, nmlich die Erfahrung von Augen und Ohren und das Tatsachenmate rial, das er an Ort und Stelle von Teilnehmern und Zusehern erfuhr. Wenn Sie erst alles wis sen, dann werden Sie hoffentlich in der Lage sein zu beurteilen, wie Sie Mr. Trelawny am besten helfen knnen und ob seinen geheimen Wnschen besser durch Ihr Schweigen oder durch Ihr Reden gedient ist. Ich nickte zustimmend. Mr. Corbeck sprang auf und streckte uns in seiner impulsiven Art beide Hnde entgegen. Abgemacht! sagte er. Ich nehme zur Kenntnis, da Sie mich mit Ihrem Vertrauen beehren. Meinesteils verpflichte ich mich, da ich, sollte ich entdecken, da meine Verpflich tung Mr. Trelawnys Wnschen gegenber in seinem eigenen Interesse eine Offenbarung er lauben, so offen sprechen werde, wie ich darf. Und so begann ich und berichtete alles vom Moment meines Erwachens in der Jermyn Street. Zurckhaltung bte ich blo, was mei ne Gefhle fr Mi Trelawny betraf und meine Unterredung mit Sergeant Daw, die vertrauli

cher Natur gewesen war. Mr. Corbeck folgte meinem Bericht mit atemlosen Interesse. Dann und wann sprang er auf, um in seiner Er regung auf und ab zu laufen. Dann wieder ge schah es, da er etwas sagen wollte, sich aber mit Mhe zurckhielt. Ich glaube, der Bericht trug mit dazu bei, da ich zu einem Entschlu kam. Denn whrend ich redete, erschien mir alles in klarerem Licht. Groe und kleine Din ge wurden im Verhltnis zu ihrer Bedeutung fr den Fall in die richtige Perspektive gerckt. Die Geschichte zeigte sich zusammenhngen der, mit Ausnahme natrlich der Ursache aller Ereignisse, die sich als greres Rtsel zeigte als je zuvor. Der Vorteil zusammenhngenden und lckenlosen Berichts ist folgender: Einzel ne Tatsachen, Zweifel, Verdachtsmomente, An nahmen, das alles weicht einem berzeugen den Zusammenhang. Da Mr. Corbeck berzeugt war, lie sich nicht bersehen. Er gab sich nicht mit Erkl rungen und Einschrnkungen ab, sondern kam sofort zur Sache, schneidig und mannhaft: Damit ist meine Entscheidung gefallen! Hier ist eine Kraft wirksam, die besonderer Ma nahmen bedarf. Wenn wir weiterhin im dun keln weitermachen, geraten wir einander in die Quere und machen alles zunichte, was wir,

die wir nach verschiedenen Richtungen ttig sind, erreichen knnten. Mich dnkt, da wir als erstes Mr. Trelawny aus seinem unnatrli chen Schlaf reien mssen. Da dies erreicht werden kann, ist daraus ersichtlich, da die Krankenschwester erwacht ist. Was fr zustz licher Schaden ihm durch das Liegen in diesem Zimmer zugefgt wurde, kann vermutlich nie mand sagen. Dieses Risiko mssen wir in Kauf nehmen und uns damit abfinden. Ein Tag mehr oder weniger wird jetzt wohl nichts mehr ausmachen. Es ist schon spt. Und morgen liegt wahrscheinlich eine Aufgabe vor uns, die alle unsere Energien erfordert. Sie, Doktor, werden gewi zu Bett gehen wollen, denn es ist anzunehmen, da Sie morgen daneben noch andere Arbeit haben. Soviel ich wei, Mr. Ross, bernehmen Sie heute eine Schicht im Kran kenzimmer. Ich will Ihnen ein Buch gegen Lan geweile geben. Bei meinem letzten Hiersein sah ich es in der Bibliothek, und ich kann mir nicht denken, da Mr. Trelawny es seither in der Hand hatte. Was in diesem Buch steht, wei er ohnehin schon seit langem. Aber zum Verstndnis anderer Dinge, von denen ich Ih nen spter berichten will, wird es notwendig, oder zumindest hilfreich sein. Sie werden Dr. Winchester einiges sagen knnen, was ihm

weiterhelfen kann. Denn ich vermute, da un sere Arbeit sehr bald Arbeitsteilung erfordern wird. Und diese Arbeit wird unsere gesamte Zeit und unser ganzes Verstndnis in An spruch nehmen. Sie brauchen nicht das ganze Buch zu lesen. Was fr Sie von Interesse sein wird, ist das Vorwort und zwei oder drei Kapi tel, die ich fr sie anmerken werden im Hin blick auf unseren Fall natrlich, denn das Buch als Ganzes ist ein interessanter Reisebe richt ber ein Land, das damals noch ganz un bekannt war. Er wechselte einen warmen Hndedruck mit Doktor Winchester, der ebenfalls aufgestan den war. Whrend seiner Abwesenheit sa ich allein da und dachte nach. Und whrend ich nach dachte, erschien die Welt um mich unendlich gro. Der eine kleine Punkt, fr den ich mich interessierte, schien mir wie ein kleiner Fleck inmitten einer Wildnis. Auerhalb herrschten Dunkelheit und unbekannte Gefahren, die von allen Seiten auf mich eindrangen. Und die zen trale Gestalt in unserer kleinen Oase war von Liebreiz und Schnheit. Eine Gestalt, die man lieben konnte, fr die man arbeiten, fr die man sterben konnte!

Nach kurzer Zeit war Mr. Corbeck mit dem Buch zur Stelle. Er hatte es sofort an jener Stel le wiederentdeckt, wo er es vor drei Jahren ge sehen hatte. Nachdem er mehrere Papier schnitzel als Markierung fr die zu lesenden Stellen eingefgt hatte, legte er es mir mit den Worten in die Hnde: Das ist es, was Mr. Trelawny in Bewegung setzte und mich auch, nachdem ich es gele sen hatte. Ohne Zweifel wird es fr Sie den in teressanten Beginn eines SpezialStudiums sein wie immer es auch enden mag. Falls ber haupt jemand von uns je das Ende sehen wird. In der Tr hielt er inne und setzte hinzu: Eines mu ich zurcknehmen. Dieser De tektiv ist ein guter Mann. Was Sie mir da von ihm erzhlten, lt ihn in einem neuen Licht erscheinen. Der beste Beweis dafr ist es, da ich mich heute ruhig zu Bett begeben kann und die Leuchten in seiner Obhut zurcklasse! Ich nahm das Buch an mich, setzte mein Atemgert auf und machte mich auf zu meiner Schicht im Krankenzimmer!

10. KAPITEL DAS TAL DER MAGIER Ich legte das Buch auf das Tischchen mit der Lampe, deren Schirm ich ein wenig zur Seite verschob. Auf diese Weise fiel das Licht auf den Text. Blickte ich auf, sah ich das Bett, die Schwester und die Tr gleichzeitig. Ich kann nicht behaupten, da die Umstnde angenehm oder dergestalt waren, da sie jene Vertiefung in das Thema ermglicht htten, die fr ein ef fektives Studium wnschenswert ist. Nun denn, ich machte mich ans Werk, so gut es ging. Das Buch erforderte von der allerersten Seite an besondere Aufmerksamkeit. Es war Foliant, hollndisch abgefat, 1650 in Amster dam erschienen. Jemand hatte eine wrtliche bersetzung angefertigt, indem er das engli sche Wort unter das entsprechende hollndi sche schrieb, so da die grammatikalischen Unterschiede der beiden Sprachen auch das Lesen der bersetzung zu einem schwierigen Unterfangen machte. Man mute stndig zwi schen den Wrtern vor- und zurckhpfen. Dazu kam die Schwierigkeit, eine fremde, zweihundert Jahre alte Handschrift entziffern zu mssen. Ich machte jedoch die Entdeckung,

da ich rasch dazu berging, der hollndi schen Satzkonstruktion in normalem Englisch zu folgen. Und als ich mich an die Schrift ge whnt hatte, wurde alles viel einfacher. Zunchst strte mich meine Umgebung und die Befrchtung, Mi Trelawny knnte uner wartet kommen und mich bei der Lektre ei nes Buches berraschen. Denn ehe Dr. Win chester gegangen war, hatten wir untereinander abgesprochen, da sie von den kommenden Ermittlungen ausgeschlossen bleiben sollte. Wir frchteten, da geheimni sumwitterte Dinge einem weiblichen Gemt womglich einen groen Schock versetzten. Dazu kam, da sie als Mr. Trelawnys Tochter womglich hinterher ihm gegenber in eine schwierige Lage geraten wrde, falls sie an der Miachtung seiner Wnsche beteiligt war oder auch nur davon wute. Als mir jedoch einfiel, da sie erst um zwei ihren Platz am Kranken bett einnehmen wrde, lie die Furcht vor ei ner Unterbrechung nach. Vor mir lagen noch drei Stunden. Schwester Kennedy sa geduldig und aufmerksam in ihrem Stuhl am Kranken bett. Drauen auf dem Treppenabsatz tickte eine Uhr, andere Uhren im Haus tickten eben falls. Das stdtische Leben drauen machte sich mit einem entfernten Gesumm bemerk

bar, das hin und wieder zu einem Getse an schwoll, wenn eine westwrts wehende Brise den Geruschwirrwarr mitnahm. Dennoch war es die Stille, die hier vorherrschte. Das auf mein Buch fallende Licht, und der dmpfende grne Seidenschirm verstrkten bei jedem Aufblicken das Dunkel des Krankenzimmers. Mit jeder Zeile, die ich las, schien sich das Dunkel zu vertiefen, so da mich das Licht fast blendete, wenn ich meinen Blick wieder dem Buch zuwandte. Ich hielt jedoch mein Wort und vertiefte mich so in das Thema, da mein Interesse echt geweckt wurde. Das Buch stammte von einem gewissen Ni cholas van Huyn aus Hoorn. Im Vorwort be richtete er, wie er vom Werk Pyramidogra phia des John Greaves vom Merton College angeregt, eine Reise nach gypten unternahm, wo sein Interesse fr die Wunder dieses Lan des so stark geweckt wurde, da er Jahre sei nes Lebens darauf verwandte, unbekannte Orte aufzusuchen und die Ruinen vieler Tem pel und Grber zu erforschen. Er war aufzahl reiche Varianten der Geschichte vom Pyrami denbau gestoen, wie sie vom arabischen Historiker Abn Abd Alhokin berichtet wird, und einige davon schrieb er nieder. Ich hielt mich mit diesen Geschichten nicht auf, son

dern bltterte weiter zu den angemerkten Sei ten. Kaum aber begann ich dort zu lesen, wuchs in mir das Empfinden, da um mich ein st render Einflu wirksam wrde. Ein- oder zwei mal sah ich auf, um festzustellen, ob die Schwester sich gerhrt hatte, weil ich das Ge fhl nicht loswurde, jemand stnde ganz dicht neben mir. Aber Schwester Kennedy sa an ih rem Platz, ruhig und wachsam wie immer. Und ich wandte mich wieder meinem Buch zu. Es wurde berichtet, wie nach einer Tage wh renden Durchquerung der Berge stlich von Assuan, der Forscher an einen bestimmten Ort gelangte. Ich will hier seine eigenen Worte wie dergeben, indem ich die vorliegende berset zung einfach in modernes Englisch bertrage: Gegen Abend gelangten wir an den Eingang eines schmalen, tief eingeschnittenen Tales, das in ost-westlicher Richtung verlief. Ich woll te das Tal hinter mich bringen, denn die nun ganz tief am Horizont stehende Sonne zeigte hinter der Felsenge eine weite ffnung. Die Fellachen aber weigerten sich, das Tal zu sol cher Zeit zu betreten und wandten ein, sie knnten von der Nacht berrascht werden, ehe sie den Ausgang erreicht htten. Zunchst wollten sie keinen Grund fr ihre ngste ange

ben. Sie waren bislang berallhin gegangen, wohin ich wnschte, und zu jeder Zeit. Auf mein Drngen hin sagten sie jedoch, da dies das Tal des Magiers sei, das niemand des Nachts betreten drfe. Auf meine Bitte hin, sie sollten mir vom Magier erzhlen, sagten sie, er htte keinen Namen und sie wten nichts. Am nchsten Morgen aber, als die Sonne aufgegan gen war und auf das Tal schien, waren ihre ngste geschwunden. Da sagten sie mir, da in uralten Zeiten Millionen von Millionen Jah ren sagten sie ein groer Magier, ein Knig oder eine Knigin, genaueres wuten sie nicht, hier begraben worden wre. Den Namen kann ten sie nicht, ja sie behaupteten bis zuletzt, es htte keinen Namen gegeben. Und wer einen Namen aussprach, wrde im Leben dahin schwinden, so da nach seinem Tod nichts mehr vorhanden wre, was in der Anderen Welt auferweckt werden knnte. Beim Durch wandern des Tales blieben sie eng in einer Gruppe beisammen und liefen vor mir einher. Niemand wagte zurckzubleiben. Als Grund fr ihre Eile sagten sie, der Arm des Magiers reiche weit, und es wre gefhrlich, letzter zu sein. Das war fr mich, der notwendigerweise diesen Ehrenplatz einnehmen mute, wenig trstlich. An der engsten Stelle des Tales, an

der Sdseite, befand sich eine hohe steil aufra gende Felsklippe, deren Oberflche glatt und ebenmig war. Auf dieser Felsflche waren nun bestimmte kabbalistische Zeichen einge ritzt, Figuren von Menschen und Tieren, Fi schen, Reptilien und Vgeln, dazu Sonnen und Sterne, und viele wunderliche Symbole. Dazu gehrten einzelne Gliedmaen wie Arme, Bei ne, Finger, Augen, Nasen, Ohren und Lippen. Geheimnisvolle Symbole, die dem Engel, der die guten und bsen Taten der Menschen auf zeichnet, am Tag des Gerichtes viele Rtsel auf geben werden. Die Felswand war nach Norden gerichtet. So sonderbar war sie und so ver schieden von den anderen mit Zeichen bedeck ten Felsen, die ich gesehen hatte, da ich halt machen lie und die Vorderseite des Felsens so gut es ging mit meinem Teleskop untersuchte. Die gypter meines Trupps waren besessen vor Angst und wandten ihre ganze berre dungskunst auf, um mich zum Weiterziehen zu bewegen. Ich blieb bis zum Sptnachmittag, doch gelang es mir nicht den Eingang zu einer Gruft auszumachen, denn ich vermutete, da die eigentliche Bedeutung des zugehauenen Felsens darin lag. Mittlerweile aber war es un ter den Mnnern zu einem Aufruhr gekom men, und ich mute das Tal verlassen, wollte

ich nicht, da meine gesamte Begleitung deser tierte. Insgeheim aber fate ich den Entschlu, das Grab zu entdecken und zu erforschen. Zu diesem Zweck drang ich tiefer ins Gebirge ein, wo ich mit einem Araberscheich zusammen traf, der in meine Dienste treten wollte. Die Araber litten nmlich nicht an den aberglubi schen ngsten der gypter. Scheich Abu Soma und sein Gefolge waren gewillt, an der Entde ckung teilzunehmen. Nachdem ich mit diesen Beduinen das Tal er reicht hatte, unternahm ich den Versuch, die Felsflche emporzuklettern. Es wurde ein Fehlschlag, denn der Fels erwies sich als zu glatt. Das schon von Natur aus ebenmige und glatte Gestein war noch zustzlich glattge meielt worden. Da es hervortretende Stufen gegeben hatte, war deutlich zu sehen, denn es waren unberhrt von der wundersamen Witte rung dieses seltsamen Landes die Spuren von Meiel und Hammer an jenen Stellen noch zu sehen, wo die Stufen abgebrochen oder abge schnitten worden waren. Da mein Versuch, die Gruft von unten zu er reichen, nicht geglckt war, und da ich keine Leitern hatte, mittels derer ich htte hochklet tern knnen, suchte ich, indem ich einen wei ten Umweg machte, einen Weg zum oberen

Rand des Steilabfalls. Dann veranlate ich, da man mich an Seilen herunterlie, bis ich jenen Abschnitt der Felsflche untersucht hatte, wo ich eine ffnung zu finden erwartete. Ich fand auch einen Eingang, dieser war jedoch von ei ner groen Steinplatte verschlossen. Er befand sich in hundert Fu Hhe auf zwei Drittel der Gesamthhe. Die in den Fels geritzten Hiero glyphen und kabbalistischen Symbole waren so angebracht, da sie den Eingang verbargen. Die Zeichen waren tief eingeritzt und setzten sich an den Portalen und auf der groen Stein platte fort, die die eigentliche Tr bildete. Die se Platte war mit so unglaublicher Exaktheit eingefgt, da kein Meiel oder Schneidinstru ment, das ich bei mir hatte, Platz in den Zwi schenrumen fand. Doch ich wandte viel Kraft auf und bahnte mir nach etlichen krftigen Hieben einen Weg in die Gruft, denn eine sol che war es. Nachdem die Steintr in die ffnung gefallen war, betrat ich darber hinweg die Grabanlage und bemerkte im Vorbergehen eine lange Ei senkette, die in der Nhe des Eingangs um eine Halterung gewickelt war. Das Grab fand ich vollstndig vor, nach Art der schnsten gyptischen Grber: Kammer und Schacht, der zu einem in der Mumienkam

mer endenden Gang fhrte. Es enthielt eine Bildertafel, wohl eine Art Bericht, dessen Be deutung nun fr immer verlorenging, auf einen wundersamen Stein in wundersamen Farben eingeritzt. Die Wnde der Kammer und des Ganges wa ren mit seltsamen Schriftzeichen in der vorhin erwhnten unheimlichen Form bedeckt. Der gewaltig Steinsarg und Sarkophag in der tiefen Gruft war ber und ber mit kunstvoll eingravierten Zeichen bedeckt. Der Araber scheich und zwei Mann, die mit mir in die Gruft vorgedrungen waren, und fr die solch grause Entdeckungen offensichtlich nichts Neues waren, hoben den Deckel des Sarko phags ab, ohne ihn zu zerbrechen, worber sie sich sehr verwunderten. Denn dergleichen Be mhungen waren nicht immer von Erfolg ge krnt, wie sie sagten. Tatschlich waren sie nicht sehr sorgsam und gingen mit den ver schiedenen Grabgegenstnden so achtlos um, da sogar der Sarg selbst, wre er nicht so massiv gewesen, Schaden htte davontragen knnen. Deshalb machte ich mir groe Sorgen, denn er war aus einem seltenen mir unbekann ten Stein auf das schnste herausgehauen. Noch mehr bekmmerte mich jedoch die Tatsa che, da man ihn nicht fortschaffen konnte.

Doch die Zeitknappheit und die Wstendurch querung machten dies unmglich. Ich konnte nur Kleinigkeiten mitnehmen, die ich persn lich bei mir tragen konnte. Im Sarkophag lag ein Krper, offensichtlich der einer Frau, in viele Lagen Leinen eingewi ckelt wie alle Mumien. An gewissen auf den Bandagen angebrachten Zeichen erkannte ich, da sie einen hohen Rang besessen hatte. Auf ihrer Brust lag, nicht einbandagiert, eine Hand. Bei den Mumien, die ich bislang zu Ge sicht bekommen hatte, befanden sich Arme und Hnde innerhalb der Umwicklung, und nur gewisse hlzerne Verzierungen, in Farbe und Form Armen und Hnden nachgebildet, lagen auerhalb des eingewickelten Krpers. Diese Hand hier war seltsam anzuschauen, denn es war die richtige Hand derjenigen, die hier einbalsamiert lag. Der aus dem Toten hemd hervorragende Arm war Fleisch, das durch den Einbalsamierungsproze wie Mar mor geworden war. Arm und Hand waren von nachgedunkeltem Wei, von jenem Ton, den Elfenbein annimmt, wenn es zu lange der Luft ausgesetzt ist. Haut und Ngel waren unver sehrt erhalten, als stnde der Toten die Beerdi gung noch bevor. Ich berhrte die Hand, ja ich bewegte sie und stellte fest, da der Arm be

weglich war wie der Arm eines Lebenden, wenn auch etwas steif wie die Arme der Fakire die ich in Indien gesehen. Ein zustzliches Wunder war es, da an dieser alten Hand nicht weniger als sieben Finger waren, alle gleich zart und lang und von groer Schnheit. Unn tig zu sagen, da es mich schauderte, diese Hand zu berhren, die hier Tausende von Jah ren unangetastet gelegen hatte und sich an fhlte wie lebendiges Fleisch. Unter der Hand, die schtzend darber zu liegen schien, lag ein riesiger Rubin, ein groer Stein, dessen Gre ein Wunder war, weil der Rubin im allgemei nen ein kleiner Edelstein ist. Dieser hier war von wundersamer Farbe wie Blut, auf das Licht fllt. Doch das Wundersame lag nicht al lein in Gre und Farbe, obwohl beide Eigen schaften, wie schon gesagt, von groer Selten heit sind, sondern darin, da das Licht von sieben Sternen ausstrahlte, die sich an sieben verschiedenen Stellen befanden und so klar leuchteten, als wren in diesem Stein tatsch lich Sterne eingeschlossen. Der Anblick des Steines traf mich mit solcher Heftigkeit, da ich mich momentan nicht rh ren konnte. Ich stand da und starrte den Stein an, und er mich, wie mir schien, wie jenes sa genhafte Haupt der Medusa, dessen Blick je

den zu Stein werden lie, der es ansah. So stark war dieses Gefhl, da ich am liebsten davongelaufen wre. Dies traf auch auf meine Begleitung zu. Daher nahm ich den seltenen Edelstein und etliche auffallende und kostbare Amulette an mich und beeilte mich davonzu kommen. Ich wre gern lnger geblieben und htte die Umhllung der Mumie nher unter sucht, unterlie es aber aus Angst. Denn pltz lich berkam es mich, da ich mich an einem verlassenen Ort befand in Gesellschaft von Fremden, die sich mir angeschlossen hatten, weil sie nicht ber allzuviel Skrupel verfgten, da wir uns in einer abgelegenen Hhle der Toten befanden, hundert Fu ber dem Boden, wo mich niemand finden konnte, wenn mir et was angetan wurde, und wo auch niemand Nachschau halten wrde. Insgeheim aber fate ich den Entschlu, da ich wiederkommen wrde mit vertrauenswrdigerer Begleitung allerdings. berdies wurde ich zu weiteren Nachforschungen angeregt, weil ich in dieser wundersamen Hhle viele merkwrdige Dinge bemerkt hatte. Dazu gehrte eine Truhe von ausgefallener Form aus einem mir unbekann ten Gestein, die meiner Vermutung nach weite re Edelsteine enthalten mochte, nicht zuletzt deswegen, weil es im groen Sarkophag selbst

sicher untergebracht worden war. In der Gruft befand sich aber noch ein zweiter Kasten, der, obschon seltsam geformt und verziert, von schlichterer Form war. Er bestand aus Eisen stein von groer Dicke. Der Deckel war mittels Harz und Gipsmrtel gesichert, wie um den Zutritt von Luft mit Sicherheit auszuschlieen. Die Araber, die mit mir waren, drngten dar auf, den Kasten zu ffnen, da sie wegen seiner Massivitt wohl besondere Schtze darin ver muteten, und ich gab ihrem Drngen nach. Doch sollte sich ihre Hoffnung als falsch erwei sen. Im Inneren standen eng aneinanderge rckt vier schn gearbeitete und mit verschie denen Verzierungen geschmckte Gefe. Eine dieser Verzierungen war ein Menschenkopf, ein anderer der eines Schakals, ein dritter der eines Falken. Mir war bekannt, da solche Gra burnen zur Aufbewahrung der Eingeweide und anderer Organe der mumifizierten Toten dienten. Beim ffnen der Gefe die als Ver schlumittel dienende Wachsschicht war nur dnn und gab sofort nach muten wir jedoch entdecken, da sie nur l enthielten. Die Be duinen faten nun mit den Hnden in die Ge fe, damit ihnen nicht eventuell darin verbor gene Schtze entgingen und verschtteten dabei das meiste l. Ihre Suche blieb erfolglos,

denn es gab keine Schtze. Die habgierigen Bli cke der Araber machten mir die Gefahr be wut, in der ich schwebte. Um den Aufbruch voranzutreiben, machte ich mir die aberglu bischen ngste zunutze, an denen auch diese harten Mnner litten. Der Anfhrer der Bedui nen stieg aus der Gruft hoch und gab denen ein Signal, die uns wieder hochziehen sollten. Ich, der ich nicht bei den Mnnern bleiben wollte, denen ich mitraute, folgte ihm sogleich. Die anderen hingegen lieen sich Zeit, was mich befrchten lie, da sie nun das Grab von neu em, diesmal auf eigene Faust durchplnder ten. Ich enthielt mich jedoch jeglicher Andeu tung, damit ich nicht noch Schlimmeres heraufbeschwor. Und schlielich kamen sie uns nach. Derjenige der als erster hochkletter te, verlor den Halt, als er den Fu auf den obe ren Rand des Felsens setzte, und strzte ab. Er war auf der Stelle tot. Der zweite kam sicher an. Als nchstes kam der Scheich, whrend ich den Schlu bildete. Ehe ich hochstieg, rckte ich so gut es ging die Steinplatte vor dem Ein gang zum Grab zurecht, weil ich es, im Falle ei ner Wiederkehr unversehrt vorfinden wollte. Als wir alle auf der Erhebung ber dem Fel sen standen, tat es wohl, die strahlend am Himmel stehende Sonne nach der Finsternis

und der dsteren Atmosphre des Grabes zu sehen. Ich empfand sogar Genugtuung dar ber, da der arme Araber, der vom Felsen zu Tode gestrzt war, in der Sonne lag und nicht in der dunklen Gruft. Ich wollte mit meinen Begleitern hinunter und ihn holen, damit man ihm eine Bestattung irgendwelcher Art zuteil werden lassen konnte, doch der Scheich hielt nicht viel davon und schickte zwei seiner Leute aus, die dafr sorgen sollten, whrend wir wei ter unseres Weges zogen.

Als wir des Nachts lagerten, kam aber nur ei ner wieder und sagte, ein Wstenlwe htte seinen Gefhrten gettet, nachdem sie den To ten im tiefen Sand auerhalb des Tales bestat tet und die Stelle mit groen Steinen bedeckt htten, damit ihn Schakale und andere Raub tiere nicht aus dem Sand scharren konnten. Spter dann, im Lichte des Lagerfeuers um das die Mnner saen oder lagen, sah ich, wie er seinen Gefhrten etwas zeigte, was sie mit groer Scheu und Verehrung betrachteten. Leise rckte ich nher heran, und sah nun, da es die weie Mumienhand war, die schtzend ber dem Edelstein im Sarkophag gelegen hat te. Ich hrte, wie der Beduine berichtete, er htte sie bei demjenigen gefunden, der vom Felsen gestrzt war. Ein Irrtum war ausge schlossen, denn da waren die sieben Finger, die mir schon zuvor aufgefallen waren. Der Mann mute sie der Mumie abgerissen haben, whrend der Scheich und ich abgelenkt waren. Und aus der Scheu der anderen schlo ich, da er hoffte, die Hand als Amulett oder Zauber zu verwenden. Falls sie jedoch ber irgendwelche Krfte verfgte, so waren sie dem nicht wohl gesinnt, der die Hand der Mumie geraubt, da sein Tod unmittelbar auf den Raub gefolgt war. Und schon hatte das Amulett eine schau

rige Taufe erlebt, denn das Gelenk der toten Hand war rot, als wre sie in frisches Blut ge taucht worden. In jener Nacht wurde ich von der Angst heim gesucht, man wrde sich mir gewaltsam n hern. Denn wenn schon die arme Hand als Amulett so hoch im Kurs stand, wieviel kostba rer mute ihnen der Edelstein erscheinen, den sie geschtzt hatte. Obgleich nur der Scheich davon wute, war meine Angst um so grer. Denn er konnte alles so wenden, da ich auf seine Gnade angewiesen war. Daher wappnete ich mich und kmpfte darum, wach zu bleiben, fest entschlossen bei der nchsten Gelegenheit mich von diesen Begleitern zu trennen und die Rckreise anzutreten, zunchst zu den Ufern des Nils, dann mit dem Schiff nach Alexandria, und zwar mit anderen Fhrern, die nicht wu ten, was fr sonderbare Dinge ich mit mir fhrte. Schlielich aber wurde ich von einem Schlaf bedrfnis bermannt, so mchtig, da jeder Widerstand zwecklos war. Aus Angst vor ei nem Angriff oder vor einer Durchsuchung whrend ich schlief, holte ich den Stein unbe merkt und behielt ihn in der Hand. Er schien den flackernden Schein des Feuers widerzu spiegeln und das Licht der Sterne. Dabei fiel

mir auf, da die Rckseite mit Zeichen bedeckt war, wie ich sie auch in der Gruft gesehen hat te. Und als ich in die Bewutlosigkeit des Schlafes hinabsank, hielt ich den mit Zeichen bedeckten Edelstein in der Hand versteckt. Ich erwachte, als mir die Morgensonne ins Gesicht schien. Ich setzte mich auf und sah mich um. Das Feuer war erloschen, das Lager verlassen. Bis auf eine Gestalt, die ausgestreckt in meiner Nhe lag. Es war der Araberscheich, auf dem Rcken liegend, tot. Sein Gesicht war fast schwarz, die offenen Augen starrten gr lich zum Himmel empor, als she er dort eine schreckliche Vision. Er war erwrgt worden, das war deutlich zu sehen. Denn als ich ihn be sah, bemerkte ich an seiner Kehle rote Spuren, dort wo die Finger zugedrckt hatten. Es er schienen mir ihrer so viele, da ich sie zhlte. Sieben waren es, und alle waren sie parallel, mit Ausnahme des Daumens, als stammten sie von einer Hand. Dies verursachte mir nicht ge ringe Aufregung, da ich an die Mumienhand mit den sieben Fingern denken mute. Sogar hier, unter dem freien Himmel der Wste, scheint es Spuk und Zauberei zu geben! Als ich mich verwundert ber ihn beugte, ff nete ich die rechte Hand, die ich bislang wie im

Schlaf geschlossen gehalten hatte, ganz in stinktiv, um das darin Befindliche sicher zu be wahren. Dabei fiel der Edelstein heraus und schlug dem Toten auf den Mund. Mirabile dic tu aus dem Mund des Toten entsprang ein Blutschwall, in dem sich das rote Juwel verlor. Ich drehte den Toten um, um danach zu su chen und entdeckte, da er auf seiner rechten Hand lag, als wre er auf sie gefallen. In der Hand hielt er ein groes Messer, mit scharfer Schneide und Spitze, wie es die Araber im Gr tel tragen. Es war gut mglich, da er im Be griffe stand mich zu ermorden, als die Vergel tung ihn ereilte, ob durch Menschenhand oder von Gott oder durch die Gtter der Alten, das wei ich nicht. Es mag gengen, da ich, kaum hatte ich meinen Rubin gefunden, der wie ein lebender Stern aus dem Blut funkelte, ohne zu zgern diesen grausigen Ort floh. Ich wanderte allein durch die heie Wste, bis mich Gottes Gnade auf einen Stamm stoen lie, der an ei ner Quelle lagerte und mir Salz anbot. Ich blieb bei den Leuten, bis ich wieder reisefhig war. Was aus der Mumienhand oder denen, die sie an sich genommen hatten geworden ist, wei ich nicht. Welche Zwietracht, welcher Arg wohn, welches Unglck und welche Gier sich daran knpfte, wei ich nicht. Doch mu es

dergleichen gegeben haben, weil diejenigen, die die Hand in Besitz hatten, damit geflohen waren. Gewi wird sie nun von einem Wsten stamm als mchtiger Zauberfetisch verwendet. Sobald sich eine Gelegenheit bot untersuchte ich den Stern-Rubin, weil ich wissen wollte, was die eingeritzten Zeichen zu bedeuten hat ten. Die Symbole deren Bedeutung mir je doch nicht klar wurde sahen wie folgt aus Zweimal hatte ich vermeint auf den Buchsei ten Schatten zu sehen, whrend ich in dem beraus fesselnden Buch las, Schatten, die mir wegen des unheimlichen Themas wie eine Hand erschienen waren. Beim ersten Mal ent deckte ich, da diese Tuschung vom grnen Seidenlampenschirm verursacht wurde, beim zweiten Mal aber hatte ich aufgeblickt, und mein Blick war an der Mumienhand haftenge blieben, die von dem an den Rndern der Ja lousien hereindringenden Sternenschimmer beschienen wurde. Kein Wunder, da ich sie mit dem Bericht in Verbindung brachte, denn wenn meine Augen mir keinen Streich spiel ten, befand sich hier in diesem Raum jene Hand, die der Orientreisende Van Huyn be schrieben hatte. Ich warf einen Blick zum Bett hinber. Wie trstlich, da die Schwester da sa, ruhig und wachsam. Es tat ungeheim

wohl, einen lebenden Menschen in der Nhe zu wissen zu einem Zeitpunkt wie diesem, in dieser Umgebung und bei dieser Lektre. Ich sa da und blickte auf das vor mir auf dem Tisch liegenden Buch. Und dabei drngten sich mir so viele wundersame Gedanken auf, das sich in meinem Kopf alles durcheinander zuwirbeln begann. Fast war mir, als be das auf die weien Finger vor mir fallende Licht eine hypnotische Wirkung aus. Ganz pltzlich aber kamen die Gedanken zu einem Stillstand, und einen Augenblick lang standen Welt und Zeit still. Da lag ja eine richtige Hand auf dem Buch? Was war dies, das mir widerfuhr? Ich erkannte die Hand, die auf dem Buch lag und ich liebte sie. Der Anblick von Margaret Trelawnys Hand war fr mich eine reine Freude, auch eine Freude sie anzufassen. Und doch bte sie, nach allem was geschehen war, eine seltsam bewe gende Wirkung auf mich aus. Nur ganz flchtig zwar und war auch schon vergangen, noch ehe ihre Stimme an mein Ohr drang. Was erschreckt Sie? Warum starren Sie das Buch so an? Ich dachte schon, sie wren wie der jenem seltsamen Zustand nahe! Ich sprang auf. Ich las eben in einem alten Buch aus der Bibliothek. Und schon hatte ich

das Buch zugeklappt und es unter den Arm ge steckt. Ich bringe es gleich zurck, weil ihr Vater meines Wissens groen Wert darauf legt, da alle Dinge, und besonders Bcher, an ihrem Platz sind. Meine Worte waren absichtlich irrefhrend, weil sie nicht wissen sollte, was ich gelesen hatte. Ich wollte ihre Neugier nicht wecken, in dem ich das Buch herumliegen lie. So ging ich hinaus, ging aber nicht in die Bibliothek, son dern legte es in mein Zimmer, wo ich das Buch zur Hand haben wrde, nachdem ich mich tagsber ausgeschlafen hatte. Als ich das Kran kenzimmer wieder betrat, schickte sich Schwester Kennedy eben an, sich zur Rhe zu begeben. Mi Trelawny hielt nun mit mir Wa che. In ihrer Gegenwart wollte ich nicht lesen. Wir saen nahe beieinander und unterhielten uns flsternd, whrend die Minuten verflogen. Mit Staunen nahm ich wahr, da die Rnder der Gardinen sich von Grau zu Gelb, vom Licht verursacht, verwandelten. Was wir beide be sprachen hatte mit dem Kranken nichts zu tun, hchstens insoweit, als alles was seine Tochter betraf, letztlich auch ihn betreffen mute. Doch ging es in unserem Gesprch nicht um gypten, nicht um Mumien der Toten oder gar Hhlen und Beduinenscheichs. Im erwachen

den Licht des Tages sah ich sehr wohl, da Margarets Hand nicht sieben, sondern fnf Finger hatte, denn ihre Hand lag in der mei nen. Nachdem Dr. Winchester am Morgen gekom men und nach seinem Patienten gesehen hatte, gesellte er sich zu mir, der ich im Speisezim mer sa und eben einen kleinen Imbi zu mir nahm Frhstck oder Mittagessen, ich wute es nicht , ehe ich mich zur Ruhe legen wollte. Mr. Corbeck kam zur gleichen Zeit, und wir konnten unser Gesprch dort aufnehmen, wo wir es am Abend zuvor unterbrochen hatten. Ich berichtete Mr. Corbeck, da ich das Kapitel ber die Auffindung des Grabes gelesen htte und da meiner Ansicht nach Dr. Winchester es ebenfalls lesen sollte. Dieser zeigte sich ein verstanden und wollte das Buch mitnehmen, da er mit dem Zug nach Ipswich mute, und es unterwegs lesen konnte. Am Abend, bei seiner nchsten Visite, wrde er es wieder mitbrin gen. Ich eilte hinauf in mein Zimmer, um das Buch zu holen, doch konnte ich es nirgendwo finden. Dabei hatte ich deutlich in Erinnerung, da ich es auf das Nachttischchen gelegt hatte, nachdem Mi Trelawny das Krankenzimmer betreten hatte. Das war allerdings seltsam. Denn dieses Buch war gewi nicht von der Art,

die Dienstboten an sich nehmen wrden. Ich mute also den anderen erklren, da das Buch unauffindbar war. Nachdem Dr. Winchester sich empfohlen hatte, besprach Mr. Corbeck, der das Werk des Hollnders auswendig zu kennen schien, die ganze Sache mit mir. Ich sagte ihm da ich eben die Beschreibung des Juwels hatte lesen wollen, als der Schichtwechsel der Nachtwache mich gestrt htte. Was das betrifft, so brauchen Sie nicht ent tuscht zu sein. Weder zur Zeit Van Huyns noch zwei Jahrhunderte danach hat man die Bedeutung der eingeritzten Zeichen erkannt. Erst als Young und Chapollion sich daranma chten, gefolgt von Birch, Lesius, Rosellinie und Salvolinie, von Mariette Bey und anderen Ge lehrten der damaligen Zeit, konnten groe Er folge erzielt werden, und die wahre Bedeutung der Hieroglyphen wurde erkannt. Spter will ich Ihnen die Bedeutung erklren, falls Mr. Trelawny dies nicht selbst tut oder falls er es mir nicht verbietet, diesen ganz be sonderen Sinn zu deuten. Ich halte es im Mo ment fr besser, wenn Sie erfahren, was nach Van Huys Bericht geschah. Denn die Episode endet mit der Beschreibung des Steins und da mit, wie Van Huyns ihn nach Abschlu seiner

Reise nach Holland brachte. Sie endet, soweit das Buch betroffen ist. Das Wichtigste an dem Buch ist jedoch der Umstand, da es andere zum Denken anregt und zum Handeln, unter anderen auch Mr. Trelawny und mich. Mr. Tre lawny ist in den orientalischen Sprachen be wandert, doch kennt er nicht die Sprachen des Nordens. Mein Sprachtalent regte mich in Ley den zum Studium des Hollndischen an, damit ich die Bibliothek benutzen konnte. So kam es, da ich, whrend Mr. Trelawny seine gypti sche Sammlung zusammenstellte und mittels eines Buchhandelskataloges diesen Band mit der Manuskript-bersetzung erstand, eine an dere Ausgabe und zwar die originale auf hol lndisch, studierte. Beide waren wir ungemein beeindruckt von der Beschreibung des einsa men Felsgrabes, hoch oben gelegen, mittels verborgener Zugnge vor Eindringlingen gesi chert. Und doch war die glatte Felswand reich mit Ornamenten geschmckt, wie Van Huyn es beschrieb. Weiter fiel uns als merkwrdig auf, da trotz des Fortschritts, den die gyptologie seit Van Huyns Zeiten erlebt hatte, nirgends ein Hinweis darauf zu finden war, wer darin lag, und das bei einem Grab an so ungewhnli chem Ort. Dazu kam, da allein schon der Name des Ortes, nmlich Tal des Magiers,

eine eigentmliche Anziehungskraft ausbte. Nachdem wir einander begegnet waren, was darauf zurckzufhren war, da er sich bei seiner Arbeit der Hilfe anderer gyptologen versichern wollte, war dies wie vieles andere auch Gegenstand unserer Gesprche. Und wir faten den Entschlu, die Suche nach dem ge heimnisvollen Tal aufzunehmen. Whrend wir alles fr den Antritt der Reise vorbereiteten, was viel Zeit in Anspruch nahm, da Mr. Tre lawny gern alles selbst erledigte, fuhr ich nach Holland, um festzustellen, ob ich Beweise fr die Wahrheit von Van Huyns Bericht finden knne. Ich begab mich direkt nach Hoorn und machte mich geduldig auf die Suche nach dem Haus des Orientreisenden und seiner eventuel len Nachkommen. Mit den Einzelheiten mei ner Nachforschungen und meiner Entdeckung will ich Sie nicht belasten. Hoom ist ein Stdt chen, das sich seit den Zeiten Van Huyns nicht wesentlich verndert hat, bis auf die Tatsache, da es seine ehemalige Stellung unter den Handelsstdten eingebt hat. Dem Aussehen nach hat sich nicht viel verndert. In diesen verschlafenen alten Stdtchen sind ein oder zwei Jahrhunderte nicht viel. Ich konnte das Haus ausfindig machen und mute entdecken, da keiner der Nachkommen mehr am Leben

war. Ich durchforschte alte Kirchenregister und stie nur auf eines Tod und Ausl schung. Dann machte ich mich daran, heraus zubekommen, was aus seinen Schtzen gewor den war. Denn da ein so weitgereister Mann ber groe Kostbarkeiten verfgt hatte, war wohl klar. Ich konnte etliche in Museen in Leyden, Ut recht und Amsterdam ausfindig machen, wei tere in den Privathusern reicher Sammler. Und schlielich sprte ich im Laden eines al ten Uhrmachers und Juweliers in Hoorn das auf, was er als seinen wichtigsten Schatz an sah, einen groen in Form eines Skarabus ge schliffenen Rubin mit sieben Sternen, bedeckt mit Hieroglyphen. Der Alte hatte keine Ahnung von Hieroglyphen und hatte zudem wohl in sei nem altvaterischen, verschlafenen Leben von den philologischen Entdeckungen der letzten Jahre nichts erfahren. Von Van Huyn wute er nur, da es einen Mann dieses Namens gege ben hatte, und da der Name zwei Jahrhunder te lang in der Stadt als der eines groen Rei senden verehrt wurde. Er schtzte den Stein zwar als Raritt ein, die jedoch durch den Schliff eine Wertminderung erfahren hatte. Obgleich zunchst einem Verkauf abgeneigt, lie er sich schlielich umstimmen, denn ich

konnte grozgig bezahlen, da ich ja fr Mr. Trelawny einkaufte, der, wie Sie gewi wissen, ein sehr reicher Mann ist. Kurz darauf war ich wieder unterwegs nach London, den Stern-Ru bin sicher in meinem Notizbuch verwahrt, in meinem Herzen Freude und grenzenlose Hochstimmung. Denn wir hatten nun den Beweis fr Van Huyns wunderbare Geschichte in Hnden. Das Juwel wurde in Mr. Trelawnys groem Safe sicher untergebracht, und wir brachen hoffnungsvoll zu unserer groen Reise auf. Mr. Trelawny wollte zu guter Letzt seine jun ge Frau, die er aus ganzem Herzen liebte, nicht allein lassen. Sie aber, die ihm ebenso zugetan war, wute, wieviel ihm an der geplanten Su che lag. Mit ihren ngsten hinterm Berg hal tend wie alle guten Frauen ngste brigens, fr die sie besondere Grnde hatte , drngte sie ihn, sein Vorhaben auszufhren.

11. KAPITEL DAS GRAB EINER KNIGIN Mr. Trelawnys Hoffnung war mindestens so gro wie meine. Er ist nicht so schwankend in seiner Gemtslage wie ich und keinem stndi gen Auf und Ab von Hoffnung und Verzweif lung unterworfen. Er setzt sich bestimmte Zie le, die schlielich bloe Hoffnung zu festem Glauben werden lassen. Zuweilen hatte mich die Befrchtung heimgesucht, es htte zwei solcher Steine gegeben oder die Abenteuer Van Huyns wren bloe Phantastereien eines Weit gereisten, die er auf irgendeine alltgliche Er werbung des Juwels in Alexandria, Kairo, Lon don oder Amsterdam grndete. Mr. Trelawny aber lie sich in seinem Glauben nicht ein ein ziges Mal erschttern. Doch gab es vieles, was unsere Gedanken von Glauben oder Nichtglauben ablenkte. Dies alles trug sich kurz nach Arabi Pasha zu, und gypten war fr Rei sende eine unsichere Gegend, schon gar, wenn es sich um Englnder handelte. Mr. Trelawny aber kennt keine Furcht. Und manchmal mei ne ich, da auch ich kein Feigling bin. Wir stellten eine Gruppe von Arabern zusammen, die wir von frheren Wstenexpeditionen

kannten und denen wir trauen konnten, besser gesagt, wir mitrauten ihnen nicht so sehr wie den anderen. Wir waren zahlreich genug, um uns bei zuflligen Begegnungen mit Ruber banden zu verteidigen, und wir fhrten viel Gepck mit uns. Das Einverstndnis und die passive Mithilfe der England noch immer freundlich gesinnten Beamten hatten wir uns gesichert. Ich brauche wohl kaum hervorzuhe ben, da wir uns dieses Wohlwollen dank Mr. Trelawnys Mittel erkauft hatten. In Dahabiy gelangten wir nach Assuan, von wo aus wir uns, nachdem wir dem Scheich ein paar Ara ber abgeschwatzt und das bliche Bakschisch verteilt hatten, auf den Weg durch die Wste machten. Nun denn, nach langem Umherwandern und nachdem wir jeder Windung in dem unendli chen Hgelgewoge nachgegangen waren, ge langten wir bei Einbruch der Dunkelheit zu ei nem Tal, das genauso war, wie Van Huyn es beschrieben hatte. Ein Tal umgeben von ho hen, steilen Felswnden, das sich in der Mitte verengte und an den Ausgngen im Westen und Osten breiter wurde. Im Tageslicht stan den wir gegenber dem Felsen und konnten mit Leichtigkeit die ffnung hoch oben in der Wand ausmachen und auch die Hieroglyphen,

die ursprnglich als Tarnung der ffnung die nen sollten. Doch die Hieroglyphen selbst, die Van Huyn und seine Zeitgenossen vor ein Rtsel gestellt hatten, waren fr uns kein Geheimnis mehr. Die vielen Gelehrten, die ihren Verstand und ihr Leben diesem Werk gewidmet hatten, hat ten den rtselhaften Kerker der gyptischen Sprache aufgeschlossen. Auf der behauenen Oberflche der Felswand konnten wir, die wir die Geheimnisse kannten, lesen, was die Pries terschaft Thebens hier vor fast fnfzig Jahr hunderten geschrieben hatte. Denn da die Inschrift das Werk der Priester war feindlicher Priester daran konnte kein Zweifel bestehen. Die Hieroglypheninschrift lautete wie folgt: Niemals mgen die Gtter an diesen Ort ge langen. Die Namenlose hat sie beleidigt und soll auf ewige Zeiten einsam bleiben. Haltet euch fern, damit ihre Rache euch nicht trifft! Diese Warnung mute zur Zeit, als sie ge schrieben wurde, sehr mchtig gewesen sein, auch noch Tausende Jahre nachher, auch als die Sprache, in der sie abgefat war, fr die Menschen des Landes lngst schon ein totes Geheimnis war. Die berlieferung einer sol chen Schreckensdrohung berdauert oft die ei

gentliche Ursache. Sogar in den benutzten Symbolen war die stndige Wiederholung auf fallend. Auf ewige Zeiten wird in den Hiero glyphen als Millionen von Jahren angege ben. Dieses Symbol nun war neunmal wiederholt in Dreiergruppen. Und nach jeder Gruppe folgte das Symbol der Oberwelt, der Unterwelt und des Himmels. Die Rache der Gtter verbot dieser Einsamen eine Auferste hung in der Welt der Sonne, in der Welt der Toten und der Seele ein neues Leben im Reich der Gtter. Mr. Trelawny und ich wagten unseren Leuten nicht die Bedeutung des Geschriebenen zu er lutern. Obwohl sie nicht mehr an die Religion glaubten, der dieser Fluch entstammte und auch nicht an die Gtter, mit deren Vergeltung hier gedroht wurde, waren sie doch so aber glubisch, da sie, htten sie Bescheid gewut, wahrscheinlich alles hingeworfen und auf und davon gelaufen wren. Ihre Unwissenheit und unser Stillschweigen retteten uns. Wir schlugen in unmittelbarer Nhe unser Lager auf, jedoch hinter einem vorspringenden Felsen, so da sie die Inschrift nicht stndig vor Augen haben muten. Denn der berlieferte Name Tal des Magiers flte ihnen Furcht ein und uns ihretwegen. Aus mit

gebrachtem Holz wurde eine Leiter verfertigt. An einem Balken, der ganz oben am Felsen vorragte, hngten wir einen Flaschenzug. Die groe, als Tr dienende Steinplatte war nur unbeholfen wieder an die vorbestimmte Stelle geschoben und mit ein paar Steinen abgesi chert worden. Sie wurde durch ihr eigenes Ge wicht an Ort und Stelle festgehalten. Um ein dringen zu knnen, muten wir die Platte hineindrcken, und kletterten sodann ber sie hinweg. Wir fanden die groe Kettenrolle am Fels befestigt, wie Van Huyn sie beschrieben hatte. In den Trmmern der groen Steintr, die oben und unten an eisernen Scharnieren gehangen hatte, fand sich eine Flle von Be weisen, da ursprnglich Vorsorge getroffen worden war, sie von innen zu schlieen und festzumachen. Mr. Trelawny und ich gingen allein in die Gruft. Wir hatten eine Unzahl von Lichtern mitgebracht, die wir unterwegs festmachten. Wir wollten uns als erstes einen berblick ver schaffen und uns erst dann in die Einzelheiten vertiefen. Mit jedem Schritt wuchsen Verwun derung und Entzcken. Das Grab war eines der groartigsten und schnsten, das wir je zu Ge sicht bekommen hatten. Die knstlerische Vollendung von Skulpturen und Malerei, die

Vollkommenheit der Ausarbeitung, lieen klar erkennen, da die Gruft schon zu Lebzeiten derjenigen geschaffen worden war, als deren letzte Ruhesttte sie schlielich dienen sollte. Die Hieroglyphenzeichnungen waren von groer Feinheit und von hervorragender Fr bung. In dieser hochgelegenen Hhle, fern von den Feuchten Nilfluten, war alles so frisch, als htten die Knstler eben erst ihr Werk vollen det. Etwas aber war nicht zu bersehen. Zwar war die Hieroglyphenschrift an der Auen wand das Werk der Priesterschaft, doch das Gltten der Oberflche war vermutlich von den Erbauern durchgefhrt worden. Die Symbolik der Malerei und der Inschriften im Inneren brachte dieselbe Idee zum Ausdruck. Die ue re Hhle, teils natrlichen Ursprungs, teils knstlich herausgehauen, war vom architekto nischen Standpunkt aus nur eine Vor-Kam mer. An ihrem Ende, dem Osten zugewandt, war ein sulengeschmcktes Portal, aus dem Fels gehauen. Die massiven Sulen waren sie beneckig, etwas, was wir noch in keinem ande ren Grab gesehen hatten. Auf dem Architrav war das Mondboot nachgebildet und darin Hathor mit dem Kuhschdel und dem schei benfrmigen, federngezierten Kopfschmuck, neben ihr der hundskpfige Hapi, der Gott des

Nordens. Das Boot wurde von Harpocortes gen Norden gesteuert, dargestellt vom Polarstern, umgeben von Draco und dem Groen Bren. Im letztgenannten Sternbild waren jene Ster ne, die wir Wagen nennen, grer als alle anderen dargestellt. Sie waren so vergoldet, da sie im Fackellicht bedeutungsvoll aufzu leuchten schienen. Nach Durchschreiten des Portales fanden wir die zwei blichen Rum lichkeiten eines Felsengrabes vor, die Kammer oder Kapelle und die eigentliche Gruft, voll stndig wie Van Huyn festgestellt hatte, ob gleich zu einer Zeit die Bezeichnungen der al ten gypter fr diese Teile noch unbekannt waren. Die Stelle oder Schrifttafel, die an der West wand tief unten angebracht war, erwies sich als so bemerkenswert, da wir sie eingehend untersuchten, noch ehe wir weiter zur Mumie gingen, die das eigentliche Ziel unserer Suche war. Diese Stelle nun war eine groe Tafel aus Lapislazuli, ber und ber mit ganz kleinen aber wunderschnen Hieroglyphen bedeckt. Die hauchdnnen Ritzen waren mit einem be sonders feinen zinnoberroten Bindemittel aus gefllt. Die Inschrift begann mit den Worten: Tera, Knigin beider gypten, Tochter des Antef, Herrscherin des Nordens und des S

dens, Tochter der Sonne, Knigin des Stirn reifs. Sodann folgte in voller Lnge die Geschichte ihres Lebens und ihrer Regierung. Die Insignien der Herrschaft waren mit wahrhaft weiblichem Schwelgen im Zierat wie dergegeben. Die vereinigten Kronen des Obe ren und Unteren gyptens waren im besonde ren mit groer Genauigkeit in den Stein geschnitten. Fr uns beide war es neu, Hejet und Desher die Weie und die Rote Krone der beiden gypten auf der Stele einer Kni gin anzutreffen. Denn es war im alten gypten eine Regel ohne Ausnahme, da beide Kronen nur von Knigen getragen wurden, wenngleich sie auch Gttinnen schmcken knnen. Spter fanden wir eine Erklrung dafr, ber die ich in Krze genaueres ausfhren will. Eine Inschrift wie diese war an sich schon eine aufregende Sache, aber Sie haben ja keine Vorstellung von der Wirkung, die sie auf uns ausbte. Zwar waren unsere Augen nicht die ersten, die sie sahen, sie waren jedoch die ers ten, die sie mit Verstndnis ansahen, seitdem vor nahezu fnftausend Jahren der Steinblock vor der Felsffnung festgemacht worden war. Uns war es nun gegeben, die Botschaft der To ten zu lesen. Es war die Botschaft einer, die ge

gen die Alten Gtter aufgestanden war und sich der Herrschaft ber sie gerhmt hatte, als die Priesterhierarchie behauptete, sie htte es in der Hand sie gtig zu stimmen oder ihren Zorn zu erregen. Die Wnde der oberen Grabkammer und der Sarkophag-Kammer waren dicht beschrieben. Alle Inschriften, mit Ausnahme jener auf der Stele, waren blaugrn pigmentiert. Wenn man sie von der Seite her betrachtete und der Blick die grnen Facetten erfate, hatte man den Eindruck, es wre ein alter, verblater indi scher Trkis. Mit Hilfe des mitgebrachten Flaschenzuges lieen wir uns in die eigentliche Grabkammer hinunter. Trelawny machte den Anfang. Es war eine tiefe Gruft, mehr als siebzig Fu tief, die nie aufgefllt worden war. Der Gang auf dem Grund stieg sanft zur Grabkammer an. Er war lnger als gewhnlich und war nicht zugemau ert. Im Inneren der Grabkammer fanden wir einen groen Sarkophag aus gelbem Stein. Aber den brauche ich nicht zu beschreiben. Sie kennen ihn aus Mr. Trelawnys Zimmer. Der Deckel lag auf dem Boden. Er war nicht festge macht gewesen, genauso wie Van Huyn es be schrieben hatte. Unntig zu sagen, da wir von

hchster Aufregung erfat wurden, als wir hin einblickten. Eine Spur von Enttuschung mu sich wohl dazugesellt haben. Denn ich dachte daran, wie anders wohl der Anblick gewesen sein mute, der sich dem hollndischen Rei senden damals geboten hatte, als er in den Sar kophag blickte und die weie Hand wie leben dig auf den Mumientchern liegen sah. Dafr erlebten wir eine Aufregung, die Van Huyn nicht gekannt hatte! Der Stumpf des Ge lenkes war nmlich mit getrocknetem Blut be deckt! Es war, als htte der Leichnam nach Eintritt des Todes noch geblutet. Die gezackten Enden des abgebrochenen Gelenkes starrten vor verkrustetem Blut. Und der weie Kno chen, der herausragte, sah aus wie Opalge stein. Das Blut war geflossen und hatte die braunen Umhllungen rostig gefrbt. Hier hat ten wir nun die volle Besttigung des Berich tes. Mit diesem Beweis vor Augen, konnten wir auch die anderen Einzelheiten nicht mehr in Zweifel ziehen, wie beispielsweise das Blut an der Mumienhand oder die Abdrcke der sie ben Finger an der Kehle des erwrgten Scheichs. Ich will Sie nicht mit allen Einzelheiten, die wir sahen, behelligen, noch viel weniger mit dem, was wir erfuhren. Teils waren es Dinge,

die allen Gelehrten bekannt sind, teils entnah men wir die Einzelheiten der Stele, den Skulp turen und den Hieroglyphenzeichen an den Wnden. Knigin Tera entstammte der elften oder Thebanischen Dynastie der gyptischen Kni ge, einer Dynastie, die zwischen dem neunund zwanzigsten und fnfundzwanzigsten Jahr hundert vor Christus herrschte. Da sie das einzige Kind ihres Vaters Antef war, gelangte sie nach ihm auf den Thron. Tera mu von Charakter und Fhigkeiten her ein ungewhn liches Mdchen gewesen sein, denn als sie K nigin wurde, war sie noch ganz jung. Ihre Ju gend und ihr Geschlecht ermutigten die ehrgeizige Priesterschaft noch mehr, die um diese Zeit ohnehin schon groe Machtflle be sa. Dank ihres Reichtums, ihrer Vielzahl, und ihrer Gelehrsamkeit beherrschten sie ganz gypten, insbesondere den oberen Teil. Ein Umsturz wurde geplant, um die Macht des K nigtums auf die Priesterschaft zu bertragen. Knig Antef aber hatte das vorausgesehen und insofern eine Vorsichtsmanahme ergriffen, als er seiner Tochter die Ergebenheit der Ar mee sicherte. Zustzlich hatte er sie in der Staatskunst unterweisen und ihr das Wissen der Priester vermitteln lassen. Dazu hatte er

sich der Priester eines bestimmten Kultes be dient und sie gegen die anderen ausgespielt, denn beide Gruppen machten sich Hoffnun gen, Einflu auf den Knig und schlielich auf dessen Tochter zu gewinnen. So war die Prin zessin unter Gelehrten aufgewachsen und hat te sich als beraus begabt erwiesen. Das alles war an den Wnden bildhaft oder in wunder voller Hieroglyphenschrift dargestellt. Wir ge langten zu dem Schlu, da nicht wenig davon der Prinzessin selbst zu verdanken war, denn man hatte sie gewi nicht grundlos auf der Ste le Schutzherrin der Knste genannt. Doch der Knig war noch weitergegangen und hatte seine Tochter in der Magie unterwie sen, so da sie Macht ber den Schlaf und den Willen erlangte. Das war echte Magie schwarze Magie und nicht die der Tempel, die harmloser Natur war, sogenannte weie Magie, eher dazu angetan Eindruck zu ma chen, als Wirkungen zu erzielen. Tera hatte, als begabte Schlerin ihre Lehrmeister bald weit berflgelt. Ihre Macht und ihre Hilfsmit tel hatten ihr viele Mglichkeiten erffnet, die sie bis zum letzten ausschpfte. So war sie selbst in die Gruft hinabgestiegen, hatte sich einhllen und in den Sarg legen lassen und war als Tote einen Monat lang so belassen wor

den. Die Priester hatten versucht, es so darzu stellen, da die echte Tera bei dem Experiment zu Tode gekommen war, und da man an ihre Stelle ein anderes Mdchen vorgeschoben ht te. Doch sie hatte ihnen bewiesen, da sie sich irrten. Das alles wurde in Bildern von groem knstlerischem Wert erzhlt. Wahrscheinlich ging von ihrer Zeit der Impuls zur Wiederer langung der knstlerischen Gre der vierten Dynastie aus, die ihren Gipfel in den Tagen Chufus erreicht hatte. In der Sarkophag-Kammer gab es Bilder und Schriftzeichen, die erkennen lieen, da sie den Sieg ber den Schlaf davongetragen hatte. Allenthalben wurde ein Symbolismus sichtbar, der selbst in einem Land und in einem Zeital ter der Symbolsprache ungewhnlich wirkte. Hervorgehoben wurde besonders die Tatsache da sie, obgleich Knigin, alle Privilegien eines mnnlichen Knigs in Anspruch nahm. An ei ner Stelle war sie in Mnnerkleidung abgebil det, mit weier und roter Krone. Im folgenden Bild trug sie Frauenkleidung, aber immer noch die Kronen beider gypten, whrend die Mn nerkleidung zu ihren Fen lag. In allen Bil dern, in denen es um Hoffnung, um ein Ziel oder um Auferstehung ging, stand zustzlich das Symbol des Nordens. Und an vielen Stellen

stets bei Darstellungen bedeutender Ereig nisse in Vergangenheit, Gegenwart und Zu kunft stand das Sternbild des Wagens. Dieses Sternbild sah sie offenbar als mit ihrer Person besonders verbunden an. Aber die vielleicht bemerkenswerteste Fest stellung in den Berichten, sowohl auf der Stele als auch in den Wandinschriften, war jene, da Knigin Tera Macht ber die Gtter besa. Es war dies brigens kein Einzelfall in der Ge schichte gyptens. Doch war die Ursache hier eine andere. Tera hatte auf einen skarabus frmigen Rubin, der ein aus sieben Sternen be stehendes Sternbild aufwies, Zauberworte ein ritzen lassen, mit deren Hilfe sie alle Gtter, jene der Ober- und die der Unterwelt, in ihrer Gewalt hatte. In der Mitteilung wurde nun ausgefhrt, da sie von dem Ha der Priester wute, die nach ihrem Tod versuchen wrden, ihren Namen zu unterdrcken. Und dies war eine grliche Ra che im alten gypten, das lassen Sie sich gesagt sein. Denn ohne Namen kann man nach dem Tod nicht den Gttern vorgestellt werden, und niemand kann fr einen Gebete sprechen. Aus diesem Grund hatte sie ihre Auferstehung fr eine sehr viel sptere Zeit in einem im Norden gelegenen Land geplant, und zwar unter jener

Konstellation, deren sieben Sterne bei ihrer Geburt geherrscht hatten. Zu diesem Zweck mute ihre Hand an der Luft bleiben unver hllt und in der Hand mute sich der Stein der Sieben Sterne befinden, so da sie, wo im mer Luft war, sich bewegen konnte, wie ihr Ka sich bewegen konnte! Nach einiger ber legung kam ich mit Trelawny berein, da dies nichts anderes bedeutete, als da ihr Leib sich auf Befehl in einen Astralleib verwandeln konnte und dergestalt imstande war, sich zu bewegen, Partikel fr Partikel, um sich sodann wieder zusammenzufgen wann und wo es gewnscht wurde. Auerdem fanden wir einen schriftlichen Hinweis auf ein Kstchen oder einen Behlter, der alle Gtter enthalten sollte, dazu den Willen und den Schlaf, beide durch Symbole personifiziert. Das Kstchen wurde als siebenseitig beschrieben. Es stellte fr uns daher keine besondere berraschung dar, als wir unter den Fen der Mumie diesen Behl ter entdeckten, den Sie gewi in Mr. Trelawnys Zimmer gesehen haben. Am unteren Teil der Leinenbandagen des linken Fues war im glei chen Rot wie auf der Stele das Hieroglyphen zeichen fr viel Wasser und unter dem rech ten Fu das Zeichen fr Erde gemalt. Wir entschlsselten diese Symbole dahingehend,

da ihr unsterblicher und nach Belieben be wegbarer Leib Land und Wasser beherrschte und auch Luft und Feuer letztere wurden durch das Licht des Stern-Juwels und durch Feuerstein und Eisen dargestellt, die auer halb der Mumien-Umhllung lagen. Als wir den Behlter aus dem Sarkophag ho ben, bemerkten wir an seinen Seiten die merk wrdigen Auswchse, die Sie selbst gesehen haben. Damals konnten wir uns keinen Reim darauf machen. Die wenigen im Sarkophag be findlichen Amulette waren weder was ihren Wert noch was ihre Bedeutung betraf bemer kenswert. Wir gingen davon aus, da, falls es kostbare Amulette gab, diese wohl innerhalb der Umhllung liegen muten oder, was noch wahrscheinlicher war, in dem sonderbaren Be hlter unter den Fen der Mumie. Dieser lie sich aber nicht ffnen. Zwar sahen wir Anzei chen dafr, da oberer und unterer Teil ge trennt waren, doch waren die beiden Hlften so exakt aneinandergefgt, da eine Fuge kaum auszumachen war. Wir nahmen an, da der Verschlu irgendwie von innen her bet tigt worden war. Das alles erzhle ich nur, da mit sie Dinge verstehen, mit denen sie spter vielleicht zu tun haben drften. Sie mssen sich vorderhand jeglichen Urteils enthalten.

Im Zusammenhang mit dieser Mumie haben sich Dinge von solcher Absonderlichkeit ereig net, da wir lernen mssen umzudenken. Es ist absolut unmglich, gewisse Vorflle mit dem normalen Leben und unserem altherge brachten Wissen in Einklang zu bringen. Wir hielten uns so lange in der Umgebung des Tals auf, bis wir die Zeichnung und In schriften von den Wnden, der Decke und vom Boden einigermaen kopiert hatten. Die Lapis lazuli-Stele mit der roten Inschrift nahmen wir mit uns, ebenso den Sarkophag und die Mu mie, sodann die Steintruhe mit den Alabaster gefen, die Tische aus Blutstein, Alabaster, Onys und Karneol, und die Elfenbeinkopfun terlagen, deren Wlbung auf Sttzen ruhten, um die jeweils ein aus Gold gearbeiteter Urus geschlungen war. Wir nahmen smtliche Ge genstnde aus der Grabkammer und der Mu miengruft mit. Die hlzernen Boote mit ihren Besatzungen, die Ushaptiu-Figuren und die Symbol-Amulette. Nachdem wir abgestiegen waren, holten wir die Leitern ein und vergruben sie in einiger Entfernung im Sand unter einem Felsen, den wir uns gut merkten, damit wir sie ntigenfalls wiederfinden konnten. Sodann machten wir uns mit unserer gewichtigen Last auf den mh

samen Rckweg zum Nil. Keine leichte Aufga be, den groen Sarkophag durch die Wste zu schaffen. Wir verfgten ber einen primitiven Karren und ber ausreichend Leute, die ihn ziehen konnten, doch zog sich der Marsch fr unsere Begriffe entsetzlich in die Lnge, weil wir es kaum erwarten konnten, unsere Schtze an einem sicheren Ort unterzubringen. Beson ders die Nchte waren schlimm, weil wir in der Dunkelheit einen berfall von umherziehen den Ruberbanden befrchteten. Noch mehr Angst aber hatten wir vor den eigenen Leuten. Schlielich waren es habgierige und skrupello se Gesellen, und wir fhrten eine betrchtliche Anzahl wertvoller Sachen mit uns. Zwar wu ten unsere Begleiter nicht, warum diese Dinge so wertvoll waren, doch nahmen sie als sicher an, da wir uns nur wegen auergewhnlicher Kostbarkeiten dieser Mhe unterzogen. Wir hatten die Mumie aus dem Sarkophag genom men und sie den Unbilden der Reise wegen in einem anderen Behlter untergebracht. Schon in der ersten Nacht wurden zwei Diebstahls versuche unternommen, und am Morgen fan den wir zwei Mann tot auf. In der zweiten Nacht kam ein heftiger Sturm auf, einer jener schrecklichen Samum ge nannten Wstenstrme, die einem seine eige

ne Hilflosigkeit erkennen lassen. Der aufgewir belte Sand machte uns schwer zu schaffen. Et liche unserer Beduinen waren schon vor Aus bruch des Sturms geflohen in der Hoffnung, irgendwo Schutz zu finden. Wir anderen harr ten, in unsere Burnusse gehllt, geduldig aus. Am Morgen, nachdem der Sturm sich gelegt hatte, frderten wir unter den Sandhaufen so viel von unserem Gepck zutage, wie wir nur konnten. Die Kiste, in der wir die Mumie ver packt hatten, fanden wir aufgebrochen vor, die Mumie selbst blieb unauffindbar. Wir suchten berall und schaufelten den Sand weg, der sich um uns herum aufgehuft hatte. Vergebens. Nun waren wir ratlos, denn Trelawny hatte sein Herz darangesetzt, die Mumie nach Eng land zu schaffen. Einen ganzen Tag warteten wir ab in der Hoffnung, die geflchteten No maden wrden wieder auftauchen. Irgendwo her nahmen wir die trichte Hoffnung, da sie die Mumie aus dem Karren gestohlen hatten und sie uns wieder zurckbringen wrden. In jener Nacht weckte Mr. Trelawny mich kurz vor Morgengrauen und flstere mir zu: Wir mssen zurck zum Grab im Tal des Magiers. Lassen Sie keine Unsicherheit erken nen, wenn ich am Morgen den Tagesbefehl ausgebe. Falls Sie Fragen bezglich unseres

Zieles stellen, wird es nur Verdacht erregen und unsere Absicht gefhrden! Also gut, gab ich zurck. Aber warum sol len wir dorthin? Seine Antwort bewirkte, da mich ein Schauer der Erregung berlief, so als htte er einen bereits vorhandenen Akkord an geschlagen. Dort werden wir die Mumie finden! Davon bin ich felsenfest berzeugt. Meinen Zweifeln und Gegenargumenten zuvorkommend, setzte er hinzu: Warten Sie ab! Sie werden schon se hen! Und damit lie er sich auf seine Decke zurcksinken. Die Araber nahmen es mit Verwunderung auf, als wir den Weg zurckgingen, den wir ge kommen waren. Es waren auch etliche darun ter, die ihrem Unmut Luft machten. Es kam zu Zwistigkeiten, und es sollten Desertionen fol gen. Unsere Begleitung war daher betrchtlich zusammengeschrumpft, als wir wieder nach Osten aufbrachen. Zunchst lie sich der Scheich keine Neugier anmerken, was unser Ziel betraf. Als es aber klar wurde, da wir wie der dem Tal des Magiers zustrebten, zeigte er sich hchst besorgt. Und sein Furcht wuchs je mehr wir uns dem Ziel nherten, bis er schlielich, vor dem Eingang ins Tal sich schlichtweg weigerte weiterzugehen. Er sagte,

er wolle an dieser Stelle auf unsere Rckkehr warten, wenn wir unbedingt allein gehen woll ten. Drei Tage lang wollte er warten. Sollten wir bis dahin nicht zurck sein, wrde er auf brechen. Von diesem Entschlu lie er auch nicht ab, als wir ihm eine stattliche Summe an boten. Das einzige Zugestndnis machte er, als er uns anbot, er wolle fr uns die Leitern aus graben und sie zum Felsen schaffen. Das tat er denn auch. Und dann begab er sich mit den an deren zurck, um am Taleingang auf unsere Rckkehr zu warten. Mr. Trelawny und ich begannen nun mit Sei len und Fackeln von neuem den Aufstieg zur Hhle. Es war nicht zu bersehen, da in unse rer Abwesenheit jemand hiergewesen sein mute, denn die Steinplatte, die den Eingang schtzte, lag flach im Inneren, und vom Fels gipfel hing ein Seil. Im Inneren hing ein Seil in den zur Mumienkammer fhrenden Schacht. Wir wechselten einen Blick, doch fiel kein ein ziges Wort. Wir machten unser Seil fest, und wie verabredet lie sich Trelawny als erster hinab, whrend ich unmittelbar danach folgte. Erst als wir beide am Grunde des Schachtes standen durchfuhr mich der Gedanke, da wir womglich in eine Falle getappt waren und da sich jemand von der Felsspitze am Seil herun

terlassen und unser eigenes Seil durchschnei den knnte, um uns so bei lebendigem Leibe zu begraben. Der Gedanke war grauenhaft, und doch war es zu spt, um etwas zu unterneh men. Also behielt ich diese berlegung fr mich. Wir beide waren mit Fackeln ausgers tet, so da wir bei relativ guter Beleuchtung den Gang passierten und die Sarkophagkam mer betraten. Als erstes fiel einem die Leere der Kammer auf. Trotz der prchtigen Wand malereien lie das Fehlen des groen Sarko phages und aller anderen Gegenstnde die Hhle wst und leer erscheinen. Aber noch schrecklicher wurde der Anblick durch die verhllte Gestalt der Mumie Knigin Teras, die auf dem Boden lag, an jener Stelle, wo der groe Sarkophag gestanden hatte. Da neben lagen in den unheimlich verzerrten Stel lungen gewaltsamen Todes drei der Araber, die sich von unserer Gruppe getrennt hatten. Ihre Gesichter waren schwarz, Hnde und Hlse verschmiert von dem Blut, das ihnen aus Mund, Nase und Augen gedrungen war. Und ein jeder Hals trug die schwarz werden den Abdrcke einer siebenfingrigen Hand. Trelawny und ich traten nher, vor Bangig keit und Furcht aneinander Halt suchend.

Denn was der Gipfel aller Wunder war, auf der Brust der mumifizierten Knigin lag eine siebenfingrige Hand, elfenbeinfarben. Um das Gelenk verlief hnlich einer gezackten roten Linie ein Ri, an dem Blutstropfen zu hngen schienen.

12. KAPITEL DIE ZAUBERISCHE TRUHE Nachdem wir uns von unserem Staunen erholt hatten, das ungebhrlich lange zu dauern schi en, verloren wir keine Zeit und schleppten die Mumie durch den Gang, um sie dann den Schacht hochzuhieven. Ich stieg als erster hoch und nahm sie oben in Empfang. Bei einem zu flligen Blick nach unten sah ich, da Mr. Tre lawny die abgetrennte Hand nahm und sie an seiner Brust barg, offenbar um sie vor Besch digungen und Verlust zu schtzen. Die toten Araber lieen wir an Ort und Stelle liegen. Mit tels unserer Seile lieen wir unsere kostbare Last an den Fu der Felswand hinab. Dann schafften wir sie an den Taleingang, wo unsere Begleitung wartete. Zu unserer Verwunderung muten wir feststellen, da sie zum Aufbruch rsteten. Als wir den Scheich zur Rede stellten, verteidigte er sich damit, da er das Abkom men genau eingehalten htte. Er hatte wie be sprochen drei volle Tage gewartet. Ich aber neigte der Ansicht zu, er griffe zu einer Lge, weil er seine Absicht, nmlich uns feige im Stich zu lassen, verschleiern wollte, und stellte fest, da Trelawny denselben Argwohn hegte.

Erst als wir Kairo erreichten, entdeckten wir, da der Scheich die Wahrheit gesagt hatte. Wir hatten am dritten November die Mumienkam mer zum zweiten Mal betreten. Aus einem ganz bestimmten Grund sollte uns das Datum fr immer im Gedchtnis bleiben. Wir hatten fr drei volle Tage unser Zeitge fhl verloren sie waren aus unserem Leben gestrichen , whrend wir staunend in der Kammer der Toten gestanden hatten. Nimmt es daher wunder, da wir, was die tote Knigin Tera und ihre Habseligkeiten betraf, ein von aberglubischen Vorstellungen geprgtes Ge fhl hatten? Ist es ein Wunder, da dieses Gefhl uns auch jetzt nicht verlassen hat? Da wir das Ge fhl haben, eine Kraft auer uns und unserer Vorstellungskraft wre am Werk? Wre es zu verwundern, da uns diese Kraft, ist unsere Zeit erst gekommen, bis ins Grab verfolgt? Falls uns, die wir ein Grab plnderten, ein ei genes Grab beschieden ist! Nach kurzem Schweigen fuhr er fort: Wir langten wohlbehalten in Kairo an und setzten die Fahrt nach Alexandria fort, von wo aus wir auf dem Seeweg nach Marseille und weiter mit dem Exprezug nach London kommen wollten. Aber der Mensch denkt und Gott lenkt, wie es

so schn heit. In Alexandria fand Trelawny eine Depesche vor, mit der Mitteilung, Mrs. Trelawny htte bei der Geburt einer Tochter ihr Leben gelassen. Ihr vom Schicksal so schwer geprfter Gatte machte sich unverzglich mit dem Orientex pre auf den Weg, whrend ich mit den Scht zen allein die Heimfahrt fortsetzte. Ich gelang te sicher nach London. Die ganze Fahrt schien unter einem besonders gnstigen Stern zu ste hen. Als ich ankam, war die Beerdigung schon vorber. Das Kind war auer Haus in Pflege gegeben worden, und Mr. Trelawny hatte sich von dem Schock des erlittenen Verlustes so weit erholt, da er sich daranmachen konnte, die abgerissenen Fden seiner Arbeit und sei nes Lebens wiederaufzunehmen. Da es ihn schwer getroffen hatte, war klar. Das pltzli che Grau im schwarzen Haar war genug Be weis. Dazu kam aber, da seine scharfen Zge hart und starr geworden waren. Seitdem er jene Depesche im Schiffahrtsbro in Alexan dria erhalten hatte, habe ich ihn nie wieder l cheln gesehen. In einem solchen Fall ist Arbeit die beste Me dizin. Und er widmete sich mit Herz, Leib und Seele seiner Arbeit. Die seltsame Tragdie sei nes Verlustes und Gewinns das Kind war

nach dem Tod der Mutter geboren worden hatte sich whrend der Zeit abgespielt, als wir wie in Trance in der Mumienkammer der K nigin Tera gestanden hatten. Die Tragdie schien in irgendeiner Verbindung mit seinen gyptischen Studien zu stehen, besonders mit den Geheimnissen um die Knigin. Von seiner Tochter sprach er nur wenig. Da in seinen Ge fhlen zu ihr zwei Seelen in seiner Brust kmpften, merkte ich ihm an. Ich sprte, da er sie liebte, ja sie anbetete. Und doch konnte er nicht vergessen, da ihre Geburt ihrer Mut ter das Leben gekostet hatte. Zudem gab es et was, was dem Vater fast das Herz abdrckte, und doch wollte er mir nie den Grund sagen. Doch einmal brach er in einem Augenblick der Entspannung sein Schweigen: Sie ist ihrer Mutter nicht hnlich, dafr hat sie, was Gesichtszge und Farbgebung betrifft, eine wunderbare hnlichkeit mit den Bildern der Knigin Tera. Er hatte sie bei Leuten untergebracht, die fr sie sorgten, wie er es nicht konnte. Sie sollte bis zum Erwachsenwerden alle jene einfachen Vergngen genieen, wie alle anderen jungen Mdchen. Ich htte mich gern fter mit ihm ber sie unterhalten, doch er war in diesem Punkt sehr verschlossen. Nur einmal sagte er:

Es gibt Grnde dafr, warum ich nicht mehr als unbedingt ntig sage. Eines Tages werden Sie es erfahren und verstehen! Ich respek tierte seine Zurckhaltung, und sprach nicht mehr von ihr, ja ich beschrnkte mich darauf, jeweils nach der Rckkehr von einer Reise mich nach ihrem Befinden zu erkundigen. Ge sehen habe ich sie kein einziges Mal. Erst in Ih rem Beisein lernte ich sie kennen. Nun denn, als die Schtze, die wir aus der Gruft, hm, mitgenommen hatten, hier eintra fen, kmmerte Mr. Trelawny sich persnlich um ihre Aufstellung. Die Mumie legte er, mit Ausnahme der abgetrennten Hand, in den groen Eisensteinsarkophag im Vestibl. Die ser Sarkophag war fr Uni, den Hohepriester Thebens, gemacht worden und ist, wie sie viel leicht bemerkt haben, ber und ber mit wun derbaren Anrufungen der alten Gtter gyp tens bedeckt. Alle brigen Dinge aus dem Grab brachte er in seinem eigenen Zimmer unter. Darunter befand sich, aus einem besonderen, nur ihm bekannten Grund die Mumienhand. Ich glaube, diese sieht er als seinen kostbars ten Besitz an, mit Ausnahme vielleicht des Ru bins, den er Juwel des Siebengestirns nennt und den er in dem groen Safe aufbewahrt.

Sicher finden Sie das alles ziemlich langwei lig, doch ich mu es Ihnen erklren, damit sie alles bisher Vorgefallene besser verstehen. Erst lange Zeit nach meiner Rckkehr mit der Mumie der Knigin Tera kam Mr. Trelawny wieder auf dieses Thema zurck. Er war mehr fach in gypten gewesen, allein und auch mit mir, whrend auch ich viele Reisen unter nahm, in eigener Sache oder fr ihn. Doch die ganze Zeit ber fast sechzehn Jahre waren es lie er das Thema unerwhnt, es sei denn ein dringender Grund machte eine Bemerkung er forderlich. Eines Morgens lie er mich eilends holen. Ich ging damals Studien im Britischen Museum nach und wohnte in der Hart Street. Als ich hierherkam, war er vor Begeisterung Feuer und Flamme. So hatte ich ihn seit dem Tod sei ner Frau nicht mehr erlebt. Ich wurde sofort in sein Zimmer gefhrt, wo die Jalousien herun tergelassen und die Lden geschlossen waren. Kein einziger Lichtstrahl konnte von auen eindringen. Die normalen Beleuchtungskrper des Raumes brannten nicht, statt dessen wa ren starke elektrische Birnen, von denen jede mindestens die fnfzigfache Leuchtkraft einer Kerze hatte, auf einer Seite des Zimmers ange ordnet. Der kleine Blutsteintisch, auf dem die

siebeneckige Truhe stand, war in die Zimmer mitte gerckt worden. Wundervoll sah die Tru he aus in dieser Beleuchtung. Sie schien zu gl hen, als wrde sie von innen beleuchtet. Nun, was halten Sie davon? fragte er. Wie ein Juwel, gab ich zurck. Man knn te das Ding Zaubertruhe des Magiers nen nen, wenn es sich des fteren so prsentiert. Es sieht ja aus, als wre es von Leben erfllt! Und wissen Sie, warum? Vermutlich durch den Lichteinfall? Ja, natrlich, sagte er, aber es spielt vor allem die Anordnung der Lichter ein Rolle. Dabei schaltete er die normale Zimmerbe leuchtung ein und lschte die eigens angeord neten Leuchten. Die Wirkung war erstaunlich. In Sekundenschnelle hatte der steinerne Be hlter den Leuchteffekt eingebt. Es war im mer noch ein sehr schner Stein, aber es war ein Stein und nicht mehr. Fllt Ihnen etwas an der Anordnung der Lampen auf? fragte er dann. Nein! Sie waren in der Anordnung des Sternbildes Wagen angebracht wie die Sterne im Rubin! Diese Feststellung war dergestalt, da in mir eine gewisse berzeugung geweckt wurde.

Warum, das vermag ich nicht zu sagen, blo hatte es um die Mumie so viel geheimnisvolle Vorgnge gegeben, da jedes neue Geheimnis einem einer Erklrung nherzubringen schien. Ich lauschte also gespannt, whrend Trelawny fortfuhr: Seit sechzehn Jahren lie mich dieses Aben teuer nicht mehr los, und immer war ich auf der Suche nach einem Schlssel zu den Ge heimnissen, auf die wir stieen. Doch erst ver gangene Nacht stie ich auf eine mgliche L sung. Ich mu sie wohl getrumt haben, denn ich wachte voller Begeisterung auf und sprang aus dem Bett, entschlossen, etwas zu tun, noch ehe ich recht wute, was ich eigentlich wollte. Und pltzlich lag alles klar vor mir. In den Wandmalereien der Gruft waren Hinweise auf das Siebengestirn des Groen Bren, das den Wagen bildet. Und immer wieder kam der Nor den vor. Dieselben Symbole wurden im Zusam menhang mit der Zaubertruhe, wie wir sie nannten, erwhnt. Die wunderlichen durch scheinenden Stellen im Gestein waren uns be reits aufgefallen. Sie entsinnen sich gewi der Stelle, die beschrieb, da der Edelstein aus dem Herzen eines Meteors stammte, und da auch diese Truhe daraus gehauen war. Da dachte ich mir, da das Licht des Siebenge

stirns, aus der richtigen Richtung einfallend, vielleicht eine gewisse Wirkung auf die Truhe ausben knnte oder auf ihren Inhalt. Ich schob die Jalousie hoch und sah hinaus. Hoch am Himmel stand der Groe Wagen mit dem Polarstern direkt ber dem Fenster. Ich schob den Tisch mit der Truhe ins Licht und rckte so lange daran herum, bis die durchscheinen den Stellen auf die Sterne gerichtet waren. So fort erglhte die Truhe, wie Sie es eben unter den Lampen sahen. Ich wartete ab. Doch der Himmel bewlkte sich, und das Licht schwand. Also holte ich mir Drhte und Lampen Sie wissen ja, wie oft ich sie bei Experimenten brauche und versuchte es mit elektrischem Licht. Es dauerte ziemlich lange, bis ich die richtige Anordnung der Lampen getroffen hat te, so da sie den speziellen Teilen des Steines entsprachen, aber kaum hatte ich sie richtig angeordnet, fing das ganze Ding zu glhen an, wie Sie es eben gesehen haben. Aber weiter gelangte ich nicht. Irgend etwas fehlte dabei. Da fiel mir pltzlich ein, da es in der Gruft irgendwelche Leuchten gegeben ha ben mute, da dem Licht eine so groe Bedeu tung zufiel. Denn das Licht der Sterne konnte ja in die Mumienkammer nicht eindringen. Und dann wurde mir alles klar. Auf den Blut

stein-Tisch, in dessen Platte eine Hhlung ein gelassen ist, in die der Unterteil der Truhe pat, legte ich die Zaubertruhe. Und ich sah so fort, da die sonderbaren und so sorgsam aus gearbeiteten Auswlbungen irgendwie der An ordnung der Sterne im Sternbild entsprachen. Also handelte es sich dabei um Halterungen fr Leuchten. Heureka! rief ich aus. Jetzt brauchen wir nur noch die Lampen. Ich versuchte die elek trischen Birnen auf oder ganz nahe an diesen Ausbuchtungen anzubringen. Doch ihr Schein fiel nicht auf den Stein. Daher wuchs in mir die berzeugung, da es zu diesem Zweck eigene Leuchten geben msse. Gelingt es uns, diese aufzutreiben, dann wre ein weiterer Schritt zur Lsung des Rtsels getan. Was ist mit den Leuchten? fragte ich. Wo sind sie? Wann sollen wir uns auf die Suche be geben? Und wie sollen wir sie erkennen, wenn wir sie finden? Wie Er gebot mir Einhalt. Eines nach dem anderen! sagte er leise. Ihre erste Frage beinhaltet alle anderen. Wo sind diese Lampen! Das werde ich Ihnen sa gen: Sie sind in der Gruft! In der Gruft! wiederholte ich verblfft. Aber wir beide haben die Gruft bis in den letz

ten Winkel durchsucht. Und wir haben keine Spur einer Leuchte entdeckt. Nichts blieb zu rck, als wir zum erstenmal die Gruft verlie en, und beim zweiten Mal waren es nur die toten Araber. Unterdessen hatte er ein paar groe Papier bogen aufgerollt, die er aus seinem Zimmer ge bracht hatte. Diese breitete er auf dem groen Tisch aus und beschwerte die Rnder mit B chern und Gewichten. Ich erkannte sie auf den ersten Blick. Es waren sorgfltige Kopien unse rer ersten Transkriptionen der Gruftinschrif ten. Als er alles bereit hatte, wandte er sich zu mir um und sagte gemessen: Erinnern Sie sich, wie Sie sich bei unserer ersten Durchsuchung der Gruft wunderten, da etwas fehlte, was sonst meist in solchen Grbern vorhanden ist? Ja, richtig! Es fehlte ein serdab. Den Begriff serdab mte ich vielleicht erklren, sagte Mr. Corbeck zu mir. Das ist eine Art Nische, die in die Mauer einer Gruft eingebaut oder aus ihr herausgehauen ist. Die bislang entdeckten tragen keine Inschriften und enthalten nur Bilder der Toten, fr die das Grab geschaffen wurde. Nun fuhr er fort in seiner Erzhlung:

Als Trelawny merkte, da ich die Bedeutung erfat hatte, fuhr er mit seiner frheren Be geisterung fort: Ich bin zu dem Schlu ge langt, da es ein serdab geben mu ein ge heimes. Wie dumm von uns, da wir nicht eher daran dachten. Wir htten wissen mssen, da der Erbauer einer solchen Gruft eine Frau, die in anderer Hinsicht so viel Sinn fr Schn heit und Vollkommenheit bewiesen hatte und die jede Einzelheit mit weiblichem Feingefhl durchdachte diese architektonische Beson derheit nicht ausgelassen htte. Auch wenn dies frs Ritual keine Bedeutung gehabt htte, htte sie es als zustzliches Schmuckelement gewi einbauen lassen. Andere vor ihr taten es auch, und sie wollte, da ihr Werk vollkom men sei. Verlassen Sie sich darauf, da es ein serdab gab da es eines gibt. Und da wir, wenn wir darauf stoen, darin die Leuchten finden werden. Htten wir damals gewut, was wir jetzt wissen oder zumindest vermuten, dann htten wir nach einem Geheimversteck gesucht. Ich werde Sie bitten, wieder nach gypten zu fahren, die Gruft zu durchsuchen, das serdab zu finden und die Leuchten mit zubringen! Und falls ich entdeckte, da es kein serdab gibt, oder aber, wenn ich zwar ein

solches finde, aber entdecken mu, da es leer ist? Daraufhin lchelte er, so wie ich ihn seit Jah ren nicht mehr lcheln gesehen hatte: Dann werden Sie danach suchen mssen, bis Sie die Leuchten finden! Gut! sagte ich darauf. Er deutete auf einen der Papierbogen. Das hier sind die Inschriften der Kammer an der Sd- und an der Ostwand. Ich habe mir die Texte noch einmal angesehen, und ich kam dahinter, da an sieben Stellen in dieser Ecke die Symbole des Wagen genannten Sternbil des anzutreffen sind, von dem Knigin Tera glaubte, da es ihre Geburt beeinflut habe und ihr Schicksal beherrsche. Ich habe sie sorgfltig untersucht und mute feststellen, da es sich um Darstellungen der Sternen gruppe handelt, und zwar so wie diese Konstel lation an verschiedenen Teilen des Himmels zu sehen ist. Sie sind in ihrer Gesamtheit astrono misch korrekt. Und wie am wirklichen Himmel die beiden entferntesten Sterne dieses Stern bildes auf den Polarstern weisen, so weisen die an die Wand gezeichneten alle auf eine Stelle, an der man gewhnlich den serdab antrifft.

Bravo! hatte ich ausgerufen, denn eine sol che Schlufolgerung verdiente Beifall. Er schi en erfreut, als er fortfuhr: Untersuchen Sie diese Stelle, wenn Sie dort angelangt sind. Wahrscheinlich ist eine Feder oder eine sonstige mechanische Vorrichtung zum ffnen der Nische angebracht. Verlieren wir uns nicht in Vermutungen darber, was das sein knnte. An Ort und Stelle werden Sie gewi selbst am besten wissen, was Sie zu tun haben. In der folgenden Woche trat ich die Fahrt nach gypten an, nicht ruhend und rastend, ehe ich nicht wieder vor der Gruft stand. Ich hatte sogar einige Mann unserer Begleitmann schaft von frher aufgetrieben und war so mit Hilfskrften wohlversorgt. berdies hatten sich die Verhltnisse im Lande in den vergan genen sechzehn Jahren grundlegend gendert, so da sich Soldaten oder bewaffnete Begleiter als unntig erwiesen. Ich erklomm den Felsabsturz ganz allein, was nicht weiter schwierig war, da das Holz der Leitern dank des dortigen trockenen Klimas nicht morsch, sondern noch immer fest und verllich war. Da in den vergangenen Jah ren Besucher in der Gruft gewesen waren, war nicht zu bersehen. Und meine Stimmung

sank abgrundtief, als ich mir ausmalte, da womglich jemand bereits das Versteck gefun den haben knnte. In der Tat eine bittere Ent tuschung, wenn sich die lange Reise als ver geblich erweisen sollte, weil mir bereits jemand zuvorgekommen war. Leider sollte sich dies als betrbliche Wahr heit herausstellen, nachdem ich meine Fackeln entzndet und zwischen den siebenseitigen Sulen hindurch die Grabkammer betreten hatte. Genau dort, wo ich die ffnung des Serdab erwartet hatte, befand sie sich auch und die Nische war leer. Nicht aber die Kammer. Denn unter der ff nung lag die ausgetrocknete Leiche eines Man nes in Araberkleidung. Ich untersuchte nun grndlich die Wnde, um festzustellen, ob Tre lawny mit seiner Vermutung recht hatte. Und ich fand heraus, da in smtlichen angezeigten Positionen des Sternbildes jene zwei letzten Sterne des Wagens auf einen Punkt links oder sdlich der Serdab-ffnung zeigten, wo ein einzelner goldener Stern zu sehen war. Ich drckte auf diese Stelle, sie gab nach. Der Stein, der die Vorderseite des Serdab darstellte und jetzt nach innen gekippt war, bewegte sich ein wenig. Bei nherer Untersuchung der an

deren Seite der ffnung, entdeckte ich eine hnliche Stelle, die von anderen Konstellatio nen des Sternbildes dargestellt wurde, nmlich eine Darstellung des Siebengestirns, bei der je der Stern in schimmerndem Gold dargestellt war. Ich drckte der Reihe nach jeden Stern vergebens. Dann kam mir der Gedanke, da die Sterne gleichzeitig, nmlich von einer sie benfingrigen Hand, zu drcken wren. Indem ich beide Hnde zu Hilfe nahm, schaffte ich es. Mit einem lauten Klicken sprang eine Metall figur direkt hinter dem Verschlu hervor. Der Verschlu-Stein schwang langsam zurck und schnappte mit einem Klicken zu. Der Blick, den ich auf die Gestalt hatte tun knnen, jagte mir keinen geringen Schrecken ein. Sie war hnlich jenem grimmen Wchter, den, will man dem arabischen Historiker Ibn Abd Alho kin glauben, Knig Saurid Ibn Salhouk zum Schutze der Schtze in der westlichen Pyrami de aufstellte. Eine Marmorgestalt, aufrecht, mit der Lanze in der Hand, um den Kopf eine Schlange. Wenn jemand sich nherte, bi die Schlange zu, wickelte sich um den Hals des Eindringlings und ttete ihn, um sich hierauf wieder auf ihren Platz zu begeben. Ich wute sehr wohl, da eine solche Figur nicht zum Spa geschaffen worden war, und

da es kein Kinderspiel war, es mit ihr aufzu nehmen. Der tote Araber zu meinen Fen war der beste Beweis dafr. Ich setzte meine Unter suchung der Wand fort und entdeckte da und dort Abschrfungen, als htte jemand mit ei nem schweren Hammer die Wand abgeklopft. Es hatte sich also folgendes abgespielt: Der Grabruber, der ber mehr Erfahrung verfgt hatte als wir und das Vorhandensein eines ver borgenen serdab vermutet hatte, hatte sich auf die Suche gemacht und zufllig jene Feder ausgelst, die den rchenden Schatzhter hervorschnellen lie. Das Ergebnis sagte alles. Ich nahm ein Stck Holz und drckte damit aus sicherer Entfernung auf den Stern. Sofort schnellte der Stein zurck. Die dahin ter verborgene Figur sprang mit ausgestreck ter Lanze hervor. Dann war sie wieder ver schwunden. Nun meinte ich, ich knnte selbst ohne Gefahr die sieben Sterne drcken und tat es auch. Wieder wich der Stein zurck, und der Schatzhter huschte vorber und in sein Versteck zurck. Beide Experimente wiederholte ich mehr mals und erzielte stets dasselbe Ergebnis. Wie gern htte ich den Mechanismus dieser mit so bsartiger Beweglichkeit ausgestatteten Figur untersucht. Aber ohne entsprechende und

schwer zu beschaffende Werkzeuge war dies unmglich. Man htte wahrscheinlich ein Stck Gestein herausschlagen mssen. Eines Tages hoffe ich, entsprechend ausgerstet zu rckzukehren und einen Versuch zu machen. Wahrscheinlich wissen Sie nicht, da die ff nung eines serdab meist sehr schmal ist, so da man manchmal kaum die Hand hinein zwngen kann. Bei diesem Serdab nun erfuhr ich zweierlei. Erstens muten die Leuchten, falls berhaupt Leuchten vorhanden gewesen waren, sehr klein gewesen sein. Und zweitens, da sie auf irgendeine Weise mit Hathor in Verbindung stehen muten, deren Sinnbild, der Falke in einem Viereck, dessen rechte obe re Ecke abermals ein Viereck bildete, in die In nenwand geritzt war und in demselben hellen Rot leuchtete wie die Stele. Hathor nimmt in der gyptischen Mythologie jene Stellung ein, die Venus bei den Griechen innehat, nmlich als Gttin der Schnheit und Lebensfreude. Bei den gyptern aber erscheint jede Gottheit in verschiedenen Gestalten, so steht Hathor beispielsweise auch mit der Vorstellung von der Wiederauferstehung in Verbindung. Es existieren sieben Gestalten oder Varianten der Gttin; es drngte sich mir die Vermutung auf, da diese sieben Gestalten irgendwie mit den

sieben Leuchten zu tun haben mten! Da es nmlich solche Leuchten geben mte, davon war ich berzeugt. Der erste Grabruber war zu Tode gekommen. Der zweite hatte den In halt des serdab entdeckt. Der erste Versuch lag Jahre zurck, der Zustand der Leiche be wies dies. Wann der zweite Ruber eingedrun gen war, konnte ich nicht ahnen. Der Zeit punkt mochte schon lnger zurckliegen, ebensogut aber konnte es erst krzlich gewe sen sein. Wenn jedoch noch weitere Besucher hier eingedrungen waren, war es wahrschein lich, da der Raub schon lange zurcklag. Nun, um so schwieriger wrde sich meine Suche ge stalten. Denn, da ich eine Suche wagen mu te, stand fest. Das liegt nun schon fast drei Jahre zurck. Und die ganze Zeit habe ich wie der Mann in 1001 Nacht mit der Suche nach alten Lam pen zugebracht, nicht um sie gegen neue ein zutauschen, sondern gegen bares Geld. Was ich da eigentlich suchte, wagte ich nie offen auszusprechen, ganz zu schweigen von einer genaueren Beschreibung der Leuchten, denn damit htte ich meine Absicht klar zu erken nen gegeben. Doch hatte ich von Anfang an eine ungefhre Vorstellung, von dem, was ich suchte. Und mit der Zeit wurde diese Vorstel

lung immer klarer, bis ich schlielich bers Ziel hinausscho und nach etwas suchte, was vielleicht gar nicht das Richtige war. Die dabei erlittenen Enttuschungen und die Sackgassen in die ich geriet, knnten Bnde fllen. Doch ich gab nicht auf. Und schlielich zeigte mir ein alter Hndler in Mossul vor nicht ganz zwei Monaten eine Leuchte, wie ich sie suchte. Fast ein ganzes Jahr lang war ich ihr nachgejagt, hatte mancherlei Enttuschun gen erlebt und hatte mich immer wieder an meiner Hoffnung aufgerichtet, da ich auf der richtigen Fhrte wre. Wie ich es fertigbrachte mich zu bezhmen, als ich merkte, da ich dem Erfolg zumindest nahe war, wei ich nicht. Zumindest waren mir die orientalischen Handelsgewohnheiten nicht fremd, und der jdisch-arabisch-portu giesische Hndler, mit dem ich es zu tun hatte, traf in mir auf einen ebenbrtigen Partner. Ich verlangte seinen gesamten Bestand zu sehen, ehe ich mich zum Kauf entschlo. Und so schleppte er unter Unmengen von Trdelkram nacheinander sieben verschiedene Leuchten an. Jede einzelne hatte ein bestimmtes Kenn zeichen, und jedes dieser Zeichen war eine an dere Form des Sinnbilds von Hathor. Ich glau be, da ich letztlich durch die Grozgigkeit

meines Kaufs den Hndler aus der Ruhe brachte. Damit er nicht dahinterkme, was ich eigentlich suchte, rumte ich fast sein gesam tes Lager aus. Schlielich war er den Trnen nahe und behauptete, ich htte ihn ruiniert, da er nun ohne Ware dastnde. Htte er je doch geahnt, welchen Preis ich letztlich fr einen geringen Teil seiner Bestnde geboten htte, fr einen Teil, den er am geringsten ein schtzte, dann htte er sich die Haare gerauft. Auf dem Heimweg veruerte ich den Gro teil meiner Erwerbungen zu normalen Preisen. Die Sachen zu verschenken oder zu verlieren, wagte ich nicht, nur um ja keinen Argwohn zu erregen. Meine Brde war viel zu kostbar, als da ich sie durch eine Dummheit htte aufs Spiel setzten drfen. Ich beeilte mich, so gut es bei Reisen in solchen Lndern mglich ist, und kam in London schlielich blo mit den Leuch ten und einigen leicht zu transportierenden Raritten und Papyrusrollen an, die ich unter wegs erstanden hatte. Mr. Ross, jetzt wissen Sie alles, was ich wei. Und ich berlasse es Ihrem Feingefhl, wieviel davon Sie Mi Trelawny enthllen. Kaum hatte er diese Worte ausgesprochen, als eine frische junge Stimme hinter uns sagte: Was soll mit Mi Trelawny sein? Hier ist sie!

Erschrocken drehten wir uns um und wech selten einen vielsagenden Blick. In der Tr stand Mi Trelawny. Wie lange sie schon so da gestanden und wieviel sie gehrt hatte, konn ten wir nicht ahnen.

13. KAPITEL DAS ERWACHEN AUS DER TRANCE Die ersten, ganz unerwartet kommenden Wor te sind stets dazu angetan, einen zu erschre cken. Hat sich aber der erste Schreck gelegt und gewinnt wieder die Vernunft die Ober hand, dann verraten einem Gehaben und Re deweise des Lauschers sehr viel. So war es auch in diesem Fall. An der Aufrichtigkeit von Margarets nchster Frage konnte ich nicht zweifeln. Mr. Ross, worber haben Sie beide sich die ganze Zeit ber unterhalten? Vermutlich hat Mr. Corbeck Ihnen seine auf der Suche nach den Leuchten erlebten Abenteuer erzhlt. Mr. Corbeck, ich will hoffen, da Sie auch mir eines Tages darber berichten werden. Aber erst wenn es meinem armen Vater besser geht. Si cher wrde er mir gern selbst von all diesen Dingen berichten oder dabeisein, wenn ich sie hre. Ihr aufmerksamer Blick wanderte von einem zum anderen. Ach, davon war also die Rede, als ich hereinkam? Gut also! Ich werde warten. Aber hoffentlich nicht zu lange. Denn die Dauer von Vaters Zustand zehrt an mir, das spre ich. Eben jetzt hatte ich das Gefhl, da

meine Nerven am Ende wren. Ich fate den Entschlu, einen kurzen Spaziergang im Park zu unternehmen. Das wird mir sicher guttun. Mr. Ross, ich mchte, da Sie indessen bei Va ter wachen. Es wrde mich beruhigen. Ich sprang auf, voller Freude darber, da die rmste sich eine halbe Stunde an der fri schen Luft gnnte. Sie sah sehr abgespannt und spitz aus, und der Anblick ihrer bleichen Wangen machte mir Herzweh. Ich ging also ins Krankenzimmer und nahm meinen gewohnten Platz ein. Mrs. Grant hatte eben Wachdienst. Tagsber hatten wir es nicht fr ntig befun den, mehr als eine Person fr die Wache einzu setzen. Als ich nun kam, nahm sie die Gelegen heit wahr, sich ihren Haushaltspflichten zu widmen. Die Jalousien waren hochgezogen, durch die Nordlage des Raumes wurde der hel le Sonnenschein von auen jedoch gemildert. Lange Zeit sa ich da und dachte ber all das nach, was Mr. Corbeck mir erzhlt hatte. Dabei verwob ich die gehrten Wunder in das Gewe be seltsamer Dinge, die geschehen waren, seit dem ich das Haus betreten hatte. Zuzeiten war ich von Zweifeln geplagt. Ich zweifelte an allem und jedem, ich zweifelte gar die Fhigkeiten meiner Sinne an. Und immer wieder mute ich an die Warnungen des erfahrenen Detektivs

denken. Er hatte Mr. Corbeck als raffinierten Lgner und als Komplizen Mi Trelawnys ein gestuft. Als Margarets Komplizen! Damit war alles entschieden! Angesichts einer solchen Vermutung, schwanden smtliche Zweifel! Im mer wenn mir ihr Bild, ihr Name, ja allein der Gedanke an sie in den Sinn kam, war es, als stnde sie vor mir. Ich htte mein Leben fr ihre Glaubwrdigkeit verwettet! Ich sollte aus meinen Trumereien, die sich sehr bald in einen Traum von Liebe verwandel ten, auf hchst unsanfte Art gerissen werden. Vom Bett her ertnte eine Stimme, eine tiefe, krftige, herrische Stimme. Der erste Ton schon traf mich wie ein Trompetensto. Der Kranke war erwacht und hatte zu sprechen be gonnen. Wer sind Sie? Was treiben Sie hier? Wie immer wir uns sein Erwachen vorgestellt haben mochten, kein Mensch hatte erwartet, da er schlagartig aufwachen und wieder ganz Herr seiner Sinne sein wrde. Ich war so ber rascht, da meine Antwort fast mechanisch kam: Ich heie Ross. Ich habe an Ihrem Bett ge wacht!

Er schien zunchst erstaunt, dann aber merkte ich, da er seiner Gewohnheit folgend, sich selbst ein Urteil bilden wollte. Gewacht?! Was soll das? Warum? Sein Blick war auf seine dick bandagierte Hand ge fallen. Und er fuhr in verndertem, weniger aggressivem Ton fort, so als nehme er die Tat sachen zur Kenntnis: Sind Sie Arzt? Ein Lcheln lag mir auf den Lippen, denn die Erleichterung nach der lan gen Periode der Anspannung machte sich be merkbar. Nein, Sir! gab ich zurck. Warum sind Sie dann hier? Wer sind Sie, wenn Sie kein Arzt sind? Das klang wieder ge bieterischer. Gedanken arbeiten blitzschnell. Die ganze Gedankenkette auf der meine Ant wort beruhen sollte, durchflutete mein Be wutsein, ehe ich die Worte ber die Lippen brachte. Margaret! Ich mute am Margaret denken! Das hier war ihr Vater, der von mir noch nichts wute, ja der nichts von meiner Existenz ahnte. Es war ganz natrlich, da er neugierig, ja gespannt war, warum ausgerech net ich von seiner Tochter aus Ursache seiner Krankheit zum Freund erwhlt worden war. Vter neigen natrlicherweise dazu, den Er whlten ihrer Tochter mit den Augen der Eifer sucht zu sehen, und in meiner jetzigen Lage, da

ich Margaret meine Liebe nicht erklrt hatte, durfte ich nichts unternehmen, was sie in eine peinliche Situation gebracht htte. Ich bin Anwalt. Allerdings befinde ich mich nicht in dieser Eigenschaft hier, sondern ein fach als Freund Ihrer Tochter. Gut mglich, da es mein Beruf war, der sie bewog, mich ins Haus zu bitten, als sie frchtete, man htte Sie ermordet. In weiterer Folge war sie so gtig, in mir einen Freund zu sehen und bat mich zu bleiben in bereinstimmung mit dem von Ih nen selbst geuerten Wunsch es mge je mand Wache halten. Bei Mr. Trelawny handelte es sich offensicht lich um einen Mann von schnellem Denkver mgen und wenig Worten. Er sah mich so scharf an, als knne er meine Gedanken lesen. Zu meiner groen Erleichterung ging er im Moment nicht weiter auf das Thema ein und begngte sich mit meiner Erklrung. Der Grund hierfr lag tiefer und entzog sich mei ner Kenntnis. In seinen Augen blitzte es auf, und sein Mund bewegte sich unwillkrlich da er gezuckt htte, wre schon zuviel gesagt. Es war jedenfalls ein Zug, der seine Befriedi gung ausdrckte. Er schien zu berlegen und sagte pltzlich:

Sie glaubte also ich wre ermordet worden! War es vergangene Nacht? Aber nein! Vor vier Tagen. Er schien ver wundert. Mittlerweile hatte er sich im Bett auf gesetzt, und es sah aus, als wollte er gar auf springen. Nur mit Mhe hielt er sich zurck und sagte, sich in die Kissen zurcklehnend: Rasch, erzhlen Sie mir alles, was Sie wis sen! Alle Einzelheiten! Lassen Sie nichts aus! Erst aber schlieen Sie die Tr ab. Ehe ich je mand anders zu Gesicht bekomme, mchte ich wissen, wie die Dinge stehen! Seine letzten Worte bewirkten, da mein Herz einen Sprung tat. Er sah mich also als Ausnahme an! Ein trstlicher Gedanke in mei ner gegenwrtigen Gefhlslage seiner Tochter gegenber. Hochgestimmt ging ich an die Tr und schlo leise ab. Als ich wieder ans Bett trat, hatte er sich aufgesetzt. Fangen Sie an! sagte er. Nun berichtete ich ihm jede kleinste Einzel heit, alles was sich seit meiner Ankunft hier im Hause ereignet hatte. Natrlich sagte ich kein Wort von meinen Gefhlen fr Margaret. Und von Corbeck sagte ich nur, da er Leuchten ge bracht htte, nach denen er lange gefahndet htte. Sodann berichtete ich von deren Abhan

denkommen und dem Wiederauftauchen in diesem Haus. Er hrte mir mit einer Beherrschung zu, die ich unter den gegebenen Umstnden als schie res Wunder ansah. Dabei war es keine Teil nahmslosigkeit. Das gelegentliche Aufblitzen in seinen Augen und die heftig zupackenden Finger der unversehrten Hand, die die Decke zusammenknllten, sprachen dagegen. Dies machte sich besonders bemerkbar, als ich ihm von Corbecks Rckkehr und dem Auffinden der Lampen im Boudoir erzhlte. Manchmal sagte er etwas, aber immer nur ein paar Wor te, und stets klang es unbewut wie ein leiden schaftlicher Ausruf. Die rtselhaften Teile, die uns am meisten Kopfzerbrechen gemacht hat ten, schienen ihn nicht sonderlich zu interes sieren, so als wte er schon Bescheid. Die grte Gemtsbewegung aber zeigte er, als ich ihm von Daws Schssen berichtete. Sein ge murmelter Kommentar: dieser Esel! im Ver ein mit einem hastigen Blick zu dem besch digten Schrank zeigten das Ausma seiner Erbitterung an. Als ich ihm von der Besorgnis seiner Tochter erzhlte, ihrer liebvollen Fr sorge, der zrtlichen Liebe, die sie bewiesen, schien er sehr gerhrt. Das Flstern, das sich

ihm unwillkrlich entrang, lie Erstaunen durchklingen: Margaret! Margaret! Nachdem ich mit meinem Bericht bis in die unmittelbare Gegenwart vorgedrungen war, bis zu dem Augenblick nmlich, da Mi Tre lawny sich zu dem Spaziergang entschlossen hatte in Gegenwart ihres Vaters nannte ich sie in Gedanken Mi Trelawny und nicht mehr Margaret schwieg er lange still. Pltzlich aber wandte er sich an mich und sag te drngend: Und jetzt erzhlen Sie mir von sich! Das kam fr mich reichlich unerwartet, und ich sprte, wie mir die Rte ins Gesicht stieg. Mr. Trelawnys Blick ruhte auf mir, gelassen und fragend, aber niemals in ihrer scharfen, see lenzergliedernden Beobachtung nachlassend. Die seinen Mund umspielende Andeutung ei nes Lchelns steigerte meine Verlegenheit, be deutete aber andererseits auch eine Erleichte rung fr mich. Nun, ich sah den Schwierigkeiten meiner lebenslangen Gewohn heit folgend gerade ins Angesicht, und sagte: Wie ich schon sagte, heie ich Ross, Mal colm Ross. Ich bin Anwalt und wurde im letz ten Regierungsjahr der Knigin bei Gericht zu gelassen. Ich habe mich in meinem Beruf leidlich bewhrt.

Zu meiner Erleichterung sagte er: Ich wei! Ich habe von Ihnen gehrt! Wo und wann lernten Sie Margaret kennen? Wir begegneten einander zum ersten Mal vor zehn Tagen im Haus der Hays am Belgrave Square. Und dann bei einem Picknick fluauf wrts in Gesellschaft von Lady Strathconnell. Wir fuhren von Windsor nach Cookham. Mar ich meine Mi Trelawny sa in meinem Boot. Ich rudere hin und wieder ein wenig und besit ze in Windsor ein eigenes Boot. Und da konnte es nicht ausbleiben, da wir uns eingehend un terhielten! Natrlich! In seiner Antwort lag ein Hauch Spott, dies blieb aber die einzige Andeutung seiner Gefhle. Langsam bekam ich das Ge fhl, da ich in Gegenwart eines so kraftvollen Mannes, meine eigene Strke ins Spiel bringen sollte. Meine Freunde und hin und wieder auch meine Gegner behaupten, da ich ber Kraft verfge. Wenn ich mich in meiner jetzi gen Lage nicht absolut aufrichtig zeigte, dann wre es ein Zeichen von Schwche gewesen. Also stellte ich mich der vor mir liegenden Schwierigkeit, jedoch stets die Tatsache vor Augen, da meine Worte Margarets Glck we gen der Liebe zu ihrem Vater beeinflussen konnten. Ich fuhr also fort:

Bei einem Gesprch, bei dem Zeitpunkt, Ort und Umgebung so beraus angenehm sind, ja in einer Abgeschiedenheit, die zu vertrauli chen Gestndnissen fhrt, durfte ich einen Blick auf ihr Innenleben tun. Einen Blick, wie ihn ein Mann meines Alters und meiner Erfah rung von einem jungen Mdchen erhaschen kann! Die Miene des Vaters wurde ernst, als ich fortfuhr, doch er sagte nichts. Was ich nun vorbrachte folgte einer einzigen Richtschnur, und ich tat mein Bestes, meine Gedanken klar auszudrcken, denn dies alles konnte ernste Folgen fr mich haben. Es war nicht zu bersehen, da sie einsam war und da diese Einsamkeit ihr zu Gewohn heit geworden war. Und ich, der ich selbst als Einzelkind aufwuchs, konnte mich in ihre Lage gut hineinversetzen. So ermutigte ich sie, sich mir gegenber frei zu uern. Und wie glck lich war ich, da sie es denn auch tat. Zwischen uns wuchs das Vertrauen. Ihres Vaters Miene lie mich eilends hinzusetzen: Sir, Sie knnen sich denken, da nichts ge sagt wurde, was nicht recht und billig gewesen wre. Sie erffnete sich mir in der berstr menden Art und Weise, wenn man sich danach sehnt, seine lange und sorgsam gehteten Ge

danken auszusprechen. So sprach sie von ih rem Verlangen nach mehr Vertrautheit mit ih rem Vater, den sie liebt, nach mehr Einblick in sein Leben, nach mehr Vertrauen von seiner Seite. Glauben Sie mir, Sir, was sie sagte war gut. Es war so, wie ein Vaterherz es sich wn schen oder erhoffen darf! Sie war ganz und gar loyal! Da ich es war, mit dem sie sich aus sprach, mag daher kommen, da ich ihr fast fremd war und wir keine das Vertrauen hin dernde Schranke zu berwinden hatten. Nun hielt ich inne. Es fiel mir schwer, fortzu fahren. Und ich hatte Angst, Margaret womg lich einen schlechten Dienst zu erweisen. Wie erleichtert war ich, als ihr Vater sagte: Und Sie? Sir, Mi Trelawny ist liebreizend, ja schn. Sie ist jung, und ihr Wesen klar wie Kristall! Ihre Zuneigung bedeutet reine Freude! Ich bin zwar noch nicht alt, doch waren meine Gefhle nicht betroffen bis zu jenem Augenblick nicht. So viel darf ich sagen, auch wenn ich es ihrem Vater sage! Ich senkte unwillkrlich den Blick. Und als ich wieder aufsah, blickte Mr. Trelawny mich mit gleicher Schrfe an. Alle ihm zur Verf gung stehende Liebenswrdigkeit schien sich

in seinem Lcheln zu konzentrieren, als er mir die Hand mit den Worten entgegenstreckte: Malcolm Ross, ich kenne sie als tapferen und ehrenwerten Gentleman. Ich bin froh, da mein Mdchen Sie zum Freund hat. Fahren Sie fort! Mein Herz tat einen Sprung. Der erste Schritt, Margarets Vater zu gewinnen, war ge tan. Ich darf wohl sagen, da ich, als ich nun fortfuhr, in Worten und Gehaben mehr aus mir herausging, jedenfalls war mir so zumute. Es gehrt zum Gewinn des lterwerdens, da man aus seinem Alter vernnftig Nutzen zieht. Ich verfge ber viel Erfahrung. Dafr habe ich gekmpft und gearbeitet. Und ich sprte, da ich das Recht hatte, diese Erfah rung einzusetzen. Daher wagte ich die Bitte, Mi Trelawny solle auf mich als guten Freund zhlen und auf meine Hilfe bauen, falls es sich als ntig erweisen sollte. Sie gab mir das Ver sprechen. Ich hatte ja keine Ahnung, da sich die Gelegenheit dazu so bald und auf diese Weise bieten sollte. Und noch in der darauffol genden Nacht erlitten Sie den schweren Schlag. Und in ihrer Angst und Verzweiflung lie sie nach mir schicken! Ich machte eine Pause. Und als ich fortfuhr, hatte er nicht den Blick von mir gewandt.

Als man den Brief mit Ihren Anweisungen fand, bot ich meine Dienste an. Mein Anerbie ten wurde angenommen. Und wie sind diese Tage fr Sie verlaufen? Seine Frage berraschte mich. Aus ihr hrte ich etwas von Margarets Ton und Gehaben her aus, etwas, das mich so stark an ihre unbe schwerteren Momente gemahnte, da der Mann in mir angesprochen wurde. Ich fhlte nun schon viel festeren Boden unter den F en, als ich sagte: Trotz der qulenden ngste, trotz des Kum mers, den sie fr das Mdchen brachten, das ich mit jeder Stunde lieber gewann, waren die se Tage fr mich die glcklichsten meines Le hens! Daraufhin verfiel er in Schweigen. So lange, da ich, whrend ich mit Herzklopfen auf sein nchstes Wort wartete, mich fragte, ob ich in meiner Offenheit zu weit gegangen wre. Schlielich aber sagte er: Vermutlich ist es sehr schwierig, fr jeman den stellvertretend so viel zu sagen. Margarets Mutter htte Sie jetzt hren sollen, wie htte sie sich darber gefreut! Ein Schatten huschte ber sein Gesicht, und er fuhr hastig fort: Aber sind Sie dessen so sicher?

Ich kenne mein Herz oder vermeine es zu kennen! Nein, nein! gab er zurck. Ich meine nicht Sie. Das geht in Ordnung. Nein, Sie sprachen von der Liebe meines Kindes zu mir und den noch! Und dennoch hat sie hier in meinem Haus ein ganzes Jahr verbracht nun, Sie sprach zu Ihnen von ihrer Einsamkeit, ihrer Verlassenheit. Niemals niemals sah ich ein Zeichen ihrer Zuneigung, nicht ein einziges Mal whrend des ganzen Jahres, es betrbt mich, dies zu sagen, aber es stimmt! Seine Stimme bebte, als er sich in trauriger Verson nenheit verlor. Dann war es mir vergnnt, in wenigen Ta gen mehr zu erkennen, als Ihnen whrend ei nes ganzen Lebens! sagte ich. Meine Worte schienen ihn zurckzurufen, und ich hatte das Gefhl, da sich in ihm Freude mit Erstaunen mischten als er sagte: Ich hatte ja keine Ahnung! Ich glaubte, ich wre ihr gleichgltig, glaubte gar, dies wre nun die Strafe dafr, da ich sie in ihrer Ju gend vernachlssigt htte, meinte gar, sie htte ein kaltes Herz Es ist fr mich eine unaus sprechliche Freude, da sie, die Tochter ihrer Mutter, mich auch liebt! Er lie sich auf sein

Kissen zurcksinken, verloren in Erinnerun gen an die Vergangenheit. Wie mute er ihre Mutter geliebt haben! Es war die Liebe des Kindes dieser Mutter, die ihn rhrte, nicht so sehr die eines eigenen Kindes. Mein Herz flog ihm in einer Woge der Sympa thie und Zuneigung zu. Und ich fing an zu be greifen. Ich begriff das Wesen dieser zwei groen, wortkargen und zurckhaltenden Na turen, das den verzehrenden Hunger nach der Liebe des anderen so gut verbarg! Er nahm nicht weiter wunder, da er schlielich vor sich hin murmelte: Margaret, mein Kind! Zrtlich, rcksichtsvoll, stark, aufrecht und tapfer! Wie ihre teure Mutter! In diesem Augenblick freute ich mich aus ganzem Herzen, da ich so offen gesprochen hatte. Da sagte Mr. Trelawny unvermittelt: Vier Tage! Am sechzehnten! Dann haben wir heute den zwanzigsten Juli? Ich nickte dazu. Er fuhr fort: Ich habe also vier Tage in Trance gelegen. Es ist nicht das erste Mal. Einmal lag ich unter seltsamen Bedingungen drei Tage lang in Tran ce, und htte es selbst nicht gemerkt, wenn man mich nicht darber aufgeklrt htte, wie viel Zeit vergangen war. Eines Tages werde ich

Ihnen das alles erzhlen, wenn es Sie interes siert. Ich war vor Freude auer mir. Da er, Mar garets Vater, mich so in sein Vertrauen ziehen wollte, lie es mglich erscheinen, da! Doch der sachlich-alltgliche Ton, in dem er nun sprach, ernchterte mich jh: Ich mu jetzt aufstehen. Und wenn Margaret kommt, dann sagen Sie ihr selbst, da es mir wieder gutgeht. Damit ersparen wir ihr einen Schock! Und wrden Sie wohl so gut sein, Corbeck auszu richten, da ich ihn so bald als mglich sehen mchte. Ich mchte seine Leuchten sehen und hren, war er dazu zu berichten hat. Seine Haltung mir gegenber erfllte mich mit Entzcken. Ich vermeinte, schwiegervter liche Untertne herauszuhren, die mir Beine machten. Ich lief also los, um seine Wnsche auszufhren. Kaum aber lag meine Hand auf der Trklinke, rief mich seine Stimme zurck: Mr. Ross! Das Mister wollte mir nicht gefallen. Nach dem er von meiner Freundschaft mit seiner Tochter erfahren hatte, hatte er mich Mal colm Ross genannt. Seine Rckkehr zur Frmlichkeit schmerzte mich und erfllte mich mit einer Vorahnung. Es mute mit Mar garet zusammenhngen. Und jetzt wei ich

auch, was ich in diesem Augenblick fhlte: ich war entschlossen um sie zu kmpfen. Ich dreh te mich um, mich unwillkrlich ganz aufrecht haltend. Mr. Trelawny, der unbestechliche Menschenkenner, schien meine Gedanken le sen zu knnen. Sein Gesicht, das bereits Zei chen erneuter Anspannung zeigte, wirkte ge lassener, als er sagte: Setzen Sie sich noch einen Augenblick. Sprechen wir lieber jetzt gleich miteinander. Wir sind beide Mnner von Welt, also spre chen wir von Mann zu Mann. Das alles, was meine Tochter betrifft, ist fr mich neu und kommt unerwartet. Ich mchte genau wissen, wie und wo ich stehe. Bedenken Sie bitte, da ich keinen Einwand mache. Doch als Vater habe ich Pflichten, schwere Pflichten, die sich als schmerzlich erweisen knnten. Ich ich , er wute nicht recht weiter, und ich schpfte neue Hoffnung, ich darf wohl anneh men, da Sie, nach allem was Sie mir von Ih ren Gefhlen fr mein Kind sagten, wohl als knftiger Bewerber um Margarets Hand in Frage kommen. Ich antwortete ohne Zgern: Mein Entschlu steht absolut fest. Seit je nem gemeinsamen Abend auf dem Flu war es meine Absicht, Sie aufzusuchen und zu fragen,

ob ich mich mit dieser Frage an Margaret wen den drfe nach einer gewissen, den Anstand serfordernissen gengenden Zeitspanne, ver steht sich. Die Ereignisse aber erzwangen eine engere Beziehung in viel krzerer Zeit, als ich zu hoffen wagte. Doch meine Absicht blieb un verndert, ja sie nimmt an Heftigkeit mit jeder Stunde zu. Seine Miene wurde ganz sanft, als er mich an sah. Er wurde wohl von Erinnerungen an seine eigene Jugend bermannt. Nach einer Weile sagte er: Dann darf ich wohl annehmen, Malcolm Ross die vertrauliche Anrede erfllte mich mit freudiger Erregung , da Sie bislang zu meiner Tochter noch nicht von Ihren Absich ten gesprochen haben? Nicht in Worten, Sir. Der Doppelsinn mei ner Antwort zauberte ein ernstes, aber liebe volles Lcheln ins Angesicht ihres Vaters. Und in seiner Antwort lag Sarkasmus, als er sagte: Nicht in Worten! Das ist gefhrlich! Worte htte sie bezweifeln oder ihnen nicht trauen knnen! Ich sprte, wie ich bis zu den Haarwurzeln errtete, als ich fortfuhr: Die Pflicht, ange sichts ihrer hilflosen Lage Zurckhaltung zu ben, mein Respekt vor ihrem Vater damals

kannte ich Sie ja noch nicht persnlich gebo ten mir Zurckhaltung. Aber auch ohne diese Hinderungsgrnde htte ich mich angesichts ihrer Kmmernisse und ngste nicht zu erkl ren gewagt. Mr. Trelawny, ich geben Ihnen mein Ehrenwort, da Margaret und ich, beson ders, was sie betrifft, nicht mehr sind als gute Freunde! Wieder streckte er mir seine Hnde entge gen, und wir wechselten einen warmen Hnde druck. Daraufhin sagte er herzlich: Malcolm Ross, damit gebe ich mich zufrie den. Natrlich nehme ich an, da Sie meiner Tochter gegenber keinerlei Erklrung in Worten abgeben werden, ehe ich sie nicht ge sehen habe und Ihnen dazu Erlaubnis gebe, sagte er mit nachsichtigem Lcheln. Mit erns terer Miene setzte er hinzu: Die Zeit drngt. Und ich habe Angelegenhei ten so dringender und so auergewhnlicher Natur zu bedenken, da ich keine einzige Stun de mehr verlieren darf. Andernfalls htte ich mich nicht in so kurzer Zeit und noch dazu mit einem mir fast unbekannten Menschen darauf eingelassen, ber das zuknftige Glck meiner Tochter zu sprechen. Sein Wesen, das von Wrde und Stolz zeugte, beeindruckte mich ungemein.

Ich werde Ihre Wnsche respektieren, Sir! sagte ich und ging zur Tr. Ich hrte, wie er sie hinter mir abschlo. Als ich Mr. Corbeck mitteilte, da Mr. Tre lawny wieder wohlauf sei, fing er einen Freu dentanz an wie ein Wilder. Pltzlich aber hielt er inne und bat mich, ich solle Vorsicht walten lassen, wenn in Zukunft die Rede auf das Auf finden der Lampen oder auf die ersten Besu che im Grab kme. Ich zeigte mich einverstanden, wenn ich auch den Grund fr sein Verlangen nicht verstand. Immerhin wute ich bereits, da Mr. Trelawny ein eigenartiger Mensch war, und Zurckhal tung war keinesfalls ein Fehler. Die anderen Hausbewohner nahmen die Nachricht von seiner Gesundung sehr unter schiedlich auf. Mrs. Grant weinte vor Freude. Dann eilte sie davon, um zu sehen, was sie pltzlich fr ihn tun knne und um das Haus fr den Herrn in Ordnung zu bringen. Die Krankenschwester machte ein langes Gesicht, denn sie war nun eines interessanten Falles beraubt. Doch war ihre Enttuschung nur vor bergehend, und schlielich freute sie sich, da die Anspannung vorber war. Sollte sie ge braucht werden, wrde sie sofort an der Seite des Patienten eilen. In der Zwischenzeit aber

machte sie sich daran, ihre Reisetasche zu pa cken. Ich nahm Sergeant Daw beiseite und fhrte ihn ins Arbeitszimmer, damit ich ihm unge strt die Neuigkeit beibringen konnte. Als ich ihm berichtete, wie das Erwachen vor sich ge gangen war, war es sogar um seine eiserne Selbstdisziplin geschehen. Mich hingegen setz ten seine ersten Worte in Erstaunen: Und wie hat er den ersten berfall erklrt? Beim zweiten war er ja bewutlos. Bis zu diesem Augenblick war mir die Natur des berfalls, dessentwegen ich ja ins Haus ge kommen war, gar nicht in den Sinn gekom men. Der Detektiv hielt wohl nicht viel von meiner Antwort: Wissen Sie, da mir gar nicht der Gedanke gekommen ist, ihn danach zu fragen? Sein Berufsinstinkt war beraus stark entwi ckelt und berlagerte alles andere: Das ist der Grund, warum so wenige Flle bis ins letzte ergrndet werden, meinte er, wenn nicht wir von der Polizei sie in die Hand nehmen. Ihr Amateurdetektive geht den Din gen nie auf den Grund. Kaum ist alles wieder in Ordnung und die Spannung dahin wird die Sache fallengelassen. Das ist wie bei der See krankheit, fgte er nach einer Denkpause phi

losophisch hinzu. Kaum setzt man den Fu auf festen Boden, verschwendet man keinen Gedanken mehr daran und luft zum Bffet, um sich vollzuschlagen! Na denn. Mr. Ross, ich bin froh, da die Sache vorber ist! Denn sie ist vorber, was mich betrifft. Ich nehme doch an, da Mr. Trelawny seine Angelegenheit selbst wahrnehmen kann. Vielleicht wird er gar nichts unternehmen, da er ja ein Ereignis dieser Art zu erwarten schien und die Polizei nicht um Schutz bat. Sicher wird es offiziell heien, da es ein Unfall war, ein Fall von Schlafwandlerei oder dergleichen, nur damit etwas in die Akten kommt. Damit ist die Sache abgeschlossen. Und ich sage Ihnen ehrlich, da dies fr mich die Rettung ist, denn ich glaube allen Ernstes, da ich langsam den Verstand verloren htte. Zu viele Geheimnisse, das ist nicht meine Linie. Damit gebe ich mich nicht zufrieden, wenn ich nicht die Ursachen und dahinterstehenden Tatsachen aufdecke. Jetzt ist es fr mich damit vorbei, und ich kann mich wieder sauberer, gesunder kriminalistischer Arbeit zuwenden. Natrlich wird es mich sehr interessieren, falls es Ihnen glcken sollte, Licht in eines dieser Geheimnisse zu bringen. Und ich wre Ihnen zu Dank verpflichtet, wenn Sie mich in Kenntnis setzten, wie der Mann

aus dem Bett gezerrt wurde, als die Katze ihn kratzte, und wer das Messer beim zweiten Mal benutzte. Denn Kater Silvio kann es unmglich gewesen sein! Aber sehen Sie selbst! Es lt mich nicht los. Ich mu achtgeben und mich im Zaum halten, sonst verfolgt es mich noch, wenn ich schon lngst mit anderen Fllen zu tun habe. Als Margaret von ihrem Spaziergang zurck kam, erwartete ich sie im Vestibl. Sie war noch immer bla und bekmmert. Eigentlich hatte ich erwartet, sie strahlend und frisch zu sehen. Kaum aber hatte sie mich erblickt, er hellte sich ihre Miene, und sie warf mir einen fragenden Blick zu: Haben Sie gute Nachrich ten fr mich? fragte sie. Geht es Vater bes ser? Ja, richtig. Wie kommen Sie darauf? Ich habe es ihnen angesehen. Ich mu so fort zu ihm! Sie wollte davoneilen, da hielt ich sie auf. Er sagte, er wolle nach Ihnen schicken, so bald er angekleidet wre. Nach mir schicken? wiederholte sie er staunt. Dann ist er wieder wach und bei Be wutsein! Ich wute ja nicht, da es ihm schon so gut geht! O Malcolm!

Sie lie sich auf einen in der Nhe stehenden Sessel nieder und fing an zu weinen. Ich selbst war den Trnen nahe. Ihre Freude und Erre gung, die Nennung meines Namens in diesem Augenblick und auf dieser Weise, die Aussicht, da die kstlichsten Hoffnungen sich erfllen knnten, das alles zusammen bewirkte, da ich unmnnliche Schwche fhlte. Sie sah meine Gefhlsaufwallung und verstand. Ich umfate ihre ausgestreckte Hand und drckte einen Ku darauf. Augenblicke wie diese, den Lie benden durch einen Zufall vergnnt, sind Ge schenke der Gtter! Bis zu diesem Augenblick hatte ich ja nur hoffen drfen, obwohl ich wu te, da ich sie liebte und glauben durfte, sie er widere meine Gefhle. Nun aber wurde ihr Hingabe durch den Hndedruck besiegelt, durch die Glut, mit der sie meine Hand umfa te, das wundervolle Aufleuchten der Liebe in ihren schnen, tiefen dunklen Augen das al les drckte so viel aus, wie der ungeduldigste und strmischste Liebhaber erwarten durfte. Es wurde kein Wort gewechselt. Es bedurfte auch keiner Worte. Auch wenn ich nicht ver pflichtet gewesen wre zu schweigen, htten Worte meine Gefhle nur ungengend und farblos auszudrcken vermgen. Hand in Hand wie kleine Kinder schritten wir die Trep

pe hinauf und warteten oben, bis Mr. Trelawny uns riefe. Ich berichtete ihr, in dem ich die Worte in ihr Ohr flsterte das war hbscher, als laut und aus grerer Entfernung zu sprechen , wie ihr Vater erwacht war und was er gesagt hatte, kurz, alles was zwischen uns gesprochen wor den war mit Ausnahme, des Themas, das sie selbst betraf. Schlielich wurde in seinem Zimmer eine Glocke gelutet. Margaret entglitt mir und warf mir, den Finger auf die Lippen gelegt, einen mahnenden Blick zu. Leise klopfte sie an. Herein! sagte eine krftige Stimme. Ich bin es, Vater! In ihrer Stimme bebten Liebe und Hoffnung. Hastige Schritte wurden hrbar. Die Tr wurde aufgerissen, und gleich darauf lag Margaret in den Armen ihres Va ters. Gesprochen wurde nur wenig, es wurden nur ein paar abgerissene Stze gewechselt. Vater! Lieber, lieber Vater! Mein Kind! Margaret! Mein liebes Kind! Vater, Vater! Endlich, endlich! Daraufhin betraten Vater und Tochter ge meinsam das Zimmer, und die Tr wurde ge schlossen.

14. KAPITEL DAS GEBURTSMAL Whrend ich auf Mr. Trelawnys Aufforderung zu ihm zu kommen wartete, zog sich fr mich die Zeit in die Lnge. Nach den ersten glckli chen Augenblicken von Margarets Freude fhl te ich mich irgendwie ausgeschlossen und ein sam. Und ich versprte ganz kurz die Selbstsucht des Liebenden. Dies aber ging rasch vorbei. Margarets Glck ging mir ber alles, und im Bewutsein dessen berwand ich meine niedrigeren Regungen. Margarets letzte Worte vor dem Schlieen der Tr stellten den Schlssel zur gesamten Lage dar, zur Lage, wie sie sich in Vergangenheit und Gegenwart dar stellte. Diese zwei stolzen, kraftvollen Men schen, waren einander erst nhergekommen, als das Mdchen bereits erwachsen war, unge achtet der Tatsache, da sie Vater und Tochter waren. Stolz und Willensstrke und dazu die Zurck haltung, die beide prgte, lieen zu Beginn eine Schranke entstehen. Und in weiterer Fol ge hatten die beiden die Zurckhaltung des an deren so sehr respektiert, da ihnen das Mi verstndnis zur Gewohnheit wurde. Zwei

Herzen, die sich nach der Zuneigung des ande ren sehnten, konnten nicht zueinander finden. Nun aber war alles gut, und ich freute mich aus innerstem Herzen, da Margaret schlielich doch glcklich geworden war. Whrend ich ber diese Dinge nachsann und mich Trume reien ganz persnlicher Natur hingab, ging die Tr auf, und Mr. Trelawny winkte mich zu sich. Kommen Sie, Mr. Ross! sagte er herzlich, doch mit einer gewissen Frmlichkeit, die mir Angst machte. Ich trat ein, und er schlo die Tr. Ich erfate seine mir entgegengestreckte Hand. Und er lie sie nicht mehr los und zog mich mit sich zu seiner Tochter. Margaret sah von mir zu ihm und wieder zurck, dann senk te sie den Blick. Als ich vor ihr stand, lie Mr. Trelawny meine Hand los und sagte, seine Tochter direkt anblickend: Wenn die Dinge so stehen, wie ich es mir vorstelle, dann sollen zwischen uns keine Ge heimnisse sein. Malcolm Ross wei schon so viel von meinen Angelegenheiten, da er nun entweder auf der Stelle geht und alles auf sich beruhen lt, oder aber mehr erfahren mu. Margaret, wrest du bereit, Mr. Ross dein Handgelenk zu zeigen?

Sie warf ihm einen flehenden Blick zu, einen Blick, der jedoch Entschlossenheit Platz mach te. Wortlos hob sie die rechte Hand, so da der das Gelenk bedeckende Armreif mit den ausge breiteten Schwingen zurckglitt und man das nackte Fleisch sah. Da durchfuhr mich eisiges Schaudern. Um ihr Gelenk zog sich eine dnne rotgezack te Linie, an der rote Flecken gleich Blutstrop fen hingen! Da stand sie nun, demtig und stolz gleicher maen. Ja, stolz war sie! Durch ihren Liebreiz hin durch, durch ihre Wrde, ihre hochherzige Selbstverleugnung, die ich kennengelernt hatte und die mir nie deutlicher hervorzutreten schi en als in diesem Augenblick, durch all das Feu er, da aus den dunklen Tiefen ihrer Augen in meine Seele schien, leuchtete unbersehbar der Stolz. Ein Stolz, der Redlichkeit entspringt, ein Stolz, aus reinem Gewissen geboren, der Stolz einer wahrhaften Knigin aus alter Zeit, damals als knigliches Geblt bedingte, da man der Erste, der Grte und Khnste war, in allen erhabenen Dingen. Whrend wir sekun denlang so dastanden, klang die tiefe, ernste Stimme ihres Vater wie eine Herausforderung in meinen Ohren:

Nun, was sagen Sie jetzt? Meine Antwort war nicht in Worte zu fassen. Ich erfate Margarets Rechte, hielt sie fest und schob den Goldreif zurck. Dann beugte ich mich ber ihre Hand und drckte einen Ku auf das Gelenk. Als ich aufblickte, ohne ihre Hand loszulassen, sah ich in ihrem Antlitz einen Ausdruck der Freude, wie ich ihn nur aus himmlischen Trumen kannte. Dann wandte ich mich an ihren Vater: Das ist meine Antwort, Sir! Sein ernstes Gesicht war von Rhrung geprgt. Er sprach ein einziges Wort, als er seine Hand auf unsere verschrnkten Hnde legte, whrend er sich bckte und seiner Tochter einen Ku gab: Gut! Ein Pochen an der Tr schreckte uns auf. Als Reaktion auf ein unwirsches Herein! von Mr. Trelawny trat Mr. Corbeck ein. Kaum sah er uns drei beisammen, wollte er sich zurck ziehen. Doch Mr. Trelawny war augenblicklich an seiner Seite und zog ihn herein. Und als die beiden einen Hndedruck wechselten, schien er mir ein vllig anderer Mensch zu werden. Der berschwang seiner Jugend, von dem Mr. Corbeck uns erzhlt hatte, war wieder da. Die Leuchten wurden also gefunden! rief er aus. Meine berlegung erwies sich als rich

tig. Kommen Sie, gehen wir in die Bibliothek. Dort sind wir ungestrt, und Sie knnen mir alles erzhlen. Und Sie, mein lieber Ross, sag te er zu mir gewandt, holen unterdessen den Schlssel aus dem Bankdepot, damit ich mir die Leuchten ansehen kann! Zu dritt gingen sie in die Bibliothek, whrend ich mich eilends auf den Weg zur Chancery Lane machte. Als ich mit dem Schlssel zurckkam, traf ich sie noch immer in Corbecks Bericht vertieft an. Indessen war Dr. Winchester hinzugekommen. Mr. Trelawny, der von Margaret erfahren hat te, wie aufopfernd er ihn gepflegt hatte und wie er auch unter Druck daran festgehalten hatte, die geschriebenen Anweisungen zu be folgen, bat den Arzt zu bleiben und zuzuhren. Es wird Sie vielleicht interessieren, das Ende der Geschichte zu hren, sagte er. Wir nahmen gemeinsam ein frhes Abendes sen zu uns. Hernach saen wir noch eine Weile beisammen, bis Mr. Trelawny sagte: Ich denke, wir trennen uns nun und gehen frh zu Bett. Morgen wird es viel zu bereden geben. Und heute nacht mchte ich nachden ken.

Dr. Winchester empfahl sich und nahm in hflicher Voraussicht Mr. Corbeck mit. So dann sagte Mr. Trelawny zu mir: Ich glaube, heute nacht ist es besser, wenn Sie auch nach Hause gehen. Ich mchte mit meiner Tochter ganz allein sein. Es gibt so vie les, das ich mit ihr besprechen mchte, mit ihr allein. Vielleicht werde ich schon morgen zu Ihnen von diesen Dingen reden knnen. In der Zwischenzeit aber wird es weniger Ablenkung geben, wenn wir allein im Haus sind. Ich konnte mich gut in seine Lage versetzen, doch die Geschehnisse der letzten Tage wirk ten noch in mir nach, deshalb sagte ich ein we nig zgernd: Aber knnte das nicht gefhrlich werden? Wenn Sie wten, was wir Zu meiner groen Verwunderung unterbrach Margaret mich: Malcolm, von Gefahr kann keine Rede sein. Ich werde bei Vater bleiben! Und sie umfing ihn schtzend. Ich sagte nichts mehr und stand auf. Mr. Trelawny uerte mit groer Herz lichkeit: Kommen Sie so zeitig es Ihnen beliebt, Ross. Kommen Sie am besten gleich zum Frhstck. Danach werden wir beide miteinander etwas zu bereden haben.

Damit ging er hinaus und lie uns allein. Ich umfate Margarets Hand und kte sie, dann zog ich das Mdchen an mich, und unsere Lip pen trafen zum ersten Mal aufeinander. In jener Nacht fand ich nicht viel Schlaf. Auf einer Seite meines Lagers wehrte das Glck den Schlaf ab, auf der anderen die Bangigkeit. Fhlte ich auch ngstliche Besorgnis, so ver sprte ich daneben ein Glck, dem nichts im Leben gleichkommt und je gleichkommen wird. Die Nacht verflog so schnell, da die Dmmerung mich zu berfallen schien, statt sich wie sonst heimlich einzuschleichen. Noch vor neun war ich wieder in Kensington. Alle Bangigkeit war wie eine dstere Wolke verflogen, als ich Margaret gegenbertrat und sah, da ihre Blsse bereits der blhenden Fri sche gewichen war, die ich von frher kannte. Sie sagte mir, ihr Vater htte gut geschlafen und wrde sich bald zu uns gesellen. Ich glaube nmlich, flsterte sie, da mein lieber und frsorglicher Vater sich mit Absicht zurckhlt, damit ich dich als Erste, und zwar alleine begren kann! Nach dem Frhstck fhrte Mr. Trelawny uns in sein Arbeitszimmer und sagte im Ein treten: Ich habe Margaret ebenfalls hierher gebeten.

Wir nahmen Platz, und er fuhr sehr ernst fort: Ich sagte schon gestern, da es allerhand zu bereden gbe. Und ich darf wohl annehmen, Sie glaubten, es handle sich um Margaret und Sie selbst, habe ich recht? Ja, das dachte ich mir. Nun, mein Lieber, das stimmt. Margaret und ich wir haben miteinander gesprochen, und ich wei nun um ihre Wnsche. Er streckte seine Hand aus. Nachdem ich sie geschttelt hatte, kte ich Margaret, die ihren Stuhl so nahe heranzog, da wir uns beim Zu hren an den Hnden halten konnten. Er fuhr nun fort zu reden, mit einem gewissen Zgern allerdings Nervositt kann ich es nicht nen nen die ich an ihm nicht kannte: Sie kennen schon viele Einzelheiten meiner Jagd nach dieser Mumie und ihren Besitzt mern. Und ich darf annehmen, da sie einen guten Teil meiner Theorien bereits ahnen. Doch diese mchte ich spter kurz und bndig erklren, falls es sich als ntig erweisen sollte. Ich mchte Sie nun in folgendem um Rat fra gen: Margaret und ich sind uns in einem Punkt nicht einig. Ich habe die Absicht, ein Experi ment durchzufhren, ein Experiment, da die Krnung all dessen sein soll, was ich zwanzig Jahre lang unter Mhen und Gefahren zu er

forschen suchte. Durch dieses Experiment knnten wir Dinge erfahren, die jahrhunderte lang den Augen und dem Wissen der Menschen entzogen waren. Ich mchte nicht, da meine Tochter diesem Experiment beiwohnt, denn ich kann meine Augen nicht vor der Tatsache verschlieen, da damit Gefahr verbunden sein knnte groe Gefahr unbekannter Art. Ich selbst hingegen habe groen Gefahren un bekannter Art bereits ins Angesicht gesehen. Und ebenso dieser beherzte Wissenschaftler, der mir in meiner Arbeit half. Was mich be trifft, bin ich gewillt jedes Risiko auf mich zu nehmen, denn die Naturwissenschaften, die Geschichtsforschung und die Philosophie knnten Nutzen daraus ziehen. Und wir knn ten eine Seite aufschlagen, die uns ein in dieser nchternen Zeit unbekanntes Wissen enthllt. Da meine Tochter ein solches Risiko eingeht, kann ich nicht zulassen. Ihr junges Leben ist zu kostbar, als da man es leichtfertig aufs Spiel setzen drfte, schon gar nicht zum jetzigen Zeitpunkt, da sie an der Schwelle eines neuen Glcks steht. Ich kann nicht zulassen, da ihr Leben dahingegeben wird, wie das ihrer teuren Mutter Es war um seine Fassung geschehen, und er bedeckte die Augen mit den Hnden. Sofort

war Margaret an seiner Seite, umfing ihn, k te ihn und trstete ihn liebevoll. Dann richtete sie sich auf und sagte, eine Hand auf sein Haupt gelegt: Vater! Mutter hat dich nicht gebeten zu blei ben, auch damals nicht, als du vor der Reise nach gypten standest, die voller unbekannter Gefahren war, denn im Lande herrschte Krieg. Du selbst hast mir berichtet, wie sie dich nicht zurckhielt, obgleich sie Gefahr fr dich ahnte, wofr dies hier der Beweis ist! Sie hob die Hand mit der Narbe, die blutig schien. Nun handelt die Tochter so, wie die Mutter es getan htte! Damit wandte sie sich an mich: Malcolm, du wei, da ich dich liebe! Doch ist Liebe Vertrauen. Du mut mir also Vertrau en schenken in Zeiten der Gefahr wie der Freu de. Du und ich wir mssen Vater in dieser un bekannten Gefahr zur Seite stehen. Gemeinsam werden wir sie berstehen oder wir gehen gemeinsam unter. So ist es mein Wunsch. Mein erster Wunsch an meinen knf tigen Gatten. Meinst du nicht auch, da ich als Tochter richtig handle? Sage meinem Vater, was du davon hltst! Sie war wie eine Knigin, die sich zu einer Bitte herablt. Meine Liebe zu ihr wuchs ins

Unermeliche. Ich stand auf und sagte, ihre Hand in der meinen haltend: Mr. Trelawny, in dieser Sache sind Margaret und ich eines Sinnes! Er nahm unser beider Hnde und hielt sie ganz fest. Sodann sagte er zutiefst bewegt: So htte ihre Mutter gehandelt! Mr. Corbeck und Dr. Winchester kamen ge nau zur festgesetzten Zeit und trafen sich mit uns in der Bibliothek. Das groe Glck, das ich fhlte, konnte nicht verhindern, da mir der Ernst unserer Zusammenkunft deutlich wur de. Denn die sonderbaren Dinge, die sich zuge tragen hatten, konnte ich nicht vergessen. Und die Vorstellung, da in Zukunft noch seltsame re Dinge passieren konnten, lagerte wie eine Wolke auf mir und drckte uns nieder. Dem Ernst der anderen entnahm ich, da alle sich hnlichen Gedanken hingaben. Instinktiv rckten wir unsere Sthle in einem Kreis um Mr. Trelawny zurecht, der sich im groen Lehnsessel in der Nhe des Fensters niedergelassen hatte. Margaret sa neben ihm zur Rechten, ich neben ihr. Mr. Corbeck sa links von ihm, daran schlo sich Dr. Winches ter an. Nach wenigen Sekunden des Schwei gens sagte Mr. Trelawny zu Mr. Corbeck:

Sie haben Dr. Winchester wie besprochen alles gesagt, was sich bis jetzt zugetragen hat? Ja, antwortete dieser. Mr. Trelawny fuhrt fort: Und ich habe es Margaret gesagt, also wissen wir es jetzt alle! Zum Arzt gewandt sagte er: Ich darf doch an nehmen, da Sie, der jetzt alles wei wie wir, die wir die Sache ber Jahre hinweg verfolg ten, sich an dem Experiment beteiligen wollen, das wir zu machen hoffen? Die Antwort kam offen und unverhohlen: Gewi! Als ich zu der Sache hinzugezogen wurde, hatte ich die Absicht, bis zum Schlu dabeizusein. Und jetzt, da ich so viel Sonderba res und Interessantes wei, da mchte ich das Experiment um nichts in der Welt versumen. Sie knnen ganz beruhigt sein, Mr. Trelawny. Ich bin als Wissenschaftler an der Erforschung gewisser Phnomene sehr interessiert. Ich ste he ganz allein auf der Welt und kann tun und lassen, was mir beliebt auch wenn es um mein Leben geht! Mr. Trelawny verbeugte sich voller Ernst und sagte nun zu Mr. Corbeck: Lieber Freund, ich kenne Ihre Ideen und Vorstellungen, seit vie len Jahren. Ich brauche Ihnen daher keine Fragen zu stellen. Margaret und Malcolm Ross haben mir ihre Wnsche unverblmt zu erken

nen gegeben. Er hielt inne, als msse er erst Ordnung in seine Gedanken und Worte brin gen. Und dann fing er an, uns seine Ansichten und Absichten darzulegen. Er drckte alles mit groer Vorsicht aus, immer eingedenk der Tat sache, da einige seiner Zuhrer mit dem Ur sprung und der eigentlichen Natur der Dinge, um die es ging, nicht vertraut waren. Das vor uns liegende Experiment soll den Beweis erbringen, ob die Magie der Alten wirk lich Kraft besitzt, ob sie Wirklichkeit ist. Die Voraussetzungen fr diesen Versuch knnten gar nicht gnstiger sein. Und es ist mein Be streben, alles nur Mgliche zu tun, um dem ur sprnglichen Ziel zum Durchbruch zu verhel fen. Da es eine solche Kraft gibt, davon bin ich fest berzeugt. Es mag zwar unmglich sein, in unserer jetzigen Zeit eine solche Kraft zu schaffen, zustande zu bringen oder zu er zeugen. Doch gehe ich von der Annahme aus, da falls in alter Zeit eine solche Kraft exis tierte sie auerordentliche berlebensmg lichkeiten hat. Schlielich und endlich ist die Bibel kein Phantasiegebilde, und wir lesen in ihr, da die Sonne auf Befehl eines Menschen stillstand und da ein Esel kein menschlicher sprechen konnte. Und wenn die Zauberin zu Endor den Geist Samuels vor Saul erscheinen

lassen konnte, knnte es doch andere mit hn lichen Krften gegeben haben. Und warum knnte nicht eine dieser Krfte berleben? So erfahren wir aus dem Buch Samuel, da die Zauberin von Endor nur eine von vielen war und da Saul sie rein zufllig erwhlte. Er suchte eine von den vielen auf, die er aus Israel vertrieben; alle die Schutzgeister hatten und die Magier. Nun, diese Tera, eine gyptische Knigin, die knapp zweitausend Jahre vor Saul herrschte, hatte einen Schutzgeist und war berdies Magierin. Ihr mt euch vorstellen, wie die Priester ihrer Zeit und die nach ihr ih ren Namen vom Angesicht der Erde tilgen wollten, und den Eingang zu ihrer Gruft mit ei nem Fluch belegten, so da niemand mehr ih ren vergessenen Namen entdecken sollte. Und dies ist ihnen wahrhaftig gelungen, so da nicht einmal Manetho, der Chronist der gypti schen Knige ihren Namen finden konnte, er, der im zehnten Jahrhundert vor Christus schrieb und aus dem Wissen der Priesterschaft von vierzig Jahrhunderten schpfen konnte und Zugang zu smtlichen existierenden Be richten hatte. Ist denn in Anbetracht der ver gangenen Ereignisse niemand auf den Gedan ken gekommen, wer oder was ihr Schutzgeist gewesen sein knnte?

Nun gab es eine Unterbrechung, weil Doktor Winchester mit einer Faust in die andere Handflche hieb und ausrief: Die Katze! Die Katzenmumie! Ich wute es doch! Mr. Trelawny bedachte ihn mit einem L cheln. Ganz recht! Alle Anzeichen deuten dar auf hin, da der Schutzgeist der Magier-Kni gin die Katze war, die gleichzeitig mit ihr einbalsamiert wurde und die man nicht nur in ihr Grab, sondern gar zusammen mit ihr in den Sarkophag legte. Sie war es, die mich in die Hand bi und mit scharfen Krallen kratz te. Er machte eine Pause. Margarets Kommentar zu seinen Erklrungen war ganz mdchenhaftkindlich: Dann ist mein armer Silvio freigesprochen. Bin ich froh! Ihr Vater strich ihr bers Haar und fuhr fort: Diese Frau mu wohl ber ungewhnlichen Weitblick verfgt haben. Einen Weitblick, der weit ber ihr Zeitalter und dessen Geisteshal tung hinausging. Sie scheint die Schwchen ih rer Religion klar durchschaut zu haben und traf sogar Vorbereitungen fr den bertritt in eine andere Welt. Alle ihre Hoffnungen waren gen Norden gerichtet, in jene Richtung, aus der

die khlen, belebenden Winde kamen, die das Leben angenehm machten. Von Anfang an wurde ihr Blick vom Siebengestirn des Wagens angezogen, und zwar deswegen, weil bei ihrer Geburt ein groer Meteorit vom Himmel fiel, aus dessen Mitte schlielich der Stein des Sie bengestirns geschnitten wurde, den sie als le bensbehtenden Talisman ansah. Dies berich ten die Hieroglyphen in ihrer Gruft. Dieser Stein scheint ihr Schicksal so stark bestimmt zu haben, da all ihr Trachten und Denken al lein um ihn kreisten. Der magische Behlter, mit seinen sieben Seiten stammt ebenfalls aus dem Meteoriten, wie wir aus derselben Quelle erfahren. Die Sieben war fr Tera eine magi sche Zahl. Das nimmt nicht wunder, wenn man bedenkt, da sie sieben Finger an einer Hand hatte und sieben Zehen an einem Fu. Dazu der Talisman in Gestalt eines seltenen Rubins, mit sieben Sternen in derselben Konstellation wie die ihrer Geburt, wobei jeder Stern der sie ben wiederum sieben Zacken aufweist allein dies schon ein geologisches Wunder. Htte sie sich davon unberhrt gezeigt, wre es noch merkwrdiger gewesen. berdies wurde sie, wie wir aus ihrer Grabstelle erfahren, im sieb ten Monat des Jahres geboren, jenem Monat, der mit der Nilberflutung beginnt. ber die

sen Monat herrscht die Gttin Hathor, die Gt tin des Hauses der Knigin, nmlich der Antefs aus der thebanischen Linie, jene Gttin, die in verschiedener Gestalt die Schnheit versinn bildlicht, die Lebensfreude und die Auferste hung. In diesem siebenten Monat der nach der spteren gyptischen Astronomie am 18. Oktober begann und bis zum 27. November un serer Zeitrechnung dauerte am siebenten Tag, steigt die Deichsel ber den Horizont bei Theben. Diese verschiedenen Umstnde sind nun auf seltsame Weise mit dem Leben dieser Frau verknpft. Die Zahl sieben, der Polarstern, mit der Konstellation des Siebengestirns, die Gott heit des Monats, Hathor, die gleichzeitig die Gottheit ihrer Familie war und deren sieben Gestalten Liebe, Leben und Auferstehung be herrschen. Wenn es je einen Grund fr Magie gab, fr die mystische Anwendung der Macht der Symbole, fr einen Glauben an endliche Geister in einem Zeitalter, das den lebendigen Gott nicht kannte, dann gab es ihn hier. Man bedenke berdies, da diese Frau in al len Wissenschaften ihrer Zeit gelehrt war. Ihr weiser und umsichtiger Vater sorgte dafr, wohl vorausahnend, da sie den Rnken der Priesterschaft kraft ihres eigenen Wissens ent

gegentreten wrde mssen. Man bedenke zu dem, da die Astronomie im alten gypten ih ren Ausgang nahm und dort auerordentlich weit entwickelt wurde. Und da in weiterer Folge der Astronomie die Astrologie folgte. Es ist immerhin mglich, da man bei Weiterent wicklung der Wissenschaft vom Licht einmal entdecken wird, da die Astrologie eine wis senschaftliche Grundlage hat. Vielleicht wird sich die nchste Welle naturwissenschaftlicher Forschungen damit befassen. An dieser Stelle mu ich Ihnen noch etwas Spezielles zu beden ken geben. Die gypter wuten Dinge, von de nen wir trotz unseres Fortschrittes keine blas se Ahnung haben. Die Akustik beispielsweise, fr die Erbauer der Tempel von Karnak und Luxor, der Pyramiden, eine exakte Wissen schaft ist heutzutage fr einen Bell, Lelvin, Edison und Marconi noch Geheimnis. Noch mal diese alten Wunder-Veranstalter kann ten wahrscheinlich Mglichkeiten sich andere Krfte nutzbar zu machen, darunter Krfte des Lichtes, von denen wir uns heute nichts tru men lassen. Doch davon spter. Dieser magi sche Behlter der Knigin Tera ist vermutlich in mehrfacher Hinsicht ein Zauberbehlter. Gut mglich, da er Krfte enthlt, von denen wir nichts ahnen. Er lt sich nicht ffnen,

mu wohl von innen geschlossen sein. Aber wie? Es ist ein Behlter aus massivem Stein, ei nem Stein von staunenswerter Hrte, eher ei nem Edelstein als gewhnlichem Marmor glei chend, und dazu ein ebenso massiver Deckel. Und doch ist alles so fein gearbeitet, da man nicht das feinste Werkzeug in den Zwischen raum einfhren kann. Aber wie konnte man mit solcher Przision arbeiten? Wie war es mglich, den Stein so auszuwhlen, da die durchscheinenden Stellen der Stellung des Sie bengestirns des Sternbildes entsprechen? Wie kommt es, da das Ding von innen heraus er glht, wenn Sternenlicht darauf fllt, und da das Glhen strker wird, wenn ich die Lampen in hnliche Stellung bringe? Und doch spricht der Behlter auf gewhnliches Licht, sei es auch noch so stark, nicht an. Ich sage euch, da dieser Behlter ein groes Geheimnis birgt. Wir werden sehen, da das Licht irgend wie dazu verhilft, ihn zu ffnen. Entweder da durch, da es irgendeine empfindliche Sub stanz angreift oder aber indem es eine wirksame Kraft auslst. Ich kann nur hoffen, da wir in unserer Unwissenheit nichts ver derben und dem Mechanismus nicht Schaden zufgen und so die Wissenschaft unserer Zeit um eine Lektion bringen, die ihr wie durch ein

Wunder ber fast fnftausend Jahre hinweg erteilt wird. Vielleicht sind in dem Behlter noch Geheim nisse anderer Art verborgen, die der Welt neue Erkenntnisse vermittelt. Uns ist sehr wohl be kannt, da die gypter die Eigenschaften von Krutern und Mineralien auf ihre Zauberkrf te hin untersuchten dabei ging es um weie wie schwarze Magie. Wir wissen, da es unter den Alten Magier gab, die Trume jeder ge wnschten Art in den Schlaf einfhren konn ten. Da sie dies mittels Hypnose erreichten, die am alten Nil als hohe Kunst gepflegt wurde, steht fr mich auer Zweifel. Und dennoch mu ihr Wissen von den Drogen weit ber das unsere hinausgegangen sein. Mit den uns be kannten Arzneimitteln knnen auch wir bis zu einem gewissen Grad Trume beeinflussen. Wir knnen sogar bestimmen, ob es gute oder bse Trume werden. Doch diese alten Hexen meister konnten nach Belieben jegliche Form oder Frbung eines Traumes hervorrufen, konnten um jedes beliebige Thema, jeden Ge danken den gewnschten Traum weben. In diesem Behlter, den sie alle gesehen haben, liegt vielleicht ein ganzes Arsenal von Trumen eingeschlossen. Gut mglich, da einige der

darin eingeschlossenen Krfte in meinem Haus bereits wirksam wurden. Abermals kam ein Einwurf Dr. Winchesters: Wenn in Ihrem Fall etwas von diesen einge schlossenen Krften wirksam wurde was war es dann, da sie zur gegebenen Zeit freisetzte und vor allem wie? berdies befanden Sie und Mr. Corbeck sich bereits frher drei Tage lang in einem trancehnlichen Zustand, damals, als sie sich zum zweiten Mal im Grab der Knigin aufhielten. Und damals war, wie ich Mr. Cor becks Geschichte entnahm, der Behlter nicht in der Gruft, wohl aber die Mumie. In diesen beiden Fllen mu eine wirksame Intelligenz am Werk gewesen sein, die im Verein mit einer anderen Kraft herrschte. Mr. Trelawnys Antwort gab ihm recht: Ja, es war eine aktive Intelligenz wach und am Werk. Davon bin ich berzeugt. Und es war eine stets zur Verfgung stehende Kraft. Ich meine, da in beiden Fllen eine hypnotische Kraft wirksam wurde. Und worin ist diese Kraft enthalten? Welche Ansicht haben Sie zu diesem Punkt? Dr. Winchesters Stimme bebte vor Erregung, als er sich schweratmend und aufmerksamen Blickes vorbeugte. Mr. Trelawny sagte voller Ernst:

In der Mumie der Knigin Tera! Zu diesem Punkt wollte ich eben kommen. Vielleicht soll ten wir damit ein wenig warten, bis ich einige grundlegende Tatsachen erklrt habe. Ich gehe davon aus, da diese Truhe oder dieser Behl ter fr eine ganz bestimmte Gelegenheit vorbe reitet wurde, wie brigens alles in der Gruft. Knigin Tera gab sich in ihrem hundert Fu ber dem Talboden befindlichen Felsengrab, das etwa fnfzig Fu unter dem Felsgipfel in eine glatte Felswand gehauen war, mit Schutz manahmen gegen Schlangen und Skorpione erst gar nicht ab. Ihre Vorsichtsmanahmen waren gegen Eingriffe von menschlicher Hand gerichtet, gegen den Neid und Ha der Pries ter, die, htten sie Teras wahre Absichten ge ahnt, alles getan htten, um diese zu vereiteln. Von ihrem Standpunkt aus, geschah alles fr den Zeitpunkt der Auferstehung, wann immer diese stattfinden wrde. Den Sinnbildern in ih rer Gruft entnehme ich, da sie, abweichend vom Glauben ihrer Zeit, auf eine leibliche Auf erstehung hoffte. Zweifellos hat dies den Ha der Priester noch geschrt und ihnen einen brauchbaren Grund geliefert, die gegenwrtige und zuknftige Existenz derjenigen zu tilgen, die ihre Glaubensgrundstze mit Fen trat und die Gtter beleidigten. Alles was die Kni

gin brauchte, zur Auferstehung und in der Zeit nachher, war in jenen fast hermetisch abge schlossenen Felskammern enthalten. Im groen Sarkophag, der auch fr einen Knigs sarkophag ungewhnlich gro ist, befand sich die Mumie ihres Schutzgeistes, der Katze, die ich wegen ihrer Gre fr eine Art Tiger-Katze halte. In der Gruft befanden sich auerdem ebenfalls in einem widerstandsfhigen Behl ter, die Kanopen, Gefe, die blicherweise zur Aufbewahrung der getrennt einbalsamier ten inneren Organe dienen, die aber in diesem speziellen Fall keinen solchen Inhalt aufwie sen. In ihrem Fall also wurde von den blichen Einbalsamierungspraktiken abgewichen. Ich nehme an, da die Organe wieder dem Krper beigefgt wurden, ein jedes an seinen ange stammten Platz falls sie berhaupt entfernt wurden. Wenn meine Vermutung zutrifft, dann werden wir sehen, da das Gehirn der Knigin entweder gar nicht entnommen wur de, oder aber so entnommen wurde, da es wieder richtig eingefgt werden konnte, an statt den Mumienbinden beigefgt zu werden. Und schlielich befand sich im Sarkophag noch das magische Kstchen auf dem ihre Fe ruhten. Bemerkenswert, mit welcher Sorgfalt sie darauf achtete, da ihr die Herr

schaft ber die Elemente gesichert blieb. Ih rem Glauben gem beherrschte die offene Hand auerhalb der Bandagen die Luft, wh rend das wunderbare Juwel mit den schim mernden Sternen das Feuer beherrschte. Die auf ihren Fusohlen angebrachten Zeichen ga ben ihr Gewalt ber Wasser und Land. ber den Stern-Stein mchte ich spter Nheres ausfhren. Im Hinblick auf den Sarkophag wre noch bemerkenswert wie sie ihr Geheim nis gegen die Mglichkeit eines Grabraubes schtzte. Niemand vermag den Zauberbehlter ohne die Leuchten zu ffnen, denn wir wissen inzwischen, da normales Licht wirkungslos bleibt. Der groe Deckel des Sarkophags war nicht auf bliche Weise versiegelt, weil sie die Herrschaft ber die Luft nicht verlieren wollte. Die Leuchten aber, die der Form nach zur Zau bertruhe gehren, verbarg sie an einem Ort, wo sie niemand finden konnte, wenn er nicht dem geheimen Leitfaden folgte, den sie allein fr die Augen des Wissenden anlegte. Und auch in diesem Fall hatte sie sich gegen eine Zufallsentdeckung geschtzt, indem sie dem dreisten Entdecker einen Todespfeil zudachte. Zu diesem Zweck hatte sie sich einer Tradition in Form des rchenden Wchters der Pyrami

den bedient, die ihr groer Vorgnger aus der vierten Dynastie erbaute. Gewi ist Ihnen aufgefallen, da es bei die sem Grab mancherlei Abweichungen von den blichen Regeln gibt. So wurde beispielsweise der zur eigentlichen Mumiengruft fhrende Schacht, der gewhnlich mit Steinen und Schutt aufgefllt wird, frei gelassen. Und warum? Ich nehme an, da sie smtliche Vor bereitungen traf fr den Zeitpunkt nach ihrer Wiederauferstehung, wenn sie als neue Frau mit neuer Persnlichkeit, den Hrten ihrer frheren Existenz entwhnt, die Gruft verlas sen wrde. Soweit wir wissen, hat sie an alles gedacht, sogar an die von Van Huyn beschrie bene eiserne Kette in Trnhe, an der sie sich zum Talboden hinunterlassen konnte. Da sie mit dem Vergehen einer langen Zeitspanne bis zur Wiederauferstehung rechnete, geht aus der Wahl des Materials hervor. Ein gewhnli ches Seil wre mit der Zeit morsch und un brauchbar geworden, doch vom Eisen erwarte te sie mit Recht Haltbarkeit. Was fr Absichten sie hatte, sobald sie von neuem die Erde betreten wrde, das wissen wir nicht und werden es nie erfahren, es sei denn, ihre toten Lippen erwachen aus ihrer Starre und sprechen zu uns.

15. KAPITEL KNIGIN TERAS PLAN Und nun zum Stern-Juwel! Diesen sah sie als ihren grten und kostbarsten Schatz an. In ihn lie sie Worte einritzen, die zu ihrer Zeit niemand auszusprechen wagte. Nach den alten gyptischen Anschauungen gab es Wrter, die bei richtiger Anwendung wobei die Aussprache ebenso wichtig war wie die Worte selbst Gewalt ber die Herren der Oberen und der Unteren Welten hatten. Das Hekau oder Machtwort war in gewissen Ri tualen von allergrter Wichtigkeit. Der Sie bengestirn-Stein, der wie sie wissen, in Form eines Skarabus geschliffen wurde, trgt in Hieroglyphenschrift zwei solche Hekau, eines auf der Ober-, das andere auf der Unterseite. Sie alle werden es leichter verstehen knnen, wenn Sie es sehen. Warten Sie! Rhren Sie sich nicht vom Fleck! Er hatte noch nicht ausgesprochen, als er sich schon erhob und hinausging. Ich bekam es mit der Angst um ihn zu tun, doch sprte ich Erleichterung, als ich zu Margaret hinber blickte. Sie hatte immer Anzeichen von Angst gezeigt, wenn die Mglichkeit einer Gefahr fr

ihn drohte. Nun aber war sie ruhig und gelas sen. Ich sagte also nichts und wartete ab. Nach wenigen Minuten war Mr. Trelawny wieder zur Stelle, in der Hand eine kleine gol dene Schatulle. Diese legte er vor sich auf den Tisch, als er sich setzte. Alle beugten sich neu gierig vor, als er die Schatulle ffnete. Auf weichem Seidenfutter lag ein wundervol ler Rubin von auergewhnlicher Gre, fast so gro wie das oberste Glied von Margarets kleinem Finger. Der Stein war in Form eines Skarabus geschliffen seine natrliche Form konnte dies nicht sein, wenngleich man Edel steinen die Bearbeitung durch Werkzeug nicht ansieht. Dieser Skarabus hatte die Flgel an gelegt und Beine und Fhler an den Krper an gepat. Die wundervolle Taubenblut-Farbe lie sieben siebenzackige Sterne durchschim mern, die so angeordnet waren, da das Stern bild des Wagens deutlich zu erkennen war. Ein Irrtum war ausgeschlossen fr jemanden, der sich dieses Sternbild je eingeprgt hat. In den Stein waren Hieroglyphen eingeritzt, die mit unbertrefflicher Przision ausgefhrt waren, wie ich erkannte, als die Reihe an mir war, den Stein mit dem Vergrerungsglas, das Mr. Tre lawny mir dazu reichte, zu untersuchen.

Nachdem wir alle den Stein genau angesehen hatten, drehte Mr. Trelawny ihn um, so da er auf dem Rcken zu liegen kam und in eine Hhlung pate, die in die obere Hlfte der Schatulle eingelassen war. Die Rckseite nun war nicht weniger schn. Sie war als Untersei te des Skarabus zurechtgeschliffen. Auch hier waren Hieroglyphen eingeritzt. Mr. Trelawny nahm seinen Vortrag wieder auf, als wir, die Kpfe ber den herrlichen Edelstein gebeugt, dasaen: Wie Sie sehen, sind es zwei Wrter, eines auf der Oberseite, das andere auf der Rcksei te. Die Symbole der Oberseite stellen ein einzi ges Wort dar, das aus einer Langsilbe mit dem dazugehrigen Pronomen besteht. Ich nehme an, Sie wissen, da die gyptische Schrift pho netisch war und da ein Hieroglyphensymbol einen Laut darstellt. Das erste Symbol hier, diese Harke, bedeutet mer, und die zwei zu gespitzten Ellipsen die Lnge des End-R zu Mer-r-r. Die sitzende Gestalt mit der Hand vor dem Gesicht ist das Zeichen fr Denken und die Papyrusrolle jenes fr Abstraktion. So haben wir hier vor uns das Wort mer, Liebe in seinem abstrakten, allgemeinen und volls ten Sinn. Es ist das Hekau, das Macht ber die Oberwelt hat.

Margarets Antlitz leuchtete vor Glck, als sie in ihrer tiefen wohlklingenden Stimme sagte: Oh wie wahr das ist! Wie die alten Wunder mnner die allmchtige Wahrheit erkannten! Da stieg ihr die Rte ins Gesicht, und sie senkte den Blick. Ihr Vater lchelte liebevoll, als er fortfuhr: Die symbolische Wiedergabe des Wortes auf der Rckseite ist einfacher, obgleich das Wort selbst ist schwerer verstndlich. Das erste Symbol bedeutet men, was soviel wie be stndig heit, und das zweite ab, unser Wort Herz. Wir lesen also bestndiges Herz oder in unserer Sprache Geduld. Und dies ist das Hekau zur Beherrschung der Un terwelt! Er klappte die Schatulle zu, und ging, wh rend er uns bedeutete, Platz zu behalten, zu rck in sein Zimmer, um den Edelstein im Safe zu verwahren. Er kam sogleich zurck, nahm seinen Platz wieder ein und fuhr fort: Dieser Stein mit seinen mystischen Worten, den Knigin Tera im Sarkophag mit ihrer Hand deckte, sollte ein wichtiger Faktor wahrscheinlich der wichtigste berhaupt fr das Gelingen ihrer Wiederauferstehung sein. Das sagte mir von allem Anfang an mein In stinkt. Ich bewahrte den Stein in meinem

groen Safe auf, von wo niemand ihn entwen den konnte, nicht einmal Knigin Tera selbst mittels ihres Astraleibs. Astralleib? Was ist das, Vater? Die Neu gierde in Margarets Stimme berraschte mich. Aber Trelawnys vterlich-nachsichtiges L cheln erhellte seine ernste Miene wie ein Son nenstrahl, als er antwortete: Der Astralleib, ein Begriff aus dem viel sp ter entstandenen Buddhismus, und im moder nen Mystizismus als Tatsache anerkannt, hat seinen Ursprung im alten gypten man nimmt es jedenfalls an. Er bedeutet nichts an deres, als da ein Individuum kraft seines Wil lens seinen Leib blitzschnell an jeden beliebi gen Ort versetzen kann, und zwar durch Auflsung und Reinkarnation der einzelnen Partikel. Die Alten glaubten, das Wesen des Menschen setzt sich aus mehreren Teilen zu sammen. Ich will sie Ihnen erklren, damit al les, was damit zusammenhngt verstndlicher wird. Als erstes wre da das Ka, oder Ebenbild, das man nach Doktor Budge defi nieren knnte als abstrakte Individualitt der Persnlichkeit, durchdrungen von allen cha rakteristischen Attributen des Individuums, das es darstellte, und im Besitz einer vllig un

abhngigen Existenz. Es konnte sich nach Be lieben von einem Ort zum anderen bewegen, und es konnte sogar in den Himmel eindringen und mit den Gttern reden. Sodann gab es das Ba oder die Seele, die im Ka wohnte, und die Macht hatte, nach Belieben krperlich oder unkrperlich zu erscheinen. Es besa sowohl Substanz als auch Gestalt es besa die Macht, das Grab zu verlassen es konnte den Leib in der Gruft besuchen konnte ihn wieder auferstehen lassen und mit ihm Zwie sprache halten. Als nchstes gab es das Khu, die Intelligenz des Geistes oder den Geist schlechthin, der als leuchtende, nicht greifbare Krpergestalt beschrieben wird So dann das Sekhem oder die Kraft eines Menschen, seine personifizierte Strke oder Vitalkraft. Es fehlen noch das Khaibit oder der Schatten, das Ren oder der Name, das Khat oder der physische Leib, sowie Ab, das Herz, der Sitz des Lebens. Sie sehen daher, da diese Unterteilungen von geistigen und krperlichen Funktionen, psychischen und physischen, ideellen und wirklichen, als Tatsache angesehen wurden, und da dadurch alle Mglichkeiten und F higkeiten krperlicher Transferenz gegeben

waren, stets gelenkt von einem nicht einzu grenzenden Willen. Als er eine Pause machte, sagte ich halblaut die Verse aus Shelleys Entfesseltem Prome theus vor mich hin: Der groe Zarathustra, lustwandelnd einst im Garten, traf auf sein eigen Abbild Da wre noch eine religise Sitte des alten gypten, die fr uns von Bedeutung ist. Jene nmlich, die Ushapti-Figuren der Osiris betref fend, die man den Toten ins Grab mitgab, da mit sie im Jenseits ihre Wirkung taten. Die Weiterfhrung dieser Vorstellung mndete in dem Glauben, da es mittels magischer For meln mglich wre, Seele und Eigenschaften eines jeden Lebewesens einer als Abbild ge formten Figur zu bertragen. Damit wre demjenigen, der ber diesen Zauber gebot, eine schreckliche Macht in die Hand gegeben. Aus einer Verbindung dieser verschiedenen Richtungen und ihren Folgerungen bin ich zu dem Schlu gelangt, da Knigin Tera damit rechnete, ihre eigene Wiederauferstehung wann, wo und wie es ihr beliebte, in Szene zu setzen. Da sie sich dafr einen bestimmten Zeitpunkt vornahm, ist nicht nur mglich, son dern sehr wahrscheinlich. Nhere Erklrun gen spare ich mir in diesem Punkt fr spter

auf. Mit einer Seele, die bei den Gttern weilte, mit einem Geist, der nach Belieben ber die Erde wandeln konnte, mit der Kraft krperli cher Transferenz oder einem Astralleib ausge stattet, waren ihrem Streben keine Grenzen gesetzt. Es drngt sich einem der Gedanke auf, da sie die vergangenen vierzig oder fnfzig Jahrhunderte schlafend in ihrer Gruft ver brachte und wartete. Sie wartete mit jener Geduld, mittels der sie die Gtter der Unter welt beherrschen konnte, auf die Liebe, mit tels der sie jene der Oberwelt in der Gewalt hatte. Wie ihre Trume aussehen mochten, das wissen wir nicht. Doch mu ihr Traum eine Unterbrechung erfahren haben, als der holln dische Forscher ihre herausgemeielte Hhle betrat und sein Nachfolger die heilige Ruhe ih res Grabes durch den brutalen Raub ihrer Hand strte. Jener Raub mit all seinen Folgen aber be weist uns eines, nmlich, da ein jeder Teil ih res Krpers, sei er auch von ihm getrennt, Sammelpunkt fr die Einzelheiten oder Parti kel ihres Astralleibes sein kann. Jene in mei nem Zimmer befindliche Hand konnte ihre pltzliche krperliche Anwesenheit bewirken und deren ebenso schnelle Auflsung.

Und jetzt kommen wir zur Krnung meiner Folgerungen. Der Zweck des berfalls auf mich war es, das Safe zu ffnen, damit man den heiligen Stein des Siebengestirns heraus holen konnte. Und ich bezweifle nicht, da jene Mumienhand im Dunkel der Nacht oft nach dem Talisman-Stein suchte und aus sei ner Berhrung neue Kraft zog. Trotz seiner Kraft aber vermochte der Astralleib nicht, den Edelstein hinter den Safe-Wnden hervorzube kommen. Denn der Rubin ist nicht von astraler Substanz und konnte nur auf dem gewhnli chen Weg durch die Tr entfernt werden. Zu diesem Zweck benutze die Knigin ihren As tralleib und die groe Kraft ihres Schutzgeistes und versuchte den Schlssel, der ihren Wn schen im Wege stand, an das Schlsselloch heranzufhren. Seit Jahren schon argwhnte ich dergleichen, nein, ich wute es. Und wapp nete mich gegen die Mchte der Unterwelt. Auch ich wartete geduldig ab, bis ich alle zur ffnung des magischen Behlters und zur Auf erweckung der Mumie der Knigin ntigen Dinge beisammen hatte! Als er eine Pause machte, ertnte die Stimme seiner Tochter, hold und klar und voller Ge fhl:

Glaubten die gypter an die Auferstehung einer Mumie im allgemeinen oder war die Mglichkeit begrenzt? Ich meine, konnte sie im Verlauf der Zeitalter mehrmals auferstehen oder nur einmal? Nur eine einmalige Auferstehung war mg lich, erwiderte er. Manche glaubten, es handle sich um eine wirkliche Auferstehung des Leibes auf der realen Welt. Im allgemeinen aber glaubte man, der Geist wrde in die Elysi schen Gefilde aufgenommen, wo er sich man cherlei Freuden hingeben konnte, wo es Speis und Trank in Hlle und Flle und keine Hun gersnte gab, gengend Wasser und Pflanzen und alles, was sich Menschen eines trockenen, heien Klimas als paradiesisch vorstellen. Da sprach Margaret mit einem Ernst, der ihre innerste berzeugung widerspiegelte: Fr meine Begriffe ist nun klar, welchen Traum diese groe, weitblickende und hoch herzige Frau aus alter Zeit verfolgte, einen Traum, auf dessen Verwirklichung ihre Seele ber Jahrhunderte hinweg geduldig erwartete. Es war der Traum von einer Liebe, die es ir gendwo gab, einer Liebe, die sie vielleicht selbst, wenn auch unter anderen Umstnden selbst erleben wrde. Eine Liebe, wie sie jede Frau fr ihr Leben ertrumt, in alter und neu

er Zeit, heidnisch oder christlich, unter jeder Sonne, gleichgltig welchen Ranges und wel cher Herkunft, gleichgltig wie Freude und Leid ihr Leben ansonsten bestimmten. Oh, ich wei es! Ich wei es! Ich bin selbst Frau und kenne die Frauenherzen. Was sind schon Not oder berflu, was bedeuteten dieser Frau Hunger oder Vllerei, ihr, die in einem Palast geboren, ihr, der die Krone beider gypten die Stirn beschattete! Was waren ihr feuchte Smpfe oder das Pltschern flieenden Was sers, ihr, deren Barken den groen Nil von den Bergen an bis zum Meer entlangglitten. Was bedeuteten ihr kleine Freuden oder das Fehlen kleiner ngste, ihr, die mit einer Handbewe gung ber Armeen gebot, vor deren zum Was ser fhrenden Palaststufen sich der Handel der ganzen Welt zusammenfand! Auf deren Wort hin Tempel wuchsen, angefllt mit Kunstschtzen aus alten Zeiten, die sie zu ih rem Vergngen in neuem Glanz erstrahlen lie! Unter deren Anleitung der feste Fels den Weg freigab in die Gruft, die sie selbst erdacht! Gewi waren ihre Trume edlerer Art! Ich erahne sie in meinem Herzen. Ich schaue sie mit schlafenden Augen! Sie schien von irgendwoher inspiriert, als sie das alles sagte. Und ihr Blick ging in die Ferne,

als she sie ber den Gesichtskreis der Sterbli chen hinaus. Und ihre tiefen Augen fllten sich mit den ungeweinten Trnen groer Gefhls aufwallung. Aus ihrer Stimme klang die Seele dieser Frau, whrend wir, die Zuhrer, wie ge bannt dasaen. Ich sehe sie in ihrer Einsamkeit, in der Stille ihres Stolzes, wie sie ihren Traum trumt, von Dingen, die so anders als ihre Umgebung. Von einem anderen Land, weit, weit weg unter dem Baldachin der schweigenden Nacht, erhellt vom khlen, schnen Licht der Sterne. Von ei nem Land unter dem Stern des Nordens, von wo die sen Winde wehen, die khlend ber die fieberheie Wste wehen. Ein Land, mit kstlichem Grn bewachsen, in weiter, weiter Ferne. Dort, wo es keine rnkeschmiedende, bswillige Priesterschaft gibt, die durch dste re Tempel und noch dsterere Grabhhlen und durch endlose Todesrituale ihre Vorstellungen von Macht durchsetzen wollen! Ein Land in dem die Liebe nicht als minder galt, sondern als gttliches Erflltsein der Seele! Wo sie einen verwandten Geist zu finden hoffte, der zu ihr mit menschlichen Lippen, ihren eigenen gleich, sprechen wrde; dessen Sein sich mit dem ihren in einer sen Seelengemeinschaft finden wrde, so wie ihr Odem sich in der sie

umgebenden Luft vermengen konnte! Ich ken ne das Gefhl, denn ich habe es erlebt. Und ich darf jetzt davon sprechen, seit dieses Glck in mein Leben trat. Ich darf davon sprechen, da es mich befhigt, die Gefhle, die sehnsuchts volle Seele dieser sen, holden Knigin zu be greifen, die sich von ihrer Umgebung so unter schied und ihrer Zeit so weit voraus war! Deren Wesen, in einem Wort zusammenge fat, die Mchte der Unterwelt beherrschte, und deren Ziel, in einen sternerhellten Edel stein als Wort geritzt, allen Mchten im Pan theon der Hohen Gtter befehligte. Und in der Verwirklichung des Traumes wird sie zufrieden ruhen! Wir Mnner saen stumm da, whrend das junge Mdchen das Streben und das Ziel der Frau aus alter Zeit verdeutlichte. Ihr Tonfall, ja jedes einzelne Wort war mit ihrer ureigensten berzeugung befrachtet. Ihre hochgespannten Gedanken hoben uns alle, die wir lauschten, empor. Ihre hehren Worte, in musikalischen Kadenzen geuert und vor innerer Kraft vi brierend, schienen einem mchtigen Instru ment elementarer Kraft zu entspringen. Sogar ihr Ton war uns allen neu, so da wir ihr zu hrten, als wre sie ein neues, ein fremdes We sen aus einer neuen und fremden Welt. Das

Antlitz ihres Vaters drckte schieres Ent zcken aus. Und ich kannte jetzt den Grund. Ich begriff, welches Glck in sein Leben getre ten war nach seiner Rckkehr in die Welt, die er kannte, nach jenem langen Verweilen in der Welt der Trume. In seiner Tochter, deren We sen ihm bislang unbekannt geblieben war, einen solchen Gefhlsreichtum zu finden, einen Reichtum an geistigen Einsichten, so viel gelehrte Vorstellungskraft, so viel Nun, alles Weitere blieb der Hoffnung berlassen! Die zwei anderen Mnner schwiegen. Der eine hatte seinen Traum getrumt, fr den an deren stand er noch bevor. Was, mich betraf, so fhlte ich mich wie in Trance. Wer war dieses neue, strahlende We sen, das aus Dunst und Finsternis unserer ngste zur Existenz erwacht war? Liebe besitzt gttliche Fhigkeiten fr das Herz des Lieben den! Die Schwingen der Seele entsprieen den Schultern des geliebten Wesens, das daraufhin Engelsgestalt annimmt. Ich ahnte, da im We sen meiner Margaret gttliche Eigenschaften mancher Art schlummerten. Als ich damals im Schatten der berhngenden Weide am Flu in die Tiefen ihrer schnen Augen geblickt, war in mir der feste Glaube an die mannigfache Schnheit und Vorzge ihres Wesen erwacht.

Doch dieser versengende und alles verstehen de Geist bedeutete fr mich eine Offenbarung. Mein Stolz wuchs wie bei ihrem Vater ber mich selbst hinaus, meine Freude, meine Ver zckung waren vollkommen und nicht zu ber bieten. Nachdem wir alle wieder jeder auf seine Weise auf dem festen Boden der Wirk lichkeit standen, fuhr Mr. Trelawny, die Hand seiner Tochter festhaltend, in seinen Ausfh rungen fort: Und nun zu dem Zeitpunkt, den Knigin Tera fr ihre Auferstehung vorgesehen hatte! Wir haben es hier mit astronomischen Berech nungen komplizierter Art in Verbindung mit echten Richtungsangaben zu tun. Wie Sie wis sen, verndern die Sterne ihre relativen Posi tionen am Himmel. Whrend aber die tatsch lichen Entfernungen ber das normale Vorstellungsvermgen hinausgehen, sind die von uns wahrgenommenen Wirkungen nur ge ring. Dennoch sind sie mebar, nicht nach Jahren, sondern nach Jahrhunderten. So war es mglich, da Sir John Herschel auf das Da tum der Erbauung der Groen Pyramide kam ein Datum, das sich durch die Zeitspanne er gibt, die vergehen mute, bis der Stern des wahren Nordens sich von Draco zum Polars tern verschob, was im nachhinein durch weite

re Entdeckungen bewiesen wurde. Aus dem Gesagten geht zweifelsfrei hervor, da mindes tens tausend Jahre vor Knigin Tera die Astro nomie bei den gyptern bereits eine exakte Wissenschaft war. Nun denn, die einzelnen Sterne eines Sternbildes verndern mit der Zeit ihre Position zueinander, und dafr ist der Wagen ein bemerkenswertes Beispiel. Die Vernderungen der Sterne nach vierzig Jahr hunderten sind so geringfgig, da sie von ei nem ungebten Auge kaum wahrgenommen werden, doch sind sie mebar und beweisbar. Ist Ihnen aufgefallen, wie exakt die Sterne im Rubin der Stellung der Gestirne im Wagen ent sprechen? Oder wie diese Verteilung auf die durchschei nenden Stellen des magischen Behlters zu trifft? Wir pflichteten ihm bei, und er fuhr fort: Sie haben ganz richtig gesehen. Sie entspre chen dem Sternbild genau. Dennoch als K nigin Tera zur letzten Ruhe gebettet wurde, entsprachen weder die Sterne im Rubin noch die durchscheinenden Stellen im Behlter der Stellung der Gestirne im Sternbild, wie es sich damals darbot.

Wir blickten einander an eine neue Er kenntnis schien sich Bahn zu brechen. Sach kundig fuhr er fort: Erkennen Sie denn nicht die Bedeutung des sen? Wirft dies nicht ein Licht auf die Absich ten der Knigin? Sie, die sich von Weissagun gen, Magie und Aberglauben leiten lie, whlte fr ihre Auferstehung natrlich eine Zeit, die ihr von den Gttern selbst angekndigt schien, die ihre Botschaft mittels eines Blitzes aus an deren Welten bermittelten. Da ein solcher Zeitpunkt berirdischer Weisheit entstammte, war es da nicht ein Gipfel menschlicher Weis heit, sich diesen zunutze zu machen? So kommt es seine Stimme bebte vor Gefhls bewegung da uns und unserer Zeit Gele genheit gegeben wird, diesen Blick in die alte Welt zu tun, einen Blick der unser alleiniges Privileg ist und der sich vielleicht niemals wird wiederholen lassen. Die rtselhaften Inschriften und die Symbole der wunderbaren Gruft jener wunderbaren Frau sind voller hinweisgebender Lichter. Und der Schlssel dieser zahlreichen Geheimnisse liegt in dem wundersamen Edelstein, den sie in der toten Hand ber ihrem toten Herzen hielt, das, wie sie hoffte und glaubte, in einer neuen und besseren Welt wieder schlagen wrde!

Es gilt noch etliches zu berlegen. Margaret hat uns gezeigt, wie die Gefhle jener anderen Knigin in Wahrheit ausgesehen haben m gen! Er sah sie liebevoll an. Ich hoffe auf richtig, da sie recht haben mge. Denn dann wird es gewi fr uns alle eine Freude sein, bei der Verwirklichung einer solchen Hoffnung mitzuwirken. Doch drfen wir nicht zu hastig vorgehen und uns vor allem nicht an unseren gegenwrtigen Wissensstand klammern. Die Stimme, der wir lauschen, kommt aus einer von der unseren vllig verschiedenen Zeit, aus einer Zeit, in der ein Menschenleben nur we nig zhlte und man zur Erfllung seiner Be gierden jedes Hindernis beseitigte, ohne damit gegen die Moral zu verstoen. Wir mssen den Blick fest auf die wissenschaftliche Seite ge richtet halten und die Entwicklungen auf der psychischen Seite abwarten. Und nun zu diesem Steinbehlter, den wir magische oder zauberische Truhe nennen. Wie schon gesagt, bin ich berzeugt, da er sich nur bei Beachtung gewisser Prinzipien des Lichtes oder durch Anwendung etwaiger uns gegenwrtig noch unbekannter Krfte ffnen lt. Hier ist noch viel Raum fr Mutmaun gen und Versuche. Denn bislang ist es der Wis senschaft noch nicht gnzlich gelungen, die Ar

ten und Krfte und Abstufungen des Lichtes zu erforschen. Dieses groe Forschungsgebiet ist jungfrulicher Boden. Wir wissen von den Na turkrften so wenig, da der Phantasie in An betracht der zuknftigen Mglichkeiten keine Grenzen gesetzt sind. Innerhalb weniger Jahre wurden Entdeckungen gemacht, die noch vor zwei Jahrhunderten den Entdecker auf dem Scheiterhaufen htten landen lassen. Denken wir an die Verflssigung des Sauerstoffs, an den Nachweis der Existenz des Radiums, Heli ums, Poloniums, Argons, an die verschiedenen Wirkungen der Rntgen-, Kathoden- und Bec querelstrahlen. Und so wie uns vielleicht der Nachweis glcken wird, da es verschiedene Arten von Licht mit andersartigen Eigenschaf ten gibt, so werden wir mglicherweise her ausfinden, da man auch verschiedene Arten des Verbrennens unterscheiden kann, da manche Flammen Eigenschaften haben, die anderen wiederum fehlen. Es ist gut mglich, da gewisse grundlegende Bedingungen der Substanz erhalten bleiben, selbst wenn die Ba sis zerstrt wird. Letzte Nacht, da dachte ich darber nach und berlegte folgendes: da be stimmte lsorten gewisse Eigenschaften ha ben, die anderen fehlen, knnte es gewisse hnliche oder entsprechende Eigenschaften

oder Krfte in der Verbindung dieser le ge ben. Gewi haben wir alle einmal bemerkt, da das Licht von Rapsl anders brennt als jenes von Paraffin, oder da sich die Flammen von Kohlengas und Tranl unterscheiden. Man sehe sich die Leuchttrme daraufhin an! Da fiel mir pltzlich ein, da das l, das man bei der ffnung von Knigin Teras Grab in den Krgen fand, vielleicht ber spezielle Eigen schaften verfgte. Es hatte nmlich nicht wie sonst dazu gedient, die Eingeweide aufzuneh men, sondern mute zu einem anderen Zweck bereitgestellt worden sein. Ich entsann mich, da Van Huyn besonders darauf einging, wie diese Krge versiegelt waren, auf einfache, wenngleich sehr wirkungsvolle Weise. Sie lie en sich nmlich mhelos ffnen. Die Krge selbst waren in einem Sarkophag aufbewahrt, der sich, obgleich von immenser Strke und hermetisch verschlossen, leicht ffnen lie. Ich machte mich sofort daran, die Krge zu unter suchen. Ein wenig nur ganz wenig l war er halten geblieben. Es war in den zweieinhalb Jahrhunderten, seitdem die Krge geffnet worden waren, dick geworden, doch war es nicht ranzig. Nach nherer Untersuchung stell te ich fest, da es Zedernl war, und da es noch immer etwas von seinem ursprnglichen

Aroma ausstrmte. So kam ich auf die Idee, da dieses l zur Fllung der Leuchten ge dacht war. Wer immer das l in die Krge ge tan hatte und die Krge in den Sarkophag, der wute, da es mit der Zeit weniger wrde, und kalkulierte den Schwund mit ein, denn ein je der der Krge htte die Leuchten ein halbes Dutzend Male fllen knnen. Mit einem Teil des zurckgebliebenen ls, machte ich Versu che, die vielleicht zu ntzlichen Ergebnissen fhren werden. Wie Sie wissen, Doktor Win chester, hat das Zedernl, das bei den gypti schen Einbalsamierungsriten eine groe Rolle spielte, gewisse lichtbrechende Eigenschaften. So verwenden wir es beispielsweise auf unse ren Mikroskoplinsen, um das Sichtvermgen zu verbessern. Vergangene Nacht nun tat ich eine Spur davon in eine der Leuchten und stell te sie neben eine durchscheinende Stelle des Magischen Behlters. Die Wirkung war grandi os. Der Lichtschein von innen her war voller und intensiver, als ich es mir hatte vorstellen knnen, wo hingegen ein hnlich plaziertes elektrisches Licht wenig, wenn berhaupt Wir kung zeigte. Ich htte noch andere meiner sie ben Leuchten ausprobiert, nur ging mir leider das l aus. Dieser Mangel jedoch wird bald be hoben sein. Denn ich lie Zedernl bestellen

und werde hoffentlich bald ber einen gre ren Vorrat verfgen. Was immer an strenden Faktoren auftreten mag, so soll unser Experi ment auf keinen Fall in diesem Punkt schei tern. Wir werden ja sehen! Wir werden sehen! Doktor Winchester war der logischen Abfolge der uerungen Trelawnys aufmerksam ge folgt, denn er bemerkte nun: Fr den Fall, da das Licht den Behlter zu ffnen vermag, will ich nur hoffen, da der Mechanismus dabei nicht auer Funktion ge setzt oder gar zerstrt wird. Sein Zweifel erfllte manchen von uns mit Bangen.

16. KAPITEL DIE HHLE Am Abend fhrte Mr. Trelawny die ganze Ge sellschaft wieder in sein Arbeitszimmer. Nach dem er sich unserer Aufmerksamkeit versi chert hatte, weihte er uns in seine Plne ein: Ich gelangte zu dem Schlu, da wir fr die richtige Ausfhrung dessen, was wir unser Groes Experiment nennen wollen, absolute Ruhe und Abgeschiedenheit brauchen. Abge schiedenheit nicht nur fr ein, zwei Tage, son dern fr lngere Zeit, wenn ntig. Hier wre dergleichen ganz unmglich. Die Gepflogen heiten und Notwendigkeiten der Grostadt mit ihren vielen Mglichkeiten der Strung knn ten uns beeintrchtigen. Depeschen, Ein schreibebriefe, Eilboten dies alles wrde al lein schon ausreichen. Aber die groe Armee der Bittsteller wrde die Katastrophe vollkom men machen. Zudem haben die Ereignisse der letzten Woche diesem Haus die Aufmerksam keit der Polizei gesichert. Selbst wenn Scotland Yard oder das zustndige Polizeirevier keine speziellen Anweisungen gab, so knnen wir doch sicher sein, da der Polizist auf seiner b lichen Runde ein aufmerksames Auge auf das

Haus hat. Auerdem werden ber kurz oder lang die Dienstboten, die Reiaus nahmen, ihre Muler zu wetzen beginnen. Sie mssen es tun, denn sie mssen unbedingt einen Grund fr die Beendigung eines Dienstverhltnisse angeben, das, wie ich behaupten darf, in der Umgebung seinesgleichen sucht. Daraufhin werden die Dienstboten der Nachbarn zu re den beginnen, und dann vielleicht sogar die Nachbarn selbst. Sodann wird die stets aktive und aufmerksame Presse, die es sich angele gen sein lt, die ffentlichkeit aufzuklren und die Auflage zu steigern, die Sache in die Hand nehmen. Und wenn erst die Reporter hinter uns her sind, ist es aus mit der Ruhe. Nein, wir mssen uns Zurckgezogenheit si chern und alles Ntige mit uns nehmen. Auf all dies habe ich mich vorbereitet. Denn schon seit langem habe ich eine solche Mglichkeit vorausgesehen und mich darauf eingestellt. Natrlich wute ich nicht im voraus, was ei gentlich geschehen wrde, doch ich wute, da etwas passieren wrde. Seit zwei Jahren schon treffe ich Vorbereitungen dafr, da alle mei ne hier aufbewahrten Raritten nach Cornwall in mein dortiges Haus verlagert werden. Da mals als Corbeck sich auf die Suche nach den Leuchten machte, lie ich das alte Haus in Kyl

lion herrichten. Es ist mit elektrischem Licht ausgestattet, smtliche Einrichtungen, den Strom selbst zu erzeugen, sind vorhanden. Die ses Haus liegt in vlliger Abgeschiedenheit, es ist ganz unzugnglich und von auen nicht ein zusehen, auer von der See aus, da es auf ei nem kleinen Felsvorsprung hinter einem Steil hang steht. Einst war es von einer hohen Steinmauer umgeben, denn damals, als es von einem meiner Vorfahren erbaut wurde, mute ein groes, weitabgelegenes Haus bereit sein zur Verteidigung. Dieser Ort ist fr unsere Zwecke so geeignet, als wre er eigens dafr geschaffen worden. Ich will Ihnen an Ort und Stelle dann alles ganz genau erklren. Bis da hin wird es nicht mehr lange dauern, denn es ist alles bereits in Gang gesetzt. Ich habe Mar vin verstndigt, er mge fr den Transport al les bereitmachen. Er wird einen Sonderzug ar rangieren, der in der Nacht fhrt und nicht unntiges Aufsehen erregt. Um unser Gepck und alles andere zum Bahnhof Paddington zu bringen, bentigen wir eine gewisse Anzahl von Karren und Wagen mit der entsprechen den Anzahl von Fuhrleuten und Trgern. Wir werden auf und davon sein, ehe die argusugi gen Presseleute es ahnen. Heute noch begin nen wir mit dem Packen, und ich behaupte,

da wir morgen abend fertig sein werden. In den Nebengebuden habe ich alle Kisten gela gert, in denen ich die Sachen von gypten hier hertransportierte. Da sie fr die Durchque rung der Wste und die Fahrt auf dem Nil bis Alexandrien und weiter nach London ihren Dienst taten, bin ich zuversichtlich, da sie es auch fr die Fahrt nach Kyllion tun werden. Wir vier, werden mit Hilfe Margarets, die uns alles Bentigte zureichen wird, alles sicher ein packen. Und die Mbelpacker sollen dann alles zu den Wagen tragen. Heute werden die Dienstboten nach Kyllion vorausfahren, damit Mrs. Grant dort alles vor bereiten kann. Sie wird einen Vorrat an Le bensmitteln mitnehmen, damit wir in der Um gebung mit unseren tglichen Einkufen nicht unntig auffallen. Weiter wird sie dafr sor gen, da wir frische Lebensmittel regelmig von London nachgeschickt bekommen. Dank Margarets kluger und grozgiger Behandlung jener Dienstboten, die sich zum Bleiben ent schlossen haben, verfgen wir ber einen ver llichen Grundstock an Personal. Die Leute wurden bereits zur Verschwiegenheit ver pflichtet, so da wir keinen Klatsch von inner halb des Hauses frchten mssen. Da unsere Leute wieder nach London zurckkehren, so

bald in Kyllion alles bereit ist, wird es herzlich wenig zum Klatschen fr sie geben, zumindest was Einzelheiten betrifft. Da wir ohne Verzug mit dem Packen begin nen sollten, will ich alles andere vorbringen, wenn wir mehr Zeit haben. Und wir machten uns an die Arbeit. Unter Mr. Trelawnys Fhrung, untersttzt vom Per sonal, schafften wir die groen Packkisten aus den Nebengebuden. Etliche davon waren von gewaltiger Massivitt, aus dickem Holz gefer tigt und mit Eisenbndern und Stangen, mit Schrauben und Nieten gesichert. Wir stellten sie im Haus auf, jeweils in der Nhe der Dinge, die sie aufnehmen sollten. Nach Erledigung dieser Vorarbeiten und nachdem in allen Ru men und im Vestibl Unmengen frischen Heus, Baumwollabflle und Papier gelagert worden waren, wurden die Dienstboten fortge schickt. Und wir machten uns an das eigentli che Einpacken. Kein Mensch, der diese Arbeit nicht kennt, kann sich auch nur die entfernteste Vorstel lung davon machen, welchen Aufwand sie er fordert. Ich fr meinen Teil hatte zwar die vage Vorstellung, da sich in Mr. Trelawnys Haus eine groe Anzahl gyptischer Gegenstnde be fnde. Aber erst als ich sie einzeln in die Hand

bekam, wurde mir klar, wie bedeutend einige davon waren, wie gro und vor allem wie zahl reich. Wir plagten uns bis spt in die Nacht hinein. Manchmal muten wir alle unsere gan ze Kraft aufbieten, wenn es um ein besonders schweres Einzelobjekt ging. Sodann ging jeder wieder seiner Einzelarbeit nach, stets jedoch unter Mr. Trelawnys direkter Anleitung. Er selbst fhrte mit Hilfe Margarets ber jedes einzelne Stck Buch. Erst als wir uns alle total erschpft zu einem verspteten Abendessen niederlieen, wurden wir gewahr, da der Groteil der Arbeit getan war. Aber nur einige der Packkisten waren schon verschlossen. Es stand uns also doch noch einiges an Plackerei bevor. Wir hatten erst jene Kisten fertig, die jeweils einen groen Sarkophag enthielten. Jene, in die mehrere Objekte verpackt waren, konnten erst endgl tig geschlossen werden, wenn alles zu Buch ge nommen und verpackt war. In jener Nacht schlief ich traumlos, und ohne mich zu rhren. Und am Morgen sollte ich ent decken, da es allen anderen ebenso ergangen war. Bis zum nchsten Abend war dann alles end gltig fertig und wartete auf die Packwagen, die um Mitternacht eintreffen sollten. Kurz vor

der angesetzten Zeit vernahmen wir das Rum peln von Wagenrdern. Hierauf erfolgte eine kurze Invasion von einer Armee von Trgern, die allein kraft ihrer Vielzahl scheinbar mhe los in einer endlosen Prozession smtliche vor bereiteten Kisten hinausschleppten. Eine knappe Stunde reichte aus, und die Wagen rumpelten wieder davon. Wir machten uns fer tig, ihnen zum Bahnhof Paddington zu folgen. Silvio war natrlich mit von der Partie. Vor dem Aufbruch gingen wir alle noch ein mal gemeinsam durchs Haus, das nun vllig leer und verlassen wirkte. Da das Personal in Cornwall war, hatte kein Mensch hinter uns aufgerumt. Smtliche Rumlichkeiten, in de nen wir gearbeitet hatten, und dazu alle Trep pen waren mit Papier und Packmaterialabfl len berst und von schmutzigen Fuspuren verunziert. Als letztes vor dem Aufbruch entnahm Mr. Trelawny dem Safe den Rubin mit dem Sieben gestirn. Whrend er ihn sicher in seiner Brief tasche verwahrte, wurde Margaret, die pltz lich todmde und bla neben ihrem Vater gestanden hatte, schlagartig wieder lebhaft und lebendig, als htte der Anblick des Edel steins ihr neuen Auftrieb verliehen. Mit beifl ligem Lcheln sagte sie:

Vater, du hast recht. Heute abend wird es keine weiteren Schwierigkeiten geben. Sie wird deine Vorbereitungen nicht stren. Dafr wr de ich mein Leben verwetten. Sie oder sonst irgendetwas hat uns in der Wste alles zunichte gemacht, als wir aus der Gruft im Tal des Magiers gekommen wa ren! lautete die grimmige Bemerkung Cor becks, der danebengestanden hatte. Margaret antwortete wie aus der Pistole geschossen: Ach was! Damals war sie in der Nhe ihres Grabes, aus dem sie Tausende von Jahren nicht bewegt worden war. Sie mu wissen, da die Lage jetzt anders ist. Woher mu sie das wissen? fragte Corbeck begierig. Wenn sie den Astralleib besitzt, von dem Vater sprach, dann mu sie es wissen! Wie denn auch nicht, wenn sie ber eine unsichtba re Anwesenheit verfgt und ber einen Ver stand, der sich frei bewegt, bis zu den Sternen und in andere Welten! Sie hielt inne, und ihr Vater sagte feierlich: Unser ganzes Vorgehen grndet sich auf dieser Annahme. Wir mssen den Mut haben, zu unserer berzeugung zu stehen und demge m zu handeln bis zum Letzten!

Margaret fate nach seiner Hand und hielt sie fest, versonnen vor sich hinblickend, wh rend wir hintereinander das Haus verlieen. Sie hielt seine Hand noch immer fest, als er die Haustr abschlo und wir ans Tor gingen, wo wir eine Droschke nach Paddington nahmen. Nachdem alles verladen war, bestieg die ge samte Packer-Mannschaft den Zug. Auch die Wagen zum Transport der Sarkophage wurden verladen. Gewhnliche Wagen und dazu aus reichend Zugpferde wrden uns in Westerton, der Kyllion nchstgelegenen Bahnstation er warten. Mr. Trelawny hatte fr uns einen Schlafwagen bestellt, und wir alle suchten un sere Abteile auf, kaum da der Zug sich in Be wegung gesetzt hatte. Auch in jener Nacht schlief ich ganz fest. Mich hatte ein Gefhl der Sicherheit erfat, das absolut und nicht zu bertreffen war. Mar garets mit Bestimmtheit vorgetragene Behaup tung Es wird keine Schwierigkeiten mehr ge ben! schien Ursache dieser Sicherheit, und ich stellte sie nicht in Frage. Die anderen bri gens auch nicht. Erst spter begann ich mir darber Gedanken zu machen, wieso sie ihrer Sache so sicher sein konnte. Der Zug kam nur langsam voran und hielt sehr hufig und fr lngere Zeitrume. Da Mr. Trelawny erst bei

Einbruch der Dunkelheit in Westerton ankom men wollte, bestand kein Grund zur Eile. Au erdem war Vorsorge getroffen worden, da die Packtrger an bestimmten Stationen Ver pflegung bekamen. Wir selbst fhrten unseren Proviant in einem groen Korb mit uns. Den ganzen Nachmittag ber besprachen wir das Groe Experiment, das in Gedanken be reits zu einem fixen Bestandteil unserer Plne geworden war. Mr. Trelawny steigerte sich mit der Zeit in seiner Begeisterung, und Hoffnung wurde ihm zur Gewiheit. Dr. Winchester lie sich scheinbar davon anstecken, obgleich er hin und wieder einen wissenschaftlich begrn deten Einwand machte, der die Beweiskette des anderen entweder in einer Sackgasse lan den lie oder gar als fesselnder Schock wirkte. Andererseits zeigte sich Mr. Corbeck der Theo rie nicht zugeneigt. Whrend die Ansichten der anderen immer weitere Fortschritte machten, war die seine zum Stillstand gekommen, und die Folge war eine Haltung die negativ, wenn nicht gar vllig ablehnend schien. Was nun Margaret betraf, so wirkte sie vllig berwltigt. Entweder war es eine neue Ge fhlsphase, die sie durchmachte, oder aber sie sah die ganze Sache jetzt mit mehr Ernst als zuvor. Jedenfalls wirkte sie mehr oder weniger

geistesabwesend und in Gedanken versunken. Aus diesem Zustand fuhr sie hin und wieder ruckartig auf, meist dann, wenn unsere Fahrt durch eine Besonderheit unterbrochen wurde und wir beispielsweise in einer Station anhiel ten oder wenn der Zug donnernd ber einen Viadukt rumpelte und das Echo der uns umge benden Hgel oder Felsen geweckt wurde. Bei diesen Gelegenheiten strzte sie sich ins Ge sprch und nahm mit einem solchen Eifer dar an teil, als wolle sie beweisen, da sie trotz ih rer Gedankenverlorenheit mit ihren Sinnen alles voll aufgenommen hatte, was um sie her um vor sich gegangen war. Mir gegenber gab sie sich sonderbar, zuweilen sogar mit einer gewissen halb schchternen, halb arroganten Distanz, die mir neu war. Dann wieder gab es Momente der Leidenschaft in Blick, Geste und Stimme, Augenblicke, die mich schwindlig machten vor Wonne. Ansonsten trug sich wh rend der Fahrt wenig Bemerkenswertes zu. Nur eine Episode sorgte etwas fr Beunruhi gung, da wir zu der Zeit aber schliefen, waren wir nicht davon betroffen, und erfuhren erst am Morgen davon. Auf der Strecke zwischen Dawlish und Teignmouth wurde der Zug von jemandem aufgehalten, der auf dem Gleiskr per stehend warnend eine Fackel schwenkte.

Der Lokomotivfhrer stellte nach dem Anhal ten fest, da es knapp vor dem Haltepunkt zu einem kleinen Erdrutsch gekommen war und die rote Erde der hohen Bschung sich gelo ckerte hatte. Die Schienen waren jedoch nicht davon betroffen und der Lokfhrer war weiter gefahren, verrgert ber die Versptung. Im mer diese verdammte Vorsicht auf dieser Stre cke! sollte er sich angeblich geuert haben. Um neun Uhr abends trafen wir in Westerton ein. Wagen und Pferde standen bereit, das Ausladen der Kisten aus dem Zug wurde un verzglich in Angriff genommen. Wir warteten gar nicht erst ab, bis alles erledigt war, da wir die Arbeit in kompetenten Hnden wuten, und bestiegen die wartende Kutsche, die uns in der Dunkelheit eilends nach Kyllion brachte. Wir alle waren beeindruckt, als das Haus im hellen Mondlicht auftauchte. Ein groer grau er Steinbau aus der jakobinischen Zeit, gro und weitlufig ragte es hoch ber dem Meer am Rande einer hohen Klippe auf. Kaum hat ten wir die Kurve der durch den Fels geschla genen Strae hinter uns und waren auf das Hochplateau gelangt, auf dem das Haus stand, als wir das Tosen und Murmeln der weit unter uns gegen den Fels schlagenden Wellen ver nahmen und den belebenden Hauch feuchter

Seeluft sprten. Mit einem Schlag wurde uns allen wohl klar, wie gut wir auf dieser Felsplat te ber dem Meer von der Auenwelt abge schlossen waren. Im Hause fanden wir alles bereit. Mrs. Grant und ihre Helfer hatten ganze Arbeit geleistet. Alles war hell, frisch und sauber. Nach einer kurzen Besichtigung der wichtigsten Rum lichkeiten zog sich jeder zurck, um sich nach der langen, ber vierundzwanzig Stunden dau ernden Reise zu waschen und umzukleiden. Im groen, nach Sden zu gelegenen Speise zimmer, dessen Wnde praktisch senkrecht ber dem Meer aufragten, nahmen wir das Abendessen ein. Das Tosen der Wogen war hier gedmpft, aber unablssig zu hren. Da der kleine Felsvorsprung ber die See hinaus ragte, war die Nordseite des Hauses frei, und die genaue Nordrichtung war keineswegs von den Felsmassen verstellt, die, sich hoch ber uns auftrmend, die brige Welt ausschlossen. Weit drben, auf der anderen Seite der Bucht, sahen wir die zuckenden Lichter des Schlosses, und da und dort entlang der Kste ein schwa ches Lichtlein aus dem Fenster einer Fischer htte. Das Meer selbst war eine dunkelblaue Flche, auf der hin und wieder ein Licht auf

leuchtete, wenn Sternenschimmer auf den ge neigten Rcken einer schwellenden Woge fiel. Nach dem Essen begaben wir uns in den Raum, den Mr. Trelawny nahe seinem Schlaf zimmer zum Arbeitszimmer bestimmt hatte. Nach dem Eintreten fiel mir als erstes ein groes Safe in Auge, das dem in seinem Londo ner Zimmer befindlichen einigermaen hn lich sah. Mr. Trelawny holte seine Brieftasche hervor und legte sie auf den Tisch. Dabei drckte er mit der Handflche darauf und er bleichte. Mit zitternden Fingern ffnete er die Brieftasche und sagte: Der Umfang hat sich verndert. Hoffentlich ist nichts passiert! Wir drei Mnner drngten nher heran. Mar garet war die einzige, die Ruhe bewahrte. Auf recht und stumm stand sie da, reglos wie eine Statue. In ihren Augen lag ein in die Ferne ge richteter Blick, als kmmerte es sie nicht, was um sie herum vorging, ja, als wte sie es gar nicht. Mit einer verzweifelten Gebrde ri Trelawny das Kleingeldfach der Brieftasche auf, in dem er den Siebengestirn-Stein verwahrt hatte. Auf einen Stuhl sinkend, sagte er heiser: Mein Gott! Er ist fort. Ohne den Stein bringt das Groe Experiment kein Ergebnis!

Seine Worte schienen Margaret aus ihrer selbstvergessenen Versunkenheit zu reien. Ein gequlter Ausdruck huschte ber ihr Ge sicht, doch sie hatte sich sofort wieder beru higt, und sagte mit der Andeutung eines L chelns: Vater, vielleicht hast du ihn in deinem Zim mer gelassen. Womglich ist er dir beim Um kleiden aus der Brieftasche gerutscht. Ohne ein weiteres Wort liefen wir durch die offene Tr ins angrenzende Schlafzimmer. Gleich darauf sollte sich die pltzlich eintre tende Stille wie eine Wolke der Angst auf uns senken. Dort auf dem Tisch, lag der Stein des Sie bengestirns, leuchtend und glitzernd vor Licht funken, als schimmere jeder der sieben Zacken der sieben Sterne durch Blut hindurch! ngstlich warfen wir einen Blick hinter uns und sahen einander an. Margaret war nun wie wir brigen. Sie hatte ihre statuenhafte Ruhe verloren. Ihre aus dem Inneren kommende Starre war von ihr gewichen, und sie ver schrnkte die Hnde, so da die Knchel wei hervortraten. Wortlos nahm Mr. Trelawny den Edelstein zur Hand und lief damit ins Arbeitszimmer. So leise wie nur mglich ffnete er das Safe mit

dem an seinem Gelenk befestigten Schlssel und legte den Stein hinein. Als die schweren Tren wieder geschlossen und versperrt wa ren, atmete er hrbar auf. Diese Episode, obgleich in mancherlei Hin sicht beunruhigend, versetzte uns alle wieder in unseren Normalzustand zurck. Denn seit wir London verlassen hatten, waren wir alle berreizt, aber nun lie die innere Anspan nung endlich nach. Ein weiterer Schritt in un serem merkwrdigen Unternehmen war getan. Die Vernderung war bei Margaret deutlicher sichtbar als bei uns anderen. Vielleicht rhrte dies daher, da sie eine Frau war, vielleicht war der Grund aber auch darin zu suchen, da sie die Jngste in unserer Runde war. Auf jeden Fall war die Vernderung eingetre ten, und ich fhlte mich glcklicher als wh rend der langen Fahrt. Ihre Lebensfreude, ihre Zrtlichkeit, ihre Gefhlstiefe traten wieder leuchtend hervor, und wenn der Blick ihres Vaters an ihr hngenblieb, erhellte sich seine Miene. Whrend wir auf das Eintreffen der Wagen warteten, fhrte uns Mr. Trelawny durchs Haus und erklrte uns, wo er die mitgebrach ten Gegenstnde unterzubringen gedchte. Nur in einem Punkte hielt er sich zurck. Er

sagte uns nicht, wo die fr das Groe Experi ment bentigten Dinge ihren Platz finden soll ten. Die Kisten, in denen sie befrdert wurden, sollten zunchst in der Eingangshalle bleiben. Als wir mit unserer Besichtigung fertig wa ren, trafen auch schon die Wagen ein, und wir erlebten die Bewegung und Geschftigkeit des vorigen Abends von neuem. Mr. Trelawny be zog Stellung an der massiven eisenbeschlage nen Tr und gab Anweisungen bezglich der Plazierung jeder der groen Transport-Kisten. Jene, die zahlreiche Stcke enthielten, sollten in der anschlieenden Diele ausgepackt wer den. In unglaublich kurzer Zeit war die ganze Fracht geliefert, und die Mnner empfahlen sich, nachdem ihr Vorarbeiter fr alle ein stattliches Trinkgeld in Empfang genommen hatte. Daraufhin begaben wir uns auf unsere Zimmer. Eine seltsame Zuversicht hatte uns alle erfat. Ich kann mir nicht denken, da auch nur einer daran zweifelte, die Nacht wr de ungestrt vorbergehen. Diese Zuversicht erwies sich als gerechtfer tigt, denn als wir vier am Morgen wieder zu sammentrafen, stellten wir fest, da wir alle ungestrt und gut geschlafen hatten.

Der Tag wurde damit zugebracht, alle Rarit ten an die fr sie bestimmten Pltze zu stellen mit Ausnahme jener, die fr das Groe Expe riment bentigt wurden. Sodann wurde alles fr die Abfahrt der Dienstboten und Mrs. Grant nach London arrangiert. Nachdem alle fort waren, und Mr. Trelawny sich vergewissert hatte, da die Tren ver schlossen waren, fhrte er uns ins Arbeitszim mer. Und jetzt werde ich ein Geheimnis enthl len, erklrte er, nachdem wir uns gesetzt hat ten. Doch mu ich, einem alten Versprechen folgend, jeden bitten, mir feierlich zu verspre chen, es niemandem zu verraten. Seit gut drei hundert Jahren wurde dieses Versprechen von jedem eingehalten, der es gegeben, und mehr als einmal hingen Leben und Sicherheit von der Verschwiegenheit derer ab, die es verspra chen. Nun bin ich es, der gegen den Buchsta ben, wenn auch nicht gegen den Geist der Tra dition verstt, denn eigentlich sollte ich das Geheimnis nur den engsten Familienmitglie dern enthllen. Wir alle leisteten das geforderte Verspre chen. Und er fuhr fort: In diesem Haus gibt es ein Geheimversteck, eine Hhle unter dem Haus, von der Natur ge

schaffen und von den Menschen vervollkomm net. Ich will erst gar nicht behaupten, da sie stets gesetzestreuen Zwecken diente. In unru higen Zeiten fand dort manch ein Verfolgter Zuflucht, und hin und wieder hat sie gewi als Versteck fr Schmuggelgut gedient. Denn hier in Cornwall, hat es, wie Sie sicher wissen, im mer Schmuggler gegeben. Und in diese Unter nehmungen waren meist ganze Sippen verwi ckelt. Ein sicheres Versteck galt also nicht zu Unrecht als besonders wertvoller Besitz. Da in meiner Familie das Geheimnis immer gewahrt wurde, fhle ich mich ebenfalls daran gebun den. Spter, wenn alles sich zum Guten gewen det, werde ich dir, Margaret, und Ihnen Ross, natrlich alles sagen, worauf ihr euch ver pflichten mt, euch an die Bedingungen zu halten. Er stand auf, und wir alle folgten seinem Bei spiel. Nachdem er uns gebot, in der Vorhalle zu warten, ging er erst allein hinaus, um dann wiederzukommen und uns zu bedeuten, wir sollten ihm folgen. In der Diele war ein ganzer Wandvorsprung beiseitegerckt. Wir blickten in eine groe, schwach erhellte ffnung und sahen den obe ren Teil einer roh in den Fels gehauenen Trep pe. Es mute hier eine natrliche Lichtquelle

geben, da es beileibe nicht stockfinster war. Daher folgten wir unserem Gastgeber ohne Verzug. Nach etwa vierzig oder fnfzig Stufen, in einen gewundenen Gang gehauen, erreich ten wir eine groe Hhle, deren hinteres Ende sich in der Dunkelheit verlor. Es war ein riesi ger Raum, schwach erhellt durch einige unre gelmige, lange Schlitze von ausgefallener Form. Offenbar handelte es sich dabei um Spalten im Fels, die man zur Tarnung der Fenster genutzt hatte. Neben jedem dieser ff nungen hing ein Laden, der mit einem daran hngenden Seil vorgezogen werden konnte. Von weit unten herauf drang das gedmpfte Schlagen der Wogen. Mr. Trelawny verlor kei ne Zeit: Das ist der Ort, den ich als Schauplatz unse res Groen Experiments ausgesucht habe, da er mir bestens geeignet erscheint. Er erfllt auf hunderterlei Weise die Bedingungen, von denen meines Erachtens der Erfolg abhngt. Hier sind wir so abgeschieden und einsam wie Knigin Tera es in ihrer Felsgruft gewesen wre und befinden uns zudem auch in einer Felshhle. Zum Guten oder Schlechten, wir mssen hier ausharren und die Folgen auf uns nehmen. Ist uns Erfolg vergnnt, dann werden wir die Welt der modernen Wissenschaft mit

einer Lichtflut aus der alten Welt erhellen und smtliche Bedingungen, seien es Gedanken, Experimente oder Praktiken, ndern. Wird es ein Fehlschlag, dann wird sogar das Wissen um unseren Versuch mit uns untergehen. Dar auf und alles andere, was kommen mag, sind wir, wie ich meine, vorbereitet! In der nun eintretenden Pause sagte niemand ein Wort, wir nickten stumm unser Einver stndnis. Er fuhr nun mit einem gewissen Z gern fort: Noch ist es nicht zu spt! Sollte einer unter Ihnen Zweifel oder Befrchtungen haben, so soll er sie um Gottes willen uern! Wer es auch sein mag, er kann ungehindert gehen. Wir, die wir brigbleiben, gehen unseren Weg allein! Wieder machte er eine Pause und sah uns reihum eindringlich an. Wir blickten einander fragend an. Keiner hatte den Mut sinken las sen. Htte ich fr meinen Teil Zweifel gehabt, so htte ein einziger Blick in Margarets Gesicht mir wieder Sicherheit gegeben. Es war frei von Furcht, es war voller Leben, es war von gttli cher Gelassenheit. Mr. Trelawny holte tief Luft und fuhr in leb hafterem und auch entschiedenerem Ton fort:

Da wir nun alle eines Sinnes sind, bringen wir am besten die ganze Sache so bald als mg lich in Flu. Lassen Sie mich Ihnen erklren, da diese Hhle wie das ganze Haus ber elek trische Beleuchtung verfgt. Um keinen Ver dacht zu erregen, haben wir die Hhle nicht an die Hauptleitung angeschlossen, aber ich habe hier ein Kabel, das wir in der Halle anschlie en und damit den Kreis schlieen knnen! Er ging die Treppe hoch und holte ein Kabe lende vom Eingang her. Dieses zog er mit und steckte es in einen Wandstecker. Sodann dreh te er einen Schalter, und die ganze Hhle samt der Treppe wurde mit Licht berflutet. Nun konnte man sehen, da das Loch neben der Treppe direkt in die Hhle fhrte. Darber war ein Flaschenzug mit verschiedenen Gewicht seinstellungen angebracht. Mr. Trelawny, der meinem Blick gefolgt war und meine Gedanken richtig deutete, sagte: Ja, der ist neu. Ich habe ihn selbst ange bracht, da ich wute, wir wrden Dinge von grerem Gewicht hinunterlassen. Und da ich nicht zu viele ins Vertrauen ziehen wollte, fer tigte ich einen Flaschenzug an, den ich nti genfalls allein bedienen konnte. Wir machten uns unverzglich an die Arbeit. Und noch ehe es dunkel geworden war, hatten

wir die groen Sarkophage und alle Altert mer hinuntergeschafft und genau dort aufge stellt, wo Mr. Trelawny es wnschte. Ein sonderbarer, ja unheimlicher Vorgang war es, diese herrlichen Denkmler einer ver gangenen Epoche hier in dieser grnen Hhle aufzustellen, die in ihrer Anlage, ihrem Zweck mit ihrem modernen Einrichtungen und dem elektrischen Licht sowohl die alte als auch die neue Welt darstellte. Doch mit der Zeit er kannte ich immer mehr die Klugheit und Rich tigkeit der Wahl des Ortes. Ich war hchst be unruhigt, als Silvio, der in den Armen seiner Herrin in die Hhle gelangt war und nun auf meinem Mantel, den ich abgelegt hatte, schlief, aufsprang, als die Katzenmumie ausgepackt wurde. Er strzte sich mit derselben Wildheit auf sie, die er jngst auch gezeigt hatte. Dieser Vorfall zeigte Margaret in einer neuen Phase, einer Phase, die mir einen Stich ins Herz ver setzte. Sie hatte ganz still, auf einen Sarkophag gesttzt, dagestanden, in einer jener Zustnde von Geistesabwesenheit befangen, die sie in jngster Zeit fter heimsuchten. Doch als sie das Gerusch hrte und Silvios heftigen An griff sah, war es, als bekme sie einen richtigen Wutanfall. Ihre Augen blitzten, um ihren Mund legte sich ein harter grausamer Zug der

Anspannung, der mir neu war. Instinktiv trat sie auf Silvio zu, wie um ihn in seinem Angriff zu hindern. Aber auch ich war vorgesprungen, und als sie meinen Blick auffing, berfiel sie ein sonderbarer Krampf, und sie hielt inne. Die Heftigkeit dieses Krampfes lie mich den Atem anhalten, und ich fuhr mir mit der Hand ber die Augen. Doch sie hatte indessen ihre Ruhe wiedergewonnen, und ihre Miene drck te Verwunderung aus. Mit ihrer gewohnten Anmut und dem ihr eigenen Liebreiz lief sie hin und hob Silvio hoch, wie sie es immer ge tan hatte, hielt ihn in den Armen, liebkoste ihn und ging so mit ihm um wie mit einem kleinen Kind, das unartig gewesen war. Beim Hinsehen wurde ich von sonderbarer Angst erfat. Die Margaret, die ich kannte, schien sich zu verndern, und in meinem tiefs ten Herzen betete ich darum, da diese hchst beunruhigende Sache bald zu einem Ende kommen mge. Ich ersehnte ein erfolgreiches Ende unseres schrecklichen Experimentes her bei. Nachdem alles in der Hhle nach Mr. Trelaw nys Wnschen angeordnet war, wandte er sich uns zu, der Reihe nach, bis er unser aller Auf merksamkeit auf sich konzentriert hatte. Nun sagte er:

Nun ist alles bereit und an Ort und Stelle. Jetzt heit es nur noch, die richtige Zeit fr den Beginn abzuwarten. Dr. Winchester war der erste, der nach einer kleinen Pause das Wort ergriff: Und was ist die richtige Zeit? Knnen Sie sie ungefhr abschtzen, auch wenn Sie keinen ge nauen Tag angeben knnen? Die Antwort kam ohne Zgern: Nach langem und grndlichem Nachdenken habe ich den 31. Juli festgesetzt! Darf ich fragen, warum ausgerechnet dieses Datum? Die Antwort kam langsam: Knigin Tera lie sich in groem Ausma von der Mystik leiten, und es existieren so zahlreiche Beweise, da sie auf eine Wiederau ferstehung hoffte, so da der Gedanke nahe liegt, sie wrde sich eine Periode aussuchen, die unter der Herrschaft einer fr diesen Zweck geeigneten Gottheit steht. Nun wurde der vierte Monat der berschwemmungszeit von Harmachis regiert, was der Name des Son nengottes Ra bei seinem morgendlichen Aufge hen ist und daher fr das Erwachen oder Auf erstehen steht. Dieses Aufgehen ist mit dem leiblichen Leben eng verknpft, da es der Mit telpunkt des menschlichen tglichen Lebens

darstellt. Da dieser Monat an unserem 25. Juli beginnt, ist der siebente Monatstag der 31. Juli, denn Sie knnen versichert sein, da die mystikbesessene Knigin keinen beliebigen Tag, sondern den siebenten oder ein Vielfaches der Sieben whlte. Sicher haben Sie sich ge fragt, warum wir unsere Vorbereitungen so zielbewut trafen. Jetzt kennen Sie den Grund dafr! Wir mssen in jeder Hinsicht gerstet sein, wenn der Zeitpunkt kommt. Andererseits hat es keinen Sinn, wenn man nutzlos herum sitzt und tagelang wartet. Und so erwarteten wir den 31. Juli, den ber nchsten Tag, an dem das Groe Experiment stattfinden sollte.

17. KAPITEL ZWEIFEL UND BEFRCHTUNGEN Kleine Erlebnisse knnen uns groe Dinge leh ren. Die Geschichte der Zeitalter ist nichts an deres als eine unendliche Wiederholung der Geschichte von Stunden. Der Rechenschaftsbe richt einer Seele setzt sich aus einer Vielzahl von Augenblicken zusammen. Das was der En gel der Gerechtigkeit im Groen Buch ver zeichnet, wird nicht in Regenbogenfarben ge schrieben, nein, er taucht seine Feder nur in Licht und Dunkel. Denn das Auge der unendli chen Weisheit bedarf keiner Farbe. Alle Dinge, alle Gedanken, alle Gefhle und Wnsche sind, wenn man sie auf der niedersten Ebene ihrer konkreten und vielfachen Elemente betrachtet, auf zwei Gegenstze einschrnkbar. Falls es irgend jemanden nach der Kurzfas sung eines ganzen Menschenlebens samt allen seinen Erfahrungen gelstet, dann bte ihm die vollstndige und offenherzige Schilderung meines Bewutseinszustandes in den folgen den achtundvierzig Stunden das Gewnschte. Und der Engel der Gerechtigkeit htte wie ge wohnt seine Aufzeichnungen mit Sonnen schein und Schatten machen knnen, die man

als endgltigen Ausdruck von Himmel und Hlle sehen knnte. Denn im Himmel herrscht der Glaube, whrend ber der ghnenden Schwrze der Hlle der Zweifel drut. Zwar schien auch in jenen zwei Tagen zuwei len die Sonne, Augenblicke in denen alle Zwei fel wie der Morgennebel angesichts der Sonne schwindet immer dann, wenn mir Margare tes Liebreiz und ihre Liebe zu mir zu Bewut sein kam. Doch als Ausgleich dafr und es war ein wahrhaft berwltigender Ausgleich hing Dsternis ber mir wie ein Bahrtuch. Die Stunde, deren Kommen mir eine Beruhigung dnkte, rckte nun so rasch heran, da mich das Gefhl der Endgltigkeit niederdrckte! Es konnte fr uns alle um Tod oder Leben gehen. Doch darauf waren wir vorbereitet. Margaret und ich waren uns einig, was das Risiko an langte. Der moralische Aspekt der Frage, der den religisen Glauben betraf, in dem ich erzo gen worden war, bekmmerte mich nicht. Denn das Ziel und die dahinterliegenden Ursa chen vermochte ich nicht annhernd zu erfas sen. Der Zweifel an dem Erfolg des Groen Ex perimentes war von der Art, wie sie alle risikoreichen Unternehmungen begleiten. Fr mich, dessen Leben eine Abfolge intellektuel ler Kmpfe dargestellt hatte, war diese Form

des Zweifels eher belebend als nieder drckend. Was war es dann, das mich ngstig te, ja sich in mir zur Qual steigerte, wenn ich meine Gedanken zu lange dabei verweilen lie? Ich fing an, an Margret zu zweifeln! Worauf sich meine Zweifel bezogen, das wu te ich nicht. Ich zweifelte nicht an ihrer Liebe, an ihrer Ehrenhaftigkeit und Offenheit, an ih rer Gte, an ihrer Begeisterung. Woran zwei felte ich dann? An ihr selbst! Margaret unterlag stndig Vernderungen! Whrend der vergangenen Tage hatte es Zeiten gegeben, da ich in ihr kaum das Mdchen wie dererkannte, dem ich bei dem Picknick begeg net war, dessen Nachtwachen ich am Kranken bett ihres Vaters geteilt hatte. Denn damals war sie auch in Momenten grten Kummers, grter Angst und rgster Befrchtungen vol ler Leben gewesen, scharfsinnig und gedan kenvoll. Jetzt aber war sie meist gedankenver loren, ja zuweilen in einem negativen Zustand, als wre ihr Bewutsein, ihr eigentliches Sein, gar nicht zugegen. In solchen Augenblicken waren Beobachtungsvermgen und Gedchtnis zwar ungetrbt. Im nachhinein wute sie im mer, was um sie herum vorgegangen war.

Doch die Rckkehr zu ihrem alten Ich war fr mich immer so, als betrte eine andere Person den Raum. Bis zum Zeitpunkt unserer Abreise aus London war ich in ihrer Gegenwart stets zufrieden und glcklich gewesen. Ich hatte da bei jenes kstliche Gefhl der Sicherheit ver sprt, das mit dem Bewutsein einhergeht, da die Liebe auf Gegenseitigkeit beruht. Nun aber hatte der Zweifel diese Stelle eingenom men. Nie konnte ich sicher sein, da die Per snlichkeit an meiner Seite meine Margaret war die Margaret von einst, in die ich mich auf den ersten Blick verliebt hatte oder jene neue Margaret, die ich kaum verstehen konnte, und deren geistige Reserviertheit eine un durchdringliche Schranke zwischen uns er richtete. Manchmal erwachte sie momentan aus diesem Zustand und sagte mir liebe und hchst angenehme Dinge, die sie mir schon oft gesagt hatte, und doch wirkte sie dabei ganz an ders. Mir war es, als sprche sie papageienhaft etwas nach, was einer ihr diktierte, der zwar Worte und Taten lenken konnte, nicht aber Ge danken. Nach ein oder zwei Erlebnissen dieser Art richteten meine eigenen Zweifel eine Schranke auf, denn ich konnte nun nicht mehr mit der gewohnten Freimtigkeit und Gelas senheit sprechen. Und so trieben wir Stunde

fr Stunde immer weiter auseinander. Htte es nicht hin und wieder Augenblicke gegeben, da die alte Margaret wieder an meiner Seite war, ich wei nicht, was dann geschehen wre. So aber verhalf mir jeder dieser Augenblicke zu einem neuen Anfang und verhinderte, da meine Liebe sich wandelte. Was htte ich darum gegeben, mich jeman dem anvertrauen zu knnen! Dies aber war un mglich. Wie konnte ich irgend jemandem, und wre es ihrem Vater gegenber, Zweifel an ihr uern! Wie htte ich ihr gegenber davon sprechen sollen, da sie selbst doch Gegenstand dieser Zweifel war! Mir blieb nichts brig als sie auszuhalten und zu hoffen! Dabei war das Ausharren das geringere bel. Margaret mu zuweilen wohl gesprt haben, da sich Wolken zwischen uns drngten, denn gegen Ende des ersten Tages begann sie, mich zu meiden. Vielleicht geschah es aber deswe gen weil sie sich mir gegenber viel schchter ner gab. Bislang hatte sie jede Gelegenheit zum Zusammensein gesucht, so wie ich stets ihre Gesellschaft suchte. Um so schmerzlicher war nun dieses gegenseitige Meiden fr beide von uns. An jenem Tag war es im Haus sehr still. Jeder ging einer Beschftigung nach oder gab sich

seinen Gedanken hin. Nur zu den Mahlzeiten kamen wir zusammen. Auch dann waren aber alle mehr oder weniger in Gedanken, selbst wenn sie sich an der Unterhaltung beteiligten. Die durch die Routine des Hauspersonals er zeugte Betriebsamkeit fehlte nun ganz. Doch Mr. Trelawny hatte Vorsorge getroffen, da es uns auch ohne Dienstboten an nichts mangel te. Im Speisezimmer standen vorgekochte Ge richte, die fr mehrere Tage ausreichten. Ge gen Abend brach ich zu einem kleinen Spaziergang auf. Ich hatte nach Margaret Aus schau gehalten um sie zu fragen, ob sie mich begleiten wolle. Doch als ich sie fand, befand sie sich eben in einer ihrer apathischen Pha sen, und ihre Gesellschaft erschien mir sinn los. Wtend auf mich selbst und unfhig, mei ne eigene Unzufriedenheit zu unterdrcken, brach ich allein zu einer Wanderung ber die felsige Hochflche auf. Als ich oben auf der Klippe stand und die Weite des Meeres vor mir sah und nur das Schlagen der Wellen unter mir und die grellen Schreie der Seemven ber mir hrte, konnte ich meinen Gedanken freien Lauf lassen. Doch ich konnte tun, was ich wollte, sie kehrten stndig zu dem einen Thema zurck, nmlich der Befreiung von dem Zweifel, der mich qul

te. Hier in der Einsamkeit inmitten der Natur, mit ihren Krften und Kmpfen, konnte mein Verstand wieder klar arbeiten. Unwillkrlich ertappte ich mich bei einer Frage, deren Ant wort ich mir nicht gestattete. Aber schlielich siegte die Beharrlichkeit ei nes regen Verstandes. Ich mute meinem Zweifel ins Auge sehen. Eine lebenslange Ge wohnheit meldete sich zu Wort, und ich fing an, die vorliegenden Tatsachen zu analysieren. Das erwies sich jedoch als so erschreckend, da ich mich zum Gehorsam dem logischen Denken gegenber zwingen mute. Ich ging von folgendem aus: Margaret hatte sich vern dert in welcher Weise und wodurch? Hatte sich Charakter, Verstand oder Wesen gen dert? Ihr uere Erscheinung war unvern dert. Ich ordnete nun alles ein, was ich von ihr wute, angefangen von ihrer Geburt. Schon von Anfang an war alles von Merkwr digkeiten umgeben. Sie war, wie Corbeck mir erzhlt hatte, von einer toten Mutter geboren worden, zu einer Zeit, da ihr Vater sich mit ei nem Freund in jener Gruft bei Assuan in Tran ce befand. Diese Trance war vermutlich von ei ner Frau hervorgerufen worden, einer mumifizierten Frau, die jedoch, da wir allen Grund zur Annahme hatten, sich einen Astral

leib erhalten hatte, der ihrem freien Willen und einer hchst aktiven Intelligenz unterwor fen war. Fr diesen Astralleib gab es keine rumlichen Entfernungen. Die Strecke London Assuan schrumpfte zu einem Nichts zusam men. Und was dieser Magierin an Hexenkns ten zu Gebote gestanden hatte, wandte sie an der toten Mutter und mglicherweise an dem toten Kind an. Das tote Kind! War es am Ende mglich, da dieses tote Kind wieder lebendig gemacht wor den war? Woher war denn der belebende Geist die Seele, gekommen? Nun wies mir die Lo gik mit berraschender Deutlichkeit den Weg! Nach dem Glauben der alten gypter konnten das K und das Khu der toten Knigin alles beleben, was ihr beliebte. Traf dies zu, dann war Margaret gar kein eigenes Individuum, sondern nur eine Phase, die Knigin Tera durchlief, ein Astralleib, dem Willen der Tera untenan! Da lehnte ich mich gegen die Logik auf. Mit allen Fasern meines Seins wehrte ich mich ge gen diese Schlufolgerung. Wie konnte ich nur glauben, es gbe gar keine Margaret, sondern nur ein belebtes Abbild, Werkzeug einer Frau, die vor vierzig Jahrhunderten einen Plan aus

geheckt hatte! Trotz der neuen Zweifel bot sich mir nun ein freundlicherer Ausblick dar. Immerhin hatte ich Margaret! Und wieder schwang das Pendel der Logik zurck. Dann war das Kind nicht tot gewesen. Wenn ja, hatte die Zauberin etwas mit ihrer Geburt zu schaf fen? Wie ich von Corbeck wute, bestand eine frappierende hnlichkeit zwischen Margaret und den Bildern von Knigin Tera. Wie war dies nur mglich? Ihre Mutter hatte diese Bil der nie gesehen, deshalb konnte es sich nicht um ein durch Versehen entstandenes Merk mal handeln. Nein, auch ihr Vater hatte sie erst zu Gesicht bekommen, nachdem er sich wenige Tage vor ihrer Geburt den Weg in die Gruft gebahnt hatte. Dieses Stadium jedoch berwand ich nicht so leicht wie das vorherge hende. Die Fasern meines Seins blieben unge rhrt. Der Schrecken des Zweifels wollte nicht weichen. Und dank der Seltsamkeit menschli chen Wesens nahm dieser Zweifel eine konkre te Gestalt an. Es war ein gewaltiges Dunkel, in dem hin und wieder winzige Lichtpnktchen aufblitzten, die nur dazu dienten die Dunkel heit schneller zur Gewiheit werden zu lassen. brig blieb die Mglichkeit einer Beziehung zwischen Margaret und der mumifizierten K nigin insofern, als die Zauberin geheimer ok

kulter Mittel ihre Stelle einnehmen konnte. Dieser Aspekt lie sich nicht so einfach beisei te schieben. Fr diese Annahme sprachen nun, da ich mich eingehend damit befate und mein Verstand diese Mglichkeit in Betracht zog, zu viele Verdachtsmomente. Daraufhin fielen mir all die sonderbaren unerklrlichen Dinge ein, die in den letzten Tagen durch unser aller Le ben gefegt waren. Zunchst berfielen sie mich smtlich als wirre Masse. Wiederum aber ge wann die Geisteshaltung meines Berufes die Oberhand, und sie ordneten sich ein. Mir fiel es nun leichter, mich zu beherrschen. Denn nun hatte ich etwas Fabares, etwas was es zu tun galt, obgleich es betrblicher Natur war, da es sich gegen Margaret richten konnte oder tat schlich richtete. Aber Margaret selbst war ja hchst gefhrdet! Ich war in Gedanken bei Ihr und kmpfte um sie. Doch wenn ich dabei im dunkeln arbeitete, konnte ich ihr Schaden zu fgen. Meine wichtigste Waffe zu ihrer Vertei digung war die Wahrheit. Erst mute ich wis sen und begreifen, sodann wrde ich vielleicht handeln knnen. Ganz gewi konnte ich zu ih rem Wohl nichts unternehmen, ohne das rich tige Erfassen und Erkennen der Tatsachen, die sich der Reihe nach wie folgt prsentierten:

Erstens: Die sonderbare hnlichkeit der K nigin mit Margaret, die in einem anderen, tau send Meilen entfernten Land geboren worden war, als ihre Mutter nicht die leiseste Ahnung vom Aussehen der Knigin Tera haben konnte. Zweitens: Das Verschwinden von Van Huyns Buch, als ich eben die Beschreibung des SternRubins gelesen hatte. Drittens: Das Auffinden der Lampen im Bou doir. Der Astralleib Teras konnte die Tr von Corbecks Hotelzimmer aufgeschlossen und sie nach ihrem Abgang mit den Lampen wieder versperrt haben. Auf dieselbe Weise konnte sie das Fenster geffnet und die Lampen im Bou doir untergebracht haben. Margaret mute persnlich dabei nicht die Hand im Spiel ge habt haben, aber aber es war das alles zu mindest uerst merkwrdig. Viertens: Die Verdachtsmomente des Detek tivs und des Arztes kamen mir mit erneuter Kraft und mit grerem Verstndnis in den Sinn. Fnftens: Es gab Gelegenheiten, da Margaret bevorstehende Perioden der Ruhe richtig an gekndigt hatte, als wte sie um die Absich ten des Astralleibes der Knigin. Sechstens: Das auf ihren Vorschlag hin er folgte Wiederauffinden des Rubins, den ihr Va

ter verloren hatte. Whrend ich diese Episode im Lichte meines Argwohns neu berdachte, kam ich zu dem einzig mglichen Schlu, da immer vorausgesetzt, die Theorie von der as tralen Kraft der Knigin stimmte Knigin Tera, sich den Edelstein aus der Brieftasche angeeignet hatte, weil sie auf ihre Weise, nm lich dank ihrer bernatrlichen Krfte, sicher stellen wollte, da die Fahrt von London nach Kyllion ungestrt verlief. Hierauf hatte sie mit tels Margaret das Wiederauffinden mglich ge macht.

Siebtens und letztens: Die sonderbare Dop pel-Existenz, die Margaret in letzter Zeit zu fhren schien, und die in gewisser Weise eine Folgeerscheinung der vorausgegangenen Er eignisse war. Die Doppel-Existenz! Das war tatschlich die Schlufolgerung die alle Schwierigkeiten be siegte und Widersprche aufhob. War Marga ret nicht ihrem eigenen Willen unterworfen, sondern gezwungen, nach fremden Anweisun gen zu sprechen und zu handeln, dann war al les mglich. Dann hing alles vom Geist jenes Individuums ab, von dem sie getrieben wurde. War dieses Individuum gut und gerecht und rein, dann konnte alles gut ausgehen. Wenn es sich jedoch anders verhielt der Gedanke war zu schrecklich, um in Worte gefat zu werden. Ich knirschte mit den Zhnen vor machtloser Wut, whrend mir smtliche grlichen Mg lichkeiten durch den Kopf gingen. Bis zum heutigen Morgen war Margarets Ab gleiten in ihr neues Ich nur selten und kaum bemerkbar gewesen. Nur ein- oder zweimal war mir ihre Haltung mir gegenber anders erschienen. Dann aber war das Gegenteil ein getreten, und die Vernderung lie Schlimmes befrchten. Immerhin bestand die Mglich keit, da jenes andere Individuum von minde

rer und nicht von besserer Art war! Als ich ln ger darber nachdachte, glaubte ich Grund zu derartigen Befrchtungen zu haben. In der Ge schichte der Mumie hatte es, angefangen von Van Huyns Eindringen in die Gruft, eine er schreckende Vielzahl von Todesfllen gegeben, die aller Wahrscheinlichkeit nach ihrem Wil len und ihrem Tun zuzuschreiben waren. Der Araber, der die Hand geraubt hatte, und derje nige, der wiederum ihn beraubt hatte. Der ara bische Scheich, der Van Huyn den Stein hatte rauben wollen, und dessen Kehle die Abdrcke von sieben Fingern aufwies. Die zwei Toten, die man gefunden hatte, nachdem Trelawny den Sarkophag mitgenommen hatte, und die drei, die bei der Rckkehr zur Gruft ihr Leben lassen muten. Dazu der Araber, der das ge heime Serdab geffnet hatte. Insgesamt neun, von denen einer mit Sicherheit von der Hand der Knigin den Tod gefunden hatte! Und dazu kamen die grausamen Angriffe auf Mr. Trelaw ny in dessen eigenem Zimmer, bei denen sie mit Hilfe ihres Schutzgeistes versucht hatte, den Safe zu ffnen und den Edelstein-Talisman zu entfernen. Seine Eigenart, den Schlssel mittels eines Stahlbandes am Handgelenk zu befestigen, hatte ihm beinahe das Leben gekos

tet, wenn sich diese Methode letzten Endes doch als erfolgreich erwies. Die Knigin, die eine Wiederauferstehung unter den von ihr festgesetzten Bedingungen anstrebte, war praktisch durch Blut gewatet, um all dies zu erreichen. Was war von ihr zu erwarten, wenn sie frchtete, man knne ihre Plne durchkreuzen? Welchen schrecklichen Schritt wrde sie tun, damit sie ihre Wnsche durchsetzte? Und wie sahen ihre Wnsche aus? Was strebte sie eigentlich an? Bislang hat ten wir nur Margarets lebendige Beschreibung dieser Wnsche, die der Begeisterung ihrer hochgespannten Seele entsprang. In den schriftlichen Aufzeichnungen der Knigin war keine Rede von der Suche nach Liebe und von gefundener Liebe. Wir wuten als einziges, da sie ihre Auferstehung plante und da in ih ren Plnen der Norden, fr den sie eine beson dere Vorliebe hegte, eine wichtige Rolle spiel te. Und es war klar, da diese Auferstehung in der einsamen Gruft im Tal des Magiers statt finden sollte. Dafr hatte sie sorgfltige Vorbe reitungen getroffen, und auch dafr, da sie die Gruft in ihrer neuen, lebendigen Gestalt verlassen konnte. Der Sarkophag hatte keinen Deckel. Die lkrge lieen sich, obwohl her metisch versiegelt, leicht mit der Hand ffnen.

Und ihr Inhalt war so reichlich, da der in die ser langen Zeitspanne eintretende Schwund nichts ausmachte. Sogar Feuerstein und Stahl waren zum Entfachen einer Flamme vorhan den. Die eigentliche Mumienkammer war entge gen der herrschenden Gepflogenheit nicht zu geschttet worden. Und neben der Steintr in der Felswand war eine Kette aus unverwstli chem Material angebracht, mit deren Hilfe sie sich sicher bis zum Talboden hinuntergelassen htte. Aber wie ihre Absichten danach aussa hen, wuten wir nicht. Wollte sie am Ende gar ihr neues Leben als einfache Sterbliche fh ren! Diese Vorstellung hatte etwas so Hochher ziges an sich, da ich pltzlich Sympathie fr sie empfand und ihr Erfolg wnschte. Dieser Gedanke allein gengte, um Margare tes Beitrag zu diesem Ziel meine Billigung zu sichern und mein aufgewhltes Gemt zu be ruhigen. Beherrscht von diesem Gefhl beschlo ich, Margaret und ihren Vater vor eventuellen, schrecklichen Mglichkeiten zu warnen und, mich mit meiner Unwissenheit zufriedenge bend, die Entwicklung von Dingen abzuwarten, auf die ich ohnehin keinen Einflu hatte.

Ich trat in vernderter Stimmung den Rck weg zum Haus an und war entzckt, als ich sah, da Margaret die Margaret von frher mich bereits erwartete. Nach dem Dinner, als ich eine Weile mit Va ter und Tochter ungestrt war, brachte ich das Thema, wenn auch mit einigem Widerstreben, zur Sprache: Wre es nicht angebracht, da wir alle nur mglichen Vorsichtsmanahmen ergreifen fr den Fall, die Knigin wrde sich mit unserem Vorgehen nicht einverstanden zeigen, und es wrde sich whrend des Experimentes oder nachher etwas Unvorhergesehenes ereignen? Margarets Antwort kam so rasch, da ich berzeugt war, sie mte sie parat gehabt ha ben: Aber sie ist einverstanden! Anders ist es gar nicht mglich! Vater setzt seinen ganzen Ver stand, seine Energie und seinen Mut ein, um genau das zu tun, was die Knigin anstrebt! Das ist wohl kaum mglich, gab ich zu be denken. Sie traf ihre Vorbereitungen in einer hochgelegenen Felsengruft, in vlliger Abge schiedenheit. Diese Einsamkeit mu ihr als bester Schutz gegen unvorhergesehene Ereig nisse erschienen sein. Hier, in einem fremden Land, in einem anderen Zeitalter, unter ganz

anderen Bedingungen, wird sie in ihrer Ver wirrung vielleicht Fehler begehen und Ihnen uns allen antun, was sie jenen anderen in alter Zeit angetan. Unseres Wissens fanden neun Menschen direkt oder indirekt durch sie den Tod. Sie kann erbarmungslos sein. Erst im nachhinein fiel mir auf, wie sehr ich bereits als Tatsache ansah, da Knigin Tera lebte und ein Bewutsein hatte. Meine Be frchtung, Mr. Trelawny knnte sich gekrnkt zeigen, erwies sich als unbegrndet. Lchelnd gab er zur Antwort: Mein lieber junger Freund, in gewisser Hin sicht haben Sie ganz recht. Das Trachten der Knigin ging nach Einsamkeit. Und alles in al lem wre es besser, wenn ihr Experiment so durchgefhrt wrde, wie sie es plante. Aber bedenken Sie doch, da dies unmglich ge macht wurde, nachdem der hollndische For scher in ihre Gruft eindrang. Dafr kann ich nicht, obgleich es der Anla fr meine Wieder entdeckung der Grabstelle war. Ich behaupte nun keineswegs, da ich anders gehandelt ht te als Van Huyn. Ich drang aus purer Neugier de in die Gruft ein. Und ich nahm, in meiner Sammelleidenschaft alles mit, was mglich war. Bedenken Sie aber auch, da ich zu jenem Zeitpunkt von den Plnen der Knigin nichts

wute und vor allem keine Ahnung hatte, mit welcher Vollstndigkeit sie ihre Vorbereitun gen getroffen hatte. Das alles kam erst viel sp ter. Doch als ich es wute, tat ich alles, um ihre Wnsche bis in die kleinste Einzelheit auszu fhren. Meine einzige Befrchtung ist es, da mir von ihren geheimnisumwobenen Anwei sungen etwas entgangen sein knnte. Doch eine Sicherheit habe ich: ich habe nach bestem Wissen und Gewissen gehandelt. Und ich habe nichts getan, was Knigin Teras Absichten zu widerluft. Ich mchte, da ihre Groes Expe riment erfolgreich verluft. Zu diesem Zweck habe ich weder Mhen, Zeit und Unkosten ge scheut oder gar mich selbst geschont. Ich habe Mhsalen und Gefahren getrotzt. Mein Verstand, mein ganzes Wissen und meine Ge lehrsamkeit, mein ganzes Streben, das alles war, ist und wird immer auf dieses Ziel gerich tet sein, bis wir den groen Einsatz, um den es dabei geht, gewinnen oder verlieren. Den groen Einsatz? wiederholte ich. Die Wiederauferstehung der Frau? Das Leben der Frau! Der Beweis, da dergleichen mglich ist? Mittels magischer Krfte, mittels wissenschaft licher Errungenschaften oder mittels einer Kraft, von der die Welt noch nichts wei?

Da sprach Mr. Trelawny seine innersten Hoffnungen aus, die er bislang nur angedeutet hatte. Ein oder zweimal hatte ich Corbeck vom Elan seiner Jugend sprechen gehrt, irgendein sichtbarer Beweis dafr war bisher aber ausge blieben. Nun aber zeigten mir seine Worte, die alle gegnerischen Gedanken wie einen Sturz bach hinwegrissen, einen ganz anderen Men schen. Das Leben dieser Frau! Setzen wir denn nicht auch das Leben einer Frau aufs Spiel? Ein Leben, das mir das liebste auf der Welt ist und mir von Stunde zu Stunde teurer wird? Wir setzen dazu noch das Leben von vier Mn nern aufs Spiel, Ihres und meines, und das der beiden anderen, die wir ins Vertrauen zogen. Der Beweis, da dergleichen mglich ist! Das wre allerdings sehr viel. Ein wahres Wunder in diesem wissenschaftlichen Zeitalter, das von der Skepsis des Wissens geprgt ist. Aber Le ben und Auferstehung sind selbst nur Teile dessen, was wir mit dem Erfolg des Experi ments erreichen wrden. Bedenken Sie, was fr die Welt der Denkenden der Welt wahren menschlichen Fortschritts bedeutet, nmlich der Weg zu den Sternen, das itur ad astra der Alten, wenn jemand, aus der unbekannten Ver gangenheit zu uns kommt, jemand der uns das

in der groen Bibliothek von Alexandria ge speicherte Wissen, das in den Flammen unter ging, weitergeben kann. Nicht nur die Ge schichte wird korrigiert und die Lehren der Wissenschaft von ihren Anfngen an verdeut licht, nein, uns wird der Zugang zu vergesse nen Knsten erffnet, zu vergessenem Wissen, vergessenen Erkenntnissen, so da wir den vorgezeigten Weg zur letzten und vollstndi gen Wiederherstellung beschreiten knnen. Mann stelle sich vor, diese Frau kann uns be richten, wie die Welt vor der sogenannten Sintflut aussah, sie kann uns den Ursprung dieses gewaltigen Mythos erklren, sie kann uns dazu bringen, Dinge zu bedenken, die uns nun urzeitlich dnken, die aber schon vor dem Zeitalter der Patriarchen alte Geschichten wa ren. Damit aber nicht genug! Nein, bei weitem nicht! Wenn es sich mit dieser Frau so verhlt, wie wir annehmen, wenn ihre Krfte sich als das erweisen, was wir vermuten, dann wchst uns ein Wissen zu, das weit ber das hinaus geht, was unser Zeitalter bislang kennt, weit ber das hinaus, was man dem Menschenge schlecht heute zutraut. Wenn diese Auferste hung tatschlich erreicht werden kann wie knnen wir dann noch das alte Wissen bezwei feln, die alte Magie, den alten Glauben! Und

wenn dem so ist, dann mssen wir davon aus gehen, da das Ka dieser groen und gelehr ten Knigin von seinem Verweilen bei den Sternen Einblicke in Geheimnisse gewann, de ren Wert unsterblich ist. Diese Frau begab sich freiwillig zu Lebzeiten ins Grab, und sie kam wieder, wie wir den Berichten in ihrer Gruft entnehmen. Sie entschied sich fr einen jun gen Tod, damit sie bei ihrer Auferstehung in ei nem anderen Zeitalter, nach einem endlos lan gen Trance-Zustand in der ppigkeit und Pracht ihrer Jugend und Macht aus dem Grab kme. Wir haben Beweise dafr, da ihr Ver stand nicht dahinschwand, da ihre Entschlu kraft nicht wankte und da ihr Wille ungebro chen blieb, obwohl ihr Leib ber Jahrhunderte hinweg geduldig im Schlaf verharrte. Und was am wichtigsten ist, ihr Gedchtnis blieb intakt. Oh, was fr Mglichkeiten erffnen sich, wenn ein solches Wesen in unsere Mitte trte! Ein Wesen, dessen Geschichte vor den Anfngen der Bibel liegt, ein Mensch der lange vor jener Zeit lebte, als sich die Griechen ihre Gtter schufen, der das Alte und das Neue, Erde und Himmel zu vereinen vermag, der den bekann ten Welten des Denkens und des physischen Lebens das Geheimnis des Unbekannten unter wirft das Geheimnis der alten Welt in ihrer

Jugend und jenes der Werfen auerhalb unse res Gesichtskreises! berwltigt hielt er inne. Margaret hatte sei ne Hand gefat und nicht wieder losgelassen. Doch in ihrer Miene ging jene Vernderung vor, deren Zeuge ich in jngster Zeit des fte ren geworden war. Ihr Wesen verbarg sich wie hinter einem Schleier, so da ich das Empfin den hatte, ich wrde von ihr getrennt. Ihrem Vater war dies whrend seines heftigen und leidenschaftlich vorgetragenen Wortschwalls entgangen. Und als er innehielt, war sie pltz lich wieder wie frher. In ihren herrlichen Au gen sah ich das Funkeln unvergossener Tr nen. In einer Geste leidenschaftlicher Liebe und Bewunderung beugte sie sich ber die Hand ihres Vaters und kte sie. Sodann sagte sie zu mir gewandt: Malcolm, du hast eben von den Todesfllen gesprochen, die von der armen Knigin verur sacht wurden oder vielmehr davon verursacht wurden, da jemand ihre Plne durchkreuzen wollte. Glaubst du nicht, da du in deinen An sichten ein wenig ungerecht bist? Wer htte in ihrem Fall wohl anders gehandelt? Bedenke doch, da sie um ihr Leben kmpfte! Nein, es ging um mehr als nur um ihr Leben! Es ging um Leben, um Liebe, um die herrlichen Mg

lichkeiten jener fernen Zukunft in der unbe kannten Welt des Nordens, die so verlockende Hoffnungen fr sie barg. Glaubst du nicht, da sie mit der ganzen Gelehrsamkeit ihrer Zeit, mit der Kraft ihrer groen Natur, Hoffnungen hegte, die hochgespannten Erwartungen ihrer Seele in weiterem Sinne zu erfllen? Da sie hoffte, neben der Eroberung unbekannter Wel ten, alles das weiterzugeben, was sie aus Schlaf, Tod und Vergehen der Zeit an Erkennt nissen gewonnen? Das alles htte die rohe Hand eines Mrders oder Diebes zunichte ma chen knnen wie es tatschlich geschehen ist. Httest du an ihrer Stelle nicht mit allen Mitteln gekmpft, um das Ziel deines Lebens und deiner Hoffnung zu erreichen, das mit dem Vergehen der endlosen Jahre immer greifbarer schien? Ist es vorstellbar, da dieser lebhafte Verstand zur Ruhe kam, whrend ihr sterblicher Krper die vorherbestimmte Stun de erwartete? Whrend ihre freie Seele zwi schen den grenzenlosen Sternenregionen von einer Welt zur anderen flog? Bargen diese My riaden Sterne in ihrer Vielfalt fr sie denn kei ne Lehre, wie sie uns eine Lehre sind, seitdem wir dem herrlichen Weg folgen, den sie und ihr Volk uns vorgezeichnet, als sie ihre Gedanken

auf Schwingen um diese Leuchten der Nacht kreisen lieen! An dieser Stelle machte sie eine Pause. Ihre Gefhle hatten sie so berwltigt, da ihr die Trnen ber die Wangen liefen. Ich selbst war bewegter, als ich es ausdrcken kann. Das war ganz meine Margaret. Im Bewutsein ihrer Nhe tat mein Herz einen Sprung. Und mei nem Glck entsprang Khnheit, so da ich aus zusprechen wagte, was ich als unmglich ange sehen hatte, nmlich etwas, was Mr. Trelawnys Aufmerksamkeit auf das lenken wrde, was ich als Doppel-Existenz seiner Tochter ansah. Als ich nun Margarets Hand nahm und einen Ku darauf drckte, sagte ich zu ihrem Vater: Sir, Sie htte nicht besser sprechen knnen, wenn der Geist der Knigin selbst sie erfllt und ihr die Gedanken eingegeben htte! Mr. Trelawnys Antwort setzte mich wahrhaft in Erstaunen. Sie war mir Beweis dafr, da er einen hnlichen Denkproze durchlaufen hat te wie ich. Und wenn es der Fall wre, ja, wenn es wirklich so ist! Ich wei sehr wohl, da der Geist ihrer Mutter in ihr wohnt. Wrde sie dazu in sich den Geist dieser groen und wun dersamen Knigin tragen, dann wre sie mir nicht weniger teuer, sondern doppelt teuer!

Malcolm Ross, ngstigen Sie sich nicht ihret wegen, jedenfalls nicht mehr als der anderen wegen! Margaret griff das Thema auf und sprach so rasch, da ihre Worte eher als Fortsetzung der Rede ihres Vaters, denn als Unterbrechung wirkten: Malcolm, meinetwegen habe keine Befrch tungen. Knigin Tera wei alles und wird uns nichts Bses tun. Ich wei es so sicher, wie ich in den Tiefen meiner Liebe fr dich verlo ren bin! Aus ihrer Stimme klang eine solche Fremd heit, da ich hastig ihren Blick suchte. Ihre Au gen waren strahlend wie immer, verbargen aber wie ein Lwe im Kfig die innersten Ge danken vor mir wie hinter einem Schleier.

18. KAPITEL DIE LEHRE DES KA An jenem Abend gingen alle zeitig zu Bett. Die nchste Nacht versprach Anspannung zu brin gen, daher war Mr. Trelawny der Meinung, wir sollten uns im voraus mit Schlaf strken. Auch der Tag wrde viel Arbeit bringen. Alles mute frs Groe Experiment noch einmal durchge gangen werden, damit sich kein Fehler einsch lich und uns um den Erfolg brchte. Natrlich stellten wir uns auch darauf ein, Hilfe zu ru fen, falls es ntig sein sollte. Doch glaube ich nicht, da jemand ernsthaft an Gefahr dachte. Gewi befrchteten wir keinen Akt der Gewalt wie in London whrend Mr. Trelawnys langan dauernder Trance. Was mich anlangte, so versprte ich groe Erleichterung. Ich fand Mr. Trelawnys Ein wand einleuchtend, da nmlich von Seiten der Knigin kein Widerstand zu erwarten war, wenn sie wirklich die Persnlichkeit war, fr die wir sie hielten. Denn wir taten ja nichts an deres, als ihre eigenen Wnsche in die Tat um zusetzen. Soweit also war ich beruhigt weitaus beruhigter, als ich es noch vor kurzem fr mglich gehalten htte. Doch gab es dane

ben andere Ursachen fr Sorgen, die ich nicht so einfach verdrngen konnte. Die wichtigste war Margarets seltsamer Zustand. Wenn es zu traf, da sie in ihrer Person eine Doppelexis tenz beherbergte, was wrde dann geschehen, wenn die zwei Existenzen miteinander ver schmolzen? Immer wieder drehte und wendete ich diese Sache in Gedanken hin und her, bis ich vor Nervositt und Angst am liebsten laut geschrien htte. Da war mir der Gedanke kein Trost, da Margaret selbst gelassen schien. Denn Liebe ist ein selbstschtig Ding und wirft schwarze Schatten auf alles, was zwischen ihr und dem Licht steht. Mir war, als hrte ich die Uhrzeiger auf dem Zifferblatt vorrcken. Ich sah Dunkelheit zur Dmmerung werden, Dm merung zum Morgengrauen, Grau zu Hellig keit, ohne da in der Abfolge meiner klgli chen Gefhle eine Pause eingetreten oder sich ihnen gar ein Hindernis entgegengestellt htte. Ich stand schlielich auf, als ich keine Angst mehr zu haben brauchte, ich knnte jemanden stren. Leise schlich ich den Gang entlang und stellte fest, da alles in bester Ordnung war. Wir hatten nmlich abgesprochen, da wir die Zimmertren einen Spalt offenlassen wrden, damit jedes strende Gerusch sofort von allen wahrgenommen werden konnte.

Alle schliefen sie nicht. Ich konnte ihre regel migen Atemzge hren, und mein Herz frohlockte, da diese elende Nacht voller Angst vorbeigegangen war. Als ich mich in meinem Zimmer berwltigt zu einem Dankgebet nie derkniete, erkannte ich das ganze Ausma meiner Angst. Ich ging aus dem Haus und lief ber die lange, in den Fels gehauene Treppe hinunter ans Wasser. Ich schwamm in der khlen klaren See und sprte, wie sich meine Nerven beruhigten und ich wieder ganz der alte wurde. Als ich das obere Ende der Treppe erreichte, sah ich, wie die hinter mir aufgehende Sonne die Felsen drben auf der anderen Seite der Bucht in schimmerndes Gold tauchte. Und doch fhlte ich so etwas wie Beunruhigung. Al les war viel zu klar wie zuweilen kurz vor Aus bruch eines Gewitters. Whrend ich innehielt und das alles beobachtete, sprte ich eine leichte Hand auf meiner Schulter. Ich wandte mich um und sah Margaret dicht neben mir stehend. Margaret, klar und strahlend wie die Morgenpracht der Sonne! Diesmal war es die Margaret, die mir gehrte, die Margaret von frher, der nichts Fremdes beigemengt war, und ich sprte, da wenigstens dieser letzte

und entscheidende Tag einen guten Anfang ge nommen hatte. Doch leider sollte die Freude nicht anhalten. Kaum waren wir nach einem Bummel um die Klippen ins Haus zurckgekehrt, als sich wie der die Abfolge vom Vortag einstellte: Be drcktheit und Angst, Hoffnung, Hochstim mung, tiefe Niedergeschlagenheit und stumpfe Teilnahmslosigkeit. Doch es sollte gleichzeitig ein arbeitsreicher Tag werden. Und wir alle wappneten uns mit einer Energie fr die kommenden Mhen, die eine Erleichterung eigener Art bringen sollte. Nach dem Frhstck begaben wir uns in die Hhle, wo Mr. Trelawny sodann Punkt fr Punkt die Position unserer smtlichen Utensi lien durchging. Und dabei gab er bei jedem Stck eine Erklrung fr die Plazierung ab. Er hatte die groen Papierrollen bei sich, auf de nen er mit Maangaben versehene Plne und dazu die Schriftzeichen und Bilder eingetragen hatte, die auf seinen und Corbecks grob ange fertigten Aufzeichnungen beruhten. Damit wa ren, wie er uns sagte, smtliche Hieroglyphen von Wnden, Decke und Boden der Gruft im Tal des Magiers erfat. Auch wenn uns nicht die mastabgetreuen Plne zur Verfgung ge standen htten, so wren wir an Hand der

kryptischen Schriftzeichen und Symbole sehr wohl imstande gewesen, jedes Stck an seinen vorgesehenen Platz zu stellen. Mr. Trelawny erklrte uns gewisse andere, nicht in den Aufzeichnungen enthaltene Dinge, wie beispielsweise die Tatsache, da der ausge hhlte Teil des Tisches genau zum Boden des magischen Behlters pate, der daher auf die sem Tisch seinen Platz finden sollte. Die Beine dieses Tisches bestanden aus verschieden ge formten Urus-Schlangen, deren Kpfe in ver schiedene Richtungen blickten. Weiter erklr te er, da die Mumie, wenn man sie auf den erhabenen Teil des Sarkophagbodens legte, der genau ihrer Form angepat war, mit dem Kopf nach Westen und den Fen nach Osten liegen mte, damit sie so die natrlichen Erd strmungen in sich aufnehmen konnte. Wenn dies mit Absicht geschieht, wie ich an nehme, sagte er, dann knnen wir davon ausgehen, da die hierauf in Erscheinung tre tende Kraft etwas mit Magnetismus oder mit Elektrizitt oder gar mit beiden zu tun hat. Na trlich ist es ebensogut mglich, da eine an dere Kraft, wie beispielsweise die vom Radium ausgestrahlte, wirksam wird. Mit letztgenann ter habe ich Versuche gemacht, allerdings nur in dem mir mglichen kleinen Rahmen. Soweit

ich es beurteilen kann, ist das Gestein, aus dem der Behlter gehauen wurde, absolut undurch lssig. Es mssen also in der Natur unbemerkt solche Substanzen vorkommen. Radium kommt gewi nicht nur in Pechblende, son dern auch in anderen Substanzen vor. Gut mglich, da diese zur Klasse der inerten Stoffe gehren, die Sir William Ramsay festge stellt und gewonnen hat. Daher ist es weiter mglich, da in diesem Behlter, der aus ei nem Meteorit geschnitten wurde und daher ein in unserer Welt unbekanntes Element enthal ten knnte, eine wirksame Kraft schlummert, die beim ffnen freigesetzt wird. Damit schien das Thema beendet, doch er machte ein Gesicht, als htte er noch nicht al les erschpfend behandelt. Daher warteten wir wortlos, bis er fortfuhr: Ich mu gestehen, da es einen Punkt gibt, der mir bis jetzt ein Rtsel ist. Vielleicht ist er gar nicht so wichtig, doch in einer Angelegen heit wie der vorliegenden, bei der praktisch al les ungewi ist, mssen wir davon ausgehen, da alles wichtig sein knnte. Ich kann mir je denfalls nicht vorstellen, da bei einem mit so auergewhnlicher Genauigkeit ausgearbeite ten Plan etwas bersehen werden konnte. Wie Sie aus dem Grundri der Gruft entnehmen

knnen, steht der Sarkophag an der Nord wand, und der magische Behlter ist sdlich davon. Die vom Sarkophag eingenommene Fl che ist bar jeglicher Symbole oder Verzierun gen. Auf den ersten Blick wrde dies darauf hinweisen, da die Zeichnungen gemacht wur den, nachdem der Sarkophag an seinen Platz gestellt wurde. Eine genauere Untersuchung aber zeigt, da die Symbole auf dem Boden um einer bestimmten Wirkung willen so angeord net waren. Sehen Sie, hier verluft die Schrift in richtiger Reihenfolge, als htte sie die Lcke bersprungen. Nur gewissen Wirkungen ist es zu verdanken, da eine Bedeutung berhaupt klar wird. Der dahintersteckende Sinn ist viel leicht genau das, was wir wissen wollen. Sehen sie den oberen und den unteren Rand der lee ren Stelle an, die in west-stlicher Richtung entsprechend dem Haupt und Fu des Sarko phags liegt. An beiden Stellen finden wir Dupli kate desselben Symbols, jedoch so angeordnet, da die einzelnen Zeichen als Bestandteile ei ner anderen Schrift, nmlich einer dazu hori zontal verlaufenden, erscheinen. Nur wenn man mit geschrftem Auge entweder vom Haupt oder Fu einen Blick auf die Zeichen wirft, erkennt man sie als solche! Sehen Sie, in den Ecken und im Mittelpunkt von oberem

und unterem Rand sind sie dreifach. Jedesmal ist eine Sonne von der Linie des Sarkophags und vom Horizont in die Hafte geschnitten. Knapp dahinter und ihr abgewandt, aber in ir gendeiner Abhngigkeit stehend, sehen wir je desmal die Vase, die in der Hieroglyphen schrift das Zeichen fr das Herz darstellt Ab, wie es die gypter nannten. Sodann se hen wir zwei ausgestreckte vom Ellbogen an aufwrts gerichtete Arme. Dies ist das Zeichen fr Ka oder das Doppelte. Doch dessen re lative Stellung ist oben und unten verschieden. Am Haupt des Sarkophags ist die Spitze des Ka der ffnung der Vase zugewandt, am Fu zeigen die ausgestreckten Arme von dem Zei chen weg. Der Symbolgehalt weist wohl darauf hin, da whrend der Wanderung der Sonne von Wes ten nach Osten von Sonnenuntergang zu Sonnenaufgang, anders ausgedrckt, in der Nacht , das Herz, das auch in der Gruft sub stantiell bleibt und diese nicht verlassen kann, einfach eine Drehung vollfhrt, so da es stets auf Ra den Sonnengott, den Ursprung alles Guten, gerichtet ist, da aber das Doppel, das fr das Prinzip der Aktivitt steht, sich frei bewegen kann, Tag und Nacht. Falls diese An nahme zutrifft, dann ist dies alles als Warnung

gemeint; als Hinweis darauf, da das Bewut sein der Mumie nicht ruht, sondern ein Faktor ist, mit dem gerechnet werden mu. Eine andere Deutung wre die, da nach der Nacht der Wiedererweckung, das Ka das Herz verlassen wrde, ein Hinweis darauf, da die Knigin in einer niedereren und rein physi schen Existenz wiedererstehen wrde. Was wrde nun in diesem Fall aus ihrem Gedcht nis und den Erfahrungen ihrer ins Weite schweifenden Seele? Das fr die Welt Wich tigste bei ihrer Auferweckung wrde damit verlorengehen! Allerdings mache ich mir dar ber keine ernsthaften Sorgen. Es handelt sich ja blo um Vermutungen, und berdies wre es das Gegenteil dessen, was die gyptische Theologie lehrte, nmlich da das Ka ein es sentieller Teil menschlichen Wesens sei. Er machte nun eine Pause, und Dr. Winchester warf ein: Deutet dies alles nicht darauf hin, da die Knigin frchtet, jemand knnte in ihre Gruft eindringen? Mr. Trelawny gab lchelnd zur Antwort: Mein lieber Doktor, darauf war sie vorberei tet. Grabraub ist schlielich keine Errungen schaft unserer Zeit. Dergleichen kannte man wahrscheinlich schon in der Dynastie der K nigin. Sie war nicht nur darauf vorbereitet, wie

es sich in mancher Hinsicht zeigt, sie erwartete ein Eindringen geradezu. Das Verbergen der Leuchten im Serdab, das Aufstellen eines r chenden Schatzhters, das alles deutet auf Verteidigungsmanahmen hin, positive wie negative. Den zahlreichen durchdachten Hin weisen knnte man entnehmen, da sie als Mglichkeit in Betracht zog, andere wie bei spielsweise wir knnten das Werk vollbrin gen, das sie sich selbst zugedacht. Die Sache, die ich eben genau beschrieb, ist ein Beispiel dafr! Der Hinweis war fr Augen bestimmt, die sehen knnen! Wieder schwiegen alle. Margaret war es, die als nchste sprach: Vater, drfte ich die Skizze haben? Ich mchte sie tagsber studieren! Aber gewi doch, mein Liebes, meinte Mr. Trelawny herzlich, und reichte ihr den Bogen. Er fuhr nun in seinen Anweisungen fort, sach licher allerdings, in einem Ton, der einem praktischen, von keinerlei Geheimnissen um gebenen Thema angemessen war: Ich glaube, Sie sollten ber die elektrischen Lichtleitungen in diesem Haus Bescheid wissen, fr den Fall, da etwas Unvorhergesehenes eintritt. Sicher ist Ihnen bereits aufgefallen, da alle Teile des Hauses voll angeschlossen sind, so da es hier

keinen einzigen dunklen Winkel gibt. Das alles habe ich persnlich geplant. Zwei von der Ge zeitenstrmung angetriebene Turbinen erzeu gen den Strom wie die Turbinen am Niagara fall. Auf diese Weise hoffe ich eventuelle Ausflle unmglich zu machen und mir zu je der Zeit die Stromversorgung zu sichern. Kom men Sie, ich will Ihnen die ganze Anlage erkl ren. Er fhrte uns im Haus umher, und ich konnte nicht umhin zu bewundern, wie perfekt ausge klgelt das System war und wie er sich gegen jede nur denkbare Katastrophe abgesichert hatte. Doch, aus dieser lckenlosen Vollkommen heit wuchs Angst! Bei einem Unternehmen wie dem unseren waren die Grenzen menschlichen Denkens eng gesteckt. Dahinter lag die Unend lichkeit gttlicher Weisheit und gttlicher Kraft! Wieder in der Hhle, griff Mr. Trelawny ein anderes Thema auf: Wir mssen nun endgltig den genauen Zeitpunkt fr unser Experiment festlegen. Fr Naturwissenschaft und Mechanik sind alle Stunden gleich, wenn nur die Vorbereitungen getroffen sind. Wir aber haben es mit Vorbe reitungen zu tun, die von einer Frau mit auer

gewhnlichem Verstand getroffen wurden, ei ner Frau, die an Magie glaubte und in alles einen geheimen Sinn legte. Wir sollten uns also, ehe wir uns entscheiden, an ihre Stelle versetzen. Fest steht jedenfalls, da der Son nenuntergang in ihren Plnen eine gewichtige Rolle spielte. Da die so mathematisch genau an den Rand des Sarkophags gemeielten Sonnen mit voller Absicht so angeordnet wurden, ms sen wir daraus gewisse Schlsse ziehen. Dazu kommt, da die Zahl Sieben das Denken und Handeln der Knigin in jeder Phase beeinflut hat. Die logische Folgerung wre, da die sie bente Stunde nach Sonnenuntergang der fest gesetzte Zeitpunkt ist. Ein weiterer Beweis da fr wre die Tatsache, da jedesmal, wenn in meinem Haus etwas passierte, dies ebenfalls der Zeitpunkt war. Da die Sonne heute in Cornwall um acht Uhr untergeht, mu unsere Stunde drei Uhr morgens sein! Das brachte er ganz sachlich, wenn auch mit groem Ernst vor. Worte und Haltung hatten nichts von einem Geheimnis an sich. Und doch waren wir alle zutiefst beeindruckt. Ich sah es den blassen Mienen der anderen an und merk te es am Schweigen und daran, da sich keiner rhrte, als diese Entscheidung gefllt wurde. Die einzige, die sich gelassen zeigte war Marga

ret, die wieder in eine Phase der Geistesabwe senheit verfallen gewesen war und nun mit ei ner Andeutung erwartungsvoller Freude dar aus erwachte. Ihr Vater, der sie genau beobachtete, lchelte. Ihre Stimmung war fr ihn Besttigung seiner Theorie. Ich selbst war berwltigt. Diese endgltige Festsetzung der Stunde erschien mir wie die Stimme des Schicksals. Wenn ich jetzt daran zurckdenke, kann ich nachfhlen, wie es ei nem Verurteilten zumute sein mag, der seine letzte Stunde schlagen hrt. Jetzt gab es kein Zurck mehr! Wir waren in Gottes Hand! In Gottes Hand! Und dennoch! Was fr andere Krfte wrden auf geboten werden? Was wrde aus uns wer den, die wir armselige Staubkrner waren, verweht mit dem Wind, von dem kein Mensch wei, wohin er geht und woher er kommt. Es war nicht meinetwegen Margaret! Mr. Trelawnys entschlossene Stimme ri mich aus meinen Gedanken. Nun wollen wir uns um die Leuchten km mern und unsere Vorbereitungen beenden. Unter seiner Aufsicht bereiteten wir die gyp tischen Leuchten vor, fllten sie mit Zedernl und achteten darauf, da die Dochte richtig an gebracht waren. Eine nach der anderen wur

den sie probeweise angezndet. Dann belieen wir sie so, da man sie schnell und gleichzeitig entznden konnte. Es folgte eine allgemeine Nachschau, ob wohl alles fr die Nacht bereit war. Das alles hatte seine Zeit gebraucht, so da wir alle erstaunt waren, als wir nach dem Ver lassen der Hhle das Haus betraten und die groe Uhr in der Diele vier Uhr schlug. Wir nahmen einen verspteten Lunch zu uns und trennten uns hierauf, Mr. Trelawnys Rat folgend, damit sich ein jeder nach Belieben auf die Anspannung der kommenden Nacht vorbe reiten konnte. Margaret wirkte bla und mde, so da ich ihr empfahl sie solle versuchen ein wenig Schlaf zu finden. Das versprach sie mir. Die Geistesabwesenheit, die sie den ganzen Tag ber nicht losgelassen hatte, verflchtigte sich. Sie gab mir mit ihrem gewohnten Liebreiz und voll Zrtlichkeit zum Abschied einen Ku! Be gleitet von dem Glcksgefhl, das in mir dar aufhin erwachte, brach ich zu einem Spazier gang ber die Klippen auf. Nachdenken wollte ich nicht, und ich hatte das sichere Gefhl, da die frische Luft, die Sonne des lieben Gottes und die ungezhlten Wunder aus seiner Hand die beste Vorberei tung auf das Kommende wren.

Bei meiner Rckkehr fanden sich alle zu ei nem spten Tee zusammen. Ich, der ich mir eben drauen in der Natur Kraft geholt hatte, empfand es fast als komisch, da wir kurz vor dem Ende eines so seltsamen fast ungeheuerli chen Unternehmens, uns so krampfhaft an un sere alltglichen Bedrfnisse und Gewohnhei ten klammerten. Wir Mnner waren durchweg ernst ge stimmt. Die Zeit der Abgeschiedenheit hatte al len Gelegenheit zum Nachdenken gegeben. Margaret hingegen war heiter, ja fast frhlich. Ich aber vermite an ihr die gewohnte Sponta neitt. Mir gegenber benahm sie sich ein we nig reserviert, was sofort meinen Argwohn weckte. Nach dem Tee ging sie hinaus, um gleich darauf wiederzukommen, die Skizzen rolle in der Hand, die sie sich von ihrem Vater erbeten hatte. An Mr. Trelawny herantretend sagte sie: Vater, ich habe mir grndlich berlegt, was du heute von dem verborgenen Sinn dieser Sonnen und Herzen und Kas erklrtest, und ich habe die Zeichnungen daraufhin genau un tersucht. Mit welchem Ergebnis, mein Kind? fragte Mr. Trelawny begierig.

Es wre noch eine andere Deutung mglich! Ach, und die wre! Seine Stimme bebte vor Spannung. Margaret sprach nun mit einem seltsamen Klingen in der Stimme, einem Klang, der vom Bewutsein der Wahrheit ge tragen wird. Eine Deutung besagt, da das Ka bei Son nenuntergang in das Ab eintritt, und da es das Ab erst bei Sonnenaufgang verlassen wird! Weiter! sagte ihr Vater heiser. Das bedeutet, da in dieser Nacht, das Doppel, das Abbild der Knigin, das ansons ten frei ist, in ihrem Herzen bleibt, das sterb lich ist und seinen Kerker in der Mumienum hllung nicht verlassen kann. Wenn die Sonne im Meer versinkt, hrt Knigin Tera auf, als bewute Kraft zu existieren bis zum Sonnen aufgang. Falls nicht das Groe Experiment sie zum Leben erweckt. Das alles bedeutet wieder um, da ihr alle nichts in jener Art zu befrch ten habt, an die zu erinnern wir leider Grund haben. Welche Vernderungen das Groe Ex periment auch bringen mag, sie knnen kei nesfalls von der armen, hilflosen Toten ausge hen, die jahrhundertelang auf diese Nacht wartete, die fr diese Stunde die nach Weise

der Alten gewonnene ewige Freiheit aufgab in der Hoffnung auf ein neues Leben in einer neuen Welt, wie sie es sich ersehnte! Sie hielt pltzlich inne. Denn ihre Worte hat ten einen seltsam Mitleid erregenden, ja fast flehenden Ton angenommen, der mich tief be rhrte. In ihren Augen standen Trnen, das konnte ich sehen, ehe sie sich hastig umdrehte. Diesmal aber lie sich das Herz ihres Vaters nicht von ihren Gefhlen rhren. Er war freu dig erregt, doch zeigte er daneben eine grim mige Entschlossenheit, die mich an seinen Ge sichtsausdruck whrend der Trance erinnerte. Jedenfalls fand er keine Trostworte fr seine Tochter, und sagte nur: Wenn die Zeit gekommen ist, knnen wir den Wahrheitsgehalt deiner Vermutung und ihrer Gefhle berprfen! Nach diesen Worten ging er die Steintreppe hoch und betrat sein Zimmer. Margaret sah ihm mit bekmmerter Miene nach. Es war seltsam, aber ihr Kummer rhrte mich nicht an. Nach Mr. Trelawnys Weggehen herrschte Stille. Keinem von uns war nach Reden zumu te. Schlielich ging auch Margaret auf ihr Zim mer, und ich trat hinaus auf die ber dem Meer liegende Terrasse.

Die frische Luft und die sich vor mir ausbrei tende Schnheit halfen mit, die gute Stimmung wiederherzustellen, die mich auch am Morgen beherrscht hatte. Und schlielich gab ich mich der Erleichterung darber hin, da die Gefahr, die ich in der kommenden Nacht von der Kni gin befrchtet hatte, abgewendet war. Ich glaubte so fest an Margarets berzeugung, da es mir gar nicht einfiel, ihre Grnde in Frage zu stellen. Hochgestimmt und gelster, als ich es seit Tagen erlebt hatte, ging ich auf mein Zimmer und legte mich aufs Sofa. Ich erwachte, als Corbeck mir eilends zurief: Kommen Sie rasch hinunter in die Hhle. Mr. Trelawny mchte uns alle unten versam melt sehen. Schnell! Ich sprang auf und lief hinunter zur Hhle. Alle waren sie da, bis auf Margaret, die knapp hinter mir kam. In ihren Armen trug sie Silvio. Als der Kater seinen alten Feind witterte, woll te er sich loskmpfen und zu Boden gelassen werden. Doch Margaret hielt ihn fest und beruhigte ihn. Ich sah auf die Uhr. Kurz vor acht. Kaum war Margaret gekommen, sagte ihr Va ter ohne Umschweife und mit einer fr mich neuen Betonung:

Margaret, du glaubst also, Knigin Tera ht te fr heute nacht freiwillig auf ihre Freiheit verzichtet? Sie htte sich entschlossen, nichts als eine Mumie zu sein, bis alles vorber ist und der Akt der Auferstehung erreicht wurde oder sich als Fehlschlag erwies! Nach einer kurzen Pause antwortete Marga ret leise: Ja! In dieser Pause hatte sich ihr ganzes Sein ver ndert, Erscheinung, Stimme, Ausdruck, Auf treten. Das fiel sogar Silvio auf, der sich ihr nach heftigen Bemhungen endlich entwinden konnte. Ihr schien das gar nicht aufzufallen. Ich erwartete nun, da der Kater, kaum hatte er seine Freiheit durchgesetzt, sich unverzg lich auf die Katzenmumie strzen wrde. Dies mal aber unterlie er es. Er schien verngstigt, wich zurck und drckte sich mit einem klgli chen Miau an meine Beine. Ich nahm ihn in die Arme, und er nestelte sich befriedigt zu recht. Mr. Trelawny fragte von neuem: Bist du dessen sicher? Glaubst du es aus ganzem Herzen? Margarets Miene wirkte nicht mehr so verlo ren. Im Gegenteil, sie strahlte mit der Hingabe dessen, dem es gegeben wird, von groen Din

gen zu sprechen. In ihrer Antwort schwang die unbedingte berzeugung mit: Ich wei es! Mein Wissen reicht ber bloes Glauben hinaus! Du bist also so sicher, da du an Knigin Teras Stelle gesetzt gewillt wrest, dafr den Beweis anzutreten, und zwar so, wie ich es dir vorschreibe? Ja, wie du willst! lautete ihre furchtlose Antwort. Auch wenn du damit deinen Schutzgeist dem Tod der Vernichtung preisgibst? Sie zgerte, und ich sah ihr an, da sie litt da sie wahre Qualen ausstand. In ihre Augen trat ein gejagter Blick, ein Blick den kein Mann unbewegt in den Augen der Geliebten sehen kann. Ich wollte einschreiten, als der Blick ih res Vaters, der mit grimmiger Entschlossen heit in die Runde sah, mich traf. Da hielt ich inne, wie von einem Zauber angerhrt. Und den anderen erging es ebenso. Vor unseren Augen ging etwas vor, was ber unser Begriffs vermgen hinausging! Mit wenigen Schritten war Mr. Trelawny an der Westwand der Hhle und zog den Laden vor der Fensterffnung zurck. Khle Luft wehte herein, und die letzten Sonnenstrahlen fielen nun auf beide, denn Margaret war an

seine Seite getreten. Er deutete hinaus, dorthin wo die Sonne gleich einem goldenen Feuerball im Meer versank, und seine Miene war hart wie Granit. Mit einer Stimme deren kompro milose, absolute Hrte mir bis zur Stunde meines Tode in den Ohren klingen wird, sagte er: Entscheide dich! Sprich! Wenn die Sonne im Meer versinkt, wird es zu spt sein! Die Herrlichkeit der sterbenden Sonne er leuchtete Margarets Antlitz, bis es wie von ei nem inneren Licht erhellt strahlte. Ja, auch wenn es seinen Tod bedeutet! gab sie zurck. Sie ging an den Tisch, auf dem die Katzenmu mie hockte, und fate sie an. Nun fielen tief und dunkel die Schatten auf Margaret, und sie sagte: Wre ich Tera, so wrde ich sagen: Nimm alles, was ich habe! Diese Nacht gehrt allein den Gttern! Sie hatte noch nicht ausgesprochen, da war die Sonne untergegangen, und kalte Schatten berfielen uns. Alle standen wir reglos da. Sil vio wand sich aus meinen Armen und lief sei ner Herrin zu. Vor ihr stellte er sich auf die Hinterbeine und krallte sich in ihr Kleid, als bitte er darum, in die Arme genommen zu wer

den. Der Katzenmumie schenkte er keinerlei Beachtung mehr. Margaret erstrahlte in ihrem gewohnten Liebreiz, als sie sagte: Vater, die Sonne ist untergegangen! Ob wir sie je wiedersehen werden? Die Nacht der Nchte ist gekommen!

19. KAPITEL DAS GROSSE EXPERIMENT Htte es noch eines Beweises bedurft, wie ab solut wir alle die spirituelle Existenz der gyp tischen Knigin als Tatsache hinnahmen, so htte man diesen Beweis in der Vernderung sehen knnen, die wir alle in wenigen Minuten durchmachten, nachdem Tera, wie wir alle glaubten, durch Margarets Mund, freiwillig auf ihren Schutzgeist verzichtet hatte. Trotz des Herannahens des Experimentes, dessen Sinn und Zweck uns stndig vor Augen stand, machte sich in unseren Mienen groe Erleichterung bemerkbar. Jene schrecklichen Tage, als Mr. Trelawny in Trance gelegen hatte, waren unvergessen. Wer es nicht selbst erlebt hat, kann nicht ermessen, was es heit, in stn diger Angst vor einer unbekannten Gefahr zu leben, die jederzeit und in jeglicher Gestalt auftreten kann. Dieser Vernderung machte sich auf ver schiedene Weise bemerkbar, gem der Natur eines jeden. Margaret war betrbt. Dr. Win chester war hochgestimmt und aufmerksam. Das logische Denken, das bei ihm als Gegen mittel gegen die Angst gewirkt hatte, und nun

dieser Pflicht ledig war, erhhte nun seine in tellektuelle Begeisterung. Mr. Corbeck schien den Blick eher in die Vergangenheit zu richten, als sich Spekulationen hinzugeben. Ich selbst fhlte mich unbeschwert. Meine Angst um Margaret war der Erleichterung gewichen. Mr. Trelawny war derjenige, dem eine Vern derung am wenigsten anzumerken war. Das mochte nur natrlich sein, da er ja das, was wir heute vorhatten, jahrelang angestrebt hat te, so da ihm jedes damit verbundene Ereig nis nur als Episode, als ein zum Ziel fhrender Schritt erschien. Er gehrte zu jenen Fhrer naturen, die stets nur das Ziel vor Augen ha ben und alles andere als nebenschlich anse hen. Auch jetzt wankte und schwankte er keinen Augenblick, obgleich seine schreckliche Starre sich ein wenig gelockert hatte. Er bat uns Mnner mit ihm zu gehen. Wir folgten ihm in die Halle und schafften einen Eichentisch in die Hhle, einen Tisch von ziemlicher Lnge und miger Breite. Diesen stellten wir unter die in der Mitte der Hhle angebrachten elek trischen Leuchten. Margaret sah zunchst zu. Pltzlich aber er bleichte sie und fragte erregt: Vater, was hast du vor?

Ich will die Katzenmumie auswickeln! Kni gin Tera braucht ihren Schutzgeist heute nicht mehr. Sollte sie nach ihm verlangen, knnte es fr uns gefhrlich werden. Deswegen mssen wir uns absichern. Du hast doch keine Angst, Liebes? O nein! kam ihre hastige Antwort. Aber ich mute an meinen Silvio denken und daran, was ich wohl empfinden wrde, wre er die Mumie, die nun enthllt werden soll! Mr. Trelawny legte Messer und Scheren be reit und hob die Katze auf den Tisch. Es war ein wahrhaft grausames Beginnen unserer Ar beit. Und mein Herz sank bei dem Gedanken daran, was sich um die Mitte der Nacht in dem einsamen Haus abspielen mochte. Das Gefhl der Verlassenheit und des Abgeschiedenseins von der brigen Welt wurde nun durch das Heulen des Windes verstrkt, der sich bedroh lich erhoben hatte, und durch den Anschlag der Wellen auf die Felsen unter uns. Doch war die vor uns liegende Aufgabe zu ernst, als da wir uns durch uere Umstnde htten irre machen lassen. Das Aufwickeln der Mumie be gann. Die Vielzahl der Bandagen war unglaublich. Und das Gerusch des Abreiens denn sie klebten durch das Gemisch aus Erdpech, Harz

und Gewrzkrutern fest aneinander samt dem roten, beienden Staubwlkchen, das sich erhob, drckte auf unsere Stimmung. Als auch die letzte Hlle entfernt war, sahen wir das Tier vor uns sitzen. Es hockte zusammenge kauert da, Haare, Zhne und Krallen waren unversehrt. Die Augen waren geschlossen, doch die Lider wirkten nicht so wild, wie ich erwartet hatte. Die langen Schnurrbarthaare waren von den Bandagen seitlich an den Kopf angedrckt worden, doch als nun der Druck entfernt worden war, stellten sie sich auf, als wre das Tier lebendig. Es war ein prchtiges Geschpf, eine Tigerkatze von ungewhnlicher Gre. Unsere Bewunderung wich jedoch der Angst, als wir nach dem ersten Blick feststellen muten, da sich unsere Befrchtungen leider bewahrheitet hatten. Maul und Krallen wiesen getrocknete Blut spuren auf, die noch nicht alt sein konnten! Doktor Winchester erholte sich als erster von dem Schrecken. Blut war an sich fr ihn nichts Furchteinfl endes. Er hatte seine Lupe hervorgeholt und untersuchte nun die Flecken am Katzenmaul. Mr. Trelawny atmetet hrbar auf, als sei ein groer Druck von ihm gewichen.

Wie erwartet, erklrte er. Ein vielverspre chender Beginn. Dr. Winchester war nun bei der Untersu chung der rotgefleckten Pfoten angelangt. Dachte ich mirs doch! rief er aus. Er hat sieben Krallen! Er holte seine Brieftasche hervor und entnahm ihr das von Silvios Kral len zerrissene Stck Lschpapier, auf dem auch ein Diagramm der Risse an Mr. Trelaw nys Hand gezeichnet war. Dieses Stck Papier schob er unter die Pfote der Katzenmumie. Die Kratzspuren paten genau zur Krallenanord nung. Nachdem wir die Katze genau untersucht hat ten, jedoch bis auf den guten Erhaltungszu stand nichts Auergewhnliches entdecken konnten, hob Mr. Trelawny sie vom Tisch. Margaret strzte mit dem Ausruf auf ihn zu: Gib acht, Vater! Gib acht! Er knnte dich verletzen! Jetzt nicht mehr, meine Liebe! sagte er, auf die Treppe zuhaltend. Sie machte ein erstaun tes Gesicht. Wohin gehst du? fragte sie matt. In die Kche. Das Feuer wird smtliche Ge fahr fr alle Zukunft bannen. Nicht einmal ein Astralleib kann sich aus Asche wieder materia lisieren!

Er bedeutete uns, wir sollten ihm folgen. Margaret wandte sich schluchzend ab. Ich wollte zu ihr, doch sie winkte ab und flsterte: Nein, nein! Geh mit den anderen. Vater wird dich vielleicht brauchen. Oh, es ist wie ein Mord! Die Katze der armen Knigin! Die Trnen quollen zwischen den Fingern hervor, mit denen sie die Augen bedeckte. In der Kche war das Brennholz bereits fertig aufgeschichtet. Mr. Trelawny hielt nur ein Streichholz daran, und in wenigen Minuten hatte das Unterzndholz Feuer gefangen. Und als die Flammen richtig loderten, warf er den Katzenkrper hinein. Sekundenlang lag er als dunkle Masse inmitten der Flammen, und im Raum verbreitete sich der Geruch nach ver branntem Haar. Und dann fing auch der ausge trocknete Krper Feuer. Die beim Einbalsamie ren verwendeten brennbaren Substanzen verwandelten sich in Brennstoff, und die Flam men rhrten auf. Einige Augenblicke des hefti gen Brennens, und dann konnten wir frei at men. Knigin Teras Schutzgeist war nicht mehr! In die Hhle zurckgekehrt fanden wir Mar garet im Dunkeln sitzend vor. Sie hatte das elektrische Licht abgeschaltet, und nun drang nur mehr ein schwacher Schimmer Abendlicht

durch die schmalen ffnungen im Fels. Ihr Va ter ging zu ihr und legte schtzend den Arm um sie. Sie legte den Kopf an seine Schulter und schien getrstet. Pltzlich rief sie mir zu: Malcolm, mach Licht! Ich folgte ihrer Auf forderungen. Jetzt konnte ich sehen, da ihre Augen trocken waren. Auch ihr Vater sah es und freute sich darber. In ernstem Ton sagte er zu uns: Jetzt machen wir uns fr unser groes Werk bereit. Wir drfen nicht alles bis zur letzten Sekunde warten lassen! Margaret mute wohl geahnt haben, was nun kommen wrde, denn sie fragte in ngstlichem Ton: Was hast du vor? Auch Mr. Trelawny ahnte wohl, was in ihr vorging. Leise antwortet er: Wir werden jetzt die Mumie der Knigin Tera auswickeln! Daraufhin rckte sie ganz nahe an ihn heran und bat flehentlich: Vater, du darfst sie nicht entblen! Vor all den Mnnern! Und bei dieser hellen Beleuch tung! Aber warum denn nicht, mein Liebes?

Aber Vater, berleg doch, eine Frau! Ganz allein! Auf diese Weise und an einem solchen Ort! Oh, wie ist das grausam, so grausam! Sie war sichtlich erschttert. Ihre Wangen waren flammend rot, in ihren Augen standen Trnen der Emprung. Ihr Vater sah ihr an, wie verzweifelt sie war, und wollte sie trsten. Ich stand im Begriff, mich davonzustehlen, als er mir bedeutete, ich sollte bleiben. Ich nahm an, da er typisch Mann in einer solchen Situation nach Beistand Ausschau hielt und je mand anderem die Aufgabe aufhalsen wollte, eine emprte und verzweifelte Frau zu trsten. Zuerst appellierte er allerdings an ihre Ver nunft: Sie ist keine Frau, sie ist eine Mumie! Sie ist seit fnftausend Jahren tot! Was macht das schon aus? Das Geschlecht ist nicht an Jahre geknpft! Eine Frau bleibt eine Frau, und wenn sie seit fnftausend Jah ren tot ist! Und du erwartest nun, da sie aus ihrem langen Schlaf erwacht! Wenn sie wirk lich auferstehen soll, dann kann es nicht der wirkliche Tod sein! Du hast mich glauben las sen, da sie zum Leben erwacht, sobald dieser Behlter geffnet wird! Das habe ich, mein Kind! Und ich glaube daran! Wenn es aber nicht der Tod war, der sie

in all diesen Jahren umfangen hielt, dann war es etwas, das ihm ungemein hnlich ist. ber leg doch: es waren Mnner, die sie einbalsa mierten. Damals, im alten gypten kmmerte sich keiner um die Gefhle der Frau, und rz tinnen gab es nicht! Und auerdem, fuhr er ungezwungener fort, als er merkte, da ihr sei ne Argumente einleuchteten, wenn sie sich auch noch nicht geschlagen gab, sind wir Mnner an hnliches gewhnt. Ich habe mit Corbeck gemeinsam Hunderte Mumien ausge wickelt. Unter ihnen etwa ebensoviel Frau wie Mnner. Dr. Winchester hat durch seinen Be ruf mit Frauen ebenso zu tun wie mit Mn nern, so da es ihm zur Gewohnheit wurde, und er sich nichts dabei denkt. Sogar Ross hat als Anwalt beruflich. Da hielt er inne. Du wolltest mitmachen! sagte sie und sah mich entrstet an. Ich sagte nichts darauf. In diesem Fall war Schweigen Gold. Mr. Trelawny aber fuhr eilends fort. Ich merkte ihm an, da er froh war ber die Unterbrechung, denn sein Argument betreffend den Anwaltsberuf war ein sehr schwaches. Mein Kind, du wirst selbst dabeisein. Glaubst du, wir wrden etwas tun, was dich be leidigen knnte? Komm schon, nimm Vernunft an! Das hier ist kein vergngter Ausflug. Wir

sind ernste Menschen, die sich voller Ernst an ein Experiment wagen, das uns die Weisheit der Urvter enthllen und das Wissen der Menschen unendlich erweitern knnte. Der menschliche Verstand wird in der Forschung ganz neue Wege beschreiten knnen. Dieses Experiment kann fr uns alle den Tod bedeu ten! Aus dem bisher Vorgefallenen wissen wir, da gewaltige, unbekannte Gefahren vor uns liegen knnen, deren Ende vielleicht keiner von uns erleben wird. Mein Kind, du kannst versichert sein, da wir nicht leichtfertig han deln, sondern mit dem Ernst verantwortungs bewuter Menschen! Abgesehen von deinen oder den Gefhlen anderer, kann ich dir sa gen, da es fr den Erfolg des Experiments un bedingt erforderlich ist, sie zu entblen. Die Hllen mssen entfernt werden, ehe sie sich von einem geisterfllten Leichnam mit einem zustzlichen Astralleib wieder in ein lebendi ges Menschenwesen verwandelt. Wrde man ihre Absicht verwirklichen und sie wrde in nerhalb ihrer Umhllung zum neuen Leben er wachen, dann hiee das den Sarg mit dem Grab tauschen! Sie wrde den Tod der leben dig Begrabenen sterben! Nun aber, da sie zeit weilig freiwillig auf ihre Astralkraft verzichtet, bestehen fr mich keine Zweifel mehr.

Margarets Miene erhellte sich. Also gut Va ter, sagte sie, und gab ihm einen Ku. Den noch erscheint es mir als schreckliche Entwr digung einer Knigin und einer Frau. Ich wollte zur Treppe, als sie mir zurief: Wohin gehst du! Kehrtmachend fate ich nach ihrer Hand, um sie zu streicheln und ihr zu sagen: Wenn das Auswickeln vorbei ist, komme ich wieder! Sie schenkte mir einen langen Blick, der von einem schwachen Lcheln begleitet wurde, als sie sagte: Vielleicht solltest du lieber bleiben! Es knnte fr deinen Beruf als Anwalt wichtig sein. Nun lchelte sie unverhohlen, wurde aber so fort wieder ernst und bleich. Mit entrckter Stimme sagte sie: Vater hat recht! Es ist ein schrecklicher An la, wir mssen also ernst bleiben. Trotzdem nein, gerade deswegen ist es besser, wenn du bleibst, Malcolm. Spter einmal wirst du viel leicht froh sein, da du heute nacht dabei warst! Bei ihren Worten sank mir das Herz, doch hielt ich es fr besser, darauf nichts zu sagen.

Die Angst hatte sich schon unverschmt genug unter uns eingenistet! Inzwischen hatte Mr. Trelawny unter Mithilfe von Mr. Corbeck und Dr. Winchester den De ckel des Eisenstein-Sarkophags gehoben, in dem die Mumie der Knigin lag. Es war eine groe Mumie, gottlob aber nicht zu gro. Sie war nicht nur lang, sondern auch ziemlich breit und hoch. Ihr Gewicht war so, da wir zu viert Mhe hatten sie herauszuheben. Unter Mr. Trelawnys Anleitung legten wir sie auf den dafr vorbereiteten Tisch.

Jetzt, erst in diesem Augenblick, berfiel mich die Erkenntnis, wie schrecklich das war, was wir da taten! Hier, im grellen Schein des Lichts erschien die materielle und niedrige Seite des Todes so wirklich wie nie zuvor. Die ueren Hllen, die durch unsachgeme Be rhrung teilweise zerrissen oder gelockert wa ren und deren Farbe entweder vom Staub nachgedunkelt oder durch Reibung abgeschabt war, wirkte zerknittert, als wre man unsanft damit umgegangen. Die Rnder der Wickelt cher waren ausgefranst, die Bemalung war fle ckig, die Farbe abgebrckelt. Dem Umfang der Mumie nach zu schlieen muten es sehr viele Tcher sein. Aber dennoch war die menschli che Gestalt unverkennbar, wenn auch durch ihre Hlle furchteinflend. Was da vor uns lag, war der Tod, und nichts anderes. Die gan ze Romantik und Gefhlstrchtigkeit unserer Vorstellungskraft war verschwunden. Die zwei lteren, die als Experten diese Arbeit oft getan hatten und in ihrem Element waren, zeigten sich nicht im mindesten schockiert. Und Dr. Winchester bewahrte sich sachliche Ruhe und Gelassenheit, als stnde er vor dem Operati onstisch. Ich hingegen fhlte mich elendiglich, ja, ich schmte mich. Und berdies bereitete

mir Margarets geisterhafte Blsse Kummer und Schmerz. Und dann gingen wir ans Werk. Das Auswi ckeln der Katzenmumie hatte mich ein wenig auf das Kommende vorbereitet. Diese Mumie war aber um so viel grer und viel kompli zierter eingehllt, da es wieder etwas gnz lich anderes war. Zu dem stets vorherrschen den Empfinden von Menschsein und Tod kam das Gefhl, da man hier mit grerer Fein heit verfahren war. Die Katze war mit grbe ren Materialien einbalsamiert worden. Hier aber war alles viel sorgfltiger und mit edleren Stoffen ausgefhrt, das sah man, nachdem die uere Umhllung entfernt wurde. Nur das Beste vom Besten an Harzen und Krutern war bei dieser Einbalsamierung verwendet wor den. Die Umstnde allerdings blieben gleich, es ging nicht ohne roten Staub und den beien den Geruch des Erdharzes ab, und das Zerrei en der Bandagen hrte sich ebenfalls gleich an. Diese Umhllungen waren in unglaubli cher Vielzahl vorhanden und huften sich zu groem Umfang auf. Whrend die Mnner die se Hllen aufwickelten wuchs meine Erregung. Ich selbst nahm an dieser Ttigkeit nicht aktiv teil. Margaret hatte mich dankbar angesehen, als sie merkte, da ich mich zurckhielt. Wir

hielten uns fest an der Hand und sahen zu. Die Umhllungen wurden immer feiner, der Ge ruch weniger erdharzhaltig, dafr aber beien der. Wir alle bekamen bald das Gefhl, da dieser Geruch uns irgendwie besonders beein flute, wenn auch die Arbeit davon unberhrt weiterging. Manche der inneren Hllen trugen Symbole oder Bilder, teils ganz in Hellgrn ge halten, teils vielfarbig. Immer aber herrschte die Farbe Grn vor. Zuweilen deutete Mr. Tre lawny oder Mr. Corbeck auf ein besonderes Zeichen, ehe die Hlle auf den Stapel abgelegt wurde, der mittlerweile zu unglaublicher Hhe angewachsen war. Schlielich merkten wir, da es mit den Hl len zu Ende ging. Die Proportionen wurden den normalen Ausmaen der Knigin immer hnlicher, und man sah, da diese berdurch schnittlich gro war. Und mit dem Heranna hen des Endes wurde Margaret immer blei cher. Und ihr Herz schlug immer heftiger, bis ihre Brust sich so ungestm hob und senkte, da ich es mit der Angst zu tun bekam. Als ihr Vater eben die letzte Bandage abneh men wollte, sah er zufllig auf und bemerkte ihre blasse und verngstigte Miene. Er hielt inne in der Annahme, sie fhle sich in ihrem Schamgefhl beleidigt und sagte trstend:

Hab keine Angst! Sieh doch, die Knigin trgt ein Gewand oh, ein wahrhaft knigli ches Gewand! Die letzte Hlle reichte ber die volle Lnge des Krpers, und als sie entfernt wurde, sah man ein prchtiges weites Gewand, aus weiem Leinen, das den Krper vom Hals bis zu den Fen bedeckte. Und was fr Leinen das war! Wir beugten uns vor, um es zu bewundern. In Margaret wurde die Angst durch ihr weib liches Interesse an schnem Stoff besiegt. Wir alle konnten uns vor Staunen nicht fassen. Denn so feines Leinen hatte in unserem Zeital ter kein Auge je erblickt. Es war fein wie feins te Seide. Doch niemals war eine Seide gespon nen oder gewebt worden, die feine Fltchen warf, obgleich sie von den engen Umwickelun gen durch Tausende von Jahren wie geprgt wirkten. Der Halsausschnitt war mit winzigen Maul beerzweigen aus purem Gold bestickt. Und am hnlich gearbeiteten Saum reihte sich eine endlose Reihe Lotuspflanzen ungleicher Hhe aneinander, alle in natrlicher Gre. Quer ber dem Leib, diesen aber nicht um spannend, lag ein edelsteingeschmckter Gr tel. Ein wundervoller Grtel, der in allen For

men, Phasen und Farben des Himmels funkel te und schimmerte! Als Grtelschnalle diente ein gelber Stein, rund und tief gewlbt, als htte man eine wei che Kugel dagegengedrckt. Er glnzte und glhte wie von einer inneren Sonne ange strahlt. Seine Strahlen erhellten alles um uns herum. Flankiert wurde dieser Stein von zwei groen Mondsteinen etwas kleinerer Gre, deren Schimmer, neben der Pracht des Son nensteins wie Mondlicht wirkte. Beidseits dieser Steine ging eine Reihe strah lender Steine aus, von goldenen Spangen erle sener Form zusammengehalten. Ein jeder die ser Steine sah aus, als enthielte er einen lebendigen Stern, der in allen Phasen des Lich tes funkelte. Margaret hob verzckt die Hnde. Sie beugte sich vor, um das alles nher zu besehen. Pltz lich aber fuhr sie zurck und richtete sich zu voller Gre auf. Und was sie nun sagte, das sagte sie mit der berzeugung des Wissenden: Das ist kein Totenhemd! Das war nicht fr den Tod bestimmt. Es ist ein Hochzeitsgewand! Mr. Trelawny berhrte das Leinengewand. Er hob ein Fltchen am Nacken an, und als er has tig Luft holte, merkte ich, da ihn etwas sehr

berrascht hatte. Er hob das Material noch ein wenig an. Dann trat auch er zurck und sagte mit einer bezeichnenden Geste: Margaret hat recht! Dieses Gewand war nicht als Totenhemd gedacht! Seht! Der Krper ist damit nicht bekleidet. Es liegt nur lose auf. Er hob den Grtel und reichte in Margaret. Dann fate er mit beiden Hnden nach dem Gewand und legte es ihr auf die ausgestreckten Arme. Dinge von solcher Vollkommenheit wa ren so kostbar, da man sie mit allergrter Sorgfalt behandeln mute. Wir alle standen da, von Ehrfurcht ergriffen ob der Schnheit der Gestalt, die nun, bis auf ein Gesichtstuch nackt vor uns lag. Mr. Trelaw ny beugt sich wieder ber sie und hob mit zit ternden Hnden dieses Leinentuch, das von gleicher Feinheit war wie das Gewand. Als er zurcktrat und die ganze erhabene Schnheit der Knigin enthllt wurde, sprte ich, wie mich Scham erfate. Es war unrecht, da wir dastanden und mit respektlosen Augen diese unbekleidete Schnheit ansahen. Ungehrig war es, nein, es war fast ein Sakrileg! Und doch war das weie Wunder dieser Gestalt etwas, wovon man trumen konnte. Es sah nicht nach Tod aus. Es war vielmehr eine aus Elfenbein geschaffene Statue des Praxiteles. Keine Spur

von dem grlichen Zusammenschrumpfen, das der Tod mit sich bringt. Keine Spur von der runzeligen Gespanntheit, die ein Merkmal der meisten Mumien darstellt. Auch nicht die eingesunkene Verkleinerung eines im Sand vertrockneten Krpers, wie ich sie in Museen des fteren gesehen hatte. Hier waren alle Po ren auf wunderbare Weise intakt und erhalten. Das Fleisch war prall und rund wie bei einem lebendigen Menschen. Und die Haut war glatt wie Satin. Die Frbung war auergewhnlich wie Elfenbein, neues Elfenbein, bis auf jene Stelle des rechten Armes mit dem zerfetzten blutigen Gelenk und der fehlenden Hand, die mehrere tausend Jahre frei im Sarkophag gele gen hatte. Einem weiblichen Impuls folgend warf Mar garet ber den Krper das schne Gewand, das sie in den Armen gehalten hatte. Ich sah, da das Mitleid sie bermannt hatte. In ihren Au gen blitzte es auf, und ihre Wangen waren ge rtet. Nun war nur mehr das Antlitz der Kni gin zu sehen. Es rief in einem ein bangeres Gefhl hervor als der Leib, denn es wirkte vl lig lebendig. Die Lider waren geschlossen, und die langen, gebogenen schwarzen Wimpern berschatteten die Wangen. Die stolz gewlb ten Nasenflgel strahlten Haltung aus, die bei

einer Lebenden natrlich noch mehr zur Gel tung kommen mute als bei einer Toten. Die vollen roten Lippen lieen, obgleich der Mund nicht geffnet war, eine Andeutung der weien Perlenreihe von Zhnen erkennen. Ihr ppi ges, rahenschwarz schimmerndes Haar war ber der weien Stirn aufgetrmt, in die ein paar Locken fielen. Die hnlichkeit mit Marga ret lie mich staunen, obgleich mich Mr. Cor becks Zitat der Erklrung ihres Vaters darauf vorbereitet hatte. Diese Frau sie war fr mich weder Mumie oder gar Leiche war das Ebenbild Margarets, wie ich sie kennengelernt hatte. Die hnlichkeit wurde durch den juwe lenbesetzten Kopfschmuck noch unterstrichen. Es war eine federngeschmckte Rundscheibe wie auch Margaret sie getragen hatte. Auch dies ein prchtiges Geschmeide: eine edle Perle von Mondscheinschimmer, umgeben von sieben geschliffenen Mondsteinen. Mr. Trelawny zeigte sich berwltigt, ja er war dem Zusammenbruch nahe. Als Margaret an seine Seite eilte, um ihn in die Arme zu neh men und zu trsten, da hrte ich ihn ganz ge brochen murmeln: Als ob du tot hier lgest, mein Kind! Nun herrschte Stille. Von drauen hrte ich das Tosen des Windes, der sich zum Sturm ge

steigert hatte, und dazu das heftige Wogen der Brandung weit unten. Schlielich brach Mr. Trelawny das Schweigen. Spter einmal mssen wir versuchen her auszubekommen, wie das Einbalsamieren in diesem Fall vor sich ging. Jedenfalls ganz an ders, als die Flle, die ich kenne. Es fehlt jeder ffnungsschnitt zum Entfernen der Eingewei de, die offenbar unversehrt im Krper blieben. Dazu kommt, da ja dem Fleisch die Flssig keit entzogen ist. An deren Stelle wurde etwas anderes eingefhrt. Es sieht fast so aus, als wre Wachs oder Stearin mittels eines kompli zierten Prozesses in die Adern injiziert wor den. Ich frage mich, ob die Mglichkeit be steht, da man damals schon Paraffin kannte. Immerhin mglich, da man es auf irgendeine uns unbekannte Weise in die Adern pumpte, wo es erstarrte! Margaret, die ein weies Laken ber die K nigin gebreitet hatte, bat uns, wir sollten den Krper in ihr Zimmer schaffen, wo wir ihn aufs Bett legten. Dann schickte sie uns mit den Worten fort: Lat mich mit ihr allein. Es mssen noch viele Stunden vergehen, und ich mchte nicht, da sie da unten im grellen Licht liegt. Das mag vielleicht die Hochzeit sein, auf die sie sich

vorbereitete die Todeshochzeit. Da soll sie wenigstens ihr schnes Gewand anlegen. Als Margaret mich spter in ihr Zimmer fhr te, trug die Knigin das Gewand aus feinem Leinen mit der Goldstickerei. Und das herrli che Geschmeide war an seinem Platz. Um sie herum brannten Kerzen, auf ihrer Brust lagen weie Blumen. Hand in Hand standen wir vor ihr und sahen sie an. Dann deckte Margaret sie mit einem schneeweien Laken zu, tief aufseufzend. Sie wandte sich ab. Nachdem sie leise die Tr ge schlossen hatte, ging sie mit mir zurck zu den anderen, die sich mittlerweile im Speisezim mer versammelt hatten. Hier besprachen wir nun alles was sich zugetragen hatte und auch, was uns noch bevorstand. Wieder mute ich die Feststellung machen, da der eine oder andere das Gesprch mit al ler Gewalt am Leben erhielt, als htte sich Un sicherheit unter uns breitgemacht. Die lange Wartezeit beanspruchte unsere Nerven. Mir war nun klar, da Mr. Trelawny mehr an den Folgen seines langen Trancezustandes litt, als wir ahnten oder als er zeigen wollte. Gewi, Willen und Entschlukraft waren ungebro chen, doch seine krperliche Verfassung hatte gelitten. Dies war allerdings nur natrlich.

Kein Mensch kann eine viertgige Periode der Leblosigkeit durchmachen, ohne da es ihn schwcht. Mit dem Vergehen der Stunden schleppte sich die Zeit immer trger dahin. Die anderen schienen von Schlfrigkeit bermannt. Ich fragte mich, ob sich im Falle Trelawnys und Corbecks, die ja dem hypnotischen Einflu der Knigin bereits ausgesetzt gewesen waren, derselbe Schlafzustand ankndigte. Dr. Win chester hingegen zeigte Perioden der Geistes abwesenheit, die mit der Zeit immer lnger und hufiger auftraten. Was nun Margaret anlangte, so machte sich die Spannung besonders stark bemerkbar. Sie wurde immer bleicher und stiller, bis ich mir schlielich, es war um Mitternacht, ernsthaft um sie Sorgen zu machen begann. Ich bewog sie, mit mir in die Bibliothek zu gehen und dort auf dem Sofa eine Weile zu ruhen. Da Mr. Tre lawny entschieden hatte, das Experiment ms se genau zur siebten Stunde nach Sonnenun tergang stattfinden, wrde es drei Uhr morgens werden, ehe man damit anfing. Auch wenn man noch eine ganze Stunde fr die al lerletzten Vorbereitungen ansetzte, blieben uns zwei Stunden Wartezeit. Ich versprach ihr hoch und heilig, ich wrde sie zu jedem ge

wnschten Zeitpunkt wecken, doch sie wollte vom Einschlafen nichts wissen. Sie sei nicht mde, versicherte sie mir mit einem reizenden Lcheln, und sei sehr wohl imstande wach zu bleiben. Anspannung und Erregung trgen Schuld an ihrer Blsse. Schlielich gab ich mich geschlagen. Aber ich unterhielt mich ber eine Stunde lang ber die verschiedens ten Dinge mit ihr, so da ich doch das Gefhl hatte, ihr die Wartezeit verkrzt zu haben, als wir schlielich wieder ins Zimmer ihres Vaters gingen. Wir trafen die drei Mnner schweigend an. Mit mannhafter Tapferkeit fgten sie sich ins Schweigen, da sie sprten, sie htten alles in ihrer Kraft Stehende getan. Und wir warteten und warteten. Als die Uhr zwei schlug, schien uns dies aufzurichten. Die Schatten, die sich whrend der langen, vorausgegangenen Stun den auf uns gesenkt hatten, waren wie wegge blasen. Jeder von uns machte sich hellwach und voller Eifer an seine Arbeit. Als erstes berzeugten wir uns davon, da die Fenster ge schlossen waren und holten unsere Atemger te, damit wir sie rechtzeitig zur Hand htten. Es war von Anfang an eingeplant gewesen, die se Gerte anzuwenden, da wir ja nicht wuten, ob beim ffnen des magischen Behlters nicht

giftige Dmpfe entweichen wrden. Da er sich womglich gar nicht ffnen knnte, kam keinem in den Sinn. Und dann trugen wir unter Margarets Anlei tung den mumifizierten Leib der Knigin Tera aus ihrem Zimmer in das ihres Vaters und leg ten sie auf eine Couch. Das Laken breiteten wir ganz locker ber sie, so da sie, sollte sie erwa chen, mit Leichtigkeit hervorschlpfen konnte. Die verstmmelte Hand wurde auf die ihr zu gedachte Stelle auf der Brust gelegt, unter die Hand das Siebengestirnjuwel, das Mr. Trelaw ny aus dem groen Safe herausgeholt hatte. Es war ein seltsamer Anblick und ein seltsa mes Erlebnis. Die Gruppe ernster, schweigen der Mnner trug die reglose Gestalt, die aussah wie eine Elfenbeinfigur, fort von den brennen den Kerzen und den weien Blumen. Wir leg ten sie auf die Liege in jenem anderen Raum, wo das grelle elektrische Licht auf den groen Sarkophag fiel, der in der Mitte stand, bereit fr das letzte Experiment, das Groe Experi ment, das die Krnung der jahrelangen For schungsarbeit dieser zwei weitgereisten Ge lehrten darstellte. Und wieder wurde die ganze Situation durch die erschreckende hnlichkeit zwischen Margaret und der Mumie noch un heimlicher gemacht. Als schlielich alles fertig

war, war auch eine Dreiviertelstunde vergan gen, denn wir waren bei allem sehr bedacht sam vorgegangen. Margaret winkte mich zu sich, und gemeinsam gingen wir hinaus und holten Silvio. Schnurrend kam er auf sie zu. Sie hob ihn hoch, um ihn mir zu bergeben. Und dann tat sie etwas, was mich sonderbar berhrte und mir deutlich zu Bewutsein brachte, wie verzweifelt das Unternehmen war, das uns bevorstand. Sie blies die Kerzen sorgsam aus, eine nach der anderen, und stell te sie an ihren gewohnten Platz zurck. So dann sagte sie zu mir: Wir brauchen sie nicht mehr. Was immer auch kommen mag Leben oder Tod ,es hat keinen Zweck, sie jetzt brennen zu lassen. Sie nahm Silvio wieder auf den Arm und drckte das laut schnurrende Tier eng an sich. So gingen wir zurck zu den anderen. Ich schlo die Tr hinter mir und empfand dabei ein erregendes Gefhl der Endgltigkeit. Jetzt gab es kein Zurck mehr. Wir legten die Atem gerte an und nahmen unsere Pltze wie be sprochen ein. Ich sollte neben der Tr bei den elektrischen Lichtschaltern stehen und sie nach Mr. Trelawnys Anweisung bedienen. Dr. Winchester sollte sich hinter der Liege postie ren, damit er nicht zwischen der Mumie und

dem Sarkophag zu stehen kme. Seine Aufgabe war es, alle Vorgnge um die Knigin genau zu beobachten. Margaret sollte neben ihm stehen. Sie hielt Silvio in den Armen, um ihn, falls sie es fr richtig hielt, auf die Liege oder daneben zu setzen. Mr. Trelawny und Mr. Corbeck hat ten das Anznden der Leuchten bernommen. Als die Uhrzeiger knapp vor der vollen Stunde angelangt waren, standen die beiden mit ihren Zndruten bereit. Der silberne Glockenschlag der Uhr erklang in unseren Herzen wie ein Schicksalsgelut. Eins! Zwei! Drei! Noch vor dem dritten Schlag hatten die Doch te der Leuchten Feuer gefangen, und ich hatte das elektrische Licht abgeschaltet. Die Leuch tenflmmchen kmpften noch um Kraft, so da der Raum nach dem Erlschen des hellen elektrischen Lichtes unheimliche Formen an nahm und sich stndig zu verndern schien. Mit Herzklopfen warteten wir ab. Ich sprte mein Herz heftig pochen und bildete mir ein, den Herzschlag der anderen zu hren. Die Sekunden zogen mit bleiernen Schwin gen vorber. Es war, als stnde die ganze Welt still. Die Gestalten der anderen waren undeut lich auszumachen, allein Margarets weies Kleid hob sich deutlich ab. Die plumpen Atem

gerte, die wir trugen, lieen uns alle noch merkwrdiger erscheinen. Das schwache Licht der Leuchten fiel auf Mr. Trelawnys eckiges Kinn, seinen festen Mund und auf das braune, glattrasierte Antlitz Mr. Corbecks. Die Augen schimmerten unter dem Einfall des Lichtes. Auf der entgegengesetzten Seite des Raumes funkelten Dr. Winchesters Augen wie Sterne, whrend Margarets Augen wie schwarze Son nen glhten. Silvios Augen hingegen waren Smaragde. Ja, wollten denn diese Lampen nie mit voller Kraft brennen! Doch dauerte es nur wenige Sekunden, ehe sie hell aufflammten. Es war ein ruhiges, stetiges Licht, immer hel ler werdend und sich in der Farbe von Blau zu Kristallwei verndernd. So blieben sie eine ganze Weile, ohne da sich bei dem truhenarti gen Behlter etwas verndert htte. Dann aber zeigte sich ein zarter Schein um den Behlter, der immer strker wurde, bis das Ding aussah wie ein glhendes Juwel und dann wie etwas Belebtes, dessen Lebensgrundlage Licht war. Wir warteten, whrend unsere Herzen stillzu stehen drohten. Pltzlich hrten wir ein Gerusch hnlich ei ner kleinen gedmpften Explosion, und der

Deckel hob sich um ein paar Zoll. Ein Irrtum war ausgeschlossen, da der ganze Raum in blendendes Licht getaucht war. Sodann fing der Deckel an sich nach einer Seite zu neigen, als gbe er einem Druck nach. Der Behlter glhte nach wie vor und strmte nun einen schwachen grnlichen Rauch aus. Ich konnte den Geruch des Rauches zunchst nicht genau feststellen, weil ich ja das Atemgert anhatte, doch merkte ich, da es ein beizender Geruch war. Der Rauch wurde immer dicker und quoll in immer gewaltigeren Schwaden hervor, bis sich schlielich der ganze Raum verdunkelte. Ich versprte das Verlangen, zu Margaret zu laufen, die ich durch die Rauchschwaden noch immer sehen konnte, wie sie aufrecht hinter der Liege stand. Doch eben, als ich hinsah, sank Dr. Winchester in sich zusammen. Be wutlos allerdings war er nicht, da er mit der Hand heftig winkte, als wolle er allen ein Zei chen geben, niemand solle sich ihm nhern. Nun wurden die Gestalten von Mr. Trelawny und Mr. Corbeck undeutlich, bis ich schlielich von ihnen nichts mehr sehen konnte. Der Be hlter fuhr fort zu glhen, die Lampen aber brannten schwcher. Erst dachte ich, ihr Schein wre durch den dichten schwarzen Qualm gedmpft, doch dann merkte ich, da

sie, eine nach der anderen herunterbrannten. Sie muten den Brennstoff wohl sehr rasch verbraucht haben, da sie so helle und krftige Flammen produzierten. Ich wartete ab, jeden Augenblick gewrtig, den Befehl zu hren, ich solle das elektrische Licht einschalten. Aber dieser Befehl wollte nicht kommen. Ich wartete weiter, whrend aus der glhenden Truhe schwarze Schwaden quollen, und die Leuchten im Verlschen be griffen waren. Schlielich brannte nur mehr ein einziges Licht, und dieses war schwach blau und geriet schon ins Flackern. Die einzige wirksame Lichtquelle stellte nun der leuchtende Behlter dar. Ich hielt den Blick unverwandt auf Marga ret gerichtet, denn sie war es, der nun meine Sorge galt. Ich konnte hinter der auf der Liege liegenden, noch immer wei verhllten Gestalt Margarets Kleid gerade noch ausnehmen. Sil vios klgliches Miauen zeigte an, da ihm hchst unbehaglich zumute war. Ansonsten war kein Laut zu hren. Immer dichter wurde der schwarze Rauch, dessen beiender Geruch mir in die Nase stieg und die Trnen in die Au gen trieb. Mit der Zeit aber schien mir, da der Rauch weniger wurde und vor allem nicht mehr so dicht war. Dort, wo die Liege stand,

sah ich, da sich etwas bewegte. Ich konnte mehrere Bewegungen ausmachen. Da war ein weies Aufschimmern im dichten Qualm. Lei der lie nun das Leuchten des Behlters rasch nach. Silvio war noch immer zu hren, nun aber kam sein Miauen ganz aus der Nhe. Gleich darauf sprte ich, wie er sich ngstlich an meine Beine schmiegte. Und dann war auch das letzte Fnkchen Licht verloschen. Durch die wahrhaft gyptische Finsternis konnte ich den schmalen weien Rand um die Jalousien ausmachen. Meinem Gefhl nach war nun die Periode des Still schweigens vorber. Meine Atemmaske vom Gesicht reiend, rief ich aus: Soll ich Licht machen! Keine Antwort. Ehe mich der Qualm wrgen konnte, rief ich wie der, diesmal lauter: Mr. Trelawny, soll ich Licht machen? Er gab keine Antwort, doch Margarets Stim me lie sich hren, lieblich und klar wie ein Glckchen: Ja, Malcolm! Ich bettigte den Schalter, und die Lampen flammten auf. Doch waren diese Lichter nur kleine schwache Pnktchen inmitten dieser dunklen Schwaden. Die Atmosphre war der art rauchgeschwngert, da sich das Licht

nicht durchsetzen konnte. Ich lief hin zu Mar garet, indem ich mich an ihrem weien Kleid orientierte, fate nach ihr und hielt ihre Hand fest. Sie sprte meine Angst und sagte sofort: Mir fehlt nichts. Gottlob! stie ich hervor. Und wie steht es mit den anderen? Rasch, wir wollen die Fens ter aufmachen, damit dieser Qualm hinaus kann! Ihre Antwort kam im schlfrigen Ton, was mich wunderte: Ach, die werden sich rasch erholen. Es ist ihnen nichts passiert. Wie sie zu dieser Meinung gelangte, das frag te ich sie vorerst nicht. Ich ffnete statt dessen Fenster und Tren weit. Nach wenigen Sekunden schon war eine merkliche Vernderung zu spren, da der dichte schwarze Qualm sich ins Freie wlzte. Damit gewannen auch die Lichter an Kraft, und ich konnte endlich alles klar sehen. Die anderen waren zusammengebrochen. Dr. Win chester lag neben der Couch auf dem Rcken. Und hinter dem Sarkophag lagen Mr. Trelawny und Mr. Corbeck. Wie erleichtert war ich, als ich merkte, da bei allen dreien trotz der Be wutlosigkeit die Brust sich deutlich sichtbar hob und senkte. Sie machten den Eindruck, als

befnden sie sich in einer Starre. Margaret stand noch immer hinter der Liege. Mir schi en, als befnde auch sie sich in einem Zustand der Benommenheit. Doch mit jedem Augen blick gewann sie die Herrschaft mehr ber sich zurck. Sie trat vor und half mir, ihren Vater hochzuheben und ans Fenster zu schleppen. Gemeinsam schafften wir es, die anderen ebenfalls in Fensternhe zu tragen. Margaret lief ins Speisezimmer, um mit einer BrandyKaraffe wiederzukommen. Der Reihe nach be kamen nun alle etwas Brandy eingeflt. We nige Minuten, nachdem ich die Fenster aufge rissen hatte, ging es den dreien schon merklich besser. Die ganze Zeit ber hatte mein Bestre ben ihrer Wiederherstellung gegolten. Jetzt aber, da sie auf dem besten Wege waren, das Bewutsein wiederzuerlangen, konnte ich mich im Raum nach den Wirkungen des Expe riments umsehen. Der dichte Qualm hatte sich indessen verzogen. Im Raum zurckgeblieben waren eine Dunstschicht und der sonderbare beiende Geruch. Der groe Sarkophag war unverndert. Der truhenhnliche Behlter war offen. In seinem Inneren befand sich, durch Trennwnde aus demselben Material unterteilt, schwarze Asche wild verstreut. Alles im Raum, Sarkophag und

Behlter mit eingeschlossen, war mit einer Art schmierigen Ruschicht bedeckt. Ich trat an die Liege. Das weie Laken lag verschoben dar auf, es war zurckgeschlagen, als wre jemand aufgestanden. Von Knigin Tera keine Spur! Ich nahm Mar garet an der Hand und fhrte sie hin. Sie lie nur zgernd ihren Vater allein, dessen sie sich rhrend angenommen hatte. Leise flsterte ich ihr zu: Was ist aus der Knigin geworden! Sag es mir! Du standest ganz in der Nhe und mut gesehen haben, was passierte! Sie gab leise zurck: Ich konnte nichts sehen. Ich hielt den Blick unverwandt auf die Liege gerichtet, bis der Qualm zu dicht wurde, doch es tat sich nichts. Dann aber, als alles so dunkel war, da ich nichts mehr sehen konnte, glaubte ich eine Be wegung unmittelbar in meiner Nhe zu hren. Mglich, da es Dr. Winchester war, der zu Bo den sank. Sicher konnte ich meiner Sache nicht sein. In der Meinung, es wre womglich die Knigin im Erwachen begriffen, lie ich Silvio zu Boden. Was aus ihm wurde, sah ich nicht. Als ich ihn drben an der Tr miauen hrte, da war mir, als htte ich ihn schmhlich

im Stich gelassen. Hoffentlich ist er mir nicht zu bse! Wie als Antwort darauf kam Silvio hereinge laufen, stellte sich auf und sttzte sich mit den Vorderpfoten gegen Margaret, so als wolle er in den Arm genommen werden. Sie bckte sich, hob ihn hoch und liebkoste und trstete ihn. Nun machte ich mich an eine genaue Unter suchung der Couch und deren Umgebung. Und als Mr. Trelawny und Mr. Corbeck sich ausrei chend erholt hatten, was bei ihnen frher der Fall war als bei Dr. Winchester, unternahmen wir gemeinsam eine zweite Untersuchung. Ein Hufchen feinsten Staubes, das einen merk wrdigen Totengeruch ausstrmte, war alles, was wir entdecken konnten. Der Kopfschmuck der Knigin und das Siebengestirn-Juwel, das Worte trug, die ber Gtter geboten, lagen auf der Couch. Das waren die einzigen Hinweise auf das, was geschehen war. Unsere Annahme, die Mumie htte ihre physische Existenz aufgegeben, wur de nur durch einen einzigen Hinweis bekrf tigt: Im Sarkophag, der in der Halle stand, und in den wir die Katzenmumie getan hatten, be fand sich ein hnliches Hufchen Staub.

* Margaret und ich heirateten im Herbst. Bei der Hochzeit trug sie das Gewand der Mumie, dazu Grtel und Kopfschmuck. Auf der Brust fun kelte der Stein des Siebengestirns, gefat in einen Goldring in Lotusform, jener Stein, auf dem Worte standen, denen die Gtter aller Welten gehorchten. Diese eingravierten Worte mgen ihre Wir kung getan haben, denn Margaret richtete sich stets nach ihnen, und ich knnte mir kein glcklicheres Leben denken als meines. In Gedanken sind wir oft bei der groen K nigin und sprechen ganz unbefangen von ihr. Einmal, als ich voll Bedauern sagte, mir tte es leid, da sie zu keinem neuen Leben in einer neuen Welt erwachen konnte, sagte meine Frau, ihre Hnde in meine legend, mit jenem in die Ferne gerichteten, sprechenden und doch vertrumten Blick, den sie zuweilen an nimmt: Sei ihretwegen nicht traurig! Wer wei, ob sie nicht fand, was sie suchte? Liebe und Ge duld allein bringen das grte Glck auf dieser Welt, in der Welt der Vergangenheit wie der Zukunft, bei Lebenden wie bei Toten. Sie

trumte ihren Traum mehr knnen auch wir nicht verlangen! ENDE

Nachwort Die Gestalt des Grafen DRACULA ist zu einem Trivialmythos geworden, der uns heute so selbstverstndlich ist wie FRANKENSTEIN oder KING KONG. Der blutsaugende Graf aus Transsylvanien trat seinen eigentlichen Sieges zug im Film an, aber bereits die 1897 erschie nene Romanvorlage war ein sensationeller Bu cherfolg. DRACULA entwickelte ein so machtvolles Eigenleben, da sein Auto Bram Stoker darber fast in Vergessenheit geriet und mit ihm sein restliches literarisches Werk, in dem das Unheimliche und Phantastische eine zentrale Rolle einnimmt. Der vorliegende Roman zeigt, da Stoker, von dem in Deutsch land bisher auer DRACULA nur einige Kurz geschichten bersetzt vorliegen, dem Freund unheimlich-phantastischer Erzhlkunst noch mehr zu bieten hat. Bram (Abraham) Stoker wurde 1847 als drit tes von sieben Kindern in Dublin geboren. Sei ne Eltern lebten in kleinbrgerlichen Verhlt nissen. Bis zu seinem achten Lebensjahr war er fast stndig krank und konnte aus eigener Kraft weder stehen noch gehen. Diese fortdau ernde Krankheit und Hilflosigkeit mu eine traumatische Erfahrung fr ihn gewesen sein,

die auch in seinem literarischen Werk ihren Niederschlag findet. Der Ewige Schlaf und die Auferstehung aus dem Grabe finden sich im DRACULA wie auch im vorliegenden Roman als zentrales Thema es ist das Motiv fr je manden, der selbst eine jahrelange Krankheit berwinden mute. Schlielich setzte bei dem jungen Stoker doch noch ein Umschwung in der krperlichen Entwicklung ein. Er gesundete vllig und brachte es sogar zum Athleten und Fuballstar an der Dubliner Universitt. Er studierte am Trinity College Geschichte und Literatur, dane ben aber auch Mathematik und Philosophie. Rasch wurde er zu einem geachteten Mitglied der akademischen Gemeinschaft, und Vorsit zender mehrerer wissenschaftlicher Gesell schaften. Nach dem Studium trat er in den Staatsdienst, doch seine Ttigkeit als Lehrer scheint ihn nicht sehr befriedigt zu haben. Schon whrend des Studiums hatte er begon nen fr Zeitungen zu schreiben und bald schlug er sich mehr schlecht als recht als Ko lumnist und Theaterkritiker durch. Seine erste literarische Buch Verffentli chung erschien 1881. Es war die Mrchen sammlung UNDER THE SUNSET, viktoriani sche Kunstmrchen mit moralisierendem

Inhalt und einer dsteren Poesie. Der Band war kein Verkaufserfolg, brachte Stoker aber viel Beachtung und eine Reihe guter Kritiken ein. Die groe Wende in Stokers Leben kam, als er in Folge einer seiner Theaterkritiken Sir Henry Irving kennenlernte, den berhmtesten Shakespeare-Darsteller seiner Zeit. Der junge Stoker war von dem groen Schauspieler so beeindruckt, da er sein Manager wurde und ihm die nchsten 27 Jahre seines Lebens wid mete. Irving mu eine sehr beeindruckende Persnlichkeit gewesen sein, denn er wurde mit seinem Aussehen zur Vorlage fr Stokers berhmteste Romanfigur, den Grafen Dracula. Trotz seiner vielseitigen Verpflichtungen im Theatergeschft und dem hektischen Leben an der Seite Irvings fand Stoker weiterhin Zeit, zu schreiben. Vor seinem groen Erfolg DRACU LA erschienen mehrere Romane mit roman tisch-abenteuerlichem Inhalt. Erst sieben Jah re nach DRACULA wandte er sich wieder dem Unheimlichen zu. 1904 erschien DIE SIEBEN FINGER DES TODES (THE JEWEL OF SEVEN STARS), das als sein zweitbestes Werk gilt. Stoker greift darin wie bei Dracula auf die Idee des Lebens jenseits des Todes zurck. Doch ist der Wiedergnger diesmal kein mrderischer

Vampir sondern eine gyptische Knigin, de ren Mumie nach Jahrtausenden zu neuem Le ben erwacht. Wie Dracula ist diese Knigin eine ambivalente Gestalt, denn trotz ihrer von einem Fluch beherrschten bsen Existenz un terliegen die Helden ihrer Faszination und ma chen sich schlielich willig zu ihren Dienern. Bei der heutigen Lektre des Romans mutet uns die viktorianische Gefhlswelt, die uns in der Liebe des Helden zu der Tochter des ge heimnisvollen gyptologen begegnet, fremd und fast unfreiwillig komisch an. Doch diese verklemmte Liebesgeschichte entsprach ganz dem Geschmack der damaligen Zeit, aus deren verdrngter Sexualitt sich viele der ngste bildeten, die Stoker so eindringlich in seinen Romanen beschreibt. Stoker besa brigens ein umfassendes ok kultes Wissen, das sich in diesem wie in seinen anderen phantastischen Romanen nieder schlug. Er war wahrscheinlich Mitglied einer Untergruppe einer der berhmtesten okkulten Gesellschaften der damaligen Zeit, des Ordens von der Goldenen Dmmerung, dem u.a. Al gernon Blackwood, Aleister Crowley und W.B. Yeats angehrten. Es erschienen noch zwei weitere phantasti sche Romane von Stoker: THE LADY OF THE

SHROUD und THE LAIR OF THE WHITE WORM. Ersterer geht mehr in die Richtung frher Science Fiction mit einem Luftkrieg und Kampf um die Weltherrschaft, whrend in THE LAIR OF THE WHITE WORM, Stokers letztem Roman, das Motiv des vampirischen Wesens noch einmal in Gestalt einer Frau, die sich in ein mrderisches Schlangenwesen ver wandelt, wiederkehrt. Beide Romane werden in der Reihe Phantastische Literatur er scheinen. Stoker starb 1912 an Erschpfung, wie es im Totenschein heit. Er berlebte sein Idol Ir ving nur um fnf Jahre. Es scheint, als habe DRACULA auch dem literarischen Ruhm sei nes Schpfers das Blut ausgesaugt, denn Sto kers Werk geriet rasch in Vergessenheit, soda es fast hundert Jahre dauerte bis DIE SIEBEN FINGER DES TODES in Deutschland erschien. Auch hier war der Film, das Medium in dem DRACULA seinen eigentlichen Triumph feier te, schneller und besa das bessere Gedcht nis. DIE SIEBEN FINGER DES TODES diente bereits zweimal als Filmvorlage, zuletzt fr den in diesen Monaten angelaufenen HorrorStreifen DAS ERWACHEN DER SPHINX. Michael Grden

Bonn, im Februar 1981