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Introduccin As como muchos otros agentes fsicos, qumicos o biolgicos, las radiaciones ionizantes son capaces de producir daos

orgnicos. Esto se debe a que la radiacin interacciona con los tomos de la materia viva, provocando en ellos principalmente el fenmeno de ionizacin. Por desgracia, estas interacciones provocan daos a los organismos vivos que pueden modificar severamente su sistema biolgico. An as, en pocas ocasiones los efectos pueden ser tratados y remediables, para esto es necesario determinar qu clase de lesin y efecto se est efectuando. Efectos biolgicos de la radiacin ionizante Los efectos biolgicos de la radiacin ionizante, segn sea su origen la muerte celular o una transformacin compatible con su viabilidad, se calsifica en dos tipos de efectos: Efectos estocsticos o probabilistas Estn relacionados con que la mutacin originada por la accin de la radiacin ionizante produzca una transformacin de la clula, y se caracterizan porque su gravedad no es proporcional a la dosis absorbida, pero s la probabilidad de que tenga lugar. Efectos deterministas. Son consecuencia de la muerte de un gran nmero de clulas en un tejido u rgano, de manera que en este caso si existe una dosis umbral por debajo de la cual el nmero de clulas que mueren no es suficiente como para que se manifieste el efecto. Este umbral depende del tejido u rgano que estemos considerando. Puesto que el nmero de clulas afectadas est en relacin con la dosis, en este tipo de efectos la gravedad aumenta con la dosis recibida. Efectos de la radiacin en las clulas Cuando la radiacin ionizante incide sobre un organismo vivo, la interaccin a nivel celular se puede llevar a cabo en las membranas, el citoplasma, y el ncleo. Si la interaccin sucede en alguna de las membranas se producen alteraciones de permeabilidad, lo que hace que puedan intercambiar fluidos en cantidades mayores que las normales. En ambos casos la clula no muere, pero sus funciones de multiplicacin no se llevan a cabo. En el caso en que el dao es generalizado la clula puede morir. En el caso en que la interaccin sucede en el citoplasma, cuya principal sustancia es el agua, al ser sta ionizada se forman radicales qumicamente

inestables. Algunos de estos radicales tendern a unirse para formar molculas de agua y molculas de hidrgeno (H), las cuales no son nocivas para el citoplasma. Otros se combinan para formar perxido de hidrgeno (H202), el cual s produce alteraciones en el funcionamiento de las clulas. La situacin ms crtica se presenta cuando se forma el hidronio (HO), el cual produce envenenamiento. Cuando la radiacin ionizante llega hasta el ncleo de la clula, puede producir alteraciones de los genes e inclusive rompimiento de los cromosomas, provocando que cuando la clula se divida lo haga con caractersticas diferentes a la clula original. Esto se conoce como dao gentico de la radiacin ionizante, que si se lleva a cabo en una clula germinal (espermatozoide u vulo) podr manifestarse en individuos de futuras generaciones. Otro efecto es del tipo de distorsiones estructurales. El ms estudiado es el de la formacin de dmeros de pirimidina, el cual se debe a la introduccin de enlaces covalentes entre las bases de una misma cadena de ADN o de cadenas diferentes que pueden bloquear la replicacin o la transcripcin Por lo expuesto, vemos que la radiacin ionizante puede producir en las clulas: aumento o disminucin de volumen, muerte, un estado latente, y mutaciones genticas. Conclusiones Es evidente que al trabajar o estar expuesto a la radiacin es probable tener consecuencias negativas, sin importar que la magnitud de la radiacin an puede existir una probabilidad, por lo que es importante tener extrema precaucin con las fuentes que emiten radiacin. Es importante siempre seguir las recomendaciones de proteccin ante cualquier posibilidad de exposicin a la radiacin ionizante para disminuir considerablemente las posibilidades de sufrir una lesin de importancia. Referencias Benjamin Lewin, Genes, Editorial REVERT, Segunda Edicin, Espaa, 1996 [electrnico]. J.L. del Cura, Radiologa Esencial, Editorial Panamericana, Espaa, 2010 [electrnico]. Jorge Rickards Campbell Efecto de las radiaciones ionizantes, Instituto Latinoamericano de la comunicacin educativa, Mxico [En lnea]