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INTRODUCCIN HISTRICO-SISTEMTICA

La distincin terminolgica entre emancipacin y liberacin tiene aqu un valor crucial: mientras que la emancipacin lucha por la libertad de la identidad: la libertad de ser quien verdaderamente [ya] eres; la liberacin apunta a la libertad de la autodeterminacin y autotransformacin: la libertad de determinar lo que [nunca fuiste y] puedes devenir. Antonio Negri-Michael Hardt, 2009, Commenwealth, p. 331. Se emancipa el hijo para ser como su padre: para llegar a ser lo que ya fue; se libera el esclavo: para ser en un nuevo mundo en el que nunca estuvo.

[1.01] Es sabido que K. Marx escribi su obra El capital para exponer un marco categorial econmico que permitiera emprender investigaciones o tomar decisiones prcticas econmicas. El orden de la exposicin que Marx desarroll no era histrico sino lgico, aunque en el caso de la acumulacin originaria (por el tema mismo) debi, como nica excepcin, realizar un tratamiento histrico-sistemtico. Por nuestra parte, en estas Tesis, pensamos en cambio efectuar la descripcin de un marco categorial, pero teniendo en cuenta su descripcin en el tiempo. Es decir, intenta ser al mismo tiempo una exposicin histrica y lgica de las categoras fundamentales, y crticas para entender el fenmeno de la economa y sus posibles alternativas. [1.02] Pareciera que lo econmico, su concepto, es de inmediata comprensin o de fcil descripcin. Sin embargo, entrado en tema, se advierte en concreto su complejidad. El ser humano es un ser vivo y necesitado. Adems, lo econmico cuenta con productos del trabajo humano; es lo que los clsicos denominaban en griego producto (poimata, fruto de la poesis o acto productivo), de donde viene la palabra castellana poesa, es decir, lo hecho (de facere, hacer en latn) con las manos del ser humano como fruto del proceso de trabajo. Lo econmico es as una relacin del ser humano con la naturaleza1, que por ello denominaremos una relacin productiva y tecnolgica con la realidad objetiva. Pero lo econmico no slo es necesidad, trabajo y producto, sino que es la relacin del productor del producto con otro ser humano. Dicha relacin interhumana se denomina prxis. De
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Vase mi obra Filosofa de la Liberacin, 4.3 (Dussel, 1977); y Filosofa de la poesis (Dussel, 1984, 1.2, pp. 14ss).

aqu que el producto puede donarse o regalarse, intercambiarse, comprarse, venderse o robarse a otra persona. Es decir, es una relacin compleja prctica (entre seres humanos) mediante el producto del trabajo (entre el ser humano necesitado y la naturaleza): es una relacin dialctico prctico-productiva. [1.03] Esta relacin es pensada por la teora econmica burguesa, por ejemplo la de Adam Smith en su obra El origen de la riqueza de las naciones (1776)2, como una relacin entre individuos en un estado de naturaleza, ya que cada uno trabaja y produce un producto diferente por la divisin del trabajo, que lo intercambia por el del otro. Ambos son posedos con propiedad privada, y por el hecho del intercambio, han sido han sido puestos en el mercado y se han transformado en mercancas. Un contrato mutuo permite la compra o venta. Esta descripcin es ya un modelo, un paradigma, una hiptesis de trabajo que supone siempre la afirmacin a priori de una metafsica individualista inexistente empricamente; porque nunca hubo un tal individuo sin comunidad y sin instituciones (siempre hubo un contrato o costumbre al menos implcitos) que le precedieran. Y si hubo un primer momento hipottico no pudo ser sino el de los clanes nmades del paleoltico, que eran comunidades en una economa de la abundancia, equivalencial (ya que gestionaban su propio excedente productivo), en donde el producto no se transformaba todava en mercanca (en la auto-produccin y en la auto-distribucin comunal). Y si no fueran clanes, sino organizaciones mayores tales como etnias, tribus, pequeas aldeas o ciudades del neoltico, entonces menos an podran existir individuos aislados en un hipottico estado natural (empricamente imposible) anterior a la historia que es siempre institucional. Deberemos entonces comenzar a cero en la construccin de la historia de los sistemas econmicos y de las categoras fundamentales, primeras, ms ac de donde se inicia el discurso de las teoras econmicas burguesa, capitalista clsica o neoliberal. Se trata de describir las condiciones siempre ya presupuestas en esas teoras y ocultadas por mecanismo tericos que denominaremos fetichistas o encubridores de sus supuestos ideolgicos.

Vase Smith, 1984.

Tesis 1 EL CICLO VITAL. NECESIDAD, VALOR DE USO Y CONSUMO

[1.1] El ser humano viviente [1.11] Comencemos ahora el discurso argumentativo de la filosofa de la economa desde su inicio mismo. El planeta Tierra, que se origin hace unos 5.000 millones de aos, un punto perdido entre millones de galaxias, es sin embargo el lugar, desde hace unos 3.500 millones, donde se dieron las condiciones para que emergiera el fenmeno de los seres vivos. La complejidad de una simple clula, es mayor que la de todo el universo inorgnico, constituido slo de macro molculas que se expanden a la velocidad de la luz en un universo inmenso con distancias de millones de aos luz. El proceso evolutivo de la vida lleg al nivel de los seres ms desarrollados, los mamferos, entre ellos los primates, y slo hace unos 4 millones de aos apareci el homo habilis. Siguiendo el proceso evolutivo hace unos 150 mil aos se expande desde el centro y este del frica tropical el homo sapiens, que se impone sobre las otras especies menos evolucionadas, y se dispersa por toda la superficie terrquea en el Paleoltico, llegando a Europa y a Amrica a partir de unos 50 a 30 mil aos. [1.12] El homo sapiens tiene una constitucin fsico natural peculiar: es una corporalidad viviente con capacidad cerebral de conciencia y autoconciencia 3 sobre sus actos. Como ser vivo y esta caracterstica tiene esencial importancia para toda economa posible, aunque parezca ingenua u obvia-- tiene un metabolismo que consume energa (en ltimo trmino solar, sintetizada por las bacterias y los vegetales) y otros insumos materiales que debe perentoriamente reponer. El ser vivo es frgil, vulnerable. Si no se alimenta se desnutre, y si come sobre el lmite se indigesta y pone en peligro su existencia; si no bebe el lquido necesario se deshidrata, y si bebe demasiado se ahoga; si pierde temperatura se enfra, y si la sufre en alto grado se carboniza bajo el sol implacable del desierto. La vida humana est delimitada dentro de estrechos marcos o condiciones que deben ser respetados con todo rigor, de tal modo que si no se cumplen la muerte es el desenlace inevitable. Es una trgica dialctica de vida o muerte. Siendo un ser viviente posee un subsistema cerebral (que siente el dolor, por ejemplo, como sntoma de peligro), que tiene la funcin de advertir la falta de energa o alimento en el organismo (del azcar en la sangre) y de otros recursos, que le
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Vase mi tica de la Liberacin (Dussel, 1998), cap. 1, 1.1 [56ss].

indican que debe producir una reposicin de los mismos. Adems, por su memoria (tambin cultural), dicho sistema de deteccin de los elementos de su contexto permiten tener una conciencia en general de aquello que le hace falta. [1.2] La necesidad [1.21] Llamamos necesidad la captacin emotivo-cognitiva que siente la subjetividad viviente (en el mbito del sistema lmbico cerebral principalmente) de la falta de (es una negatividad fsica primera) un satisfactor posible que pueda reponer la energa consumida y otros insumos que no pueden dejar de estar presenten en el proceso vital. Vivir es consumir, y el consumo exige reposicin. La necesidad se funda entonces en el hecho mismo fsico, real, emprico de la corporalidad del sujeto humano como viviente, que es el punto de referencia originario del campo econmico (porque en su esencia el ser humano es un ser que economiza energa para reponerla con la menor cantidad de esfuerzo posible, y as garantizar su vida perpetua4 en la Tierra). Esta vida humana no es un concepto, ni un principio, y como tal ni siquiera un criterio. Primeramente es el mismo modo de la realidad del ser humano: es el Urfaktum (hecho original originante) de todo el campo y de todos los sistemas econmicos. En tanto viviente el ser humano tiene necesidades, y en tanto tiene necesidades pone (siendo simultneamente una intencin constituyente fenomenolgica igualmente original) a todas las cosas que le rodean en el mundo como posibles satisfactores de esas necesidades (que no son meras preferencias, como veremos ms adelante). El hambriento interpreta a todos los entes, las cosas, los objetos como posible alimento, y gracias a su inteligencia prctica, que descubre las caractersticas de la realidad fsica de las cosas circundante, escoge aquellas que son interpretadas como las que cumplen inmediatamente con esa necesidad. El sujeto necesitado puede equivocarse e ingerir algo venenoso como si fuera alimenticio. Ese error, o no-verdad, puede causarle la muerte. En ese caso la vida se transforma en el primer criterio de verdad (an del conocimiento terico, y evidentemente del prctico o del econmico)5. [1.22] La intencin fenomenolgica que constituye a las cosas como satisfactores, estima la capacidad que tiene dicho bien en cuanto a la posibilidad de negar la negacin; si el hambre es negacin por ser falta-de, el comer es negar dicha negacin afirmando al satisfactor en su cualidad real de tal; es decir, en cuanto tiene propiedades que el ser viviente necesita para sobrevivir: es entonces afirmacin de la vida. El cumplimiento de las necesidades bsicas (comer, beber, vestirse, habitar, tener una cultura, etc.) constituyen, adems, las

La vida perpetua, ya lo veremos [13.b.], es el postulado ecolgico fundamental, pero es igualmente el postulado propiamente material de lo econmico en cuanto idea regulativa que permite manejar la escasez (frecuentemente aparente) de ciertos recursos. 5 Vase el tema en Dussel, 2001, cap. 4, pp. 103ss: La vida humana como criterio de verdad.

exigencias ticas o normativas fundamentales de los sistemas econmicos que toman con seriedad la materialidad de la subjetividad de la corporalidad humana6. Esquema 1.01 El ciclo vital consumo Sujeto vivo necesidad satisfactor til (tiene valor de uso)

[1.3] El valor de uso [1.31] La constitucin fenomenolgica de la cosa como satisfactor de una necesidad es lo que denomina desde Aristteles valor de uso. Es decir, la cosa real en sus propiedades de cosa, con sus determinaciones fsicas, puede situarse como una mediacin de consumo del sujeto humano necesitado, para calmar o colmar una necesidad. El valor de uso es la cualidad real que tiene la cosa y que se transforma en el contenido del consumo: es decir, es la utilidad de la cosa. El vestido ejerce su valor de uso en el acto de tenerlo puesto; si se lo guarda en el ropero es meramente potencial, es decir, no es actualmente valor de uso. Esencialmente, en su fundamento, el valor de uso es til en tanto mediacin actual que sirve para reproducir la vida. Valor de uso y utilidad son semnticamente correlativos (no se da uno sin el otro), aunque el primero indica una cualidad necesitada y la segunda su denominacin abstracta. Sin viviente no hay valores de uso; hay slo propiedades fsicas. Sin necesidades las cosas meramente existen, pero no tienen valor de uso, porque no habra nadie que las use. Por otra parte, sin el ser humano no hay autoconciencia de las necesidades. [1.32] Adems, las necesidades humanas determinan el consumir humano. El consumir humano no es un mero consumir animal. Es un acto cultural, hasta ritual, y por ello se puede festejar. Pero consumir, en su significacin primera fsico material, significa negar a la cosa real en su ser de cosa independiente e incorporarla7, subsumirla en la interioridad de la misma corporalidad humana (el pan que es introducido en el rgano bucal, para desde all desarrollar todos los momentos de la digestin hasta su ingestin intestinal). Esta ingestin es reposicin de energa y de otros momentos materiales anteriormente negados (consumidos por el proceso metablico de la vida), y por lo tanto es reposicin o

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Vase el cap. 1 de Dussel, 1998. Ver ms adelante tesis 13.22. El acto de sub-suncin (Aufhebung, en alemn, concepto tanto hegeliano como de K. Marx) supone por ello el doble movimiento: a) de negar lo otro, y b) incorporndolo en la totalidad (en este caso corporal).

reproduccin de la vida. Se repone lo consumido (en el proceso vital) por el consumo (de la cosa con valor de uso). [1.33] Puede entonces entenderse, y lo hemos ya indicado, que el valor de uso de las cosas reales slo es puesto por el ser viviente, no en tanto propiedad real de la cosa, sino en tanto valor de uso. Cmo podra tener uso algo simplemente real en la naturaleza que por ello no tendra utilidad ninguna ya que no se relacionara a ningn ser viviente? Lo de uso del valor significa que la propiedad real de la cosa en-s es para-otro (necesitado) til. Utilidad y necesidad son los extremos dialcticos de la relacin. Sin la propiedad real de la cosa la necesidad del viviente no descubre nada til en su entorno (son cosas intiles). Pero, desde el otro trmino, sin necesidad ninguna propiedad real aparece como til; es simplemente real ah. Los trminos se definen mutuamente slo en la relacin dialctica misma en acto. Sin embargo, puede decirse que la propiedad real de la cosa es fruto de la naturaleza misma, no su utilidad. K. Marx indica que el valor de uso est dado por la naturaleza, por ejemplo en la Crtica al programa de Gotha: a) s, en tanto propiedad real (el rbol da como fruto una manzana con propiedades reales); b) no, en tanto til (el rbol que da manzanas no las produce en acto alimenticias, sino para el que en su hambre las constituye como alimento). El ser humano puede encontrar esa propiedad real ya existente en la naturaleza, y en ese caso la usa. O puede producir la misma propiedad real (cuando planta la semilla de un manzano para cosechar las manzanas). En ese caso el valor de uso del satisfactor (la manzana que alimenta) es un producto humano que tiene un valor de uso producido (y por lo tanto tiene igualmente, por ser fruto del trabajo, otro tipo de valor: vase tesis 2.1). [1.4] El consumo [1.41] El sujeto necesitado se procura el satisfactor, como recolector, cazador o pescador nmade al comienzo de la historia; obtiene la cosa cuyo contenido aquieta la necesidad en cuanto incorpora a su subjetividad fsica la propiedad real de ese bien que revierte el estado de ansiedad del peligro de no poder satisfacer lo exigido por la vida para sobrevivir. Se denomina consumo el acto mismo por el que la posesin de la cosa se consuma en la incorporacin real del satisfactor en la subjetividad sentiente (por ejemplo, en el caso de la bola alimenticia que es tocada por las papilas gustativas o por las mucosas del estmago que desva la capacidad disolvente del cido gstrico, que produca la sensacin de hambre, un cierto dolor, hacia el alimento que va siendo digerido por el estmago; en el caso del vestido, por ejemplo, significa el sentir y realizar el conservar la temperatura; en el caso de la casa, el guarecerse efectivamente, sobre todo durante la noche, de los elementos hostiles; etc.). El consumo es la subjetivacin de la objetividad (dice K. Marx en los Grundrisse). [1.42] Por otra parte, la satisfaccin es el efecto fsico y sensible subjetivo del hecho del consumo realizado. El cerebro detecta en el acto de la ingestin la reposicin de azcar en

la sangre, por ejemplo, y la situacin de hambre, de desagrado, de la necesidad deja de sentirse. El sujeto se ha repuesto y el ciclo vital primigenio (pre-econmico) se ha cumplido. Y es anterior a la misma economa porque todava no ha habido trabajo, produccin, modificacin del entorno fsico-natural, intercambio. La cosa real y sus propiedades fsicas como satisfactor se encontraba ya en el mundo circundante y fue necesario slo tomarla, por estar a la mano, y consumirla, incorporarla, subsumirla. Es simblica o mticamente el paraso anterior a la economa, o la economa de la abundancia de los recolectores y cazadores del Paleoltico. Pero, en verdad, ni an en ese caso el valor de uso era consumido puramente sin algn esfuerzo, porque ir a recoger una raz difcil de extraer o el cazar un animal veloz signific ya un cierto trabajo. Por ello esa situacin originaria ideal es ms bien un postulado que un hecho emprico. Un tal estado de naturaleza no existe nunca realmente. [1.5] La comunidad viviente y necesitada [1.51] Tngase claramente en cuenta que ese ciclo vital originario (viviente-satisfactorconsumo, esquema 1.01) siempre tuvo por actor colectivo a una comunidad, sea una familia, un clan, una tribu, etc. El individuo aislado y solitario de Adam Smith (que se refiere al de Th. Hobbes) es una robinsonada absurda que no vale como hiptesis, ni como postulado, ni siquiera como hecho histrico. Es simplemente un punto de partida ideolgico fetichizado, falso. [1.52] Por el contrario, la comunidad es la referencia intersubjetiva inevitable, tenga mucha densidad emprica (como hoy entre los Aymaras de Bolivia) o poca (como en la vida urbana del siglo XXI en numerosas ciudades de Europa o Estados Unidos), pero siempre se tienen relaciones prcticas comunitarias. Son relaciones las ms diversas, institucionales o no, tales como las lingsticas (como el lenguaje y la comunicacin), de familia y parentesco, de amistad informal, de adhesin, de participacin en asociaciones de la sociedad civil, educativas, voluntarias, etc. La comunidad es el modo de la existencia humana y punto de partida de la vida econmica. Un cierto individualismo metafsico pretende partir de individuos egostas que estaran originariamente enfrentados por la competencia en un hipottico (pero imposible) estado de naturaleza hobbesiano. Dicho enfrentamiento siempre es posible sobre el fundamento duro de la comunidad como condicin a priori de posibilidad de la misma competencia, porque cmo podran oponerse seres que no estuvieran en un mismo campo, que no tuvieran una misma lengua, que no tuvieran bienes comunes por los que lucharan y desde proyectos de existencia semejantes? La competencia de los singulares ya presupone siempre como condicin de posibilidad ontolgica a la comunidad, como el sustrato sobre el que se construye esa manera agresiva (y patolgica) de afirmacin del sujeto competitivo.

[1.53] Histrica y realmente, sin necesidad de avanzar nada hipotticamente, la comunidad gestiona siempre lo necesario y lo distribuye equitativamente. Es lo que llamaremos un sistema equivalencial. Cada miembro de la comunidad colabora en la obtencin de los satisfactores con valor de uso y no hara acumulacin excesiva e injusta del excedente en manos de algn miembro de la comunidad. Lo comn se impona.