Sie sind auf Seite 1von 17

Le Ciel dans la foi

PREMIER JOUR
Premire oraison. 1. Pre, je veux que l o je suis, ceux que vous m'avez donns y soient avec moi, afin qu'ils contemplent la gloire que vous m'avez donne, parce que vous m'avez aim avant la cration du monde. Telle est la dernire volont du Christ, sa prire suprme avant de retourner son Pre. Il veut que l o Il est, nous y soyons aussi, non seulement durant l'ternit, mais dj dans le temps qui est l'ternit commence, mais toujours en progrs. Il importe donc de savoir o nous devons vivre avec Lui pour raliser son rve divin. " Le lieu o est cach le Fils de Dieu, c'est le sein du Pre, ou l'Essence divine, invisible tout regard mortel, inaccessible toute intelligence humaine", ce qui faisait dire Isae : Vous tes vraiment un Dieu cach. Et pourtant sa volont c'est que nous soyons fixs en Lui, que nous demeurions o Il demeure, dans l'unit d'amour, que nous soyons pour ainsi dire comme l'ombre de Lui-mme. 2. Par le baptme, dit saint Paul, nous avons t ents en Jsus-Christ. Et encore : Dieu nous a fait asseoir dans les Cieux en Jsus-Christ afin de montrer aux sicles venir les richesses de sa grce. Et plus loin : Vous n'tes plus des htes ou des trangers, mais vous tes de la Cit des saints et de la Maison de Dieu. La Trinit, voil notre demeure, notre chez nous , la maison paternelle d'o nous ne devons jamais sortir. Le Matre l'a dit un jour : L'esclave ne demeure pas toujours en la maison, mais le fils y demeure toujours (saint Jean). Deuxime oraison. 3. Demeurez en moi. C'est le Verbe de Dieu qui donne cet ordre, qui exprime cette volont. Demeurez en moi, non pas pour quelques instants, quelques heures qui doivent passer, mais demeurez... d'une faon permanente, habituelle. Demeurez en moi, priez en moi, adorez en moi, aimez en moi, souffrez en moi, travaillez, agissez en moi. Demeurez en moi pour vous prsenter toute personne ou toute chose, pntrez toujours plus avant en cette profondeur. C'est bien l vraiment la solitude o Dieu veut attirer l'me pour lui parler , comme le chantait le prophte. 4. Mais pour entendre cette parole toute mystrieuse, il ne faut pas s'arrter pour ainsi dire la surface, il faut entrer toujours plus en l'tre divin par le recueillement. Je poursuis ma course , s'criait saint Paul ; ainsi nous devons descendre chaque jour en ce sentier de l'Abme qui est Dieu ; laissons-nous glisser sur cette pente dans une confiance toute pleine d'amour. Un abme appelle un autre abme. C'est l tout au fond que se fera le choc divin, que l'abme de notre nant, de notre

misre, se trouvera en tte tte avec l'Abme de la misricorde, de l'immensit du tout de Dieu. L que nous trouverons la force de mourir nous-mmes et que, perdant notre propre trace, nous serons changs en amour.. Bienheureux ceux qui meurent dans le Seigneur !

DEUXIME JOUR

Premire oraison. 5. Le royaume de Dieu est au-dedans de vous. Tout l'heure Dieu nous invitait demeurer en Lui , vivre par l'me en son hritage de gloire, et maintenant Il nous rvle que nous n'avons pas sortir de nous pour le trouver : Le royaume de Dieu est au-dedans !... Saint Jean de la Croix dit que " c'est dans la substance de l'me, o ne peuvent atteindre ni le dmon ni le monde " que Dieu se donne elle ; alors "tous ses mouvements deviennent divins et quoiqu'ils soient de Dieu, ils sont galement d'elle, parce que Notre Seigneur les produit en elle et avec elle ".

6. Le mme saint dit encore que " Dieu est le centre de l'me. Lorsque l'me selon toute " sa " force connatra Dieu parfaitement, l'aimera et en jouira entirement, elle sera arrive au centre le plus profond qu'elle puisse atteindre en Lui. " Avant d'tre arrive l, l'me est bien dj " en Dieu qui est son centre ", " mais elle n'est pas dans son centre le plus profond puisqu'elle peut aller plus loin. Comme c'est l'amour qui unit l'me Dieu, plus cet amour est intense, plus elle entre profondment en Dieu et se concentre en Lui " ; lorsqu'elle " possde un seul degr d'amour elle est dj en son centre " ; mais quand cet amour aura atteint sa perfection, l'me aura pntr en son "centre le plus profond. C'est l qu'elle sera transforme au point de devenir trs semblable Dieu." A cette me qui vit au-dedans peuvent s'adresser les paroles du Pre Lacordaire sainte Madeleine : Ne demandez plus le Matre personne sur la terre, personne dans le Ciel, car Lui c'est votre me, et votre me c'est Lui. Deuxime oraison. 7. Hte-toi de descendre, car il faut que je demeure aujourd'hui en ta maison. Le Matre redit incessamment notre me cette parole qu'Il adressait un jour Zache. Hte-toi de descendre. Mais quelle est donc cette descente qu'Il exige de nous sinon une entre plus profonde en notre abme intrieur ? Cet acte n'est pas "une sparation extrieure des choses extrieures", mais une "solitude de l'esprit ", un dgagement de tout ce qui n'est pas Dieu.

8. "Tant que notre volont a des caprices trangers l'union divine, des fantaisies de oui et de non, nous restons l'tat d'enfance, nous ne marchons pas pas de gant dans l'amour ; car le feu n'a pas encore brl tout l'alliage ; l'or n'est pas pur ; nous sommes encore les chercheurs de nous-mmes ; Dieu n'a pas consum toute notre hostilit Lui. Mais quand le bouillonnement de la chaudire a consum" "tout amour vicieux, toute douleur vicieuse, toute crainte vicieuse", "alors l'amour est parfait, et l'anneau d'or de notre alliance est plus large que le Ciel et la terre. Voil le cellier secret o l'amour place ses lus", cet "amour nous entrane dans les dtours et les sentiers que lui seul connat ; et il nous entrane sans retour, nous ne revenons plus sur nos pas ".

TROISIME JOUR

Premire oraison. 9. Si quelqu'un m'aime, il gardera ma parole, et mon Pre l'aimera et nous viendrons lui, et nous ferons en lui notre demeure. Voici le Matre qui nous exprime encore son dsir d'habiter en nous. Si quelqu'un m'aime ! L'amour, voil ce qui attire, ce qui entrane Dieu jusqu' sa crature : non pas un amour de sensibilit, mais cet amour fort comme la mort et que les grandes eaux ne peuvent teindre .

10. Parce que j'aime mon Pre, je fais toujours ce qui Lui plat. Ainsi parlait le Matre saint, et toute me qui veut vivre son contact doit vivre aussi de cette maxime. Le bon plaisir divin doit tre sa nourriture, son pain quotidien ; elle doit se laisser immoler par toutes les volonts du Pre l'image de son Christ ador ; chaque incident, chaque vnement, chaque souffrance comme chaque joie est un sacrement qui lui donne Dieu ; aussi elle ne fait plus de diffrence entre ces choses, elle les franchit, elle les dpasse pour se reposer, au-dessus de tout, en son Matre Lui-mme ; elle l'"exalte" bien haut "sur la montagne de son coeur", oui "plus haut que ses dons, ses consolations, plus haut que les douceurs qui tombent de Lui ". " La proprit de l'amour est de ne jamais se rechercher, de ne rien se rserver mais de donner tout celui qu'il aime. " Heureuse l'me qui aime " en vrit, " le Seigneur est devenu son captif par amour " !

Deuxime oraison. 11. Vous tes morts et votre vie est cache en Dieu avec Jsus-Christ. Voici saint Paul qui vient

nous donner une lumire pour nous clairer sur le sentier de l'abme. Vous tes morts ! Qu'est-ce dire ? sinon que l'me qui aspire vivre au contact de Dieu " dans la forteresse inexpugnable du saint recueillement " doit tre " spare, dpouille, loigne de toutes choses " (quant l'esprit). Cette me " trouve en elle-mme une simple pente d'amour qui va vers Dieu, quoi que fassent les cratures ; elle est invincible aux choses qui" passent, " car elle passe au-dessus d'elles visant Dieu ".

12. Quotidie morior. Je meurs chaque jour , je diminue, je me renonce plus chaque jour afin qu'en moi le Christ grandisse et soit exalt ; je " rside " toute petite " au fond de ma pauvret ", je vois " mon nant, ma misre, mon impuissance, je m'aperois incapable de progrs, de persvrance, je vois la multitude de mes ngligences, de mes dfauts, je m'apparais dans mon indigence ", " je me prosterne dans ma misre, reconnaissant ma dtresse, je l'tale devant la misricorde " de mon Matre. Quotidie morior , je mets la joie de mon me (ceci quant la volont et non pour la sensibilit) dans tout ce qui peut m'immoler, me dtruire, m'abaisser, car je veux faire la place mon Matre. Ce n'est plus moi qui vis, c'est Lui qui vit en moi : je ne veux " plus vivre de ma propre vie, mais tre transforme en Jsus-Christ afin que ma vie soit plus divine qu'humaine " et que le Pre en se penchant sur moi puisse reconnatre l'image du Fils bien-aim en qui Il a mis toutes ses complaisances.

QUATRIME JOUR

Premire oraison. 13. Deus ignis consumens . Notre Dieu, crivait saint Paul, est un Feu consumant, c'est--dire " un feu d'amour " qui dtruit, qui " transforme en lui-mme tout ce qu'il touche ". " Les dlices de l'embrasement divin sont renouveles au fond de nous par une activit qui ne se relche jamais, c'est l'embrasement de l'amour dans une complaisance mutuelle et ternelle. C'est un renouvellement qui se fait toute heure dans le noeud de l'amour. " Certaines mes " ont choisi cet asile pour s'y reposer ternellement, et voil le silence o elles se sont en quelque faon perdues ". " Dlivres de leur prison, elles naviguent dans l'Ocan de la Divinit sans qu'aucune crature leur soit obstacle ou gne. "

14. Pour ces mes, la mort mystique dont saint Paul nous parlait hier devient si simple, si suave !

Elles pensent beaucoup moins au travail de destruction et de dpouillement qui leur reste faire qu' se plonger dans le Foyer d'amour qui brle en elles, et qui n'est autre que l'Esprit Saint, ce mme Amour qui dans la Trinit est le lien du Pre et de son Verbe. Elles " entrent en Lui par la foi vive, et l, simples, paisibles ", elles sont " emportes par Lui " au-dessus des choses, des gots sensibles, " dans la tnbre sacre " et " transformes en l'image " divine. Elles vivent, selon l'expression de saint Jean, en socit avec les Trois adorables Personnes, leur vie est " commune ", et c'est " l la vie contemplative " ; cette contemplation " conduit la possession ". Or cette possession simple est la vie ternelle gote dans le lieu sans fond. C'est l qu'au-dessus de la raison nous attend la tranquillit profonde de la divine immutabilit. "

Deuxime oraison. 15. Je suis venu allumer le feu sur la terre et que dsir-je sinon de le voir brler ? C'est le Matre Lui-mme qui vient nous exprimer son dsir de voir brler le feu d'amour. En effet, " toutes nos uvres, tous nos travaux ne sont rien devant Lui. Nous ne pouvons rien Lui donner, ni satisfaire son unique dsir qui est de relever la dignit de notre me. " Rien ne Lui plat autant que de la voir " grandir ". " Or rien ne peut l'lever autant que de devenir en quelque sorte l'gale de Dieu ; voil pourquoi Il exige d'elle le tribut de son amour, la proprit de l'amour tant d'galer autant que possible celui qui aime celui qui est aim. L'me en possession de cet amour " " apparat avec Jsus-Christ sur le pied d'galit parce que leur affection rciproque rend tout commun entre l'un et l'autre ". Je vous ai donn vous le nom d'amis, parce que je vous ai manifest tout ce que j'ai entendu dire mon Pre.

16. Mais pour arriver cet amour l'me doit s'tre auparavant " livre tout entire ", sa " volont doit tre doucement perdue en celle de Dieu " afin que ses "inclinations ", " ses facults " " ne se meuvent plus que dans cet amour et pour cet amour. Je fais tout avec amour, je souffre tout avec amour : tel est le sens de ce que chantait David : Je vous conserverai toute ma force . " Alors " l'amour la remplit tellement, il l'absorbe et la protge " si bien " qu'elle trouve partout le secret de grandir en amour ", " mme parmi les relations qu'elle a avec le monde " ; " au milieu des sollicitudes de la vie elle est en droit de dire : Ma seule occupation c'est d'aimer !... "

CINQUIME JOUR

Premire oraison. 17. Voil que je suis debout la porte, et je frappe. Si quelqu'un entend ma voix et m'ouvre la porte, j'entrerai chez lui, et je souperai chez lui, et lui avec moi. Heureuses les oreilles de l'me assez veille, assez recueillie pour entendre cette voix du Verbe de Dieu, heureux aussi les yeux de cette me qui sous la lumire de la foi vive et profonde peut assister " l'arrive " du Matre en son sanctuaire intime. Mais quelle est donc cette arrive ? " C'est une gnration incessante, une illustration sans dfaillance. " Le Christ " vient avec ses trsors, mais tel est le mystre des rapidits divines qu'Il arrive continuellement, toujours pour la premire fois comme si jamais Il n'tait venu ; car son arrive, indpendante du temps, consiste dans un ternel maintenant , et un ternel dsir renouvelle ternellement les joies de l'arrive. Les dlices qu'Il apporte sont infinies, puisqu'elles sont Lui-mme." " La capacit de l'me, dilate par l'arrive du Matre, semble sortir d'elle-mme pour passer travers les murs dans l'immensit de Celui qui arrive ; et il se passe un phnomne que voici : c'est Dieu qui, au fond de nous, reoit Dieu venant nous, et Dieu contemple Dieu ! Dieu en qui consiste la batitude. "

Deuxime oraison. 18. Celui qui mange ma chair et boit mon sang, demeure en moi et moi en lui. " Le premier signe de l'amour c'est que Jsus nous a donn sa chair manger, son sang boire. " " Le propre de l'amour est de toujours donner et toujours recevoir. Or l'amour " du Christ est " libral. Tout ce qu'Il a, tout ce qu'Il est, Il le donne ; tout ce que nous avons, tout ce que nous sommes, Il l'enlve. Il demande plus que nous ne sommes par nous-mmes capables de donner. Il a une faim immense qui veut nous dvorer absolument. Il entre jusque dans la moelle de nos os, et plus nous le Lui permettons avec amour, plus nous le gotons avec ampleur. " " Il sait que nous sommes pauvres, mais Il n'en tient aucun compte et ne nous fait grce de rien. Il se fait en nous son pain Lui-mme, brlant d'abord, dans son amour, vices, fautes et pchs. Puis, quand Il nous voit purs, Il arrive bant comme un vautour qui va tout dvorer. Il veut consumer notre vie, pour la changer en la sienne, la ntre pleine de vices, la sienne pleine de grce et de gloire, toute prpare pour nous, si seulement nous nous renonons. Si nos yeux taient assez bons pour voir cette avide apptence du Christ, qui a faim de notre salut, tous nos efforts ne nous empcheraient pas de nous envoler dans sa bouche ouverte. " Cela a " l'air d'une absurdit ; ceux qui aiment comprendront ! " Quand nous recevons le Christ " avec le dvouement intrieur, son sang plein de chaleur et de gloire coule dans

nos veines, et le feu prend au fond de nous ", " et la ressemblance de ses vertus nous vient, et Il vit en nous, et nous vivons en Lui, et Il nous donne son me avec la plnitude de la grce par laquelle l'me persiste dans la charit et la louange du Pre " ! "L'amour entrane en soi son objet ; nous entranons en nous Jsus, Jsus nous entrane en Lui. Alors emports au-dessus de nous dans l'intrieur de l'amour ", visant Dieu, " nous allons au-devant de Lui, au-devant de son Esprit, qui est son amour, et cet amour nous brle, nous consume et nous attire dans l'unit o nous attend la batitude ". " Jsus-Christ regardait l quand Il disait : J'ai dsir d'un grand dsir de manger cette pque avec vous ."

SIXIME JOUR

Premire oraison. 19. Pour s'approcher de Dieu il faut croire. C'est saint Paul qui parle ainsi. Il dit encore : La foi est la substance des choses que l'on doit esprer et la dmonstration de celles que l'on ne voit pas. C'est--dire que " la foi nous rend tellement certains et prsents les biens futurs que, par elle, ils prennent tre en notre me et qu'ils y subsistent avant que nous en jouissions ". Saint Jean de la Croix dit qu'elle nous sert de " pieds " pour aller " Dieu " , et encore qu'elle est " la possession l'tat obscur ". C'est elle " seule qui peut nous donner de vritables lumires " sur Celui que nous aimons, et notre me doit " la choisir comme le moyen pour parvenir l'union bienheureuse ". " C'est elle qui verse flots au fond de nous tous les biens spirituels. Jsus-Christ, parlant la Samaritaine, dsignait la foi lorsqu'Il promit tous ceux qui croiraient en Lui de leur donner une source d'eau vive qui rejaillirait jusqu' la vie ternelle ." " Ainsi donc la foi nous donne Dieu ds cette vie, revtu, il est vrai, du voile dont elle le couvre, mais pourtant Dieu Lui-mme ." " Quand viendra ce qui est parfait , c'est--dire la claire vision, ce qui est imparfait ou en d'autres termes la connaissance donne par la foi, recevra toute sa perfection . "

20. " Nous, nous avons connu l'amour que Dieu a pour nous et nous y avons cru . C'est l le grand acte de notre foi ; c'est le moyen de rendre notre Dieu amour pour amour ; c'est le secret cach au coeur du Pre, dont parle saint Paul, que nous pntrons enfin, et toute notre me tressaille ! " Lorsqu'elle sait croire ce trop grand amour qui est sur elle, on peut dire comme il est dit de Mose : Il tait inbranlable dans sa foi comme s'il avait vu l'Invisible. Elle ne s'arrte plus aux gots, aux sentiments ; peu lui importe de sentir Dieu ou de ne pas le sentir ; peu lui

importe s'Il lui donne la joie ou la souffrance : elle croit son amour. Plus elle [ ?] prouve, plus sa foi grandit, parce qu'elle traverse pour ainsi dire tous les obstacles pour aller se reposer au sein de l'Amour infini, qui ne peut faire qu'uvres d'amour. Aussi cette me tout veille en sa foi la voix du Matre peut dire dans le secret intime cette parole qu'Il adressait un jour Marie-Madeleine : Va dans la paix, ta foi t'a sauve.

Deuxime oraison. 21. Si ton il est simple, tout ton corps sera lumineux. Quel est cet il simple dont le Matre nous parle sinon cette " simplicit d'intention " qui " rassemble dans l'unit toutes les forces disperses de l'me et unit Dieu l'esprit lui-mme. C'est la simplicit qui rend Dieu honneur et louange ; c'est elle qui Lui prsente et Lui offre les vertus. Puis, se pntrant et se traversant ellemme, traversant et pntrant toutes les cratures, elle trouve Dieu dans sa profondeur. Elle est le principe et la fin des vertus, leur splendeur et leur gloire. J'appelle intention simple celle qui ne vise qu' Dieu, rapportant toutes choses Dieu. " " C'est elle qui place l'homme en prsence de Dieu ; c'est elle qui Lui donne lumire et courage ; c'est elle qui le rend vide et libre, aujourd'hui et au jour du jugement, de toute crainte. " " Elle est la pente intrieure " et " le fondement de toute la vie spirituelle ". " Elle foule aux pieds la mauvaise nature, elle donne la paix, elle impose silence aux bruits vains qui se font en nous. " C'est elle qui " augmentera d'heure en heure notre ressemblance divine. Et puis, au-del des intermdiaires, c'est elle encore qui nous transportera dans la profondeur o Dieu habite et nous donnera le repos de l'abme. L'hritage que l'ternit nous a prpar, c'est la simplicit qui nous le donnera. Toute la vie des esprits, toute leur vertu consiste, avec la ressemblance divine, dans la simplicit, et leur repos suprme se passe sur la hauteur dans la simplicit aussi. " " Et suivant la mesure de son amour chaque esprit possde une recherche de Dieu plus ou moins profonde, dans sa propre profondeur. " L'me simple, " se soulevant par la vertu de son regard intrieur, rentre en elle-mme et contemple dans son propre abme le sanctuaire o elle est touche " d'un attouchement de la Trinit sainte. Elle a pntr ainsi en sa profondeur, " jusqu' son fondement qui est la porte de la vie ternelle ".

SEPTIME JOUR

Premire oraison. 22. Dieu nous a lus en Lui avant la cration, afin que nous soyons immaculs et saints en sa

prsence, dans l'amour. " La Sainte Trinit nous a crs son image, d'aprs l'exemplaire ternel de nous-mmes qu'elle possdait dans son sein avant que le monde ft ", en ce " commencement sans commencement" dont parle Bossuet aprs saint Jean : In principio erat Verbum , au commencement tait le Verbe ; et l'on peut ajouter : au commencement tait le nant, car Dieu en son ternelle solitude nous portait dj dans sa pense . " Le Pre se contemple Lui-mme " " dans l'abme de sa fcondit, et voici que, par l'acte mme de se comprendre, Il engendre une autre personne, le Fils, son Verbe ternel. Le type de toutes les cratures, qui n'taient pas encore sorties du nant, rsidait ternellement en Lui, et Dieu les voyait et les contemplait dans leur type, mais en Lui-mme. Cette vie ternelle que nos types possdent sans nous en Dieu, est la cause de notre cration. "

23. " Notre essence cre demande rejoindre son principe . " Le Verbe, " la Splendeur du Pre, est le type ternel sur lequel sont dessines les cratures au jour de leur cration ". Voil " pourquoi Dieu veut que, dlivrs de nous-mmes, nous tendions les bras vers notre exemplaire et que nous le possdions ", " montant " au-dessus de toutes choses " vers notre modle ". " Cette contemplation ouvre " l'me " des horizons inesprs ", " elle possde d'une certaine manire la couronne vers laquelle elle aspire ". Les richesses immenses que Dieu a par nature, nous pouvons les avoir par la vertu de l'amour, par sa rsidence en nous, par notre rsidence en Lui." "C'est par la vertu de cet amour immense " que nous sommes attirs au fond du " sanctuaire intime " o Dieu " imprime en nous une certaine image de sa majest . " C'est donc grce l'amour et par l'amour, comme le dit l'Aptre, que nous pouvons tre immaculs et saints en prsence de Dieu, et chanter avec David : Je serai sans tache et je me garderai du fonds d'iniquit qui est en moi.

Deuxime oraison. 24. Soyez saints, parce que je suis saint. C'est le Seigneur qui parle ainsi. " Quel que soit notre genre de vie ou l'habit qui nous couvre, chacun de nous doit tre le saint de Dieu. " " Le plus saint ", quel est-il donc ? " C'est le plus aimant, c'est celui qui regarde le plus vers Dieu et qui satisfait le plus pleinement les besoins de son regard. " Comment satisfaire les besoins du regard de Dieu, sinon en se tenant " simplement et amoureusement " tourn vers Lui afin qu'Il puisse reflter sa propre image, comme le soleil se reflte au travers d'un pur cristal. Faisons l'homme notre image et notre ressemblance : tel fut le grand vouloir du Cur de notre Dieu. " Sans la ressemblance qui vient de la grce, la damnation ternelle nous attend. Ds que Dieu nous voit habiles recevoir sa grce, sa bont libre est prte nous donner le don qui nous donne sa ressemblance. Notre

aptitude recevoir sa grce dpend de l'intgrit intrieure avec laquelle nous nous mouvons vers Lui. " Et Dieu, " nous apportant ses dons ", peut alors " se donner Lui-mme, nous imprimer sa ressemblance, nous absoudre et nous dlivrer ".

25. " La perfection la plus haute en cette vie, dit un pieux auteur, consiste rester tellement uni Dieu que l'me avec toutes ses facults et ses puissances soit recueillie en Dieu", " que ses affections unies dans la joie de l'amour ne trouvent de repos que dans la possession du Crateur. L'image de Dieu imprime dans l'me est en effet constitue par la raison, la mmoire et la volont. Tant que ces facults ne portent pas l'image parfaite de Dieu, elles ne lui ressemblent pas comme au jour de la cration. La forme de l'me, c'est Dieu, qui doit s'y imprimer comme le sceau sur la cire, comme la marque sur son objet. Or cela ne se ralise pleinement que si la raison est compltement claire par la connaissance de Dieu, que si la volont est enchane l'amour du bien souverain, que si la mmoire est pleinement absorbe dans la contemplation et la jouissance de l'ternelle flicit. " " Et comme la gloire des bienheureux n'est autre que la possession parfaite de cet tat, il est manifeste que la possession commence de ces biens constitue la perfection en cette vie. " Pour " raliser cet idal " il faut " se tenir recueillie au-dedans de soi-mme ", " se tenir en silence en prsence de Dieu ", tandis que l'me " s'abme, se dilate, s'enflamme et se fond en Lui, avec une plnitude sans limites ".

HUITIME JOUR

Premire oraison 26. Ceux que Dieu a connus en sa prescience, Il les a aussi prdestins pour tre conformes l'image de son divin Fils... Et ceux qu'Il a prdestins, Il les a appels ; et ceux qu'Il a appels, Il les a justifis ; et ceux qu'Il a justifis, Il les a glorifis. Aprs cela que disons-nous ? Si Dieu est pour nous, qui sera contre nous ?... Qui me sparera de la charit de Jsus-Christ ? Tel apparat au regard clair de l'Aptre le mystre de la prdestination, le mystre de l'lection divine. Ceux qu'Il a connus. N'avons-nous pas t du nombre ? Dieu ne peut-Il pas dire notre me ce qu'Il disait jadis par la voix de son prophte : J'ai pass prs de vous et je vous ai considre. J'ai vu que le temps tait venu pour vous d'tre aime, j'ai tendu sur vous mon vtement, je vous ai jur de vous protger, j'ai fait alliance avec vous, et vous tes devenue mienne.

27. Oui, nous sommes devenues siennes par le baptme, c'est ce que saint Paul veut dire par ces paroles : Il les a appels ; oui, appeles recevoir le sceau de la Sainte Trinit ; en mme temps que nous avons t faites selon le langage de saint Pierre participantes de la nature divine , nous avons reu un commencement de son tre ... Puis, Il nous a justifies par ses sacrements, par ses " attouchements " directs dans le recueillement " au fond " de notre me ; justifies aussi par la foi et selon la mesure de notre foi dans la rdemption que Jsus-Christ nous a acquise. Enfin, Il veut nous glorifier et pour cela, dit saint Paul, Il nous a rendus dignes d'avoir part l'hritage des saints dans la lumire , mais nous serons glorifies dans la mesure o nous aurons t conformes l'image de son divin Fils . Contemplons donc cette Image adore, tenons-nous sans cesse sous son rayonnement pour qu'elle s'imprime en nous ; puis allons toutes choses dans l'attitude d'me o s'y rendrait notre Matre saint. Alors nous raliserons la grande volont par laquelle Dieu a rsolu en soi-mme de restaurer toutes choses dans le Christ .

Deuxime oraison. 28. Il me semble que tout est perte depuis que je sais ce qu'a de transcendant la connaissance du Christ-Jsus, mon Seigneur. Pour son amour j'ai tout perdu, tenant toutes choses pour du fumier, afin de gagner le Christ. Ce que je veux c'est le connatre, Lui, la communion ses souffrances et la conformit sa mort. Je poursuis ma course, tchant d'atteindre l o Il m'a destin en me prenant ; tout mon souci est d'oublier ce qui est en arrire, de tendre constamment vers ce qui est en avant ; je cours droit au but, la vocation laquelle Dieu m'a appel dans le Christ Jsus. C'est--dire je ne veux plus rien sinon tre identifi avec Lui : Mihi vivere Christus est , le Christ est ma vie !... Toute l'me ardente de saint Paul passe travers ces lignes. Pendant cette retraite dont le but est de nous rendre plus conformes notre Matre ador, plus que cela, de nous fondre si bien en Lui que nous puissions dire : Je ne vis plus, c'est Lui qui vit en moi, et ce que j'ai de vie en ce corps de mort, je l'ai en la foi du Fils de Dieu, qui m'a aim et s'est livr pour moi , oh ! tudions ce Modle divin : sa connaissance, nous dit l'Aptre, est si transcendante .

29. Et d'abord, entrant dans le monde, qu'a-t-Il dit ? Les holocaustes ne vous sont plus agrables ; alors j'ai pris un corps : me voici, Dieu, pour faire votre volont . Durant ses trente-trois annes cette volont fut si bien son pain de chaque jour, qu'au moment de remettre son me entre les mains de son Pre Il pouvait Lui dire : Tout est consomm , oui, toutes vos volonts, toutes ont t accomplies, c'est pourquoi je vous ai glorifi sur la terre . En effet Jsus-Christ, parlant ses

aptres de cette nourriture qu'ils ne connaissaient pas, leur disait qu'elle tait de faire la volont de Celui qui l'avait envoy . Aussi Il pouvait dire : Je ne suis jamais seul, Celui qui m'a envoy est toujours avec moi parce que je fais toujours ce qui Lui plat .

30. Mangeons avec amour ce pain de la volont de Dieu. Si parfois ces volonts sont plus crucifiantes, nous pouvons dire sans doute avec notre Matre ador : Pre, s'il est possible, que ce calice s'loigne de moi , mais nous ajouterons aussitt : Non pas comme je veux, mais comme vous voulez ; et dans le calme et la force, avec le divin Crucifi, nous gravirons aussi notre calvaire, chantant au fond de nos mes, faisant monter vers le Pre une hymne d'action de grces, car ceux qui marchent en cette voie douloureuse, ce sont ceux-l qu'Il a connus et prdestins pour tre conformes l'image de son divin Fils , le Crucifi par amour !

NEUVIME JOUR

Premire oraison. 31. Dieu nous a prdestins l'adoption des enfants par Jsus-Christ, en union avec Lui, selon le dcret de sa volont, pour faire clater la gloire de sa grce par laquelle Il nous a justifis en son Fils bien-aim, dans lequel nous avons la rdemption par son sang, la rmission des pchs selon les richesses de sa grce qui a surabond en nous en toute sagesse et prudence... " L'me rellement devenue fille de Dieu est, selon la parole de l'Aptre, mue par l'Esprit Saint Lui-mme : Tous ceux qui sont pousss par l'Esprit de Dieu, ceux-l sont enfants de Dieu. " Et encore : Nous n'avons pas reu l'esprit de servitude, pour nous conduire encore par la crainte, mais l'esprit d'adoption des enfants dans lequel nous crions : Abba, Pre ! En effet, l'Esprit Lui-mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu. Mais si nous sommes enfants, nous sommes aussi hritiers ; je dis hritiers de Dieu et cohritiers de Jsus-Christ, si toutefois nous souffrons avec Lui pour tre glorifis avec Lui. " C'est pour nous faire parvenir jusqu' cet abme de gloire que Dieu nous a crs son image et sa ressemblance. " Voyez, dit saint Jean, de quelle charit nous a gratifis le Pre en nous donnant d'tre appels enfants de Dieu, et de l'tre en ralit... Ds maintenant nous sommes enfants de Dieu et on n'a pas encore vu ce que nous serons. Nous savons que lorsqu'Il se montrera nous serons semblables Lui, parce que nous le verrons tel qu'Il est. Et quiconque a cette esprance en lui se sanctifie, comme Lui-mme est saint.

32. Voil la mesure de saintet des enfants de Dieu : tre saint comme Dieu, tre saint de la saintet de Dieu ; et cela en vivant en contact avec Lui " au fond de l'abme sans fond ", audedans . " L'me semble alors avoir une certaine ressemblance avec Dieu, qui tout en prenant ses dlices en toutes choses, n'en trouve cependant jamais autant qu'en Lui-mme, parce qu'Il possde en Lui un bien surminent devant lequel disparaissent tous les autres. Aussi toutes les joies qui surviennent l'me lui sont-elles autant d'avertissements qui l'invitent savourer de prfrence le bien dont elle est en possession et auquel nul autre ne peut tre compar . " Notre Pre qui tes aux Cieux ... C'est dans " ce petit ciel " qu'Il s'est fait au centre de notre me que nous devons le chercher et surtout que nous devons demeurer.

33. Le Christ disait un jour la Samaritaine que le Pre cherchait de vrais adorateurs en esprit et en vrit . Pour donner joie son Cur, soyons ces grandes adorantes. Adorons-le en esprit , c'est--dire ayons le cur et la pense fixs en Lui, l'esprit plein de sa connaissance par la lumire de foi. Adorons-le en vrit , c'est--dire par nos uvres, car c'est par les actes surtout que nous sommes vraies ; c'est faire toujours ce qui plat au Pre dont nous sommes les enfants. Enfin adorons en esprit et en vrit , c'est--dire par Jsus-Christ et avec Jsus-Christ, car Lui seul est le vritable Adorateur en esprit et en vrit.

34. Alors nous serons les filles de Dieu ; nous " connatrons de science exprimentale la vrit de ces paroles d'Isae : Vous serez ports la mamelle et l'on vous caressera sur les genoux . " En effet, " toute l'occupation de Dieu semble tre de combler l'me de caresses et de marques d'affection, comme une mre qui lve son enfant et le nourrit de son lait ". Oh ! soyons attentives la voix mystrieuse de notre Pre ! Ma fille, dit-elle, donne-moi ton cur.

Deuxime oraison. 35. Dieu qui est riche en misricorde, pouss par son trop grand amour, alors que nous tions morts par nos pchs, nous a rendu la vie en Jsus-Christ... Parce que tous ont pch et ont besoin de la gloire de Dieu, ils sont justifis gratuitement par sa grce, par la rdemption qui est dans le Christ Jsus, que Dieu a prtabli propitiation pour les pchs, montrant tout la fois qu'Il est juste et qu'Il justifie celui qui a foi en Lui (saint Paul). " Le pch est un mal tellement pouvantable que pour chercher un bien quelconque ou viter un mal quelconque aucun pch ne doit tre commis. " " Or nous en avons commis un grand nombre. "

Comment pouvons-nous ne pas " dfaillir d'adoration quand nous plongeons dans l'abme de la misricorde et que les yeux de notre me sont arrts sur ce fait : Dieu a enlev nos pchs. " Il l'a dit : J' effacerai toutes leurs iniquits et je ne me souviendrai plus de leurs pchs. " Le Seigneur, dans sa clmence, a voulu retourner nos pchs contre eux-mmes et pour nous ; Il a trouv le moyen de nous les rendre utiles, de les convertir entre nos mains en instruments de salut. Que ceci ne diminue en rien ni notre terreur de pcher, ni notre douleur d'avoir pch. Mais nos pchs" "sont devenus pour nous une source d'humilit."

36. Quand l'me "considre au fond d'elle-mme, avec des yeux brls d'amour, l'immensit de Dieu, sa fidlit, ses preuves d'amour, ses bienfaits qui ne peuvent rien ajouter son bonheur ; quand ensuite, se regardant elle-mme, elle voit ses attentats contre l'immense Seigneur, elle se tourne vers son propre fond avec un tel mpris d'elle-mme qu'elle ne sait plus comment faire pour suffire son horreur ". Ce qu'elle a "de mieux faire, c'est de se plaindre Dieu, son Ami, des forces de son mpris qui la trahissent en ne la mettant pas aussi bas qu'elle le voudrait. Elle se rsigne la volont de Dieu et, dans l'abngation intime, trouve la paix vritable, invincible et parfaite, celle que rien ne troublera. Car elle s'est prcipite dans un tel abme, que personne n'ira la chercher l. "

37. " Si quelqu'un m'affirmait que d'avoir trouv le fond c'est d'tre noy dans l'humilit, je ne le dmentirais pas. Il me semble pourtant qu'tre plong dans l'humilit c'est tre plong en Dieu, car Dieu est le fond de l'abme. C'est pourquoi l'humilit, comme la charit, est toujours capable de grandir. " " Puisqu'un fond humble est le vase qu'il faut, le vase capable de la grce, et que Dieu veut la verser l ", soyons " humbles ". " Jamais l'humble ne placera Dieu assez haut, ni lui-mme assez bas. Mais voici la merveille : son impuissance se tournera en sagesse, et le dfaut de son acte, toujours insuffisant ses yeux, sera la plus grande saveur de sa vie. Quiconque possde un fond d'humilit n'a pas besoin de beaucoup de paroles pour s'instruire ; Dieu lui dit plus de choses qu'on ne peut lui en apprendre ; les disciples de Dieu sont dans cette position. "

DIXIME JOUR

Premire oraison. 38. Si scires donum Dei... Si tu savais le don de Dieu, disait un soir le Christ la Samaritaine. Mais quel est-il, ce don de Dieu, si ce n'est Lui-mme ? Et, nous dit le disciple bien-aim : Il est venu chez Lui et les siens ne l'ont pas reu. Saint Jean-Baptiste pourrait dire encore bien des mes cette parole de reproche : Il y en a un, au milieu de vous, en vous , que vous ne connaissez pas.

39. Si tu savais le don de Dieu... Il est une crature qui connut ce don de Dieu, une crature qui n'en perdit pas une parcelle, une crature qui fut si pure, si lumineuse, qu'elle semble tre la Lumire elle-mme : Speculum justitiae. Une crature dont la vie fut si simple, si perdue en Dieu que l'on ne peut presque rien en dire. Virgo fidelis : c'est la Vierge fidle, celle qui gardait toutes choses en son coeur Elle se tenait si petite, si recueillie en face de Dieu, dans le secret du temple, qu'elle attirait les complaisances de la Trinit sainte : Parce qu'Il a regard la bassesse de sa servante, dsormais toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse !... Le Pre se penchant vers cette crature si belle, si ignorante de sa beaut, voulut qu'elle soit la Mre dans le temps de Celui dont Il est le Pre dans l'ternit. Alors l'Esprit d'amour qui prside toutes les oprations de Dieu survint ; la Vierge dit son fiat : Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole , et le plus grand des mystres fut accompli. Et par la descente du Verbe en elle Marie fut pour toujours la proie de Dieu.

40. Il me semble que l'attitude de la Vierge durant les mois qui s'coulrent entre l'Annonciation et la Nativit est le modle des mes intrieures, des tres que Dieu a choisis pour vivre au-dedans, au fond de l'abme sans fond. Dans quelle paix, dans quel recueillement Marie se rendait et se prtait toutes choses ! Comme celles qui taient les plus banales taient divinises par elle ! Car travers tout la Vierge restait l'adorante du don de Dieu ! Cela ne l'empchait pas de se dpenser au-dehors lorsqu'il s'agissait d'exercer la charit ; l'Evangile nous dit que Marie parcourut en toute diligence les montagnes de Jude pour se rendre chez sa cousine lisabeth. Jamais la vision ineffable qu'elle contemplait en elle-mme ne diminua sa charit extrieure. Car, dit un pieux auteur, si la contemplation " s'en va vers la louange et vers l'ternit de son Seigneur, elle possde l'unit et ne la perdra pas. Qu'un ordre du Ciel arrive, elle se retourne vers les hommes, compatit toutes leurs ncessits, se penche vers toutes leurs misres ; il faut qu'elle pleure et qu'elle fconde. Elle claire

comme le feu ; comme lui, elle brle, absorbe et dvore, soulevant vers le Ciel ce qu'elle a dvor. Et quand elle a fait son action en bas, elle se soulve, et reprend, brlante de son feu, le chemin de la hauteur. "

Deuxime oraison. 41. Nous avons t prdestins par un dcret de Celui qui opre toutes choses selon le conseil de sa volont, afin que nous soyons la louange de sa gloire . C'est saint Paul qui parle ainsi, saint Paul instruit par Dieu Lui-mme. Comment raliser ce grand rve du Coeur de notre Dieu, ce vouloir immuable sur nos mes ? Comment, en un mot, rpondre notre vocation et devenir parfaites Louanges de gloire de la Trs Sainte Trinit ?

42. " Au Ciel " chaque me est une louange de gloire au Pre, au Verbe, l'Esprit Saint, parce que chaque me est fixe dans le pur amour et " ne vit plus de sa vie propre, mais de la vie de Dieu ". Alors elle le connat, dit saint Paul, comme elle est connue de Lui, en d'autres termes " son entendement est l'entendement de Dieu, sa volont la volont de Dieu, son amour l'amour mme de Dieu. C'est en ralit l'Esprit d'amour et de force qui transforme l'me, car lui ayant t donn pour suppler ce qui lui manque ", comme dit encore saint Paul, " Il opre en elle cette glorieuse transformation ". Saint Jean de la Croix affirme que " peu s'en faut que l'me livre l'amour, par la vertu de l'Esprit Saint ne s'lve jusqu'au degr dont nous venons de parler ", ds ici-bas ! Voil ce que j'appelle une parfaite louange de gloire !

43. Une louange de gloire, c'est une me qui demeure en Dieu, qui l'aime d'un amour pur et dsintress, sans se rechercher dans la douceur de cet amour ; qui l'aime par-dessus tous ses dons et quand mme elle n'aurait rien reu de Lui, et qui dsire du bien l'Objet ainsi aim. Or comment dsirer et vouloir effectivement du bien Dieu si ce n'est en accomplissant sa volont, puisque cette volont ordonne toutes choses pour sa plus grande gloire ? Donc cette me doit s'y livrer pleinement, perdument, jusqu' ne plus vouloir autre chose que ce que Dieu veut. Une louange de gloire, c'est une me de silence qui se tient comme une lyre sous la touche mystrieuse de l'Esprit Saint afin qu'Il en fasse sortir des harmonies divines ; elle sait que la souffrance est une corde qui produit des sons plus beaux encore, aussi elle aime la voir son instrument afin de remuer plus dlicieusement le Cur de son Dieu. Une louange de gloire, c'est une me qui fixe Dieu dans la foi et la simplicit ; c'est un rflecteur de

tout ce qu'Il est ; c'est comme un abme sans fond dans lequel Il peut s'couler, s'pancher ; c'est aussi comme un cristal au travers duquel Il peut rayonner et contempler toutes ses perfections et sa propre splendeur. Une me qui permet ainsi l'tre divin de rassasier en elle son besoin de communiquer " tout ce qu'Il est et tout ce qu'Il a ", est en ralit la louange de gloire de tous ses dons. Enfin une louange de gloire est un tre toujours dans l'action de grces. Chacun de ses actes, de ses mouvements, chacune de [?] penses, de ses aspirations, en mme temps qu'ils l'enracinent plus profondment en l'amour, sont comme un cho du Sanctus ternel.

44. Au Ciel de la gloire les bienheureux n'ont " de repos ni jour ni nuit, disant : Saint, saint, saint, le Seigneur Tout-puissant... Et se prosternant ils adorent Celui qui vit dans les sicles... " Dans le ciel de son me, la louange de gloire commence dj son office de l'ternit. Son cantique est ininterrompu, car elle est sous l'action de l'Esprit Saint qui opre tout en elle ; et quoiqu'elle n'en ait pas toujours conscience, car la faiblesse de la nature ne lui permet pas d'tre fixe en Dieu sans distractions, elle chante toujours, elle adore toujours, elle est pour ainsi [?] toute passe dans la louange et l'amour, dans la passion de la gloire de son Dieu. Dans le ciel de notre me soyons louanges de gloire de la Sainte Trinit, louanges d'amour de notre Mre Immacule. Un jour le voile tombera, nous serons introduites dans les parvis ternels, et l nous chanterons au sein de l'Amour infini. Et Dieu nous donnera le nom nouveau promis au vainqueur . Quel sera-t-il ?...

Laudem gloriae