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Prlogo Pudge esquadrinhou pela olhe de seu rifle. E no um rifle qualquer.

Um Tac Ops Tango 51, o ltimo em rifles de preciso ttica. Pesava 108 libras, tinha 443 polegadas de comprimento e possua uma exatido garantida de 25 MOA(. Seu equipamento inclua um semiamplio beavertail. Fez uma pausa em sua recitao mental da descrio do catlogo para olhar atentamente a arma, sem estar realmente seguro do que era um beavertail. Parecia quase atrativo o modo em que se lia. Semiamplio beavertail. Cauda de castor. Castor. Cauda. A descrio completa da arma era atrativa. Por exemplo, supunha-se que tinha elevaes duais de palma. No estava seguro do que eram, mas lhe fez pensar em tetas. Certamente, a maior parte das coisas lhe faziam pensar em tetas. Sim. Ele sustentava um beavertail e elevaes duais de palma. Impressionante. O repentino estrondo de uma buzina lhe fez sobressaltar-se e quase deixou cair seu rifle. Agarrando o de maneira protetora contra seu peito, Pudge fulminou com o olhar a escura rua debaixo dele.

Tinha escolhido o terrao desse edifcio porque lhe permitia uma ampla vista do estacionamento atravs da rua. Nunca lhe tinha ocorrido que estaria completamente desprotegido sobre o terrao e sorvete como em um inverno da Alaska. Se Etienne no se apressava, ia congelar se at morrer lhe esperando. Franziu o cenho ante a possibilidade. Quanto tempo ia estar o imbecil ali, de todos os modos? Era j passada a meia-noite. Era... Mierda! O palito que tinha estado mastigando escorregou de seus lbios quando o homem em questo saiu do edifcio e avanou pelo estacionamento. Etienne Argeneau. E estava sozinho. Pudge se congelou durante um momento e logo ficou em posio. Olhou atentamente pela olhe, jogou um olhar para o tipo e depois vacilou. de repente foi consciente de que respirava muito rpido. Ofegava como se tivesse estado correndo milhas, e a pesar do frio estava totalmente empapado em suor. Norman Pudge Renberger estava a ponto de matar a um homem. E no s qualquer homem. Etienne Argeneau. Seu Nmesis. Bastardo murmurou Pudge. Com um lento sorriso zombador, dirigiu a olhe laser de sua arma para o peito de seu branco. No houve som quando atirou do gatilho. Tinha equipado seu Tango 51 com um Tac Ops 30 supresor, um silenciador, assim que o nico rudo foi um pfft de ar. Se no fosse pela maneira que o rifle deu um puxo em suas mos, poderia ter acreditado que no disparou. Apressando-se para enfocar ao Etienne outra vez, Pudge esquadrinhou pela olhe. O homem se deteve em seco, olhando fixamente seu peito. Tinha-lhe dado ou no? Por um momento Pudge temeu ter falhado por completo, mas ento notou o sangue. Etienne Argeneau levantou a cabea. Seus olhos chapeados encontraram e enfocaram claramente o lugar onde Pudge estava se localizado sobre o terrao, logo a luz neles se apagou e o homem caiu de cara contra o pavimento. Sim murmurou Pudge, um sorriso instvel aflorou a seus lbios. Desmontou torpemente seu rifle, ignorando o repentino tremor de seus msculos enquanto guardava as peas em seu estojo. Seu atrativo Tango 51 com elevaes de palma duais e beavertail lhe havia flanco quase cinco mil dlares, mas havia valido cada centavo. Captulo 1 Hey, Rach. vou procurar um caf. Quer algo? Rachel Garrett se endireitou e se passou o dorso de sua mo enluvada pela frente. Tinha estado saltando entre o frio e a febre desde que chegou ao trabalho duas horas antes. Nesse momento, estava em uma fase quente. O suor corria atravs de suas costas e ao longo de seu couro cabeludo. Obviamente tinha pescado algo
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desagradvel. Seu olhar se deslizou para o relgio da parede. Quase a uma. Duas horas a, e seis para ir-se. Quase gemeu. Seis horas mais. De modo que se esse vrus da gripe avanava, era duvidoso que agentasse a metade disso. N!! Sente-se bem, Rach? V-te horrvel. Rachel fez uma careta quando seu ajudante se aproximou e tocou sua frente. Horrvel? Os homens deveriam ter mais tato. Fria. Suarenta Ele franziu o cenho e perguntou. Febre e calafrios? Estou bem Rachel apartou sua mo com envergonhada irritao e logo colocou a mo em seu bolso procurando um pouco de mudana. Boa, Tony. Talvez poderia me trazer um suco ou algo. OH, de acordo. Est bem. Rachel ficou paralisada ante suas secas palavras, se dando conta de repente que tinha afastado a bata e metido sua mo no bolso das calas sem tirar a ensangentado luva de borracha antes. Genial. Talvez deveria... Estou bem disse outra vez. Estarei bem. S vete. Tony vacilou logo se encolheu de ombros. Bem. Mas talvez poderia te sentar ou algo at que retorne. Rachel no fez caso da sugesto e voltou para seu cadver quando Tony partiu. Era um tipo agradvel. um pouco estranho talvez. Por exemplo, insistia em falar como um mafioso do Bronx quando tinha nascido, criou-se e nunca tinha abandonado Toronto. Tampouco era italiano. Tony no era nem sequer seu verdadeiro nome. O nome que lhe tinham dado ao nascer era Teodozjusz Schweinberger. Toni gozava de toda sua simpatia pela mudana de nome, mas no entendia como tinha aparecido esse mau acento. Entrando! Rachel jogou uma olhada aberta porta da sala principal do necrotrio. Baixando seu escalpelo, tirou-se a luva de borracha de sua mo direita e saiu a receber aos homens que entravam uma maca. lhe d e Fred. Tipos agradveis. Um par de tcnicos mdicos de emergncia a quem poucas vezes via. Pelo general entregavam sua clientela viva ao hospital. obvio alguns faleciam depois de chegar, mas isso era quase sempre depois de que esses dois se foram. Este paciente devia ter morrido no caminho. Ol, Rachel! V-te bem. Ela cruzou a sala para reunir-se com eles, ignorando cortesmente a vacilao de lhe D. Tony tinha sido bastante mais bvio. O que nos trazem aqui? lhe d lhe entregou um sujetapapeles com vrias folhas de
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papel. Ferida de bala. Cremos notar um batimento do corao antes de levar-nos o da cena, mas devemos nos haver equivocado. Para o registro, morreu de caminho. O doutor Westin o declarou morto quando chegamos aqui e nos pediu que o trouxssemos abaixo. Eles querero uma autpsia, recuperao da bala, etc. Hum! Rachel deixou a papelada no lugar, logo se dirigiu ao fundo do quarto para agarrar uma maca de ao inoxidvel especialmente usada para autpsias. Fez-a rodar para os tcnicos mdicos de emergncia. Podem translad-lo enquanto assino? Seguro. Obrigado Deixando-os, foi para o escritrio da esquina em busca de uma pluma. Assinou os papis necessrios, logo retornou quando os tcnicos mdicos de emergncia terminavam de trocar o corpo. O lenol que o havia talher para a viagem ao hospital j no estava. Fez uma pausa e o olhou fixamente. A ltima aquisio do necrotrio era um homem atrativo, de no mais de trinta anos, com o cabelo loiro sujo. Rachel contemplou seus rasgos cinzelados, plidos, desejando lhe haver visto enquanto estava vivo e saber como se via com seus olhos abertos. Poucas vezes pensava em seu trabalho como tinham sido esses seres quando estavam vivos, respirando. Faria impossvel seu trabalho se considerava que os corpos sobre os que trabalhava eram mes, irmos, irms, avs... Mas no podia ignorar a este homem. Imaginou sonriendo e rendo, e em sua mente tinha uns quentes olhos chapeados, como nunca tinha visto. Rachel? Piscou com confuso e levantou o olhar para lhe D. O fato de que agora estivesse sentada era um pouco alarmante. Os homens ao parecer haviam trazido a cadeira de escritrio com rodas e a tinham empurrado a sentar-se nela. Ambos os tcnicos mdicos de emergncia se abatiam sobre ela, com preocupao em suas caras. Quase te deprimiu, acredito disse lhe D. Te balanava e ficou plida. Como se sente? OH Ela soltou uma risada envergonhada e agitou a mo. Estou bem. Srio. Entretanto acredito que agarrei algo. Frio, depois febre Se encolheu de ombros. lhe d colocou o dorso de uma mo sobre sua frente e franziu o cenho. Talvez deveria ir a casa. Est ardendo. Rachel tocou sua cara e se alarmou ao notar que ele tinha razo. Cruzou por sua mente que a velocidade e a fora com a que este inseto a tinha golpeado poderia ser um pressgio de quo mau seria. E se era mau, esperava que se extinguisse to rapidamente como
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tinha chegado. Odiava estar doente. Rachel? N? Jogou uma olhada s preocupadas caras dos tcnicos mdicos e se obrigou a endireitar-se. OH, sim. Sinto muito. Sim, poderia ir a casa cedo quando Tony retorne. Enquanto isso, assinarei o recibo do corpo e todo isso. Tomou a papelada necessria e devolveu o resto. lhe d aceitou o sujetapapeles, logo intercambiou uma olhada incerta com o Fred. Ambos pareciam pouco dispostos a deix-la sozinha. Estou bem, a srio lhes assegurou. E Tony s saiu a procurar algo para beber. Voltar dentro de pouco. Podem ir. Bem lhe D ainda parecia reticente. S nos faa um favor e mantn seu traseiro nessa cadeira at que ele volte, n? Se te deprimir e te golpeia a cabea Rachel assentiu com a cabea. Seguro. Ir. S descansarei at que Tony retorne. lhe d no pareceu acredit-la, mas tinha pouca opo. Seguiu ao Fred para a porta. Bem. Bem, vamos ento. At mais tarde adicionou Fred. Rachel os viu partir, logo ficou quieta um momento tal como tinha prometido. Entretanto no passou muito antes de que comeasse a impacientar-se. No estava acostumada a estar inativa. Seu olhar se deslizou para o corpo da maca. Vtima de disparo. Aqueles eram estranhos. Isso significa que havia um atirador solto por a em Toronto. Tambm significava que este homem se converteu em sua principal prioridade. A polcia quereria a bala para provas forenses, o que significava que no ia-se a casa depois de que Tony voltasse. Ao menos, no antes de que tivesse tirado a bala. A autpsia oficial no se faria at a manh, mas recuperar a bala era seu trabalho. Como principal forense do turno de noite, era sua responsabilidade. Endireitando os ombros, levantou-se e se aproximou da mesa. Observando atentamente a seu cliente mais recente, disse: Escolheu uma m noite para ser baleado, amigo. Seu olhar se deslizou sobre seu rosto. Realmente tinha sido bonito. Parecia uma verdadeira vergonha que estivesse morto... mas em todo caso era sempre uma vergonha quando a gente morria. Apartando tais pensamentos, agarrou a bandeja com a equipe e a localizou. Revisou o corpo uma vez mais antes de ficar a trabalhar. Os tcnicos tinham aberto sua rasgada camisa, logo a tinham posto atrs atravs de seu peito. Ainda estava totalmente vestido e bastante elegante... e no digamos o caro traje de desenho. Bonitos trapos. Obviamente um homem de gostos e mdios,
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comentou, admirando o corte do traje e o corpo vestido com ele. Infelizmente, seu traje tem que ir-se. Recolhendo as tesouras da mesa da equipe, cortou o traje e a camisa com rapidez e eficincia. Quando apartou o tecido, Rachel fez uma pausa para olhar o revelado. Normalmente, teria seguido adiante para lhe tirar as calas ao cadver e a roupa interior, mas a febre afetava sua fora. Seus braos se sentiam como gelatina, seus dedos lentos e torpes. Decidiu que uma mudana de rotina no doeria. Comearia a registrar suas concluses da parte superior antes de seguir adiante e tentar lhe tirar a roupa da parte inferior. Com sorte, Tony deveria ter retornado para ento e a ajudaria. Deixando a tesoura a um lado, avanou at se localizar a oscilante luz elevada e o microfone diretamente sobre seu peito. Logo acendeu a grabadora. O sujeito OH, espera! Rachel apagou a grabadora. Rapidamente recuperou a papelada que lhe D e Fred tinham deixado, explorou a informao em busca de um nome. Franziu o cenho. No havia. Era John Doe. Bem vestido, mas sem identificao. assombrou-se de que o roubo fora a razo depois dos disparos. Possivelmente lhe tinham disparado e tirado a carteira. Seu olhar foi para o homem. Parecia uma verdadeira vergonha que o matassem nada mais que por um par de dlares. Que mundo to louco. Deixando os papis, Rachel acendeu a grabadora. Doutora Garrett, examinando vtima de disparo John Doe. John Doe um caucsico, masculino, aproximadamente 64 ps adivinhou, deixando as medidas reais para mais tarde. um espcime muito so. Apagou a grabadora outra vez e se tomou seu tempo revisandoo. Muito so isso era pouco dizer. John Doe tinha a constituio de um atleta. Possua um estmago plano, um amplo peito, e braos musculosos a jogo com seu atrativo rosto. Tomando um brao e logo o outro, levantou cada um para examinar sua cara inferior antes de retroceder com um cenho. No tinha nenhuma sozinho sinal de identificao. Nada de cicatrizes ou marcas de nascimento. No havia nada que poderia ser considerado um rasgo de identificao no homem. Alm da ferida de bala em seu corao, o homem era completamente perfeito. Inclusive seus dedos eram perfeitos. Estranho murmurou Rachel. Pelo general havia ao menos um par de cicatrizes... uma cicatriz de apendicite, alguma pequena nas mos por feridas passadas, ou algo. Mas este homem estava completamente intacto. Suas mos e dedos nem sequer tinham calos. Um rico ocioso?, perguntou-se e olhou atentamente sua cara outra
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vez. Classicamente formoso. Nada de bronzeado, entretanto. os da jet set pelo general luziam bronzeados dos lugares que visitavam ou do salo de bronzeado. Decidindo que perdia o tempo em tais hipteses, Rachel sacudiu a cabea e reacendeu a grabadora. O sujeito no tem nenhum rasgo de identificao ou cicatrizes sobre o corpo superior dianteiro exceto a ferida de bala. A morte, a primeira vista, parece ser devida a uma hemorragia causada pela ferida j mencionada. Ela deixou o microfone e se estirou para alcanar os frceps a fim de extrair a bala. A grabadora se ativava por som, assim de todos os modos s registraria o que dissesse. Mais tarde usaria a cinta para escrever seu relatrio, deixando fora qualquer comentrio murmurado que no fora pertinente ao caso. Rachel mediu e descreveu o tamanho da ferida de bala, assim como sua localizao sobre o corpo, logo ficou a trabalhar cautelosamente no orifcio com seus frceps, movendo-os devagar e com cuidado para estar segura de que seguia o caminho da bala e no se abria caminho pela malha intacto. Pouco depois tinha alcanado e obstinado o projtil e atirava com cuidado para trs. Murmurando um triunfante Estraga!, endireitou-se com a bala agarrada na colher dos frceps. Girando-se para a bandeja, fez uma pausa com irritao quando compreendeu que no havia nenhum continer para a bala. Tais coisas normalmente no se necessitavam, e no tinha pensado agarrar um. Resmungando pelo deso por sua falta de prudncia, afastou-se da mesa para a fila de armrios e gavetas para procurar um. Enquanto procurava, refletiu sobre aonde teria ido Tony. Sua viagem de cinco minutos em procura de bebidas tinha chegado a ser uma ausncia bastante larga. Suspeitou que certa pequena enfermeira que trabalhava no quinto piso era a causa. Tony se tinha apaixonado com fora da moa e conhecia seu horrio como o dorso de sua mo. Pelo general arrumava seus descansos ao redor do dele. Se estava na cafeteria quando ele chegou, Rachel poderia deduzir que se tomou seu descanso completo agora. No que lhe importasse. Se realmente ia se casa depois de tirar essa bala, ele no teria a ningum para relev-lo pelo resto da noite. Encontrando o que tinha estado procurando, Rachel guardou a bala e logo o levou a seu escritrio para pegar uma etiqueta de identificao. Isso faria que a evidncia no se extraviasse ou fosse abandonada por a sem uma etiqueta. obvio no pde encontrar as etiquetas em seguida e passou vrios minutos as buscando. Logo danificou trs antes de acertar. Era uma boa indicao de que no estava bem esta noite, e que ir-se a casa era uma boa idia. Era uma
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perfeccionista, e enganos to pequenos eram frustrantes, inclusive vergonhosos. Exasperada consigo mesma e sua debilidade, alisou a etiqueta sobre o continer e se deteve quando captou um movimento pela extremidade do olho. girou-se, esperando que Tony houvesse tornado, mas a sala estava vazia. S estavam ela mesma e John Doe na maca. Sua mente febril comeava a lhe jogar malotes passados. Rachel sacudiu sua cabea e se levantou. alarmou-se quando notou que suas pernas estavam instveis. Sua febre subia como um foguete. Era como se um interruptor de forno se acendeu, levando a de frio e mido a queimar-se em um batimento do corao do corao. Um rangido atraiu sua ateno para a maca. Essa emano direita estava onde estava a ltima vez que olhou? Rachel poderia ter jurado que tinha deixado a palma para baixo depois de examin-lo em busca de cicatrizes de identificao, mas agora a palma estava para cima com os dedos relaxados. Seu olhar viajou do brao cara, e olhou com cenho franzido sua expresso. O homem tinha morrido com um olhar em branco, quase de assombro, a qual tinha ficado congelada com a morte. Mas agora ele tinha mas bem uma careta de dor. Tinha-a? Talvez se imaginava coisas. Devia estar imaginando-se coisas. O homem estava morto. No tinha movido sua mo e no tinha trocado sua expresso. Leva muito tempo no turno de noite se murmurou Rachel a si mesmo. Retornou com lentido maca. Ainda tinha que lhe tirar o resto da roupa ao cadver e examinar a parte inferior dianteira de seu corpo. Certamente, necessitaria a ajuda do Tony para lhe dar a volta ao homem e examinar suas costas. Sua metade inferior poderia esperar at que Tony voltasse tambm, mas se decidiu em contra. Quando mais logo sasse dali e se fora a casa cama, melhor. Era melhor fazer tudo o que pudesse agora, antes de que seu ajudante voltasse. O que significava cortar as calas da vtima do disparo. Para tal efeito, tomou a tesoura e logo compreendeu que no tinha comprovado as feridas da cabea. Era duvidoso que lhe tivessem pego um tiro na cabea. Ao menos, no tinha visto nenhuma evidncia. Fred e lhe D o teriam mencionado tambm. E apesar de suas afirmaes de que tinham notado um batimento do corao do corao e logo o tinham perdido, o homem teria morrido imediatamente quando a bala golpeou seu corao. De todos os modos tinha que comprov-lo. Deixando a tesoura em seu lugar, Rachel se dirigiu cabeceira da maca e fez um exame rpido da cabea da vtima. O homem tinha um encantador cabelo loiro, o mais so que alguma vez tinha visto.
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Desejou que suas prprias mechas vermelhas estivessem a metade de ss. No encontrando nada, nem sequer uma pequena abraso, colocou a cabea com cuidado para trs e voltou para lateral da maca. Recuperando a tesoura, Rachel as abriu e fechou enquanto olhava a cinturilla das calas do homem, mas no comeou a cortar imediatamente. Por estranho que parecesse, duvidava de faz-lo. No se havia sentido tmida por cortar as calas de um tipo da faculdade de medicina, e no tinha idia de por que agora sim. Seu olhar se deslizou por cima de seu peito outra vez. Jesus!, realmente estava bem formado. Suas pernas provavelmente eram musculosas, sups, e lhe desgostou notar que sentia algo mais que simples curiosidade. O que provavelmente era a causa de sua vacilao, decidiu. No estava acostumada a sentir nada como isto ao examinar um sujeito e se sentiu envergonhada. Realmente esta febre fazia estragos em sua mente. Inclusive plido e sem vida, John Doe era um homem atrativo. Nem sequer parecia o bastante plido e sem vida como a clientela habitual. Parecia como se simplesmente estivesse dormido. Seus olhos retornaram ao rosto. Encontrou-o realmente atrativo, o que era alarmante. Sentir-se atrada por um morto lhe pareceu um pouco doentio. Mas Rachel se tranqilizou pensando que isso era apenas um reflexo de quo rida tinha sido sua vida social. Seu horrio de trabalho lhe complicava o ter entrevistas. Enquanto a maioria da gente saa e se divertia, ela trabalhava. Sim, o turno de noite tinha dado um verdadeiro tombo a sua vida amorosa. Bom, para falar a verdade, sua vida amorosa nunca tinha sido muito lhe apaixonem. Rachel tinha dado um estiro quando era uma pre-adolescente e tinha permanecido mais alta que todos os outros meninos de sua idade ao longo de toda a poca do instituto. Isto havia a tornado tmida e coibida, e tinha crescido convertendo-se na tpica feia do baile. Agarrar o trabalho do turno de noite no depsito somente tinha aumentado suas dificuldades. Mas isso tambm tinha sido uma desculpa prtica quando a gente perguntava sobre sua inexistente vida amorosa. Facilmente podia culpar a seu trabalho. As coisas ficavam bastante mal, entretanto, quando comeava a sentir-se atrada por cadveres. Provavelmente era melhor que tentasse deixar o turno de noite. Todo esse tempo s no podia ser so. Obrigando-se a apartar o olhar do rosto muito atrativo do cadver, Rachel a passeou sobre os instrumentos de seu trabalho e novamente se assombrou por sua deciso de trabalhar neste campo. Sempre tinha odiado algo que tivesse que ver com doutores e visitas ao doutor. As agulhas eram um pesadelo e ela era a pessoa mais fraco
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sobre o planeta quando se tratava da dor. Com o qual, obvio, tinha um trabalho no necrotrio de um hospital onde as agulhas e a dor eram um companheiro constante. Rachel supunha que era uma rebelio inconsciente de seu carter, um rechao a permitir que seus medos a dominassem. Apesar de si mesmo, Rachel jogou uma olhada ao peito do John Doe, detendo-se bruscamente na ferida de bala. A abertura se esgotou? Contemplou-o em silncio, logo piscou quando o peito pareceu elevar-se e cair. Meus olhos me esto jogando malotes passados murmurou Rachel, forando-se a apartar o olhar. Tinha tirado uma bala do corao do tipo. Estava definitivamente morto. Os tipos mortos no respiravam. Decidindo terminar com o assunto rapidamente para poder coloc-lo na geladeira e deixar de imaginar-se coisas, voltou para suas calas e deslizou uma folha da tesoura sob o tecido. Lamento fazer isto. Lamento arruinar um excelente par de calas, mas Se encolheu de ombros e comeou a cortar o tecido. Mas o que? Rachel ficou geada, sua cabea se girou bruscamente para a cara do homem. A vista de seus olhos, abertos e enfocados nela, fez-a soltar um chiado e saltou para trs. Quase caindo ao cho devido a suas dbeis pernas, ficou boquiaberta de horror. O cadver lhe devolveu o olhar. Ela fechou seus olhos e os voltou a abrir, mas o tipo seguia ali convexo, olhando-a. Isto no bom disse ela. Que no bom? perguntou ele com interesse. Sua voz soava dbil. Mas, n! Para um tipo morto, at uma voz dbil era um truque engenhoso. Rachel sacudiu sua cabea com temor. Que no bom? perguntou o cadver outra vez, parecendo um pouco mais forte esta vez. Estou alucinando explicou Rachel cortesmente, logo se fixou nos olhos do estranho. deteve-se para olh-los fixamente. Nunca tinha visto uns olhos to magnficos. Tal como tinha imaginado no muito antes, eram de um extico prata azulado. Nunca antes tinha visto uns olhos com esse tom. De fato, se lhe tivessem perguntado, haveria dito que eram uma impossibilidade cientfica. Rachel se relaxou, e o medo e a tenso a abandonaram. Nunca tinha visto olhos chapeados. No existiam. Antes se tinha imaginado que seus olhos eram chapeados, e obviamente agora se estava imaginando que estavam totalmente aberto e que eram daquela cor. de repente j no houve dvidas em sua mente; estava alucinando, e era tudo devido a sua temperatura que subia como um foguete. Santo
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Deus, devia ter chegado a nveis perigosos. O cadver se sentou, atraindo a ateno do Rachel de volta a ele. Teve que recordar-se a si mesmo. uma alucinao. A febre. Os olhos do John Doe se entrecerraron sobre ela. Tem febre? Isso o explica. Explica o que? perguntou Rachel, depois fez uma careta quando se deu conta de que se estava dirigindo a sua alucinao. O que no era muito pior que lhe falar s pessoas morta, raciocinou, e fazia isso todo o tempo. Alm disso, o morto tinha uma voz realmente agradvel, como o usque quente e suave. No lhe importaria um pouco de usque. Ch, limo, mel e usque. Sim, um ponche quente a poria a tom e cortaria essas alucinaes de raiz. Ou simplesmente conseguiria que no se preocupasse com elas. De qualquer forma, estaria bem. por que no me responde? Rachel dirigiu seu olhar para o cadver. Ele no tinha muito sentido, mas acaso, quem disse que as alucinaes o tinham? Tentou raciocinar com ele. por que te responderia? No real. Nem sequer est sentado. No o estou? No, s acredito que o est. Em realidade, ainda est a convexo, morto. S imagino sentado e falando. Hmm! Ele sorriu de repente. Era um sorriso agradvel. Como sabe? Porque os mortos no se sintam e falam explicou pacientemente. Por favor, agora te deite. Minha cabea comea a dar voltas. Mas, e se no estar morto? Isso a deixou perplexa um minuto, mas ento recordou que estava febril e ele realmente no estava sentado absolutamente. Decidiu demonstrar seu argumento dando um passo adiante e balanando a mo, esperando que somente atravessasse o ar. Em troca, golpeou um duro queixo. O cadver gritou surpreso pela dor, mas Rachel apenas o notou... estava ocupada chiando e saltando longe outra vez. Sua mo picava, mas estava muito ocupada gritando para preocupar-se. O morto estava sentado. O quarto que tinha estado girando momentos antes, de repente se deteve. Comeou a obscurecer-se. Maldio. vou deprimir me compreendeu Rachel com horror. dirigiu-se ao cadver quase desculpando-se, e nunca me deprimo. Srio. Etienne observou alta ruiva derrubar-se no cho, logo se deslizou com cuidado da fria mesa metlica e olhou atentamente ao
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redor. Estava no necrotrio. Ao compreend-lo fez uma careta. Este no era um stio no que, ao longo de seus trezentos anos de vida, tivesse aspirado a estar. Estremecendo-se, ajoelhou-se para examinar mulher. Embora no momento em que se agachou para tocar sua frente, a habitao comeou imediatamente a girar. Era resultado de seu estado debilitado. Tinha perdido muita sangue, primeiro pela ferida do peito e logo pela cura. Teria que substituir aquele sangue logo, mas no com essa mulher. Evidentemente estava doente, o que significava que seu sangue lhe faria pouco bem. Teria que encontrar outra fonte, e logo. Mas de momento teria que ignorar sua necessidade e debilidade o melhor que pudesse. Havia coisas que tinha que fazer. Etienne apartou o cabelo da cara da mulher e notou sua palidez. Sua cabea tinha golpeado o piso com um audvel rangido. No se surpreendeu ao encontrar ali um golpe e uma abraso. Teria uma terrvel dor de cabea quando despertasse, mas estaria bem. Tranqilizado porque estava relativamente ilesa, concentrou-se em tentar assegurar-se de que no recordasse sua chegada... suas lembranas, combinados com seu desaparecimento do necrotrio, poderia levantar todo tipo de perguntas que no necessitava. Procurou sua mente com a sua, mas a encontrou extraamente evasiva. Ao parecer, no podia penetrar em seus pensamentos. Franziu o cenho ante o giro dos acontecimentos. A maioria das mentes eram livros abertos para ele. Nunca se tinha encontrado com este problema antes. Exceto Pudge, admitiu com um pouco de pesar. Nunca tinha sido capaz de passar pela dor e a confuso da cabea daquele moo para alcanar seus pensamentos e eliminar seu conhecimento da especial natureza da famlia do Etienne. Se tivesse sido capaz, as coisas nunca tivessem alcanado este ponto crtico. culpava-se a si mesmo. Etienne considerava sua incapacidade de passar atravs da dor e a perda na mente do Pudge como um fracasso pessoal. Pudge tinha sofrido enormemente durante os passados seis meses: a perda da Rebecca, a mulher que amava e ao que estava prometido. Etienne a tinha conhecido. Era uma negociante de alto nvel e to doce como um ensolarado dia do vero. Algum especial. Sua morte em um acidente de carro tinha sido trgica. Para o Pudge, tinha transtornado todo seu mundo. A subseqente morte da me do homem tinha terminado de empurr-lo para um mundo de dor. Etienne simplesmente no era o bastante forte para sofrer com o moo. A nica vez que o tinha tentado, a perda que rasgava os pensamentos do Pudge havia meio doido ao Etienne em formas que nem sequer admitiria. No sabia como algum podia suportar a dor de corao que Pudge sofria sem perder sua mente. Etienne logo que
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tinha roado aqueles sentimentos e se retirou de uma vez triste e terrivelmente deprimido. Pudge o experimentava vinte e quatro horas ao dia, em dose dirias. Etienne entendia completamente porqu o outro homem aproveitava o conhecimento que tinha obtido quanto ao estado sobrenatural do Etienne e o utilizava para lhe dar um objetivo a sua vida. Procurava-lhe ao moo um pouco parecido a um escudo entre sua perda e ele. Etienne tinha experiente tal dor e compaixo pelo moo, que tinha rechaado tentar revisar seus pensamentos e eliminar as lembranas mais perigosas. Mas isso o tinha deixado exposto aos ataques do homem, o qual no tinha sido a ttica mais ideal, tal como demonstrava sua ltima tentativa de assassinato. Era hora de tentar uma ttica diferente. O problema era que no sabia qual deveria ser. A eliminao do problema parecia o mais fcil, mas tal soluo era sempre o ltimo recurso. Alm disso, Etienne no podia aceitar a idia de matar a algum que sofria to horrivelmente. Seria como chutar a um co quando este estava cansado. Deixando a um lado suas tristes reflexes, refletiu outra vez sobre a ruiva, perguntando o motivo de que no pudesse penetrar em sua mente. A perda, a dor ou estar ao bordo da loucura no se encontravam entre o que havia sentido desta mulher. A nica sensao que tinha captado era uma infinita solido, algo que ele mesmo estava acostumado a sentir. Sua atual dificuldade devia estar motivada porque estava to dbil, decidiu. Bem, a febre da mulher combinada com o golpe em sua cabea deveria convencer a de que teve alucinaes. A mulher tinha afirmado que ele era uma alucinao enquanto ainda estava consciente, assim possivelmente isso fosse suficiente. Os dedos do Etienne se molharam com sangue quando posou a cabea dela no cho. Depois de uma pequena vacilao, levou-se os dedos ao nariz, cheirando o doce aroma e depois se arriscou a um pequeno lametn. Franziu o cenho. A pobre mulher necessitava vitaminas ou algo; estava ao bordo da anemia. Ou possivelmente era s um resultado de sua enfermidade. A seu pesar, fixou o olhar em seu pescoo. Estava to faminto. Lutou contra a tentao de mord-la. Necessitava sangue, mas no lhe ajudaria tomar a de algum que estava doente. E essa mulher estava decididamente doente. Sua pele parecia em chamas sob sua mo fresca, e sua cara estava ruborizada com o sangue. Seu aroma lhe estava voltando louco e sentia cibras no corpo devido fome. A seu corpo no preocupava que estivesse doente e que lhe fizesse pouco bem, cheirava o sangue e ansiava um pouco. Obrigando-se a afastar seus instintos mais bsicos, endireitouse, agarrando-se fracamente ao bordo da mesa onde tinha estado
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jazendo, tratando de manter seu equilbrio quando o quarto outra vez oscilou. Estava aguardando a que suas pernas recuperassem um pouco de fora quando as portas batentes a suas costas se abriram de repente. Etienne girou sua cabea lentamente. Tinha entrado um homem e se ficou sorvete de p na habitao. Quem...? O olhar do tipo passou do Etienne mulher esparramada no cho e logo retornou ao peito nu, manchado de sangue, do Etienne. OH, homem! Para diverso do Etienne, o tipo jogou uma olhada desordem ao redor e logo lhe ofereceu o caf que levava, como se o lquido quente fosse uma fora dissuasiva. O que fez ao Rach? O que faz aqui? Rach? Etienne baixou o olhar mulher no cho. Rach. Diminutivo do Rachel, sem dvida. Um bonito nome para uma bonita dama. Uma dama bastante doente, por isso podia dizer. A mulher deveria estar em sua casa na cama. Jogou uma olhada ao recmchegado. Est doente tambm? Doente? O moo se endireitou algo perplexo. Ao parecer era a ltima coisa que tinha esperado que lhe perguntassem. No. Etienne assentiu. Bem. Vem aqui. Eu A boca do homem se congelou sem poder emitir a negativa, logo suas mos baixaram e avanou como se o obrigassem. O qual certamente estava acontecendo. Permitindo que o suco de laranja que sustentava em uma mo e o caf que levava na outra pendurassem a seus flancos, o homem continuou avanando at que esteve ante o Etienne. Necessito um pouco de seu sangue. Necessito muito sangue, mas s tomarei um pouco de ti explicou Etienne. No era que realmente importasse ou que esperasse permisso; o homem permanecia quieto e em silncio, com o olhar desfocado. Etienne vacilou. No tinha mordido a ningum desde fazia muito tempo. Anos, realmente. Faz-lo no estava bem visto entre os de sua gente, agora que existiam os bancos de sangue. Mas era uma emergncia. Tinha perdido muito sangue, e isso o tinha deixado extremamente dbil. Tinha que se alimentar para recuper-lo bastante para chegar a casa. Dirigiu um olhar cheia de desculpas a sua vtima, logo ps uma mo atrs do pescoo do homem para inclinar sua cabea, expondo com gentileza a garganta. O homem ficou rgido e fez um som leve de protesto quando os dentes do Etienne perfuraram sua pele, mas se relaxou com um gemido quando comeou a beber. O sangue era quente e rico, nutritiva. Era tambm muito mais saborosa que o frio sangue empacotado a que se acostumou. Fez-lhe recordar ao Etienne
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os tempos passados, enquanto tomava um pouco mais do que pensou. No foi at que seu doador se recostou fracamente contra ele que se obrigou a deter-se. Deixando ao moo na cadeira com rodas ao lado da mulher esparramada no cho, examinou-o para verificar que no lhe tinha feito nenhum dano perdurvel. No o tinha feito. Aliviado ao encontrar os batimentos do corao do homem estveis e fortes, tomou o tempo para apagar sua memria, logo enquanto se endireitava seu olhar captou um continer sobre o escritrio. Reconheceu imediatamente o objeto que continha: uma bala. Sua mo se moveu para seu peito para esfregar-se distradamente a ferida ainda ao meio curar, depois estendeu a mo para agarrar o continer e comprovou a etiqueta. Era a bala que tinha detido seu corao. A extrao da mulher lhe tinha permitido a seu corpo curar-se. Se no, ainda estaria sobre a mesa. Era uma prova de sua existncia e no podia ser esquecida. Metendo-a bala no bolso, realizou um rpido exame da habitao. Ao encontrar os papis deixados pelos tcnicos mdicos de emergncias, compreendeu que teria que encontr-los, apagar a lembrana do incidente de suas mentes, e conseguir suas cpias dos papis. Sups que haveria informe de polcia e outras coisas das que igualmente teria que ocupar-se. ia ser um projeto maior do que lhe tivesse gostado, e necessitaria ajuda. Pensar nisso lhe provocou uma careta. Teria que pedir-lhe ao Bastien, o que significava que a famlia o averiguaria, mas no havia outro remdio. Este incidente tinha que ser apagado da memria pblica. Com lhe esmaguem resignao, recolheu sua camisa destroada e sua jaqueta, e jogou outra olhada habitao para assegurar-se de no deixar nada esquecido. Logo tomou emprestada uma das batas de laboratrio penduradas de um gancho na porta. A ps, encontrou uma bolsa de lixo para a bala e sua roupa arruinada, e abandonou rapidamente o necrotrio. Teria que chamar o Bastien para que lhe ajudasse a limpar. Etienne s esperava que seu irmo maior no o dissesse a sua me. Marguerite teria um ataque se se inteirava disto. Ela captado um espiono do sofrimento do Pudge atravs do Etienne pouco depois de sua tentativa de ler ao moo e, como era uma mulher muito bondosa, tinha estado de acordo com o Etienne em que no lhe deveria matar. Mas no tinha tido outra soluo, e se havia sentido molesta com o Etienne por no ter proposto ele mesmo alguma outra idia mais til. Etienne fez uma careta enquanto saa rapidamente do poro do hospital. Odiava o fracasso em qualquer de suas formas. Captulo 2 Bom, foi deprimente comentou Etienne quando se dirigiu para a sada do atestado teatro.
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supunha-se que era uma comdia disse desculpando-se Marguerite, sua me. O anunciaram como uma comdia. Pois falhou por ao menos um quilmetro Golpeou as costas do Bastien. De todos os modos, feliz aniversrio, irmo. Obrigado. Bastien soou pouco entusiasmado, mas Etienne no pde lhe culpar. Depois de quatrocentos anos, celebrar aniversrio certamente era bastante aborrecido. Infernos, depois de s trezentos, Etienne com muito gosto deixaria passar o seu sem que lhe importasse nada, mas sabia que no seria mais afortunado que Bastien em evitar algum tipo de celebrao. Sua me insistia em assinalar a data de seus nascimentos cada ano, sem importar quantos tivessem acumulado. Marguerite Argeneau amava a seus filhos. Estava feliz de que tivessem nascido e acreditava que a vida devia ser celebrada. Etienne sups que deveria estar contente de que ela se incomodasse em fazlo. Era bom ter famlia. OH, v. Est chovendo disse Marguerite quando se uniram multido apinhada sob o toldo do edifcio. Os aficionados ao teatro obviamente estavam pouco dispostos a desafiar ao aguaceiro. Hmm Etienne jogou uma olhada a seu redor. Seus olhos se passearam sem interesse sobre os carros que se moviam lentamente a seu lado, e se detiveram bruscamente sobre um carro estacionado ao outro lado da rua. O reconhecimento lhe golpeou como um relmpago. Era igual ao carro com o que Pudge lhe tinha atropelado. Aquele incidente tinha ocorrido um par de semanas antes dos disparos, mas Etienne o tinha deixado de lado. Seu corpo tinha reparado em uns momentos o fmur quebrado e a fratura de crnio que tinha sofrido. Por sorte, ningum tinha sido testemunha do ataque e de seu espontnea cura. Enquanto observava, o motor do veculo do Pudge ficou em funcionamento, as luzes se acenderam e se introduziu na circulao. Etienne acabava de relaxar-se quando sua me lhe perguntou. Era ele? Ele se esticou de novo imediatamente. Sua me sabia tudo. Tinha estado preocupada desde que ocorreu o tiroteio. depois de que lhe tivesse perguntado vrias vezes quais eram suas intenes com respeito a seu assaltante, Etienne teve que admitir que no sabia. Tinha tentado tranqilizar a sua me prometendo-a que seria mais cuidadoso e que em realidade era bastante divertido, mas ela no se tomou o comentrio muito bem. Agora, aqui estava Pudge fazendo sua vida mais difcil. No. Estou seguro de que no o era a tranqilizou, logo tentou evitar outro sermo. Vs dois esperem aqui, trarei o carro. partiu antes de que pudessem discutir o assunto. O teatro no dispunha de nenhum aparcacoches, mas Etienne tinha tido sorte ao
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ter encontrado um stio vazio a meia rua de distncia. Deu obrigado por isso agora, ao poder escapar, de um mas que seguro sermo, para precipitar-se atravs da chuva. Inclinou a cabea ante o vigilante que havia na cabine e logo correu para o carro, apertando o boto de seu mando para abrir as portas. Depois apertou o segundo boto para arranc-lo, um pequeno e engenhoso artefato que tinha instalado justo na semana anterior, como previso para o inverno que se morava. Os invernos no Canad podiam ser verdadeiramente frios, e no havia nada pior que entrar em um veculo gelado. encontrava-se a to somente um metro quando essa noite acendeu o carro. Estava a ponto de aferrar o trinco quando o carro arrancou, e isso lhe salvou a vida. Se tivesse estado dentro do veculo, a exploso muito bem tivesse podido lhe matar. Mas o que ocorreu foi que lhe golpeou a onda expansiva, uma onda quente que lhe agarrou e lhe lanou vrios metros para trs. Etienne cheirou a carne queimada e sentiu a dor irradiando-se por todo seu corpo. Depois j no sentiu nem soube nada. N, j est de volta! Rachel elevou o olhar de sua papelada atrasada e sorriu ao Fred e lhe D, quem empurrava uma maca coberta. Este era seu primeiro dia da noite em que tinha estado to doente que se deprimiu no trabalho. despertou-se um momento mais tarde, encontrando-se ao Tony ajoelhado junto a ela, dbil, plido e afirmando que ele tambm tinha pego sua gripe, porque no se sentia nada bem. Rachel no recordava muito sobre o desmaio. Tinha uma vaga lembrana de lhe D e Fred trazendo para algum, mas no recordava nada mais que isso, e no encontrou nenhum corpo novo quando recuperou o conhecimento. O certo que, pensando em que tinha sido uma alucinao induzida pela febre, Rachel tinha decidido que a cama era o melhor lugar para ela e pediu que a substitussem. Perguntou ao Tony se queria que tambm lhe substitussem, mas ele se havia sentido melhor depois de uns minutos e insistiu em que estaria bem. Rachel tinha estado muito doente toda a semana. Tambm tinha sofrido sonhos muito estranhos, cheios de formosos cadveres de olhos chapeados, que se sentavam nas macas e lhe falavam. Mas tinham desaparecido quando comeou a sentir-se melhor, e pela primeira vez desde que tinha turno noturno no trabalho, Rachel se sentia feliz por ir trabalhar. Bom, quase feliz. Era uma pessoa de hbitos diurnos e odiava sinceramente os turnos de noite. Gostava da luz do dia. Trabalhar toda a noite para depois dormir durante o dia era irritante e a punha de mau humor, alm disso no parecia ser capaz de dormir pelas tardes. Era somente atrs de seu turno, arrastando-se esgotada a sua
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casa, quando Rachel era capaz de dormir, embora seu sonho se interrompia, uma e outra vez despertando para voltar a ficar dormida. ouvi que estiveste bastante doente. Isto no uma verdadeira bem-vinda. Sinto-o lhe disse lhe D ao Rachel, quando esta agarrou uma mesa e a levou ao lado da maca. O que isto? perguntou curiosa. Um inseto rangente Fred retirou a savana para revelar os restos carbonizados. Um incndio? perguntou Rachel com uma careta. Exploso de carro. A onda expansiva lhe alcanou totalmente respondeu lhe D. Sim Fred olhou fixamente ao corpo, logo sacudiu a cabea. O estranho que cremos captar um batimento do corao. Metemo-lo na ambulncia, nada de batimentos do corao. Depois, vindo para aqui, outro pulsado. Logo depois de novo nada. Como se o tipo no pudesse decidir se estiver morto ou no. O mdico opinou que estava morto quando o trouxemos aqui. Rachel jogou uma olhada com curiosidade ao cadver e logo tomou o portapapeles que lhe oferecia lhe D. Onde est Tony? perguntou o tcnico enquanto observava como ela assinava os impressos necessrios. Est de baixa. Doente. Lhe pegou seu bichito da gripe, verdade? disse Fred rendose entre dentes. No de mim. De seu amiga, a enfermeira Rachel lhes observou acontecer o corpo mesa de ao e devolveu o portapapeles. Assim, j no vamos ver seu sorriso por aqui nenhuma noite mais disse lhe D. Felicidades. Felicidades? Rachel lhe olhou inexpresivamente. Por conseguir o trabalho de assistente do forense chefe. Tony nos falou disso a ltima vez que viemos. Rachel deixou cair a mandbula. O que? Fred e lhe D intercambiaram olhadas, mas foi Fred quem finalmente disse: Er Tony disse que Bob lhe ia dizer isso to logo voltasse para trabalho. Bob lhe h isso dito, verdade? Rachel simplesmente ficou lhe olhando. Bob era Robert Clayton, o mdico forense chefe. Trabalhava no turno de dia, mas freqentemente acontecia com primeira hora da noite para dar instrues e receber informe. No o tinha feito essa noite. Jenny me h dito que tambm se h posto doente hoje. Imagino que lhe h meio doido seu turno de ter a gripe respondeu ela.
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Ah, v, arruinamos a surpresa. Rachel continuou com os olhos cravados nele, mas se encontrou sonriendo. Tinha o posto de ajudante do forense chefe. Logo deixaria o turno de noite. Tinha-o conseguido! Meninos! comeou Rachel excitada, logo vacilou e perguntou. No uma brincadeira, verdade? No me esto enganando? Ambos os homens sacudiram as cabeas, mas a olharam como desculpando-se. No. Conseguiu o posto. S tenta parecer surpreendida quando Bob lhe diga isso. No quero colocar ao Tony em problemas. lhe d grunhiu quando ela se lanou a seu peito. lhe abraando, apertou-lhe tanto como pde e riu feliz. Consegui o trabalho! Obrigado, obrigado por me dizer isso Genial! uma grande noticia. No mais noites. No mais intentos de dormir com meu vizinho do lado cortando a grama. No mais no poder sair com meus amigos porque tenho que trabalhar. fantstico! Ento, gostou-te? Fred riu quando ela liberou a lhe D e se deu a volta para lhe abraar. Ah, no tem nem idia disse Rachel alegremente. Odeio absoluta e totalmente o turno de noite. Bom, sentiremos falta de sua sorridente cara disse lhe D. Mas nos alegramos por ti. Sim. S recorda parecer surpreendida quando Bob lhe diga isso lhe disse Fred lhe aplaudindo o ombro. Olhou a lhe D. Deveramos voltar para trabalho. Rachel permaneceu de p, sonriendo enquanto se foram, logo girou para a maca para inspecionar a seu convidado. Tinha que recolher seus pertences, se ainda ficava algo intacto, lhe despir, lhe etiquetar e lhe colocar em uma das gavetas da geladeira. No podia faz-lo sozinha; necessitaria ajuda para mover o corpo. Uma olhada a seu relgio mostrou que era quase meia-noite. Beth chegaria logo, era uma das empregadas a meia jornada que fazia suplncias quando algum caa doente. Ultimamente a mulher trabalhava muitos horas. Normalmente tambm era uma das trabalhadoras mais srias, chegava cedo e estava disposta a trabalhar at tarde, mas hoje tinha tido problemas com o carro e tinha chamado para avisar a de que chegaria tarde. A mulher estava esperando a um amigo para que a recolhesse e a trouxesse. Chegaria em meia hora. Uma vez aqui, Beth a poderia ajudar a despir o corpo, mas enquanto isso, podia ir lhe tirando as pertences e lhe etiquetando. Jogou uma olhada ao desafortunado tipo e se deteve. No parecia estar em to ms condies como quando tinha chegado.
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De fato, parecia muito melhor. Quando lhe olhou a primeira vez, tinha parecido totalmente carbonizado, com muito pouca carne. Agora muitas de suas queimaduras tinham desaparecido. De fato, notou Rachel, essa pele se desprendeu e se encontrava sobre a superfcie metalizada da mesa. Estendendo a mo, roou a pele do rosto, fascinada ao ver como a enegrecida carne se esmiuava, revelando a pele s de debaixo. Nunca tinha visto nada como isso. estava-se desfazendo da pele morta, como as serpentes. Rachel se endireitou e lhe olhou fixamente, com o corao acelerado. por que passava isto? Ou o que pensava no estava ocorrendo absolutamente? Possivelmente o que se desprendia de seu corpo no era a carne carbonizada; possivelmente estava talher com a sujeira da exploso. Possivelmente no tivesse ardido absolutamente e s parecia como se o tivesse feito. Rachel sabia que isso era uma tolice; lhe d e Fred eram uns paramdicos excelentes. De todas maneiras se encontrou procurando o pulso em sua boneca. Quanta mais pele chamuscada se esmiuava sob seus dedos, mais temia que pudesse interferir na hora de lhe encontrar o pulso, por isso se inclinou e apoiou o ouvido em seu peito. Ao princpio sentiu que estava fazendo o parvo, ao procurar a vida em um morto, mas ento sentiu um golpe. Rachel se endireitou assombrada, logo baixou de novo o ouvido. Um comprido silencio lhe seguiu, ento outro golpe. A porta se abriu com uma portada atrs dela. dele afaste-se! um vampiro! Rachel se endireitou e se girou ofegando de surpresa ante o homem parado na entrada. Lhe via desenquadrado. No era somente pela roupa do exercito que levava sob o enorme casaco aberto, ou o fato de que levasse um rifle que se balanava pendurado com uma correia de seu ombro sob o brao, ou pela tocha que pendurava do outro. Todo isso, mais seus selvagens olhos e sua expresso, gritavam-lhe que fugisse daquele louco. Rachel lhe olhou com cautela e levantou uma mo. Ver, amigo comeou a dizer em um tom razovel. Isso foi tudo o que pde dizer. O homem carregou para diante e a separou de um empurro. No me ouviu? Com exceo de se, senhora, com exceo de se! um vampiro. Um monstro. Uma besta da noite. A cria do demnio. Um chupasangre do inferno, que respira. Tenho que elimin-lo. Rachel se sujeitou maca para no cair, seus olhos se dilataram assustados quando o homem deslizou a correia da tocha e a levantou sobre seu ombro com ambas as mos. No podia acredit-lo. O louco tinha a inteno de lhe cortar a cabea a seu cadver. Se que era um cadver, recordou-se. Tinha ouvido um batimento do corao.
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Lanou um rpido olhar mesa para observar como ainda mais pele queimada se descamou sobre a mesa. Agora Rachel podia distinguir seus rasgos mais claramente e lhe pareceu familiar. Sem parar-se a considerar sua ao, Rachel se lanou entre eles e gritou No!, justo no instante em que a tocha descendia. Compreendeu seu engano imediatamente. Teria sido mais inteligente empurrar ao homem lhe fazendo perder o equilbrio ou algo pelo estilo. Sua descida logo que diminuiu, e o flego do Rachel a abandonou com um aturdido Uh quando a tocha golpeou. Ocorreu to rpido, que logo que sentiu dor. Seu atacante gritou horrorizado e atirou da tocha para trs, mas era muito tarde. Rachel soube, quando trastabill contra a mesa, que tinha sido um golpe mortal. sangraria-se rapidamente at morrer. Sinto muito. No queria O homem sacudiu a cabea com horror, logo tropeou para diante. Apesar de si mesmo, Rachel instintivamente se afastou das mos que tentavam alcan-la. O arrependimento e a tristeza cobriram o rosto dele. me deixe ajud-la. Quero ajud-la. Nunca pretendi faz-la dano. por que no se manteve apartada? a ele ao que eu A voz do homem se deteve bruscamente quando um chiado familiar chegou para ouvidos do Rachel. Reconheceu o som da porta do corredor ao abrir-se, e adivinhou pelo ofego que soltou sem mencionar a expresso de seu atacante que tinha razo. O chiar soou de novo e foi seguido por uma srie de passos que se precipitavam pelo corredor. Sinto-o disse seu atacante quando se girou com uma expresso torturada De verdade que o sinto. Nunca quis faz-la dano. A ajuda est em caminho, mas tenho que ir. Resistncia. Pediu-lhe enquanto se cambaleava afastando-se. Faa o que faa, no se mora. No poderia viver com isso. Rachel lhe observou ir-se, querendo gritar, mas no tinha foras. Um gemido atrs dela a fez tentar d-la volta instintivamente. As arrumou para faz-lo, mas nesse momento suas energias a abandonaram. encontrou-se caindo sobre o rosto da vtima da exploso. Sangue, doce e quente. Etienne suspirou ao tragar. Isso aliviou a agonia que agarrotaba seu corpo. Necessitava o fluido que se introduzia em sua boca, e nem sequer a culpabilidade que sentia pelo que lhe tinha acontecido a esta mulher, detinha o prazer que lhe produzia. Necessitava seu sangue desesperadamente e estava agradecido. Etienne! Reconheceu a voz de sua me, mas no podia ver de onde
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procedia. Ento, de repente, o quente corpo que jazia atravessado sobre seu corpo foi elevado, e abriu os olhos em protesto para ver sua me inclinada sobre ele. Est bem, filho? A preocupao marcava sua cara enquanto acariciava sua bochecha. me D uma dessas bolsas de sangue, Bastien ordenou. girou-se novamente para o Etienne. Bastien insistiu em parar no escritrio de caminho para aqui para recolher um pouco. Graas a Deus que o fez Cravou a bolsa com uma larga unha e logo a sustentou sobre sua boca aberta. Repetiu a operao com trs bolsas mais antes de que ele se sentisse o bastante forte para sentar-se. Fazendo caretas ao ver como se desprendia sua carne carbonizada e caa a seu redor, Etienne passou suas pernas fora da mesa e ficou sentado sobre seus prprios restos. No tinha perdido sangue na exploso, mas seu corpo tinha utilizado muita para reparar a carne. Um par de bolsas mais e estaria bem. Aceitou a seguinte bolsa que lhe oferecia sua me com um suspiro. Quando lhe abriu a ltima, viu o Bastien ajoelhado sobre a mulher. vai se pr bem? Seu irmo maior franziu o cenho e sacudiu a cabea. morre. No pode morrer. Salvou-me a vida Etienne no fez caso do sangue que lhe oferecia sua me e se levantou da mesa. Sente-se. Ainda no estas o suficientemente forte disse Marguerite cortante. Estou bem Etienne se ajoelhou junto moa, ignorando os murmrios de sua me. Seguro que est bem. E Pokey no uma verdadeira ameaa, tudo isto s uma diverso. Tudo diverso e entretenimento at que a algum cravam uma tocha no peito. Pudge, no Pokey corrigiu Etienne, estendendo a mo e comprovando o pulso da moa moribunda. Reconheceu-a de sua ltima visita ao depsito de cadveres. Era formosa e to plida agora como a outra vez , embora ento sua palidez estava causada pela enfermidade. Nesta ocasio, sofria pela perda de sangue. Etienne era muito consciente de que um pouco de seu sangue tinha descido por sua garganta. A mulher lhe tinha salvado a vida. Estava dbil, mas tinha visto seu salto interpondo-se entre ele e a tocha que Pudge dirigia. Tentei parar a hemorragia, mas me temo que muito tarde disse Bastien quedamente. Nada pode salv-la. Uma coisa pode respondeu Etienne. Tentou subi-la manga. O frgil tecido se desfez entre seus dedos, assim simplesmente a arrancou.
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O que crie que faz? No pode transform-la disse sua me. Ela me salvou repetiu Etienne. Temos regras sobre estas coisas. No pode transform-la, queira ou no, e no pode faz-lo sem permisso. Me permite transformar a uma companheira de vida. Uma companheira de vida! Sua me parecia mais excitada que transtornada. Bastien parecia preocupado. Etienne, nem sequer conhece esta mulher lhe advertiu seu irmo. O que passa se voc no gosta? Ento no terei uma companheira de vida. Deixaria de lado uma possvel companheira de vida por esta mulher? perguntou Bastien. Etienne fez uma pausa, ento simplesmente assentiu. Sem ela, no teria vida. Inclinou a cabea e se mordeu ele mesmo a boneca. O lquido vermelho emergiu superfcie, e imediatamente extraiu seus dentes e pressionou sua sangrenta carne contra a boca da moribunda moa. Quo nico podemos fazer esperar disse Marguerite endireitando-se e girando por volta de seu filho. Agora deve te deitar. Estou bem resmungou Etienne. Seu olhar se centrou na mulher deitada em sua cama. Tinham-nos levado do hospital at sua casa. Sua me e Bastien a tinham despido e pacote com correias cama, lhe pondo uma agulha intravenosa no brao para lhe proporcionar o sangue que facilitaria as mudanas. Etienne no sabia que esperar. Nunca tinha sido testemunha de uma transformao. No estava muito seguro de que fora bem. A mulher tinha permanecido silenciosa e quieta depois de que ele vertesse seu prprio sangue pela garganta dela, mas no carro de caminho a casa, comeou a gemer e a agitar-se. Etienne no estava muito seguro de que no tivesse sido muito tarde, mas mantinha a esperana. No est bem. Ainda se est caindo sua pele queimada e est terrivelmente plido. Necessita mais sangre e descansar. Posso tomar o sangue aqui. Deve te deitar insistiu sua me. Te est cambaleando sobre seus ps. Ocuparei-me dele anunciou Bastien tomando o brao do Etienne. Etienne pensou em discutir, mas realmente no tinha energias, por isso se deixou conduzir por seu irmo sem protestar. Qual habitao? perguntou Bastien, fazendo uma pausa no corredor terminaste que mobiliar as habitaes de convidados? No disse Etienne com uma careta. Mas meu atade est no despacho.
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Bom Deus! Ainda tem essa coisa? Bastien se estremeceu de repugnncia. Me desfiz do meu no momento em que j no foram necessrios. No sei como suporta o ter. Ajuda-me a pensar disse Etienne. Algumas de meus melhores ideia as tive ali. Hmmm Bastien lhe conduziu com o passar do corredor, baixando as escadas para a parte de atrs da casa. A escada que baixava ao poro estava situada em um dos rinces da cozinha. Seu irmo lhe guiou, lhe sustentando com o brao quando sua instabilidade aumentou. Em seguida lhe tendeu no atade colocado em uma esquina de seu escritrio. Volto em seguida lhe anunciou. Etienne murmurou uma resposta cansada e fechou os olhos. Estava exausto e cada vez mais dolorido. Necessitava mais sangre e sabia que Bastien ia em busca disso. A pesar da crescente dor de seu corpo que se atacava a si mesmo em busca de mais sangre, Etienne dormiu. despertou uns momentos mais tarde ao sentir uma espetada no brao. Abrindo os olhos, encontrou ao Bastien inclinado sobre ele, inserindo um dispositivo intravenoso na veia sob seu cotovelo. Pareo-te Lissianna? perguntou irritado. Tentou afastar o brao, mas Bastien era mais forte. No, no parece Lissianna. Sua cara no se descama respondeu seu irmo com secura. teria Te trazido dez jovens vrgenes como banquete, mas no pude encontrar nenhuma. Hoje em dia h escassez de vrgenes, j sabe. Etienne lanou uma cansada gargalhada e se relaxou. A srio disse Bastien enquanto seguia trabalhando, necessita muito sangue e muito descanso. mais fcil desta forma. Trocarei a bolsa enquanto dorme. Pela manh estar recuperado. Etienne assentiu. Crie que a moa sobreviver? Bastien permaneceu calado um momento, logo suspirou. Teremos que esperar e ver. Despertarei sepassar algo terminou. Etienne fechou os olhos desventurado. Quer dizer se morrer. Se o fizer, ser por minha culpa. Deveria ter feito algo com o Pudge. No pode te jogar a culpa. complicado saber como tratar com um tipo como esse. Eu mesmo no encontrei uma soluo ao problema, e lhe estive dando voltas do tiroteio. Embora, definitivamente devemos nos ocupar dele. endireitou-se e franziu o cenho. Chamarei o Lucern para ver se a ele lhe ocorre alguma idia. Reuniremo-nos mais tarde, quando se sentir melhor. por agora te
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limite a descansar. J era pela manh quando despertou. sentia-se como novo e cem por cem recuperado. Jazendo na quieta escurido, podia sentir a presena de sua me e de seu irmo na casa. Tambm podia sentir sua presena. Estava viva. Saindo do atade, tirou-se o dispositivo intravenoso do brao, reuniu todo o mecanismo e o levou acima com ele. Guardou-o em um dos armrios da cozinha para casos urgentes ou as visitas de sua irm, depois continuou para cima, atravs da escura e silenciosa casa. Encontrou a sua me e a seu irmo em seu dormitrio, cuidando da mulher. Ela se retorcia e gemia sobre a cama. Seu cabelo estava enredado e mido ao redor de sua avermelhada e febril cara. Etienne franziu o cenho. O que lhe ocorre? perguntou inquieto. Est trocando respondeu sua me com simplicidade. A tranqila atitude do Marguerite lhe acalmou de alguma forma, ento Etienne viu as bolsas vazias amontoadas sobre a mesita de noite. Ao menos havia uma dzia. Enquanto observava, sua me se levantou e comeou a tirar outra bolsa vazia do suporte do dispositivo intravenoso. Como se o tivessem feito j vrias vezes, o qual era bvio, Bastien tambm se levantou e se dirigiu para a pequena geladeira de bar que Etienne tinha colocado em um dos rinces de sua habitao. Retornou com sangre fresca. por que necessita tanta? perguntou Etienne. Havia muito dano, filho. Perdeu muito sangue pela ferida, e tambm havia trinta anos de vida que tinham que ser reparados. Etienne se relaxou um pouco mais. Quanto mais vai necessitar? Marguerite se encolheu de ombros. Depende. Do que? De quanto dano se precise reparar. Etienne franziu o cenho. A via bastante s, talvez um pouco anmica, mas Poderia ter algo em seu sistema, filho disse Marguerite com delicadeza. Cncer, leucemia, algo. No sempre te pode confiar na aparncia externa. Mais tranqilo, Etienne se situou em uma das esquinas da cama. Te v melhor comentou Bastien. Como te encontra? Muito bem Etienne se olhou as mos. Toda a pele negra tinha desaparecido; pele fresca, s e rosada cobria seus braos e suas
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mos. Sabia que todo seu corpo estava igual. Embora teria que passar a aspiradora ao atade mais tarde, j que tinha deixado a maior parte da pele machucada em seu interior. pudeste te pr em contato com o Lucern? Bastien assentiu. Vir esta noite; ento nos ocorrer algo. Enquanto isso, h muitas coisas que arrumar. As sobrancelhas do Etienne se elevaram. O que passou? Ela saiu nas notcias. Ao parecer, algum viu o Pudge no escritrio do forense e foi procurar ajuda. Essa ajuda deveu chegar depois de que lhes tirssemos dali, porque nas notcias ho dito que suspeitam que este homem armado vestido de camuflagem a seqestrou. mostraram um desenho e uma descrio do Pudge. No sabem quem , mas lhe buscam. Isso poderia trabalhar a nosso favor disse Etienne. Sim. Se a convencermos de que mantenha a histria do seqestro, poderia te solucionar o problema do Pudge. Etienne assentiu e depois olhou a sua me. Estava dando cabeadas em seu assento. Era bem entrada a manh, alm da hora a que geralmente estavam acostumados a deitar-se. Eu posso vigi-la agora. Vs dois deveriam descansar. Sim. Bastien ficou de p, animando a sua pouco disposto me a fazer o mesmo. Voltaremos esta noite disse enquanto a acompanhava porta. Marguerite girou seus sonolentos olhos para o Etienne. No acredito que necessite muita mais sangre. Possivelmente uma ou duas bolsas mais. A febre deveria ceder logo. Acredito que falta pouco para que termine sua transformao. Sua ferida est virtualmente curada. Provavelmente desperte em algum momento da tarde. Sim, me. Etienne os seguiu at a porta. E deveria lhe tirar as correias logo. No querer que a pobre moa desperte e se encontre convertida em uma prisioneira. Sim. Certamente. Etienne acrescentou Marguerite em um tom solene que indicava que o que estava a ponto de dizer era importante. Nunca foste testemunha de uma transformao e deveria te advertir a mente do Rachel no estar muito clara durante um tempo, depois de que desperte a primeira vez. O que quer dizer? perguntou Etienne. Transformado-los freqentemente esto confusos e obcecados depois do despertar. Tm problemas para aceitar a evidncia de seu novo estado e lutam contra isso e sua mente tem tal alvoroo, que
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lanam seu raciocnio pela janela. Revistam procurar todo tipo de desculpas para aceitar explicar o que ocorre, muitas delas estranhas. S sei paciente com ela, at que sua mente se limpe e seja capaz de aceit-lo. Tenta no agit-la muito. Etienne afirmou devagar, digiriendo as palavras de sua me. De acordo. Farei-o o melhor que possa. Sei que o far, filho. Sua me lhe aplaudiu a bochecha com afeto e depois seguiu ao Bastien por volta da porta. Voltaremos cedo para ajudar. Foram suas ltimas palavras antes de que a porta se fechasse detrs dela. Etienne sorriu. Era bom ter famlia, pensou, enquanto se voltava para seu paciente. Captulo 3 Ao Rachel doa tudo. Seu corpo era uma massa de dor e, durante um momento esteve segura de que ainda sofria a gripe que a tinha deixado feita p. Mas quando abriu os olhos, Rachel viu imediatamente que no estava amassada em sua cama em casa. De fato, nunca antes tinha visto a habitao em que se encontrava. Estava lutando por compreender como tinha chegado ali, e onde exatamente era ali quando a memria a afligiu, lembranas aleatrias e confusas, um homem de cabelo loiro inclinando-se sobre ela, sustentando-a e impulsionando-a a beber, embora no houvesse nenhum copo para beber. Ainda recordava o fluido quente e espesso sobre sua lngua. Rachel tambm tinha um brilho de um louco em uniforme caqui e uma jaqueta de guerra dirigindo uma tocha. Recordou uma horrvel dor em seu peito, que foi seguido por uma lembrana do Fred e lhe D lhe contando que tinha conseguido o trabalho de assistente e que logo deixaria o turno noturno. As lembranas pareciam desordenados, mas o ltimo era bom e a fez sorrir enquanto flutuava fora e dentro da consciencia. Ento Rachel recordou uma conversao confusa que tinha escutado, uma que tinha tido muito pouco sentido para ela naquele momento e ainda no o tinha, sobre companheiros de vida e transformao. Transformar-se no que e como, no podia record-lo. Em geral, as lembranas eram dispersas e no tinham sentido. Rachel abriu seus olhos outra vez e jogou uma olhada ao redor do quarto. Era azul, com uma decorao moderna e de bom gosto, pinturas abstratas e abajures de prata em ambos os lados da cama. Rachel ainda no estava segura de onde estava ou como tinha chegado ali, mas estava to dbil e esgotada que decidiu que no se preocuparia e descansaria. Embora no momento em que seus olhos se estavam fechando, captou o brilho de uma tocha balanando-se para ela. Rachel abriu os olhos de repente, e o horror a consumiu. Tinha
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sido abatida por um golpe de tocha, e tinha estado segura de que era um golpe mortal. Ao menos, sem auxlio o teria sido. Mas Rachel tinha uma vaga lembrana de seu atacante e depois de um homem com olhos de prata inclinando-se sobre ela, lhe dizendo que descansasse e conservasse suas foras enquanto comprovava sua ferida. parecia-se com o homem que tinha rondado seus sonhos enquanto tinha tido a gripe, mas o cabelo deste homem era escuro enquanto que o do homem de seus sonhos era loiro. Obviamente, o auxlio tinha chegado. Rachel somente desejava que seus pensamentos estivessem um pouco menos turvos. Enquanto que a lembrana do golpe da tocha explicava a dor em seu peito, no explicava a dor no resto de seu corpo. Tampouco explicava onde estava. Realmente deveria estar em um hospital. E isto decididamente no era um hospital. Rachel olhou para as persianas que cobriam as janelas. Bordeos brilhavam indicando a luz do sol que tentava entrar. Obviamente era de dia. Desejou que as persianas estivessem abertas para possivelmente adivinhar onde se encontrava. Jogando a um lado as mantas que a cobriam, Rachel se esforou por sentar-se e logo olhou para baixo para examinar-se a si mesmo. Estava completamente nua. Isso era interessante. Nunca tinha dormido nua, e nos hospitais geralmente lhe pem aqueles horrveis vestidos. Bom, isto era uma pista, e no tinha nenhuma idia do que deduzir com isso. removeu-se inquieta sobre a cama e baixou o olhar com curiosidade quando algo atirou de seu brao. A vista de uma intravenosa perto da curva de seu cotovelo a fez deter-se. Seu olhar seguiu o tubo transparente que chegava at a bolsa que pendurava do suporte. A bolsa estava desinflada e vazia, mas ainda ficavam uma ou duas gotas de lquido, o suficiente para que Rachel o reconhecesse como sangue. Evidentemente tinha necessitado uma transfuso. O pensamento a fez baixar o olhar para seu peito outra vez procurando a ferida. Recordava claramente a tocha golpeando seu corpo, mas no havia nenhuma vendagem, e nenhum sinal de ferida exceto uma magra cicatriz que atravessava seu peito do ombro at um pouco mais acima de um de seus mamilos. Seus olhos se abriram de par em par com incredulidade ante a cicatriz, e ficou muito quieta quando se deu conta do que aquilo significava. Tinham passado semanas, possivelmente inclusive meses, do ataque. Deus querido ofegou Rachel. Quanto tempo tinha dormido? Tinha estado em vrgula? encontrava-se em uma instalao especial para casos de vrgula? Isto quase a tranqilizou, at que recordou a ascenso que acabava de conseguir no trabalho. Se tinha estado em coma durante meses,
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certamente tinha perdido o posto a favor de algum outro. Infernos, provavelmente tinha perdido seu trabalho de tudo. Mas ento por que o sangue? perguntou-se, e jogou uma olhada bolsa vazia. Podia entender a necessidade de uma transfuso justo depois do ataque, mas se tinha ocorrido fazia meses, seguro que j no a necessitava. As perguntas giravam em sua mente. Rachel atirou do tubo, deixando o dispositivo da intravenosa parecido em seu brao, e depois deslizou os ps fora da cama tentando ficar de p. Custou-lhe um grande esforo faz-lo. Uma vez que o conseguiu, Rachel permaneceu de p dbil e esgotada, tentando procurar novas idias. Sua sesso mental foi muito breve. Assim como seu corpo parecia querer arrastar-se de retorno cama para descansar e recuperar-se, tambm desejava algo que o descanso na cama no lhe podia procurar. Ela no sabia o que era, somente que sentia um anseia que precisava satisfazer. Inclusive se tivesse sido capaz de ignorar aquela nsia, embora Rachel suspeitava que no poderia se o tentava, sua mente tambm sentia nsia. Queria averiguar onde demnios estava, o que lhe tinha passado ao homem que a atacou e se o homem que jazia sobre a mesa de ao realmente estava vivo como tinha suspeitado ou tinha arriscado sua vida por um homem morto. Seria tpico de sua sorte que tivesse sido ferida, passou-se meses em vrgula e agora luzisse uma encantadora cicatriz, por um morto. Sentindo um tanto irritvel e reforada por isso, Rachel comeou a aproximar-se da porta, mas se deteve de repente quando recordou que estava nua. No podia andar nua passeando-se por a. Um registro da gaveta da mesita de noite mais prxima no revelou mais que um par de livros que Rachel j tinha lido. Algum tinha bom gosto, ou ao menos um gosto similar ao dele. Seu olhar se deslizou pela habitao em sombras at as trs portas que conduziam ao exterior. Havia uma a sua direita na parede onde se apoiava a cama, e uma justo diante da parede paralela cama, ambas de tamanho normal. Diretamente em frente do p da cama, entretanto, havia um dobro jogo de portas que provavelmente pertenciam ao roupeiro. Pareciam estar a uma distncia terrivelmente larga, e embora Rachel esteve segura de que poderia as alcanar, haveria-se sentido envergonhada de que a apanhassem nua a meio caminho delas. Alm disso, no tinha nenhuma garantia de que haveria roupa dentro. Depois de pensar um instante, aferrou o lenol e a envolveu a seu redor como se fosse uma toga. A seguir se dirigiu para a porta da parede paralela cama, considerando-a como a que mais provavelmente conduziria a um corredor e a algumas respostas. Como tinha esperado, a porta conduzia a um vestbulo, mas decididamente no era o vestbulo de um hospital. Parecia encontrar29

se em uma casa, e bastante bem decorada. Seu olhar percorreu apreciativamente os tons terra neutros do vestbulo. Ela tinha utilizado as mesmas cores em seu apartamento e os tinha encontrado quentes e invitadores. Mas a decorao no era sua principal preocupao neste momento, recordou-se Rachel. O quarto que acabava de abandonar estava ao final do corredor. Vrias comporta se destacavam com o passar do vestbulo que se estendia ante ela, mas no se via nenhum sinal de que houvesse algum mais. Rachel se balanou sobre seus ps na entrada, considerando o que fazer, mas as opes eram escassas. Podia ficar onde estava e esperar a que algum aparecesse, ou podia sair e procurar a algum que lhe desse respostas a suas perguntas. Essa nsia que estava sofrendo decidiu por ela. Rachel saiu pela porta e se encaminhou com o passar do corredor. No pensou em comprovar as portas ante as que acontecia. A casa estava to silenciosa, parecia gritar de vazio, ao menos neste piso. As coisas no pareciam muito mais esperanzadoras quando alcanou o patamar. Olhando atentamente abaixo para a entrada, franziu o cenho para a escurido e o silncio que se estendiam para ela. Seguro que no estava sozinha nesta casa. Algum teve que estar trocando a bolsa da intravenosa. Suas pernas estavam ainda algo instveis, mas Rachel foi capaz de baixar a escada sem incidentes, depois permaneceu de p na entrada e observou a seu redor. Cada janela estava coberta. Esta parte da casa estava to fechada contra o sol como o dormitrio. Rachel instintivamente provou o pomo da que parecia ser a porta principal, mas a encontrou fechada. Era uma fechadura antiga e se necessitava uma chave para abri-la. No havia nenhuma chave perto, embora registrou a mesa mais prxima para assegurar-se. Desistindo da porta, Rachel caminhou com o passar do corredor em busca de algum, qualquer que pudesse lhe explicar onde se encontrava. Passou junto a habitaes repletas de escurido e sombras, mas obviamente vazios de habitantes humanos. Ao final do corredor, empurrou uma porta aberta e se encontrou com o que parecia ser uma cozinha. Ali fez uma pausa e olhou atentamente ao redor para as escuras formas de um refrigerador, uma estufa, uma mesa e cadeiras. Estava a ponto de retroceder e sair do quarto quando notou o suave brilho de uma luz que saa por debaixo de uma porta no lado oposto. O entusiasmo correu atravs do Rachel ante este primeiro signo de que algum, alm dela, estava presente. O entusiasmo deu aconteo rapidamente inquietao. Mas apartou o medo a um lado e se aproximou da porta. Esta conduzia a outra escada, notou com
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consternao quando a abriu. Havia uma luz acesa. Rachel vacilou sobre o patamar, sem saber o que fazer. Sua fora pareceu diminuir outra vez, voltando as cibras. Isto se parecia com a gripe, mas mais intenso e penetrante em cada parte de seu corpo. Ol? chamou esperanada. obvio no houve nenhuma resposta. Ningum acudiu a toda velocidade para explicar ou ajudar. Rachel se deslizava por uma casa escura e vazia, arrastando um lenol como algum vestido acontecido de moda. Coloquei-me em uma novela gtica murmurou para si mesmo com divertido desgosto, mas no podia rir. Realmente isso parecia. Comeou a ter alguns pensamentos bastante estranhos como que possivelmente estava morta e isto era o Inferno. Ou poderia ser o Cu. Rachel estava bastante segura de que no tinha feito nada em sua vida para aterrissar no Inferno. A menos que no lhe tivessem aplicado os ltimos sacramentos. Os sacerdotes diziam que se a gente morria sem eles Rachel desprezou to deprimentes pensamentos e comeou a baixar a escada. Melhor saber com o que se enfrentava que no. O dito de olhos que no vem, corao que no sente, no era o mais acertado. As arrumou para baixar as escadas, embora apenas. A dor e a debilidade se apoderaram dela. Suas pernas quase pareciam de borracha com a combinao de ambas quando chegou ao atapetado cho do poro. Isto no podia ser o Inferno decidiu quando seus ps se afundaram no luxuoso tapete. Com segurana o Inferno no estava to bem preparado. Possivelmente era um sonho. Possivelmente realmente no se despertou ainda. Aquela idia era muito mais fcil de aceitar. Ao Rachel incluso gostava. Certamente era melhor que a idia de estar morta. Os sonhos podiam ser divertidos. Enquanto no se convertessem em pesadelos. Lutando por apartar aquele inquietante pensamento, deixou que seu olhar se deslizasse sobre as portas disponveis. A primeira porta estava aberta e revelava o que parecia ser um quarto de lavado pouca luz que chegava do vestbulo. A segunda porta se abriu ao que resultou ser uma adega com vinhos de todas as classes. Isso deixava a terceira porta, a nica da que saa luz. Rachel inspirou profundamente e empurrou a porta at abri-la. A primeira vista, a habitao parecia ser algum tipo de quarto de segurana. Uma equipe de ordenadores abrangia o grande escritrio em forma de L que percorria as duas paredes. Havia ao menos quatro ordenadores com seus correspondentes monitores. Mas a idia de que era um quarto de segurana se esfumou quando se deu conta de que
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as imagens sobre as telas no eram da casa. foi deslocando pelo quarto para ver melhor as imagens. Algum era uma imagem congelada de um espectral bosque de noite. Outra era uma imagem de uma velha casa ainda mais arrepiante que a que onde se encontrava. A terceira mantinha a imagem congelada de uma formosa mulher que aferrava uma cruz para proteger do mal. O ltimo monitor estava em branco. Fascinada pela mulher, Rachel ignorou o resto do quarto e se moveu at colocar-se em frente daquele monitor. Era formosa, de cabelo comprido e negro e grandes olhos chapeados. Tambm lhe resultava familiar. Conheo-te murmurou Rachel imagem. Do que te conheo? A mulher parecia formar parte do grupo de lembranas que flutuavam em sua mente. Do que te conheo? repetiu Rachel um pouco mais forte, como se esperasse que o monitor respondesse. No o fez, mas repentinamente algo rangeu detrs dela. Rachel se voltou, com o plo de sua nuca arrepiado. Havia um antigo atade colocado contra a parede prxima porta que no tinha notado quando entrou, e agora sua tampa estava sendo empurrada com lentido para cima at que uma mo plida ficou vista. Continuou rangendo todo o tempo enquanto se abria, revelando uma boneca, um brao, e logo um ombro. S durou um instante, mas pareceu estirar-se em horas; ento Rachel deixou de respirar e suas pernas cederam quando o ocupante do atade se sentou. Rachel caiu ao piso, ajoelhada, boquiaberta enquanto o homem loiro de seus sonhos olhava a seu redor at descobri-la. OH Ele pareceu surpreso por sua presena. Ol! Acreditei ouvir algum falando, mas no senti sua presena, de modo que no estava seguro de no estar somente sonhando. Deveria hav-lo sabido. Preocupava-me que pudesse despertar por ti mesma e ter medo. OH, Deus Rachel inspirou quando o quarto comeou a girar. vou deprimir me. Srio? perguntou ele. Parece fazer isso freqentemente. Rachel caiu fracamente sobre seus tales com um golpe enquanto os msculos de suas coxas se voltavam de gelatina. Entretanto no se deprimiu, e depois de um momento os giros do quarto amainaram e se detiveram. Ela inclusive foi capaz de perguntar: Quem voc? Sinto-o Ele fez uma careta e saltou fora de seu atade com
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um suave movimento, depois deixou cair a tampa at que se fechou . foi grosseiro de minha parte no me apresentar. Sou seu anfitrio anunciou com uma corts reverencia. Etienne Argeneau, a seu servio. Voc o tipo morto! Rachel ofegou quando ele se aproximou e pde apreciar seus olhos de prata. Recorda-me. Ele pareceu contente pela notcia, embora ela no podia imaginar-se por que. Rachel no se sentia feliz por encontrar-se falando com um homem morto um homem que de fato tinha morrido duas vezes, recordou. Tinha-lhe reconhecido facilmente como a vtima de disparo de que tinha conseguido convencer-se que tinha sido uma alucinao induzida pela febre, mas lhe custou um pouco mais lhe reconhecer como o carbonizado da passada noite ou quando fosse que evitou que o tipo armado lhe cortasse a cabea, corrigiu-se. Franziu o cenho ao recordar o ataque. Com exceo de se, um vampiro, tinha gritado o louco. O olhar do Rachel se deslizou ao atade e logo retornou a seu autoproclamado anfitrio. No existiam coisas tais como os vampiros. Mas este tipo acabava de sair de um atade e ao parecer tinha revivido duas vezes e se afastou da morte. Vampiro? Ele repetiu a palavra com diverso, fazendo que Rachel se desse conta de que tinha falado em voz alta. E, o que te faria acreditar que eu era um vampiro? Rachel lhe olhou boquiaberta e logo desviou o olhar para seu atade. Seu anfitrio seguiu o olhar, e sua expresso se voltou ligeiramente envergonhada. Bom, compreendo que dormir em um atade deve parecer estranho, mas ajuda a clarificar meus pensamentos. Alm disso, estava em minha cama e no pensei que apreciaria que me reunisse contigo. Rachel negou com a cabea. No. No lhe teria alegrado despertar com um desconhecido compartilhando a cama com ela. Especialmente um desconhecido morto. Isso seria levar a idia de trazer trabalho a casa muito longe. Embora no estava em sua casa, recordou-se. Onde estou? parecia a pergunta bvia a estas alturas. Em minha casa respondeu seu anfitrio imediatamente. Minha me queria te levar a casa do lder da famlia, mas insisti em que lhe trouxssemos aqui. Ah Rachel assentiu como se sua pergunta tivesse recebido resposta, depois perguntou, sua me? Os vampiros tinham mes? Ela sups que deviam t-la. Eram concebidos, no incubados. Ou eram convertidos em lugar de
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concebidos? Rachel se sentia um pouco confusa nesse ponto. Consciente de que ele se movia para ela, instintivamente tentou agarrar a cruz que pelo general pendurava ao redor de seu pescoo. No estava ali, obvio. Que parvo de sua parte pensar que estaria. Dificilmente seu anfitrio ignoraria semelhante ameaa a seu bemestar. Sem a cruz, ela fez a nica coisa que lhe ocorreu formou uma cruz com seus dedos indicadores e o ameaou com eles. assombrouse quando funcionou e seu anfitrio se deteve. Entretanto ele no parecia horrorizado. Inclinando a cabea, parecia mais curioso que atemorizado. Disse-lhe: S pensei que estaria mais cmoda em uma cadeira Aparentemente sem sentir-se afetado por sua improvisada cruz, o homem a elevou entre seus braos. Enganchando a cadeira do escritrio com o p, e antes de que Rachel pudesse tomar suficiente flego para protestar ou gritar, sentou-a nela. Depois se afastou para apoiar-se contra o escritrio com forma de L. me Fale um pouco de ti sugeriu ele em um tom informal. Sei que seu nome Rachel Garrett e que trabalha no necrotrio do hospital, mas Como sabe isso? espetou Rachel. Estava em seu carto de identificao do hospital lhe explicou. OH Seus olhos se estreitaram. Como cheguei dali at aqui? Trouxemo-lhe. por que? Ele pareceu surpreso. Bom, eles no podiam te ajudar, e ns sabamos que necessitaria tempo para te adaptar. me adaptar a que? A sua mudana. Mudana? chiou ela. Rachel comeava a ter um mau pressentimento. antes de que ele pudesse responder, ela deixou escapar. Um louco me golpeou com uma tocha. Seu anfitrio assentiu solenemente. Salvou minha vida recebendo aquele golpe. Obrigado. Eu no podia fazer menos em troca. No podia? Ela franziu o cenho ante sua declarao, a ponto de perguntar como a tinha salvado, mas ela de repente no esteve segura de querer sab-lo. depois de tudo, o homem no tinha negado ser um vampiro. Reconhecendo a ridcula natureza de seus pensamentos, Rachel sacudiu a cabea. No existiam os vampiros, e sequer tom-lo em considerao bom esse caminho conduzia loucura. Em seu lugar, perguntou:
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Quando ocorreu? O ataque, quero dizer. Ontem noite. Rachel piscou confundida. Ontem noite, o que? Ontem noite foi quando foi ferida explicou ele pacientemente. Rachel comeou a negar com a cabea. Isso era impossvel. A ferida se curou convertendo-se em uma cicatriz. Baixou o olhar e apartou sua improvisada toga o justo para assegurar-se de que no o tinha imaginado, e ficou geada com os olhos abrindo-se de par em par. A cicatriz tinha desaparecido. Colocando a mo sob o lenol, apalpou a intacta pele com incredulidade, como se toc-la pudesse fazer que a cicatriz reaparecesse, mas se tinha ido. Curamo-nos mais rapidamente que os mortais. Ns? repetiu Rachel. Mortais? Sua lngua parecia torcida e seca. Difcil de dirigir. Mas de algum modo formou as palavras. Ao menos, ele pareceu as entender. Sim. Temo-me que era o nico modo de te salvar, e embora por normatiza general preferimos receber permisso antes de converter a algum, voc no estava em situao de tomar a deciso. Alm disso, eu no podia deixar morrer depois de que tinha sacrificado sua vida pela minha. Minha vida? A lngua do Rachel parecia ser feita de algodo. Sim. Sua vida. Converter? Sim. Convertida no que, exatamente? Sua lngua de algodo em realidade perguntou onvetir e que, extamente, mas outra vez ele a entendeu. Uma imortal. Imortal. Rachel sentiu um momento de alvio. Tinha temido escutar a palavra vampiro. Imortal soava muito melhor. Imortal. Isso a fez pensar naquele filme com aquele ator qual era seu nome? De aparncia agradvel, agradvel acento, Sejam Connery tinha interpretado a outro imortal Ah, sim. Christopher Lambert, e o filme era Os Imortais(. E nela os imortais no eram demnios malvados chupadores de sangue, mas bom imortal. Embora lhe parecia recordar que havia alguns imortais malvados, e algo desagradvel a respeito de cortar cabeas. E uma tolice sobre que s pode ficar um. No lhe preocupava a idia de que lhe cortassem a cabea. No imortal como So Connery e Christopher Lambert em Los Imortais explicou seu anfitrio pacientemente, com o que a fez darse conta de que tinha estado murmurando seus pensamentos em voz alta. Imortal como bom, o mais aproximado que entenderia um
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vampiro. OH, Jesus Rachel ficou em p de repente e ps-se a correr. Hora de ir-se. Tinha escutado suficiente. Isto tinha passado alm de um sonho agradvel e entrado no reino do pesadelo. Infelizmente, suas pernas no estavam mais estveis agora que antes. Cederam a metade de caminho para a porta, e sua cabea comeou a dar voltas. Perdeu terreno, e se cambaleou. Seu anfitrio a recolheu entre seus braos. lhe dizendo algo a respeito de que j era hora de que retornasse cama, tirou-a do quarto e a levou escada acima. Tudo o que Rachel pde pensar em dizer foi um lastimero: Mas no quero ser um demnio chupasangre. Como me maquiarei se no ter reflexo? Ele disse algo em resposta, mas Rachel no escutava; estava pensando nos poucos episdios do Buffy a Cazavampiros que tinha visto na televiso enquanto se preparava para ir ao trabalho e adicionou. Esses vultos e protuberncias faciais so to pouco atrativos. Vultos e protuberncias faciais? Rachel olhou o rosto do homem que a levava. No se parecia em nada a como imaginava que seriam os vampiros. No estava verdadeiramente plido, aquilo devia ser um efeito da iluminao no quarto dos ordenadores. Aqui na iluminada escada, sua pele luzia natural e inclusive alagada de cor. Parecia um tpico varo so, no um morto. Tambm cheirava vagamente a alguma colnia bastante cara, e no como um cadver corrompendo-se. Protuberncias faciais? repetiu ele. Como Angel e Spike e o resto dos vampiros da televiso. Suas caras se transformam e retorcem nessas caras de demnio realmente pouco atrativas explicou ela distradamente. perguntou-se se ele estava louco. No existiam coisas como os vampiros. De modo que este homem pensava que era um Por outra parte, ela recordava claramente uma tocha entrando em seu corpo e j no havia nenhum signo de ferida. Realmente tinha sido ferida? Possivelmente antes se imaginou a cicatriz no dormitrio. Ou possivelmente isto era todo um sonho. Sua cara no se retorcer lhe assegurou ele. No parecer um demnio. Ento, como se estendem seus dentes? perguntou Rachel. Era uma prova singela, para comprovar se estava louco. Assim. Ele abriu a boca, mas os falsos dentes de vampiro que ela tinha esperado no estavam ali. De fato, seus dentes luziam perfeitamente normais mas s por um instante; ento suas presas comearam a alargar-se como se se deslizassem ao longo de dobradias
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engorduradas. Rachel gemeu e fechou os olhos. Isto s um sonho se assegurou a si mesmo enquanto Etienne terminava de subir a escada e a levava pela cozinha. S um sonho. Sim. Somente um sonho A voz dele era clida e relaxante em seu ouvido. Rachel se relaxou um pouco com suas palavras, mas s um pouco. ficou quieta entre seus braos enquanto ele a levava subindo o segundo jogo de escadas e com o passar do corredor. Ao fim a deitou na cama que fazia pouco tinha abandonado. Abrindo os olhos, Rachel aferrou as mantas e atirou delas at seu queixo. No que precisasse estar defensiva. Ele no parecia ter nenhum interesse por atac-la, em seu lugar se afastava encaminhando-se para uma pequena geladeira. inclinou-se para abrilo e agarrou uma bolsa que era inequivocamente de sangue. Os olhos do Rachel se estreitaram com desconfiana e se esticou quando seu anfitrio retornou para colocar a bolsa de sangue no suporte da intravenosa. O que faz? perguntou. Tentou apartar seu brao quando ele tomou, mas era muito mais forte que ela. Necessita isto Deslizou o tubo na agulha inserida em seu brao com a habilidade de uma enfermeira. Seu corpo est atravessando mudanas, e a recuperao suporta muito sangue. Isto aliviar as cibras para que possa voltar a dormir. Rachel quis discutir, mas no momento em que o sangue se deslizou pelo tubo transparente e comeou a fluir em seu corpo, um pouco da dor que tinha sofrido desde que despertasse comeou a aliviar-se. Assim como o estranho anseia que tinha estado experimentando. Ao parecer, isto era o que seu corpo desejava. Agora dormir. Soou mais a uma ordem que a uma sugesto. Nunca tinha feito muito caso das ordens, quis replicar mas de repente se sentiu muito cansada. Seu esgotamento e lassido cresciam em proporo ao sangue entrava nela. sentiu-se como depois de uma enorme comida de festa muito rica em carboidratos. Isto um sonho, recorda? disse-lhe seu anfitrio com doura. S dorme. Tudo estar bem quando despertar. Dormir murmurou Rachel. Sim, dormir estaria bem. E quando despertasse de verdade, encontraria-se em um hospital, ou possivelmente dormitando sobre seu escritrio. Possivelmente tudo era um sonho o carbonizado, o louco da tocha, tudo. Esse era um pensamento to tranqilizador que fechou os olhos e deixou flutuar a sua mente. Embora Rachel se
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lamentou por uma coisa justo antes de ceder ao sonho: Se tudo era um sonho, ento o homem atrativo e vital que a tinha levado acima era um sonho tambm, e isso sim que era uma pena. Etienne observou como o rosto do Rachel se relaxava com o sonho. Era uma formosa mulher, quase to alta como ele mesmo, o qual gostava, mas sua vida obviamente tinha sido estressante. Havia vagas linhas de tenso ao redor de seus olhos e boca. Desapareceriam assim que tivesse obtido suficiente sangue, mas eram sinais de que sua vida no tinha sido fcil. Apartou um ardente cacho vermelho de sua bochecha, sonriendo quando a irritao se refletiu no rosto dela e apartou sua mo como se fosse uma molesta mosca. Sim, Rachel era uma mulher interessante. Mostrava signos de ter muito carter. Isso gostava, e sempre desfrutava com os desafios. Seu sorriso se evaporou quando recordou a reao do Rachel. Ao princpio resistiria mudana. Obviamente tinha todo tipo de idias preconcebidas sobre sua raa. Caras repletas de vultos? Demnios chupasangre? Teria que lhe esclarecer isso quando despertasse. Vampiro no era uma etiqueta que gostasse, mas era oportuna, e alm disso uma que a maioria da gente ao menos podia compreender. Serviria como ponto de partida da conversao por vir. Sufocando um bocejo, Etienne jogou uma olhada ao redor de seu quarto. Lhe teria gostado de permanecer aqui, no queria deix-la sozinha, mas o sonho se apoderava dele. Tendo em conta sua palidez, estimou que ela necessitava outras duas ou trs bolsas de sangue, ou as cibras despertariam outra vez quando esta bolsa se esgotasse. No queria que vagabundeasse por a dbil e instvel, poderia cair e fazer-se danifico. Depois de uma breve vacilao, Etienne se estirou sobre a cama. Cruzou os tornozelos e juntou as mos detrs de sua cabea, depois se girou para observ-la. ficaria, jogaria uma cabeada, e trocaria as bolsas quando fizesse falta. Os inquietos movimentos dela quando a bolsa ficasse vazia despertariam para a tarefa. Captulo 4 A habitao estava escura e silenciosa, mas algo despertou. Rachel permaneceu imvel um momento, s escutando, recuperandose. No estava completamente em silncio. No exterior fazia vento. Podia ouvir as suaves rajadas, o tremor do edifcio e o rangido dos ramos. Entretanto, esses eram os nicos sons; no havia nada que indicasse onde estava, nada exceto as lembranas que lhe amontoavam. Essas lembranas eram horrveis, por no dizer confusos. Vieram a ela em ordem, esta vez. Rachel recordou claramente a chegada do Fred e lhe D com a vtima queimada e a eles lhe contando que por fim tinha conseguido o posto que ambicionava.
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Depois recordou sua confuso ante o estado da vtima queimada, e os olhos selvagens do louco que irrompeu na sala. Rachel tinha uma lembrana muito clara de sua tocha golpeando-a. Embora agora no sentia nenhuma dor. Queria acreditar que sua sensao de boa sade era devida s excelentes droga que lhe tinham dado, mas tambm recordava haver despertado algo mais cedo para encontrar-se com o atrativo homem loiro dos olhos chapeados. Etienne. Era o mesmo homem que rondado seus sonhos quando tinha estado doente na semana anterior ao ataque com a tocha. Recordava claramente haver despertado e a ele afirmando ser um vampiro, para depois lhe mostrar seus dentes extensveis. O qual deveria convencer a de que tudas suas lembranas no eram mais que um sonho. No existiam coisas como os vampiros, depois de tudo. Rachel se removeu com cautela, preparando-se mentalmente para uma exploso de dor rasgando seu peito no lugar onde se encontrava a ferida que tinha sofrido, mas no houve nenhuma. O hospital obviamente lhe tinha dado umas drogas impressionantes. No tinha dvida de que essas drogas lhe tinham deixado ligeiramente confundida ao igual a tinham camuflado a dor que deveria sentir. Umas drogas assombrosas, decidiu Rachel. No tinha tido esta fora nem esta sensao de boa sade desde fazia anos. Ao menos, no desde que tinha comeado a trabalhar no turno de noite. Movendo-se com cautela para evitar mover o dispositivo intravenoso que podia sentir pinzando seu brao, Rachel se sentou e piscou vrias vezes, tratando de enfocar melhor as escuras formas que a rodeavam. A habitao parecia grande na escurido, bastante maior do que deveria ser a habitao de um hospital. Rachel estava franzindo o cenho pensando nisso quando se deu conta de que, pelas sombras e formas que podia adivinhar na escurido, a habitao era bastante parecida com o quarto de seu sonho. Ento tinha havido uma luz, que revelava uma cama com cortinas e uma decorao em tons azuis. Recordou ter perambulado para baixo por uma casa vazia at um poro onde esse homem de olhos chapeados se levantou de um atade. Definitivamente um sonho, decidiu. Incapaz de ver-se a si mesmo na escurido, Rachel percorreu com suas mos a parte superior de seu corpo. No levava roupa, e no havia sinal de feridas, tal e como tinha ocorrido em seu sonho. De verdade tinha sido ferida? O que era sonho e que realidade? OH, Jesus sentindo-se um pouco assustada, Rachel apartou os lenis a um lado, notando apenas como a intravenosa se arrancava de seu brao. deteve-se o suficiente para cobrir-se com o
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lenol, sobre a que tinha permanecido tendida, mais que baixo ela. Tirando a da cama, a colocou como se fora uma toga. Outra vez? Estava sofrendo uma definitiva sensao de dj vu. Nem sequer o pense, ordenou-se Rachel a si mesmo com firmeza, repentinamente desesperada por encontrar a algum, qualquer, que lhe confirmasse o que tinha ocorrido. Tinha uma vaga lembrana da disposio do quarto, mas j que tinha decidido que era um sonho o que recordava, no podia lhe fazer caso. Em lugar disso, moveu-se da cama para a parede que deveria estar detrs, estendendo os braos. Uma vez que tocou a parede, Rachel relaxou seu passo ao longo dela em busca de uma porta. A primeira coisa que encontrou foi um mvel. Em realidade, foi seu joelho a que o encontrou, com um golpe na tbia. Rachel fez uma pausa para esfregar sua dolorida perna antes de sentir pelo contorno do objeto que era uma cadeira. Bonito lugar para p-la murmurou irritada, para logo obrigar-se a deter-se e tomar ar profundamente. Deveria ter aceso o abajur da mesinha. Mas, em realidade, no tinha notado nenhuma, nem sequer uma mesinha. obvio, tinha tido os braos estendidos e provavelmente lhe tivesse passado por isso. Todas as habitaes tinham mesinhas, no? Rachel considerou brevemente voltar por onde tinha vindo, mas parecia um caminho terrivelmente comprido para trs. Ao final decidiu seguir para diante e passou ao redor da cadeira para continuar. Conteve a respirao ao sentir madeira sob seus dedos. Ento encontrou um pomo e rapidamente o girou. Empurrou a porta para abri-la. A negrume se estendia ante ela, mais absoluta que a da habitao em que tinha estado. Depois de uma dvida, Rachel mediu ao longo da parede at que encontrou um interruptor. Pulsou-o. A luz irrompeu de acima, obrigando-a a fechar os olhos. Quando pde abri-los de novo, Rachel se encontrou a si mesmo de p na entrada de um banho. Um grande jacuzzi estava justo diante dela. Tambm havia um privada e um bid. O proprietrio deste estabelecimento obviamente tinha gostos europeus, o que lhe demonstrou mais que nada que definitivamente no estava em um hospital. A menos que fosse um hospital na Europa. O que era uma possibilidade, sups Rachel. Poderia estar em uma clnica especial para pacientes em vrgula. Salvo que o banho era maior e mais luxuoso que a maioria dos banhos de hospital, e ela no acreditava que as clnicas europias nem sequer as mais caras clnicas europias gastassem todo este espao em pacientes em vrgula. Alm disso, o seguro mdico do Rachel no cobriria uns cuidados to caros, e sua famlia era de classe mdia, incapaz de
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pagar to extravagante alojamento. Mais confundida que antes, Rachel comeou a girar para ir-se, mas se deteve enquanto olhava seu reflexo no espelho. Cativada, aproximou-se mais at que o penteadeira a deteve. ficou de p alguns minutos, olhando. Tinha bom aspecto. Muito bom. Seu cabelo estava brilhante e vital, de um vermelho escuro com suas ondas naturais e no o habitual liso vermelho alaranjado que necessitava um bom tratamento de azeite. No tinha estado to bem desde que era uma adolescente. O rpido passo cheio de estresse de sua vida na Universidade, e logo o mundo trabalhista, que no tinha sido amvel. Sua cara estava rosada e saudvel agora, certamente no tinha o aspecto de algum que se estivesse recuperando de uma ferida no peito. No como o plido no morto. Um sorriso sardnico estirou seus lbios. Os vampiros no se refletiam. Ela no era um vampiro. No que tivesse pensado que o era, assegurou-se a si mesmo. Sorriu, e logo admitiu: Vale. Por um minuto temia que essas lembranas do sonho de um homem com olhos chapeados dizendo que me tinham trocado para salvar minha vida fossem certos. Menina tola se arreganhou. Mas tambm elevou seus lbios em uma careta para ver-se os dentes. Eram normais, e Rachel poderia ter soluado de alivio. Obrigado, Deus disse em voz baixa. Inspirando profundamente para dar-se valor, desatou o lenol que vestia para a prova final. Encontrou a parte superior de seu peito e os Montes de seus seios lisos e impecveis. Mierda. No que tivesse querido estar ferida, mas tivesse sido o melhor para refutar a validez de seus sonhos. Foi tambm ento quando Rachel se deu conta de que o lenol que vestia era da mesma cor azul que tinha sonhado. Um momento de pnico a afundou, mas se obrigou a controlar-se. OK. Mantn a calma se ordenou a si mesmo. Tem que haver uma explicao perfeitamente sensvel e corda a tudo isto. S deve encontr-la. um pouco mais tranqila graas ao som de sua prpria voz, Rachel se separou de seu reflexo. Voltando para a habitao, fiscalizou os mveis agora visveis pela luz. Seu corao se afundou. Era de fato o quarto de seu sonho. Seu olhar se dirigiu ao suporte da intravenosa. A bolsa estava quase vazia, mas ainda ficavam uma gota ou dois de lquido vermelho. Sangue. OH, Jesus Rachel se balanou de um p ao outro, logo caminhou para a outra porta e saiu do dormitrio. Tinha que saber que havia mais frente. No podia ser o vestbulo de seu sonho.
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Maldio exalou quando a porta se abriu justo a isso, o comprido e vazio vestbulo que recordava to bem. Isto se estava voltando horripilante. Respirando profundamente, tratou de pensar racionalmente. De acordo, assim que o corredor e o dormitrio tinham estado em seu sonho. Isso era fcil de explicar. Possivelmente ela no tinha estado de tudo em vrgula quando foi transladada ali. Possivelmente tivesse estado semiinconsciente, ou febril, ou algo, e o suficientemente consciente para ver e recordar o corredor e o quarto. Ignorando as falhas desse raciocnio, Rachel saiu ao corredor e caminhou para o patamar. No que ela tinha pensado que era um sonho, a entrada de abaixo tinha estado escura e vazia. Ainda estava vazia, mas no assim escura. Saa luz de um dos quartos adjacentes, e ela pde ouvir o dbil murmrio de vozes. Depois de uma dvida, Rachel baixou as escadas. Esfregou seus ps na dura madeira do cho em cada passo, em um esforo por demonstrar-se a si mesmo que esta vez no estava simplesmente sonhando. Disse-lhe que era um sonho? Rachel se deteve quando a pergunta chegou com claridade a seus ouvidos. A estridente voz de uma mulher continuou. Etienne! No que estava pensando? Estava pensando em que ela precisava descansar, e essa era a maneira mais fcil de acalm-la respondeu uma voz masculina em um tom ligeiramente defensivo. Estava um pouco assustada, me. Muito compreensvel disse outra voz, similar a do homem que em seu sonho tinha declarado ser seu anfitrio, mas mais profunda, mais solene de algum jeito, apesar de sua atual diverso. Especialmente depois de verte dormir nesse teu atade. OH, Etienne! exclamou a mulher. No pode ser que ainda tenha essa coisa velha e asquerosa. Normalmente no durmo nela agora ele estava definitivamente defensiva, mas tive algumas de meus melhores ideia descansando nesse atade, me. Alm disso, ela estava dormindo em minha cama. Bem, certamente tem outras camas, filho. Porque ter terminado de mobiliar o resto de quartos, verdade? A resposta do Etienne no foi audvel de onde estava Rachel. Dando-se conta de que se deteve, adiantou-se para ficar frente porta. Logo duvidou, esperando at que a mulher comeou a falar de novo antes de olhar atravs do marco da porta para os ocupantes do quarto. Bom, vais ter que dar muitas explicaes quando ela venha, Etienne. E agora que j lhe mentiste, pode que no cria nada do que voc lhe diga a mulher soava zangada. E tambm parecia
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perturbada, deu-se conta Rachel enquanto olhava boquiaberta oradora. A mulher era formosa, incrivelmente formosa, a classe de mulher que outras mulheres odiariam ver seu redor. E era tambm a viva imagem da mulher que Rachel tinha visto no monitor de abaixo. Corto comprido e ondulado, grandes olhos chapeados, uma boca de lbios cheios. Me, tinha-a chamado o homem chamado Etienne? Rachel negou com a cabea. Essa mulher parecia ter veintitantos anos. Trinta, como muito. Decididamente no era a me do homem loiro. Me tinha que ser um apodo, possivelmente escolhido porque ela se preocupava e lhes mimava. Sei. Rachel olhou para quem falava, Etienne. A mulher se dirigiu a ele como seu filho. Impossvel. Deslizou seu olhar sobre seu perfeito rosto e seu cabelo leonado. Era o homem de seus sonhos, sexy, loiro e forte. Se seu sonho tinha sido real, ele a tinha levado em braos durante dois lances de escadas como se no pesasse nada. Sim, definitivamente era forte. E ela tem noes negativas do que somos, obvio continuou Etienne. obvio que as tem disse o segundo homem. Era uma verso moria do Etienne, embora os dois homens aparentavam a mesma idade. A maioria da gente as tem. Como de negativas? a mulher soava cautelosa. Acredito que a frase que usou foi demnios chupasangre disse Etienne. OH, querido suspirou a mulher. E acredita que nossas caras se retorcem como na srie Buffy Cazavampiros. O homem moreno fez uma careta. Repugnante srie. D-nos mau nome. Viu-a, Bastien? Etienne parecia surpreso. No, mas ouvi que ela. H um par de fs no escritrio. Voc a viu? Sim. bastante entretida, em realidade. E Buffy uma oferta interessante. Podemos voltar para tema que nos ocupa? perguntou a mulher, um pouco maliciosa. Etienne, como vais explicar o? Simplesmente lhe direi que era a nica maneira de salv-la. E o era. No podia deix-la morrer depois de que salvasse minha vida. A mulher pigarreou e logo se girou para o Bastien. Ocupou-te dos trabalhadores do hospital? No tive que faz-lo anunciou o homem. No nos viram. Tivemos sorte de que decidissem que Pudge se largou com ela.
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E o que tem que os papis do hospital sobre o cadver do Etienne? Agarrei-os antes de ir, enquanto Etienne estava convertendo garota. Tudo o que tive que fazer esta manh foi ajudar aos tcnicos de emergncias para que esquecessem seu nome e agarrar os informe que tinham. OH, e agarrar os informe sobre o carro do Etienne da delegacia de polcia de polcia. Isso tudo? perguntou a mulher. Bastien se encolheu de ombros para sua diverso. Pde ter sido pior, me. A mulher fez uma careta e logo se girou de novo para o Etienne. Realmente deve te encarregar desse tipo, Pudge. Sei o homem loiro soava triste. Se tiver alguma idia, estarei feliz de ouvi-la. A expresso da mulher se aplacou algo. Deu uns golpecitos no joelho dele em um gesto tanto calmante como afetivo. Bem, pensarei nisso. Todos o faremos. Daremos com a soluo. Sim assentiu Bastien. E Lucern vir aqui mais tarde. Entre os quatro, seguro que seremos capazes de encontrar uma soluo. Quando vai vir? perguntou Etienne. um pouco mais tarde. Est trabalhando nas cargas( de sua ltima obra professora, mas prometeu vir depois do jantar. O que significa sobre a meia-noite grunhiu a mulher. Enquanto isso, acredito que deveramos oferecer uma bebida a nossa convidada. Rachel se ocultou rapidamente, mas captou a assustada expresso na cara do Etienne enquanto o fazia. Seu corao saltou quase at sua garganta. Nenhum deles tinha cuidadoso em sua direo, mas de algum jeito ela tinha delatado sua presena. esteve que p na porta h uns minutos escutou Rachel que anunciava Bastien. No, no o tem feito replicou Etienne. de repente, ele saiu ao vestbulo, surpreendendo-a. O primeiro instinto do Rachel foi correr. Infelizmente, seu corpo no parecia estar de acordo. Parecia estar congelado no stio. Est levantada se deteve um palmo de distncia e a olhou fixamente. Rachel lhe devolveu o olhar, com um gemido deslizando-se entre seus lbios. por que no hei sentido sua cercania? ele olhou detrs de si, obviamente dirigindo a pergunta a algum de seus companheiros. Pergunta-a conseguiu liberar os congelados membros do Rachel
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de algum jeito, o suficiente para ser capaz de deslizar-se ao longo da parede at dar com uma mesa. Ali se deteve e sorriu nervosamente enquanto o homem a olhava. Cruzando os dedos, rezou para que ele no se deu conta de que se moveu. No o tem feito? a voz da mulher chegou flutuando da outra habitao. Que interessante. Sua aparente fascinao s incrementou o nervosismo do Rachel, e pareceu incomodar ao Etienne. girou-se e franziu o cenho para ela. No momento em que ele no olhava, Rachel passou junto mesa do vestbulo e se deslizou para a porta da rua. deteve-se novamente quando ele murmurou algo pelo baixo. girou-se e, vendo que ela estava quase na porta, franziu o cenho. Bruscamente lhe informou: Sair fora no uma boa idia. Rachel franziu o cenho a sua vez. A raiva se sobreps ao pnico. por que? Porque me converteste em um demnio chupasangre e a luz do dia vai matar me? mofou-se. Realmente ela no acreditava que nada disso tivesse passado mas ao mesmo tempo tinha um medo irracional de que pudesse ser. de noite indicou ele gentilmente. Mas tambm extraordinariamente fria para estar a finais do vero. Muito fria para sair rua com nada mais que um lenol. Recordando sua falta de roupas apropriadas, Rachel ofegou. Correu para as escadas, temendo pela metade que seu anfitrio a seguisse, mas para seu alvio conseguiu chegar ao vestbulo superior sem ser perseguida. De todos os modos no reduziu seus passos mas sim correu direita para o dormitrio onde se despertou e se precipitou ao interior, fechando a porta de repente detrs dela. No interior, Rachel simplesmente permaneceu de p, respirando com pesadez, seus olhos precipitando-se a sua redor em busca de algo com o que fazer uma barricada contra a porta. Infelizmente, parecia no haver nenhuma opo. Brevemente considerou arrastar o armrio da parede de em frente, mas decidiu que se ela tinha a fora suficiente para mov-lo, ele provavelmente teria muita mais para empurrar a porta, com barricada e tudo. O que realmente precisava era uma maneira de encerrar-se. Mas, obvio, no havia nenhuma. Desprezando a idia, obrigou-se a si mesmo a apartar-se da porta em busca de uma arma. Rachel no sabia onde estava ou os quais eram essas pessoas, mas a tinham tirado do hospital, tinham enredado nos arquivos policiais e ao menos um deles pensava que era um vampiro. A autodefesa parecia ser algo importante a ter em considerao. Etienne franziu o cenho olhando para as escadas. Rachel no parecia estar tomando-lhe muito bem. Mas bem parecia um coelho
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assustado escapando a sua toca, uma reao dela que no tinha esperado. As ruivas eram pelo geral jaquetas. Ao menos no estava soluando histricamente ou um pouco to molesto como isso. No est to assustada como confusa e envergonhada disse sua me. Etienne lanou um irritada olhar em sua direo, e ela se reuniu com ele no vestbulo. Odiava quando ela lia seus pensamentos. Tambm lhe preocupava o fato de que ela evidentemente podia ler os do Rachel. Ele no podia. Terei que lhe encontrar um pouco de roupa e lhe explicar a situao disse, distradamente. Tenho algum moletom que poderia servir por agora. Dificilmente desejar vestir-se com um de seus moletons disse Marguerite secamente. Necessita suas prprias roupas. Algo familiar que a faa sentir-se mais cmoda. Bastien? voltou-se para olhar ao irmo do Etienne. Agarrou sua bolsa quando deixamos o hospital, no? Sim ele se uniu a eles no vestbulo. O deixei na cozinha. Marguerite assentiu. Agarra suas chaves ento, e tentaremos encontrar algumas roupas apropriadas para a garota. Etienne se sentiu relaxar. A sugesto de sua me lhe daria um pouco mais de tempo a ss com o Rachel, oxal o suficiente como para ao menos lhe explicar as coisas. Seria menos difcil que com sua me e Bastien ali. Quando Bastien retornou com as chaves, Etienne acompanhou a sua me e a seu irmo sada. Depois se girou para contemplar as escadas. Rachel. Rachel Garret. Endireitou seus ombros e se encaminhou para cima para lhe explicar a situao. Estava seguro de que uma vez que ela se desse conta de que tinha sido a nica maneira de lhe salvar a vida, e uma vez que lhe explicasse os benefcios dessa nova vida que lhe tinha dado, ela estaria agradecida pelo que tinha feito. Captulo 5 Voc o que? Rachel ficou olhando boquiaberta a seu atrativo anfitrio, com as mos espremendo a esponja com manga que tinha escondida sob as mantas. Era uma arma bastante pattica, mas era quo nico tinha conseguido encontrar. Pensando que uma arma pattica era melhor que nenhuma, arrastou-se de volta cama esperando que uma esponja combinada com um ataque surpresa fosse suficiente para salvar a de algo pior. havia-se acurrucado sob as mantas at que um golpe ressonou na porta. Seu Sim? tinha tido um tom assustado. Isso tinha revelado sua
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surpresa ante a cortesia dele por no irromper na habitao. O homem loiro, Etienne, tinha entrado e Rachel lhe tinha observado com cautela. Para seu alvio, tinha vindo sozinho. E ento ele se embarcou em uma larga histria a respeito de como em efeito era um vampiro, assim como tambm a vtima da ferida de rifle. Ela tinha permanecido sentada, mantendo um silncio cheio de estupor, enquanto ele explicava que em efeito tinha resultado ferida quando tratava de salv-lo do louco com a tocha, Pudge, e que ele a tinha salvado a sua vez, convertendo-a em um vampiro como ele e o resto de sua famlia. Converti-te para te salvar a vida repetiu Etienne, com uma expresso de esperana no rosto. Esperava palavras de gratido? Rachel o contemplou sem expresso durante um momento e logo deixou seu acurrucada postura sob as mantas, saindo com irritao da cama. Etienne Argeneau, como novamente se apresentou, deu um passo cauteloso para trs, mas Rachel no tinha nenhuma inteno de aproximar-se dele. Evidentemente o homem estava louco. Atrativo mas louco, pensou ela com gravidade enquanto cruzava a habitao para o duplo jogo de portas que esperava fosse o armrio. E ela no era um demnio chupasangre agora. No um demnio chupasangre esteve de acordo o homem mostrando uma exagerada pacincia, o que fez que Rachel se desse conta de que voltava a murmurar seus pensamentos em voz alta. Um vampiro. Os vampiros so mortos. Mortos sem alma que seguem existindo espetou Rachel. Atirou das portas dobre para ver que seu interior era em efeito um armrio. Inspecionou seu contedo enquanto continuava. So demnios chupasangre sem alma. E so de fico. No so reais. Bom, a parte de sem alma fico. Somos o que est fazendo? interrompeu-se ele para perguntar. Ela procurava entre a roupa pendurada nos cabides. Algo que deveria ter feito faz muito tempo. Procuro algo para me pr Agarrou uma de suas camisas de etiqueta, estudou-a e logo a atirou sobre a cama. Eu poderia.... Fica onde est! advertiu-lhe Rachel. lhe dirigindo um olhar severo at que se deteve, voltou-se para o armrio. Olhe comeou a lhe dizer ele com doura, compreendo que isto molesto e confuso, e que possivelmente.... Rachel se girou. Confuso? Molesto? O que poderia ser confuso ou molesto? Voc um vampiro. E h um louco a fora que quer te matar. Ah, mas
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no est realmente louco, porque de verdade um vampiro indicou com tom grave. Depois acrescentou. Ah, e no devemos esquecer que acidentalmente me cravou uma tocha quando tentava te matar a ti, de modo que me converteu em vampiro tambm. Agora sou uma sanguessuga sem alma condenada a vagar de noite e a chupar pescoos Fazendo girar os olhos, voltou-se para o armrio. Tenho que sair daqui. No chupamos pescoos disse ele, como se a mera sugesto fosse uma estupidez. Mas quando Rachel se girou para ele arqueando uma sobrancelha, acrescentou a contra gosto. No muito, de todos os modos. S nas emergncias. Quero dizer que fazemos tudo o que podemos para evitar Bom, o estranho vampiro solitrio quem Ele se deteve, parecendo angustiado. Rachel sacudiu a cabea e murmurou entre dentes: Completamente louco. Como uma cabra. Em realidade no disse ele. O que quero dizer que todos investimos nos bancos de sangue quando se criaram. De fato, foi um dos nossos quem sugeriu a idia das transfuses de sangue. O mencionou ao Jean Baptiste Denis(, o tipo o tentou Y... bom, no importa. A questo que nos subministram o sangue. V? Olhe, eu Rachel se deteve quando se voltou para ele. Seu olhar caiu sobre a mini-geladeira que tinha aberto. Seus olhos se abriram de par em par com incredulidade. Em seu interior devia haver uma dzia de bolsas de sangue. Ontem noite Bastien fez uma parada e agarrou duas dzias de caminho para aqui explicou Etienne. Para ti e para mim. No estvamos seguros de quanto necessitaria para a mudana, a cura e todo isso. Calculamos que necessitaria quatro a cinco bolsas para a cura, mas a transformao pode ser complicada. O que pode precisar depende das enfermidades que seu corpo tenha sofrido ao longo de sua vida. Parecia relativamente s, mas sempre pode haver cnceres, enfermidades do corao, etctera Ele observou cautelosamente sua expresso aniquilada, logo tirou uma bolsa e explicou. No to prazenteira como o sangue clida e fresca sada de sua origem, mas pode consumir-se quase da mesma maneira. Enquanto ela o olhava fixamente sem poder acredit-lo, ele elevou a bolsa e abriu sua boca. Rachel ofegou com horror quando seus dentes se estenderam e os cravou na bolsa. O sangue comeou a desaparecer imediatamente como se fosse absorvida atravs dos dentes. Sem deixar de beber, Etienne alcanou outra bolsa e a ofereceu. Uhn? Ela sups que isso era um convite. Rachel quis rir. Queria uivar histricamente ante esta loucura, no lhe fazer caso e continuar com
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o registro de seu armrio, mas aquele anseia sem nome de antes voltava a apertar e ter cibras suas vsceras. Inclusive pior, porque quando o aroma metlico do sangue flutuou a seu redor pde sentir que algo estranho ocorria dentro de sua boca. Era uma estranha sensao de mudana no dolorosa, mas sim mas bem uma espcie de presso, algo difcil de explicar. Ento sentiu uma aguda espetada no bordo da lngua. Assustada, Rachel abriu a boca e a explorou. OH, Deus ofegou quando sentiu que suas presas se sobressaam por entre seus outros dentes. Dando tombos se afastou do armrio, precipitando-se por volta do quarto de banho para olharse no espelho. O horror a invadiu ante o que via. Tem que ser um truque disse com desespero. No nenhum truque lhe assegurou Etienne, quem a tinha seguido ao quarto de banho. Hoje Bastien investigou a respeito, e disse que s vezes a transformao relativamente rpida. Os dentes so a primeira mudana significativa. Logo ser capaz de ver melhor na escurido, ouvir melhor, e tal terminou com ligeireza. Rachel passou seu olhar para o reflexo dele no espelho, e ficou quieta distrada pelo fato de que pudesse lhe ver. Etienne estava de p justo detrs dela, e seus ombros, pescoo, e cabea eram claramente visveis. Os vampiros no tm reflexo alegou ela. Era uma observao bastante se desesperada, mas Rachel estava se desesperada. Um mito a informou ele, depois sorriu. V? Pode te maquiar. De algum jeito aquilo no parecia muito alentador. Em lugar de relaxar-se, Rachel se sentiu tristemente deprimida. Estou morta. No est morta lhe disse Etienne pacientemente. Te transformei para te salvar a vida. OH muito obrigado, amigo. me matar para me salvar. A perfeita lgica masculina Amaldioou ela. Suponho que a viagem ao Hawai est descartado. Maldio! Justo agora que tinha encontrado um traje de banho que no me fazia parecer Godzilla. No te matei repetiu Etienne. Pudge Pudge? O tipo com roupa do exrcito? interrompeu ela. A imagem do homem dirigindo sua tocha se materializou em sua mente e Rachel franziu o cenho. Fulminou com o olhar ao Etienne atravs do espelho. Jesus, teria que ter deixado que te cortasse a cabea. Ento ao menos eu no estaria morta e sem alma. No est sem alma insistiu Etienne. Era evidente que sua pacincia comeava a desvanecer-se. Pudge te feriu mortalmente. Para salvar sua vida, tive que te transformar. No me sinto sem alma Rachel se inclinou aproximando-se
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do espelho, jogou os lbios para trs com um grunhido e comeou a lhe dar golpecitos a seus novos dentes. No est sem alma. Rachel lhe ignorou e comeou a registrar o lavabo. O que ela queria eram um alicate, mas obvio, no tinha nenhuma esperana de encontrar umas. O mais parecido que poderia conseguir era um cortauas. Encontrou um pequeno e outro um pouco maior. Rachel escolheu o par grande e se inclinou para o espelho. O que faz? chiou seu anfitrio. Arrebatou-lhe o cortauas no momento em que ela tentava aferrar a ponta de uma de suas presas para arrancar-lhe No quiero ser un vampiro! espet ella. Intent recuperar el cortauas, pero l lo mantena fuera de su alcance. No quero ser um vampiro! espetou ela. Tentou recuperar o cortauas, mas ele o mantinha fora de seu alcance. Girando-se, Rachel registrou novamente na gaveta, encontrando uma lima de unhas. voltou-se para o espelho e tentou comear a limar um dos dentes. Isso se regenerar sozinho disse Etienne com irritao. E no to mau ser um vampiro. Ja! grunhiu Rachel e continuou limando. Nunca envelhecer observou ele com esperana. Nunca adoecer, nunca Nunca verei a luz do dia lhe interrompeu ela bruscamente. Dando-a volta para lhe fulminar com o olhar, perguntou-lhe. Sabe quanto tempo levo tentando deixar o turno de noite? Trs anos. Durante trs anos estive trabalhando pelas noites sem ser capaz de dormir durante o dia, e quando por fim me sobem ao turno de dia, voc me converte em um ser da noite! Sua voz se elevava com cada palavra at que Rachel chiava. Voc condenaste a um turno de noite eterno! Odeio-te! Pode sair luz do dia disse Etienne. Mas no soava como se estivesse seguro disso e Rachel deduziu que solo tratava de acalmla. No se incomodou em cham-lo mentiroso. Sua mente j se desviou para outro dos prs e contra dos vampiros. Alho! Seus olhos se aumentaram com incredulidade. eu adoro o alho e agora no poderei Pode comer alho a interrompeu. Em realidade, isso s outro mito. Ela no poderia dizer se estava mentindo ou no, por isso lhe observou com ateno. E o que tem que as Iglesias? Iglesias? Ele pareceu no compreender. Posso ir igreja? perguntou-lhe lentamente, como se ele fosse idiota. Minha famlia assistiu a missa juntos cada semana
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durante toda minha vida, mas os vampiros Pode ir igreja assegurou, aparentemente aliviado. Isso outro mito. Os artigos e lugares religiosos no tm nenhum efeito nocivo sobre ns. Era bvio que ele esperava que essas notcias a agradassem. No foi assim. Os ombros do Rachel se afundaram outra vez. Genial disse ela. Esperava ter uma boa desculpa para me perder a missa de agora em diante. O pai Antonelli em certo sentido interminvel, mas inclusive minha me insistiria em que no fosse se estalasse em chamas ou um pouco igualmente embaraoso ao minuto de entrar pelas portas Rachel suspirou abatida. Suponho que no h um s aspecto positivo neste trato. Etienne franziu o cenho. Ela suspeitou que tivesse preferido sua clera. Claro que h aspectos positivos disse ele. Est viva. E viver por.... bom, muito tempo. E no envelhecer, e Isso j o disse indicou ela secamente. lhe empurrando para passar a seu lado, retornou ao dormitrio. O que est fazendo? perguntou Etienne com um tom preocupado, enquanto a seguia. Procurar algo que me pr Rachel se deteve no centro da habitao. A menos que minha roupa resulte estar por aqui em algum stio. Ele negou com a cabea. Estava empapada de sangue. Imprestvel, temo-me. Hmm Rachel se voltou para o armrio. Ento terei que tomar emprestada tua roupa. Devolverei-lhe isso. Etienne franziu o cenho mas permaneceu em silncio enquanto Rachel saqueava seu roupeiro. Esquecendo, ao parecer, que j tinha eleito uma, aferrou outra camisa branca de manga larga e um par de calas, e depois enfiou por volta do quarto de banho. Por puro instinto Etienne comeou a segui-la, para quase romp-la nariz quando ela fechou de repente a porta em sua cara. Esperarei aqui fora disse ele entre dentes. Bem pensado respondeu ela do outro lado. Etienne olhou a porta de seu quarto de banho com o cenho franzido e escutou o sussurro da roupa. Sups que se estava despindo. Uma rpida imagem dela se formou em sua mente, desatando-a savana e deixando que o tecido descesse por seus plidos e redondos seios, por seu ventre, seus quadris, seu Se sacudiu a si mesmo. Etienne conhecia exatamente o aspecto dela nua. No tinha estado o bastante forte para ajudar quando voltaram para casa do hospital, mas se estava o bastante forte para observar enquanto
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Bastien e sua me a despiam, atendiam suas feridas e a asseavam, para depois deit-la em sua cama. Tinha uma idia muito precisa do que havia atrs daquela porta. Sua pele plida e seu cabelo vermelho fariam jogo com os tons azuis do quarto de banho. Os msculos dela se moveriam e esticariam ao deixar o lenol a um lado e comear a vestir-se com a camisa, muito grande para ela, a favorita dele Etienne estava realmente concentrado na viso quando a porta se abriu de repente. Rachel se ficou parada e franziu o cenho quando ela o encontrou ali de p. Ele esclareceu sua garganta e lhe ofereceu um sorriso torcido. Isso foi rpido. te mova. Sim, obvio Ele se apartou rapidamente a um lado e observou o passo dela. As calas lhe estavam muito grandes e lhe penduravam dos quadris como um saco. Tinha metido a camisa por dentro e depois tinha apertado a cintura das calas formando um n, mas quando caminhou de volta ao armrio, o n se desatou e o tecido escorregou por seus quadris. As sobrancelhas do Etienne se elevaram quando as calas caram. Rachel deixou de andar, e ele poderia jurar que ela franzia o cenho enquanto baixava o olhar para observar fixamente a roupa amontoada ao redor de seus tornozelos. Ele tambm franzia o cenho, mas no pela queda das calas mas sim porque a aba da camisa tinha cansado com muita rapidez, obstruindo sua viso. Era bastante decepcionante. Entretanto ainda podia desfrutar de uma agradvel vista de suas pernas. Umas pernas adorveis. Murmurando pelo baixo, Rachel deu um passo deixando atrs as calas e continuou para diante. Necessitarei sapatos. No, no os necessita. Sim. por que? No posso ir com os ps descalos. Poderia chamar um txi? Ela se inclinou para revisar os sapatos de seu armrio. No. Rachel lhe olhou fixamente com gesto rebelde. Ento chamarei eu mesma. Quero dizer, no, no pode partir explicou ele. Ela se girou para encar-lo, seus olhos estreitando-se at formar duas frestas. No havia dvidas quanto a sua irritao. Olhe, estive pensando enquanto me trocava. deveu ser um pensamento rpido comentou ele. Ela ignorou seu sarcasmo. E sabe, embora me acreditei isso no princpio, compreendi que
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nada disto verdade. A brincadeira se acabou. Terminado. Bem poderia deixar ir. O que no verdade? perguntou ele surpreso. A parte do vampiro. No posso ser um vampiro. No existem tais coisas. Sim existem. Eu sou um. No. Voc est louco. S crie que um vampiro, como essa gente que acredita que so homens lobo, mas em realidade sofrem de licantropismo. evidente que sofre da verso vamprica disso. Vampitropismo ou algo assim. Etienne fez girar os olhos. J vejo. Ento.... o que tem que seus dentes? A boca dela se apertou e pareceu duvidar durante um momento. Para dar mais fora questo, Etienne se aproximou da pequena geladeira e agarrou a bolsa de sangue que lhe tinha devotado antes. Utilizou a larga unha de seu dedo mindinho para cort-la, abrila e aproximar-lhe Etienne la sigui. Se qued detrs de ella mientras se examinaba en el espejo, y supo que haba algn problema cuando ella se relaj de repente. Quando o aroma chegou at ela, ocorreu o que Etienne esperava: seus dentes se deslizaram para fora passando por cima de seu lbio inferior, uma reao habitual nos recm transformados, conforme tinha ouvido ele. Levaria-lhe um tempo conseguir controlar os novos instintos de seu corpo. Ofegando, Rachel se cobriu a boca e correu ao quarto de banho. Etienne a seguiu. ficou detrs dela enquanto se examinava no espelho, e soube que havia algum problema quando ela se relaxou de repente. O que? perguntou com cautela. Os vampiros no se refletem repetiu ela. Mas eu sim Encontrou o olhar dele no espelho e sorriu. Suas presas novas lhe davam um aspecto bastante malvado a sua expresso. Um mito insistiu ele. No. uma prova de que no sou um vampiro Parecia incrivelmente segura sobre esse ponto. E os dentes? perguntou Etienne. Aquela questo pareceu bloque-la durante um momento e depois voltou a relaxar-se. Estou sonhando respondeu ela. Isto no est ocorrendo absolutamente Se deu a volta para confront-lo com um brilhante sorriso. Sonho contigo, porque te encontrei atrativo quando trouxeram seu cadver. Converti-te em um vampiro em meu sonho porque era a nica forma de que um morto possa viver. Bom, algum tipo de vida Ela franziu o cenho ante aquela paradoxo e logo
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acrescentou. E no sonho, converti-me em vampiro tambm, para assim poder estar contigo. Encontra-me atrativo? perguntou Etienne, agradado. OH, sim admitiu ela sem lhe dar importncia. a primeira vez que encontrei atrativo a um morto. Possivelmente isso seja parte do motivo deste sonho tambm. bastante estranho sentir-se atrada por um cadver, de modo que talvez tive que te dar vida neste sonho para encaixar o fato de que te encontrasse to atrativo Ela inclinou a cabea pensando nisso. Enfim, o cadver mais esplndido com o que trabalhei. De verdade? Etienne sorriu. Ningum lhe havia dito nunca antes que era um cadver esplndido. obvio, no era um cadver e deveria explicar-lhe disse-se a si mesmo. Bom suspirou ela, o que fazemos agora? Etienne piscou. Fazer? Sim. O que ser o que ocorra a seguir em meu sonho? Ela o examinou com interesse. um sonho ertico? O que? ficou olhando-a boquiaberto. Perdoa, suponho que no sabe mais que eu, j que s uma parte de minha mente que simboliza minha atrao para seu verdadeiro eu, mas no estou realmente segura de como funciona. Nunca tive um sonho ertico antes. Minha amiga Silvia os tem todo o tempo, mas eu no... que recorde disse Rachel. Sorriu ironicamente e acrescentou. Muito reprimida. Garota catlica, j sabe. lhe confessar sonhos erticos ao velho pai Antonelli seria muito embaraoso Franziu Este cenho em concreto seria muito estranho. Ao pobre velho poderia lhe dar um ataque ao corao. Er.... Etienne se encontrou de repente incapaz de falar. Rachel no. Assim olhou para a cama, dado que a maior parte ocorreu em um dormitrio, deduzo que este deve ser um sonho ertico Seu olhar permaneceu fixa sobre o colcho. E suponho que a diverso ter lugar nessa cama. Parece bastante normal comparado com os sonhos da Silvia, mas suponho que sendo meu primeiro sonho, subconscientemente decidi comear devagar. Etienne se engasgou com sua resposta. Rachel continuou com um sopro. E posto que voc no faz nenhum movimento, deve representar meu lado menos agressivo Pareceu decepcionada, depois se animou um pouco ao acrescentar. Bom, ao menos no um sonho de violaes. No acredito isso eu gostasse. Uh disse Etienne. OH, espera! Isto tem sentido. Sou uma manaca do controle.
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Provavelmente preciso ter o controle para que um sonho ertico funcione. Deve ser a nica maneira em que possa me sentir cmoda nele Olhou outra vez cama e depois assentiu. Bem, vamos a isso. Logo que posso esperar para contar-lhe a Silvia. Ela sempre presume tanto de seus sonhos. O homem faz exatamente o que ela quer e sempre terrivelmente excitante. O melhor sexo que possa ter. Os homens reais no podem comparar-se. Rachel se foi aproximando dele ao tempo que falava, mas no soube o que fazer quando Etienne deu um nervoso passo atrs. Ela falou outra vez, com um pouco de irritao em seu tom. J sei o do assunto do controle, mas um pouco de agressividade por sua parte no iria mau. No penso... No pense, ento sugeriu ela e se inclinou para lhe beijar. Etienne ficou gelado ante a sensao de seus suaves lbios movendo-se sobre os seus. A fome se elevou em seu interior, mas no se atreveu a deix-lo livre. Rachel estava confusa, acreditando que estava dormida. Ele tinha que convenc-la do contrrio por muito que o lamentasse. Entendo que se supe que eu sou o agressor, mas um pouco de ajuda estaria bem murmurou Rachel contra seus lbios. Desistindo de beij-lo, aferrou sua mo e lhe arrastou para a cama. Possivelmente ajudaria que estivssemos deitados. Eu... as palavras do Etienne morreram em um ofego de surpresa quando ela o empurrou sobre a cama. Logo que ricocheteou uma vez sobre o colcho antes de que ela lhe subisse em cima assentando-se sobre sua virilha. Imediatamente se inclinou para diante, com a evidente inteno de lhe beijar de novo. Esquivando-a com um desespero nascido do fato de que no desejava esquiv-la absolutamente, Etienne aferrou seus ombros e deteve seu avano. No! Espera. Isto no um sonho. com certeza que sim respondeu ela. Voc o homem de meus sonhos. Ele afrouxou um pouco seu aperto. Ela se inclinou mais perto, mas ele se recomps e a deteve de novo. Ela se soltou e ele lutou por ignorar as mos que percorriam seu peito enquanto se trabalhavam em excesso por soltar os botes de sua camisa. No, srio. Eu OH, isto te d bem. Rachel j tinha terminado de soltar os botes e a camisa estava aberta. Seus frite mos percorriam com avareza seu peito. Tenho muita experincia explicou ela. Freqentemente s cortamos a roupa, mas s vezes temos que despir nossos cadveres. Tem um corpo esplndido comentou ela.
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Bom, obrigado. O teu tambm muito formoso disse Etienne. Seus olhos se fixaram no tenso peito de enquanto lhe percorria com as mos. Os primeiros trs botes se soltaram e uma boa poro de decote ficava vista. Um bonito decote. Muito bonito. Sua lngua se deslizou para fora e percorreu seus lbios, quando o que realmente desejava fazer era percorrer a turgidez daqueles seios. Bom, no sei se tiver um peito to formoso na vida real comentou ela, mas em meu sonho definitivamente te dava um perfeito. Etienne se estava felicitando a si mesmo pelo fato de que ela opinasse que seu peito era perfeito, quando sentiu o movimento das mos dela em sua braguilha. Tambm deve estar bem dotado. Comprovemo-lo. No! Soltou seus ombros e lhe aferrou as mos. Rachel o olhou atentamente com desiluso. No? No est bem dotado? Mas eu quero que o esteja. E meu sonho gemeu ela. No, queria dizer parecia to decepcionada que Etienne decidiu tranqiliz-la-os homens de minha famlia esto todos bem dotados. OH, que bem! Rachel liberou suas mos e ficou a trabalhar em suas calas. Mas no podemos fazer isto conseguiu dizer ele. Era quase doloroso diz-lo. Pois claro que podemos. meu sonho e quero faz-lo disse ela razoavelmente. Sim, mas... ver, minha conscincia no me permite que faa isto enquanto cria que um sonho. Rachel se deteve e lhe contemplou, logo fez girar seus olhos soltando um forte suspiro. S eu teria um sonho ertico onde o tipo me rechaa. No um sonho repetiu Etienne. E se to solo aceitasse que tudo isto real, poderamos OK conveio Rachel. No um sonho Sorria abertamente. Etienne a observou com cautela. O que? No um sonho, um pesadelo. Mas o maldito melhor pesadelo que tive em muito tempo. No, no um pesadelo. claro que sim que o discrepou ela. o pesadelo de toda mulher. Despertar na cama de um homem sexy s para encontrar-se com que ele no a deseja. Definitivamente um pesadelo. Sim que te desejo lhe assegurou Etienne.
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OH, bem. Ento talvez no seja um pesadelo, depois de tudo... Ela reclamou seus lbios com os seus. Esta vez Etienne abandonou a luta. Depois de um momento de vacilao, cedeu ante seus prprios desejos. A paixo que explorou entre eles era inesperada. Etienne tinha vivido muito tempo, e o sexo se converteu em algo rotineiro. De fato, sua paixo pela maior parte das coisas tinha minguado com os anos. havia-se sentido enfastiado da vida at fazia pouco, com a chegada dos ordenadores. Aquelas maravilhosas mquinas tinham despertado seu interesse e paixo de uma forma que as mulheres no tinham podido desde fazia muito tempo. Mas esta mulher despertava sensaes que no tinha desfrutado durante sculos. E tudo com um simples beijo? Etienne estava to surpreso ante a apaixonada resposta de seu corpo que cedeu imediatamente, seus impulsos cavalheirescos anulados pela luxria. Soltou os ombros do Rachel e deslizou as mos por seu corpo com famintas carcias, impaciente pela roupa que tinha posta. Com um grunhido primitivo, aferrou o tecido e atirou, insensvel ao feito de que estava rompendo os botes de sua camisa favorita. Ele no possua nenhum prendedor que ela tivesse podido ficar, por isso evidentemente Rachel no levava nenhum. Isso lhe fez ficar olhando boquiaberto primeiro e depois cobrir seus redondos seios com as mos. Rachel interrompeu o beijo com um gemido e se arqueou para diante para receber melhor a carcia. OH, sim ofegou ela, com a cabea arqueada para trs e os olhos fechados. Cobriu as mos dele com as suas. Sou boa. -o, verdade? perguntou Etienne com uma risita. incorporou-se at poder alcanar seu peito com a boca. Fechando os lbios sobre um mamilo, chupou-o lambendo a endurecida ponta com a lngua. OH, Dioooossszzz, sou boa ofegou Rachel. Movendo-se no regao dele, esfregou-se contra a ereo que aumentava dentro de seu jeans. Silvia dizia que os sonhos erticos podiam estar bem, mas Diooossszz! Etienne sentiu um instante de culpa, mas rapidamente a jogou a um lado. Era evidente que ela estava desfrutando de seu sonho e ele tinha tentado lhe dizer a verdade. Seus pensamentos se interromperam quando a mo dela foi de novo a sua braguilha. Esta vez Etienne no tentou det-la, mas sim continuou chupando com a respirao acelerada. Os msculos de seu ventre se contraram quando ela soltou o boto e comeou a baixar a cremalheira. Acabava de baix-la de tudo quando a porta do dormitrio se abriu, e Marguerite passou ao interior.
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Bom a voz da me do Etienne estava cheia de diverso. Deduzo que vs dois lhes esto levando muito bem. Etienne gemeu. Seus olhos voaram para o Rachel, a qual se sentou olhando a seu redor. Sua expresso era de perplexidade quando posou o olhar sobre a me dele. O que faz voc em meu sonho ertico? Sonho ertico? Marguerite Argeneau olhou fixamente a seu filho. Er... foi todo o Etienne pde dizer. Captulo 6 supunha-se que tinha que convencer a de que no estava sonhando, filho. Sei disse Etienne com suavidade. Nunca tinha visto sua me to zangada. levou-se de forma doce e agradvel com o Rachel, ignorando o comentrio do sonho ertico e atuando como se no tivesse entrado em um momento to inoportuno. lhe entregando ao Rachel uma mochila cheia de roupa tirada de seu apartamento, Marguerite lhe tinha sugerido que estaria mais cmoda assim com a roupa do Etienne. Logo lhe tinha pedido ao Rachel que baixasse quando estivesse preparada. A seguir tinha acompanhado ao Etienne fora da habitao. Seu silncio com o passar do corredor e enquanto descendiam a escada, tinha-lhe advertido que estava bastante mais que um pouco molesta. Agora, na sala de estar, ele tentava defender-se. Tentei convencer a de que no era um sonho. Srio. Bom, pois ao parecer falhou espetou Marguerite. A moa pensa que est tendo um sonho ertico, Por Deus! Um sonho ertico? repetiu Bastien. Seu tom era pela metade divertido e pela metade horrorizado. Fascinante Lucern, uma cpia quase idntica ao Bastien s que mais alto, tirou uma caneta e uma caderneta de seu bolso e apontou algo. Etienne lanou um olhar de dio a seus irmos maiores e depois inspirou profundamente para acalmar-se. Voltando-se para sua me, disse: Ela resiste idia de ser um vampiro. Quero dizer, resiste muito a srio, me. espreme-se o crebro e retorce seus pensamentos dos modos mais intrincados para evitar aceit-lo. Possivelmente voc no o mostraste corretamente. Aquela profunda voz masculina atraiu a ateno do Etienne para o bar, e elevou uma sobrancelha surpreso para o casal que se encontrava ali. Tinha sido o homem quem tinha falado, mas o olhar do Etienne se topou com sua primeiro irm. Exceto pelo fato de que era loira, Lissianna era uma rplica exata de sua me. Sempre estava
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formosa, mas agora, enquanto cruzava o quarto para ele com uma bebida, estava resplandecente. Evidentemente estar comprometida lhe sentava bem. Etienne jogou uma olhada ao homem que a seguia. Gregory Hewitt. Alto, de cabelos morenos e arrumado, o prometido da Lissianna sorria a modo de saudao. No esperava que vs dois viriam disse Etienne. Pensava que estariam ocupados com os preparativos das bodas. Nunca se est muito ocupada para a famlia murmurou Lissianna, lhe dando um abrao. Alm disso, tinha que conhecer sua companheira de vida. Etienne se deprimiu. Sua companheira de vida lutava contra ele com unhas e dentes, isso quando no estava fazendo coisas completamente estranhas como insistir em que tudo era um sonho ertico e saltando sobre ele. Como estava dizendo reiterou Gregory, deslizando o brao ao redor da Lissianna. Ela soltou ao Etienne e deu um passo atrs. Possivelmente somente no o apresentaste sob a ptica correta. obvio que no o fez conveio Lissianna sonriendo. Uma vez que conhea todos os benefcios, far-se melhor idia. Falei-lhe dos benefcios insistiu Etienne. Arrumado que no os disse tudo O sorriso da Lissianna acalmou de alguma forma sua irritao ante a posta em dvida de suas habilidades. Arrumado que sim respondeu ele. J o veremos Lissianna se encolheu de ombros e sorriu, mas o sorriso ia dirigida por cima de seu ombro, lhe avisando de que havia algum mais presente Rachel, obvio. girou-se e seus olhos se abriram de par em par ao apreciar seu conjunto. As duas vezes que a tinha visto no necrotrio, vestia uma cala de traje, uma blusa e uma bata de laboratrio. Aqui na casa tinha estado nua, envolta em uma savana ou usando uma de suas camisas. Agora se encontrou a si mesmo boquiaberto ante a vista dela com um par de ajustados jeans descoloridos e uma camiseta que logo que cobria seu ventre. Levava o cabelo jogado para trs com uma rabo-de-cavalo e seu rosto estava limpo de maquiagem. Em conjunto, parecia aparentar dezoito anos. Uns dezoito anos muito sexys. Etienne estava cativado. Umm, estes no so er Rachel se movia sobre seus ps, atirando nervosamente do bordo da camiseta em um esforo por ocultar seu ventre. Suponho que no havero trazido outra roupa de meu apartamento, verdade? Sinto muito. No, querida. A roupa est mau? perguntou Marguerite. Ficando de p, aproximou-se. No tua? Agarrei-a de seu armrio. Era a nica roupa informal que pude encontrar.
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Sim. Sim, minha disse Rachel rapidamente. Mas velha. Quero dizer, no usei jeans desde que terminei a Universidade e obviamente me ficaram pequenos Franziu o cenho olhando-se e voltou a atirar da camiseta. Teria que hav-los atirado em realidade, mas estou acostumado a guard-lo tudo. No, est maravilhosa Marguerite tomou sua mo e a levou a sof. Uma vez que esteve sentada, a mulher aplaudiu sua mo e disse. Pelo que Etienne nos contou, parece que est um pouco confusa. Eu no sou a que est confusa disse Rachel, embora j no estava segura de que esse fosse o caso. Este sonho tinha dado um giro surrealista. No estava segura do que estava passando. Sonho? Pesadelo? Imaginaes febris? Era todo produto de uma m droga? Ah. Bem Marguerite sorriu ampliamente. Possivelmente se me contasse quo ltimo recorda antes de despertar, poderamos comear por a. O ltimo meditou Rachel. A lgica era consoladora. Marguerite no afirmava ser um vampiro e tampouco insistia em que Rachel tambm o era. Talvez tudo isto resolveria por si s. passou-se a lngua por seus dentes superiores, aliviada ao encontr-los perfeitamente normais. Tudo isto tinha que ser o resultado de alguma droga. esfregou-se distradamente o peito no lugar onde a tocha tinha talhado a pele sem deixar cicatriz. Provavelmente estava em coma nesses momentos e uma destilao incorreta de morfina lhe provocava estes estranhos sonhos. E no eram maus sonhos, necessariamente. Esses poucos momentos acalorados no dormitrio no tinham sido maus absolutamente. De fato, em sua opinio o nica parte m foi quando terminou to abruptamente e sem satisfao. Quo ltimo recordo ela repetiu, apartando outros pensamentos. Estava no trabalho pela primeira vez depois de ter estado doente durante uma semana. Uh-huh assentiu Marguerite respirando-a. Tony estava tomando um descanso, e Beth chegava tarde Levantou o olhar e adicionou. Problemas com o carro. Marguerite emitiu um murmrio de possvel compaixo para a desconhecida Beth e seu carro. Fred e lhe D, um par de tcnicos de emergncias, trouxeram um inseto rangente. Um inseto rangente? Rachel olhou ao homem sentado em frente dela. Ele, ao igual ao homem que tinha visto mais cedo, parecia uma verso moria do Etienne, mas um pouco mal-humorado. E tinha uma caderneta no que, ao parecer, tomava apontamentos. Ela observou com curiosidade
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o caderno colocado sobre seu joelho e respondeu: Vtima queimada. Chamam-nos insetos rangentes? perguntou angustiado Bastien, o primeiro moreno. Rachel suspirou. Era difcil explic-lo sem parecer frio de corao, a pessoas que no estavam no mundinho, mas ela o tentou. A morte pode ser bastante espantosa. s vezes usamos esses trminos para bom, basicamente nos distanciar da tragdia. E cada caso uma tragdia, seja uma vtima de incndio ou de um enfarte. Cada indivduo amado por algum e ser chorado. Somos conscientes disso, mas devemos empurr-lo ao fundo de nossas mentes ou simplesmente no poderamos fazer nosso trabalho Podia deduzir pelas expresses dos que a rodeavam que no o entendiam. Sups que em realidade ningum poderia. Seu trabalho era um trabalho difcil, tanto tcnica como emocionalmente. Seus colegas de trabalho e ela faziam todo o possvel por respeitar aos mortos, mas alguns de seus mecanismos de amparo De modo que esses Fred e lhe D levaram uma vtima queimada apontou a jovem loira. Sim Rachel passou o olhar com curiosidade dela mulher que havia lhe trazido a roupa. As duas poderiam ter sido as gema, exceto pela diferena na cor de seu cabelo. Ento o olhar do Rachel se deslizou ao Etienne outra vez, e a confuso a alagou. Sim, uma vtima de exploso de carro. Fred e lhe D partiram, e comecei a processar vtima de queimadura e notei que a pele queimada parecia cair como se no fosse pele queimada a no ser algo que lhe tivesse cansado em cima pela exploso. Ento acreditei ver que seu peito se movia. Assim tentei tomar o pulso, mas enquanto o fazia Ela vacilou. Aqui era onde as coisas se voltavam turvas. No porque no pudesse recordar, Rachel nunca esqueceria a tocha entrando em seu corpo, mas sim porque agora no havia nenhuma ferida e nada tinha sentido. Mas enquanto o fazia a insistiu o homem da caderneta. A porta do necrotrio se abriu de repente se obrigou a prosseguir. Havia um homem, vestido de caqui com uma trincheira larga. A abriu e levava um rifle pendurado do ombro por uma correia e uma tocha pendurando do outro. Gritou-me Seu olhar vagou com incerteza para o Etienne outra vez e depois a apartou. Me gritou que me apartasse, que a vtima queimada era um vampiro. Ento se precipitou para frente, levantando a tocha enquanto se aproximava. Compreendi que pensava lhe cortar a cabea a minha vtima, mas eu no podia permiti-lo. No estava segura de que o homem estivesse realmente morto. Interpu-me entre eles, esperando lhe deter, mas estava verdadeiramente decidido. No pde parar, e a tocha Sua voz se apagou, e se esfregou distradamente a zona por
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debaixo de sua clavcula. O silncio reinou um momento, ento Rachel se esclareceu garganta e terminou. Ele estava horrorizado pelo que tinha feito. Tentou me ajudar, mas eu estava em shock e aterrorizada, ento acredito que algum vinha para o necrotrio. Ele se assustou, disse-me que a ajuda logo chegaria, disse-me que agentasse, girou-se e escapou. Bastardo ofegou Etienne. girou-se para outros. Definitivamente digo que chamemos polcia e afirmemos que ele a seqestrou. Deixemos que o encerrem. Mas ele no me seqestrou disse Rachel. Isso no importa afirmou Etienne. Ser sua palavra contra a sua, e algum o viu entrar no hospital levando armas. Acreditarolhe. Mas ele no me seqestrou repetiu ela. No, s tentou te matar respondeu ele sarcsticamente. Voltando-se para outros, adicionou: Podemos fazer que chame polcia de uma cabine prxima casa dele e lhes diga que acaba de escapar, ento... No farei isso interrompeu Rachel. Lhe contarei polcia que me golpeou acidentalmente com a tocha ao ir a por ti, e que pareceu lament-lo imediatamente, mas no afirmarei que me seqestrou. Isso seria mentir. Seu anfitrio soprou com exasperao. Rachel, tentou te matar. Em realidade, no, no o fez sustentou ela. Isso foi um acidente. OK. Ento tentou me matar a mim espetou ele. Bom, se for um chupasangre sem alma como afirma, quem poderia lhe culpar por tentar te matar! Todos ofegaram. Ento Marguerite ps-se a rir. Etienne a olhou boquiaberto. Me! Como pode rir disso? to encantadora, querido se desculpou, logo se girou para aplaudir a mo do Rachel. Ele no carece de alma, pequena. Nenhum de ns carece disso. E tampouco voc. Rachel adotou uma expresso de rebeldia. Marguerite decidiu no convenc-la, a no ser tomar um caminho distinto. Disse-lhe: me deixe te apresentar a meus filhos. J conhece o Etienne, obvio. Etienne lhe ofereceu um sorriso de flego, mas duvidou que Rachel o notasse. Seu olhar se deslizou nervosamente para ele e logo se apartou enquanto assentia e se ruborizava. E esta minha filha Lissianna e seu prometido Gregory Marguerite sorriu enquanto assinalava ao casal, logo esperou a que
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Lissi e Gregory estreitassem a mo ao Rachel e lhe dessem a bemvinda. Depois se girou para seus filhos maiores. E estes so meus filhos maiores, Lucern e Bastien. Deixem de sorrir assim, moos. Conseguiro que Rachel se sinta incmoda. A cabea do Etienne girou imediatamente. Uma expresso feroz cobriu seu rosto quando viu a maneira lasciva em que ambos os homens a olhavam. Umm, me perdoe interrompeu Rachel, olhando confusa ao Marguerite. Disse seus filhos? Sim Marguerite sorriu. Mas muito jovem para Obrigado, querida a interrompeu Marguerite com um sorriso. Mas sou muito major do que aparento. Os olhos do Rachel se estreitaram. Quanto mais maior? Tenho setecentos e trinta e seis anos. Rachel piscou e logo se esclareceu garganta. Setecentos e trinta e seis? Sim, querida assentiu Marguerite. Rachel assentiu. Todos assentiram. Ento Rachel sacudiu a cabea, fechou os olhos, e Etienne claramente escutou as palavras. Ainda estou sonhando. Mas isto se converteu em um pesadelo outra vez. Para surpresa do Etienne, sua me ps-se a rir outra vez e aplaudiu a mo do Rachel. Isto no um sonho. Ou um pesadelo. Nem sequer um sonho ertico lhe explicou. Isto est acontecendo de verdade. Somos, embora o trmino ns no gostamos de muito, vampiros, e realmente tenho setecentos e trinta e seis anos. J vejo assentiu Rachel de novo, logo fechou os olhos e sacudiu a cabea. Seus olhos se abriram com uma piscada e gritou surpreendida quando Marguerite se inclinou e a beliscou. No est sonhando disse a mulher. Esse belisco te teria despertado. Isto est ocorrendo de verdade. Somos vampiros. E agora voc tambm o . Diz-o como se fosse algo bom murmurou Rachel. Ento acrescentou A famlia inteira est assobiada. Talvez se Bastien explicasse a base cientfica disto sugeriu Gregory de repente. Tinha um olhar pormenorizado que recordou ao Etienne que no fazia muito que tinha passado pelo mesmo. Sim Bastien ficou em p e se aproximou para unir-se ao
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Rachel no sof. Etienne observou ao Marguerite levantar-se e ir ao bar para pinar na geladeira. Suspeitou que sua me estava tomando um pequeno gole de sua reserva privada de sangue. Duvidou de que algum deles se alimentou antes de ir. Todos estavam preocupados com o assunto. Os conhecimentos do Pudge e sua obsesso eram uma ameaa para todos. Ver comeou Bastien, tomando a mo do Rachel e sonrindole de uma forma que ao Etienne no gostou, vampiro um trmino que ns no escolhemos. Foi aplicado, e aceitamos sua convenincia quando tratamos com mortais, er pessoas novampiras, quero dizer. Mas no muito apropriado. No o ? Rachel soou cautelosa. No. Ao menos no na forma em que se conhece os vampiros. No somos assim devido a uma maldio explicou Bastien, ou porque Deus nos rechaou. Desde a a razo de que os smbolos religiosos no tenham nenhum efeito sobre ns. J vejo disse Rachel lentamente. No estamos posedos por demnios que retorcem nossos rasgos faciais e se alimentam de ou obtm prazer torturando s pessoas. Uh-huh. Existe uma explicao cientfica para nosso estado. Isto captou a ateno dela. Estava escutando, notou Etienne com alvio. Ver, nosso antepassados som muito antigos explicou Bastien. Provm dos tempos anteriores aos romanos, anteriores ao nascimento de Cristo. Anteriores a qualquer registro histrico, em realidade. OH? Rachel parecia indecisa outra vez. Sim. Nosso lar original era um lugar ao que algumas pessoas se referem como a Atlntida. Ah Etienne soube pelo tom de voz do Rachel que Bastien a perdia outra vez. Tinha aquele olhar ctico de novo. Nossos cientistas eram bastante avanados. Desenvolveram bom, a explicao mais singela uma espcie de nanotecnologa. Nanotecnologa? Ela se relaxou, de volta no estvel caminho cientfico. Sim. E o combinaram com uma complicada bioingeniera para criar nanos especializados que atuassem como uma espcie de parasita benigno. Parasitas? decididamente Bastien tinha captado seu interesse, e Etienne sentiu crescer a esperana de que finalmente ela aceitaria o que estava ocorrendo. Sim. Eles se alimentam da sangre a que produzimos.
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Ento isto um experimento de cincia que se voltou louco esclareceu ela, relaxando-se um pouco quando Bastien assentiu. Mas como entraram esses nanos em sua gente? Foram introduzidos deliberadamente admitiu ele. Ver, foram desenhados para residir na corrente sangnea e ajudar a reparar o dano produzido por feridas, como cirurgies microscpicos que trabalham do interior, por assim diz-lo. Mas uma vez que estes nanos foram introduzidos na corrente sangnea de nossos antepassados, tirou o chapu que no s reparavam as malhas, mas tambm tambm o regeneravam e lutavam contra as enfermidades. J vejo. De modo que reparam e regeneram seu corpo, mantendo-o jovem e so, e em troca se alimentam de sangue? perguntou lentamente. Exatamente Bastien sorriu. Rachel pareceu consider-lo um momento, e depois comentou: Imagino que se necessita muito sangue para reparar e regenerar a malha constantemente. Sim admitiu ele. mais da que um corpo humano normal poderia produzir. Desde a a necessidade de chupar pescoos sups Rachel. Etienne se esclareceu garganta, e todos na habitao se sobressaltaram. Bom, no me olhem disse ele irritado quando se giraram para ele. Essa frase no minha. J no chupamos pescoos disse Lissianna disse com suavidade. aproximou-se para sentar-se ao outro lado do Rachel. verdade que no passado existia a necessidade, e ocasionalmente temas de sade ou er fobias olhou ao Gregory e o casal intercambiou sorrisos provocaram que um ou dois dos nossos tenham voltado para os velhos costumes. Entretanto, os que remoem s pessoas no esto bem vistos da criao dos bancos de sangue. Bancos de sangue os olhos do Rachel se alargaram. Jesus, devem ser como restaurantes de comida rpida, McDonalds para vampiros. Mais como um delicatessen que um McDonalds. Todo pratos frios Lissianna fez uma careta de desagrado. At fazia pouco se viu obrigada a chupar pescoos devido a um caso srio de hemofobia. No existia nada mais debilitador para um vampiro que deprimir-se vista do sangue, algo que Lissianna tinha sofrido da infncia. Agora estava curada, mas Etienne sabia que ainda tentava acostumar-se frio sangue empacotado. Rachel permaneceu calada com uma clara expresso de repugnncia no rosto. E agora eu sou como vs?
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Lissianna tomou sua mo de modo que tanto ela como Bastien sustentassem uma. Sim disse ela solenemente. Etienne te converteu para te salvar a vida. Agora um vampiro. Os ombros do Rachel se afundaram. Mas se nem sequer eu gosto do budin de sangue ou o filete cru. Se tiver um mnimo pingo de rosado, tenho arcadas. Nunca serei capaz de Isso pode arrumarlhe assegurou Lissianna. Se for necessrio, pode continuar tomando o sangue por intravenosa tal como vieste fazendo. Rachel no parecia muito impressionada. Meu dentista vai adorar isto. A primeira vez que me faa uma radiografia, alucinar. Isso no ser uma preocupao. J no precisar ir ao dentista lhe assegurou Bastien. No? No respondeu Lissianna. Nem tampouco a um doutor. Agora a prova de crie e enfermidades. O sangue se ocupar disso. No mais vacina contra a gripe nem tornos de dentista? perguntou Rachel. Lissianna lhe dedicou um sorriso de triunfo ao Etienne. Sabia que no o tinha apresentado corretamente. Arrumado a que tampouco lhe falou dos orgasmos. Disse-lhe que viveria sempre e que nunca envelheceria. Isso deveria ter mais peso que as visitas ao dentista ou ao doutor respondeu Etienne irritado. Talvez para algum que nunca teve que sofr-los disse Rachel com ar distrado. Ento perguntou: Orgasmos? Bom, esse meu sinal para partir Gregory recolheu seu copo e se voltou para a porta. Quando as mulheres comeam a falar de sexo Bastien aplaudiu a mo do Rachel e tambm se levantou. Sim, esta parte melhor deixar-lhe s mulheres. Hmm grunhiu Lucern assentindo, embora em realidade dava a impresso de que preferia ficar e tomar apontamentos. A contra gosto ficou em p e se dirigiu porta, aproximando-se do Etienne ao mesmo tempo que Bastien. Como se fosse um pensamento compartilhado, o que provavelmente era assim, cada um lhe tirou de um brao e lhe arrastaram para a porta. Vamos, hermanito. Insgnia nos as ltimas atualizaes de seu jogo novo disse Bastien. Etienne no protestou. Seria intil faz-lo. Nem sequer ser um vampiro lhe ajudava a tratar com dois irmos autoritrios como
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Lucern e Bastien. Orgasmos disse Marguerite quando a porta se fechou depois dos homens. Rachel dirigiu seu olhar para a me do Etienne. A mulher, a mais anci se na verdade tinha setecentos e trinta e seis anos, sorria com regozijo malicioso enquanto se aproximava para ocupar o assento deixado pelo Bastien. No lhe acreditar isso. Lissianna riu entre dentes ante o entusiasmo de sua me e logo explicou. Marguerite pode explicar o melhor que eu. Nasci de vampiros e nunca experimentei uma vida sexual mortal. Mas mame nasceu como humana e foi convertida como voc. Segundo ela, a diferena assustadora. Voc conto Marguerite se passou a lngua pelos dentes dianteiros e emitiu um chupeteo apreciativo. Me deprimi todas as vezes durante o primeiro ano. Desacordado? Rachel ofegou. O primeiro ano inteiro? OH, querida minha! Marguerite lhe aplaudiu a mo. A diferena no pode explicar-se. lhe esmague. Une-te com seu companheiro e experimenta seu prazer combinado com o teu. Ento, como sentir o prazer por duplicado? perguntou Rachel. Marguerite negou com a cabea. Mas bem como vinte vezes mais. De algum modo o sangue aumenta a sensibilidade. Seu olfato ser dez vezes melhor que nunca, ser capaz de ouvir mais, ver mais longe, e ser extrasensible ao tato. Sexo, vinte vezes melhor? Rachel tratou de fazer-se idia mas no pde. Talvez ajudaria ter tido mais experincia para comparar. Rachel no tinha investido muito tempo ou esforo em sua vida social durante os ltimos anos. Tinha estado comprometida na Universidade, mas depois de encontrar a seu prometido na cama com sua companheira de habitao, tinha concentrado a maior parte de sua ateno no trabalho. Ser mais experiente no ajudaria, querida disse Marguerite com compreenso. O entender uma vez que tenha experiente de que falo. Rachel olhou fixamente mulher, insegura, logo esclareceu sua garganta e perguntou: Me leste a mente agora mesmo? Temo-me que sim Marguerite se mordeu o lbio. O sinto. um mau hbito. Tentarei no me colocar em seus pensamentos no futuro. Rachel se encolheu de ombros. S tinha que proteger seus pensamentos. E estava mais interessada em outras coisas nesse
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momento. Eu tambm posso ler mentes agora? Ainda no. Ter que aprender a faz-lo. H muitas coisas que ter que aprender. Como quais? perguntou curiosa. Marguerite refletiu. Rachel suspeitou que tentava decidir quais coisas no a afligiriam. Ao fim, disse-lhe: Comprovar que muito mais forte do que estava acostumado a ser. Mais rpida, tanto de corpo como de mente. Tambm ser capaz de ver melhor na escurido. Como os depredadores noturnos disse Rachel. Sim. Seus olhos brilharo na escurido quando a luz lhes chegue, como os de um animal noturno. Rachel levantou sua mo com acanhamento para sua cara e passou o olhar do Marguerite a Lissianna. Ambas tinham os olhos de cor azul-prata. Etienne tambm os tinha assim. Meus olhos so agora como os seus? No se tinha fixado quando se olhou no espelho do quarto de banho. mais de uma cor verde-prata, querida estimou Marguerite. A cor original era verde? Sim Agora Rachel sentia curiosidade por comprov-lo. Logo que tinha tido o pensamento quando Lissianna se levantou e se dirigiu para uma bolsa situada no bar. A loira rebuscou brevemente nele, e se girou com uma caixa de p na mo. Abrindo a caixa de p, retornou junto a elas. Tenho duzentos e dois anos disse ao Rachel enquanto tendia o espelho. Rachel comps um sorriso envergonhado ante a resposta a uma pergunta no dita, recordando-se que deveria tomar cuidado com seus pensamentos em meio desta famlia. Ento se olhou atentamente no espelho para examinar seus olhos. Wow ofegou. A preocupao sobre guardar seus pensamentos foi rapidamente esquecida. Ento franziu o cenho. Explicar isto a minha famlia ser interessante. Levantando os olhos, captou o intercmbio de olhares entre me e filha. O que? Lissianna sacudiu a cabea, mas seu sorriso era um pouco forada. Dava que so lentes de contato. Bem pensado disse Marguerite. Mas as palavras soavam sospechosamente efusivas. ficou em p. Agora deveria descansar. Est cansada. Por estranho que parea, no momento em que a outra mulher
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disse as palavras, Rachel se sentiu cansada. Teve a impresso de que ler mentes no era quo nico podiam fazer. Pode controlar as mentes acusou. um truque til que ajudou nos velhos dias de caa respondeu Marguerite com calma. Ao menos no mentia, pensou Rachel com resignao. Ento outro pensamento a golpeou. Etienne controlava minha mente antes? No especificou que se referia a aqueles apaixonados instantes no dormitrio, mas no teve que faz-lo. Marguerite podia ler seus pensamentos, depois de tudo. Felizmente, Etienne incapaz de ler ou controlar seus pensamentos disse Marguerite. por que isso afortunado? perguntou Rachel. Ela acreditava que sim o era, mas,por que o pensava Marguerite? Porque os bons companheiros de vida no podem ler ou controlar o um ao outro. De outra forma, isto no seria relao de casal. Seria um amo e uma marionete. O comentrio era ligeiramente confuso para o Rachel, j que ela acabava de lhes conhecer todos e no era a companheira de vida de ningum, mas outra pergunta lhe veio mente. Quantos anos tem Etienne? Trezentos e doze. Trezentos e doze repetiu Rachel. Sua angstia retornou. O homem tinha trezentos e doze anos. Tinha tentado atirar-se a um ancio. Um caso srio para o geritrico. No se preocupe disse Marguerite. Esta vez sua voz era um suave sussurro. Quase como se em lugar de dizer as palavras, tivesse-as respirado. Ou simplesmente as tivesse pensado. te Relaxe. As coisas lhe parecero menos angustiosas depois de que tenha descansado. Sim A palavra saiu da boca do Rachel de forma espontnea. E ao Rachel no preocupou muito. O nico pensamento em sua mente era que estava cansada e necessitava descanso. Vem disse Marguerite, ficando de p. Rachel obedeceu. Brilhante! Bastien sorriu abertamente e golpeou ao Etienne nas costas enquanto este fechava o programa. Este ser um xito ainda maior que o primeiro Lucern e Gregory assentiram. To bom ? Os quatro homens se voltaram para a porta surpreendidos pela voz da Lissianna. Gregory sorriu ao v-la e se aproximou, passando o brao a seu redor e depositando um beijo em sua frente como gesto de bem-vinda. J explicaram os prazeres do sexo vamprico ao Rachel?
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Hmm Ela sorriu e lhe devolveu o beijo, girando-se a seguir para seu irmo. Est cativada, Etienne. Possivelmente tenhamos aumentado suas possibilidades. Ja, ja Etienne apagou o ordenador e ficou de p. Onde est me? Levou ao Rachel acima para coloc-la na cama. Etienne riu. Coloc-la como se fosse uma menina? uma menina comentou Lucern, encabeando a sada do poro do Etienne. Logo que tem vinte e cinco anos. Quase trinta corrigiu Etienne. Ainda assim, uma menina disse Lucern com um encolhimento de ombros. Todo mundo um menino para ti, Lucern brincou Lissianna. No todos. Somente os que tm menos de quatrocentos. Pois isso inclui me, Bastien e talvez cem dos mais antigos vampiros do mundo disse Etienne com desagrado. A seus trezentos e doze anos estava farto de que lhe chamassem menino. s vezes inclusive desejava ser humano, ter um tempo de vida normal e uma famlia. Mas esse sentimento sempre lhe passava. Bom, o que vamos fazer com nosso amigo Pokey? perguntou Gregory enquanto retornavam sala de estar. Pudge corrigiu Etienne. Sua me disse que seu nome era Pokey. Ela parece padecer um bloqueio mental quando se trata de seu nome. estive pensando nisso anunciou Bastien. Todos emprestaram ateno. Quando Lucern decidiu dedicar-se escritura e a outros objetivos criativos depois da morte de seu pai, em lugar de levar os negcios familiares, foi Bastien quem tomou o mando. Todos lhe respeitavam por isso, e pelo esforo que fazia em nome de todos. Como dizamos antes, dado que os funcionrios do hospital e a polcia acreditam que Pudge se levou ao Rachel com ele, seria conveniente que pudssemos convenc-la para que o confirme. Eles lhe deteriam e o encerrariam por seqestro. Etienne deve convenc-la para que o faa. Uma idia perfeita comentou Lucern. Arqueando uma sobrancelha para o Etienne, perguntou: Crie que poder? Posso tent-lo decidiu Etienne. Depois sorriu. Terei muito tempo para convenc-la enquanto ela esteja aqui. Se decide ficar apontou Lissianna. Far-o. No um co perdido, Etienne disse Marguerite secamente,
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entrando na habitao. No pode t-la como gosto da ti. No, no um co perdido reconheceu ele. Mas agora um dos nossos. E? disse Lissianna. Que seja um dos nossos no significa que possa mant-la encadeada. muito provvel que queira voltar para sua prpria vida. Mas precisar alimentar-se protestou ele. Assim esteve de acordo Bastien. E nosso banco de sangue estar aberto para ela se o necessitar. A cabea do Etienne girou na direo de seu irmo. Como que se o necessitar? obvio que o necessitar. No necessariamente comentou Gregory. Trabalha em um hospital. Provavelmente pode cuidar de si mesmo. Etienne no disse nada mas sentiu sua boca apertar-se de desgosto. No lhe agradava absolutamente a idia de perd-la, e lutou brevemente contra os motivos que havia atrs disso. Estava confundido por sua paixo, j que logo que conhecia a mulher e no deveria sentir algo to forte sobre isto mas o fazia. Gostaria de pensar que no tinha nada que ver com a apaixonada resposta de seu corpo quando ela o tinha beijado, ou o prazer que havia sentido quando se arrastou lentamente sobre ele. Seu olhar vagou para a porta e a escada que se via mais frente enquanto sua famlia seguia falando. Rachel estaria dormida em sua cama naquele momento; sua me se teria ocupado disto. Era o melhor. Seu corpo tinha sofrido muito a ferida mortal, a converso, a cura. E sua mente tambm tinha estado ao bordo do colapso. No era fcil aceitar que sua vida inteira tivesse trocado to bruscamente. Etienne franziu o cenho. Sua prpria vida tinha tomado um repentino giro junto com a dela, e ele mesmo se sentia bastante traumatizado. de repente, devia confrontar o cuidado e a preocupao por outro ser. O mais prximo a isto que havia sentido era a natureza protetora de um irmo maior quando Lissianna era uma menina, mas no tinha sido to forte. Sentia uma conexo com a mulher que dormia em sua cama que no podia definir ou sequer compreender. Possivelmente era porque a tinha convertido, e isso tinha criado um vnculo do que no tinha sido advertido. Fosse como fosse, sentia que agora sua vida estava entrelaada com a dela a muitos nveis. Por outro lado, possivelmente simplesmente precisava ter maior vida social. No podia ser bom para ele haver-se mantido celibatrio durante tanto tempo. Quanto tempo? Duas ou trs dcadas respondeu Etienne antes de poder conter-se. Ento a fulminou com o olhar. grosseiro ler os pensamentos de outros, me.
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S lhe sorriu com doura. Marguerite mantinha um vnculo especial com cada um de seus filhos, possivelmente desde seu nascimento. Sempre tinha sido capaz de ler suas mentes e tal talento no era recproco a seus meninos. Cada um deles podia ler os pensamentos dos humanos ou pelo general podiam, corrigiu-se Etienne, recordando que a mente do Rachel parecida selada para ele. Tambm podiam ler pensamentos de cada um quando descuidavam suas barreiras, o que ocorria freqentemente. Mas nenhum deles podia ler a mente do Marguerite. faz-se tarde e tenho coisas que fazer anunciou a mulher, ficando de p. Alm disso, deveramos deixar ao Etienne para que pense em como convencer ao Rachel para que leve o plano adiante. Podemos nos encontrar amanh de noite para discutir mais sobre o assunto. Para o alvio do Etienne, todos estiveram de acordo. Acompanhou-lhes sada, fechou a porta com chave e subiu a seu dormitrio, incapaz de evit-lo. Sua convidada dormia com a inocncia de um beb. Tal como jazia ali, acurrucada sob os lenis de sua cama, no havia absolutamente nada nela que fizesse pensar na travessa, inclusive luxuriosa mulher que se escondia debaixo. Etienne sorriu ligeiramente ante a lembrana. Rachel era como uns foguetes, tal como sugeria seu cabelo vermelho, e Etienne desfrutava muitssimo do espetculo. Logo que podia esperar para que pr-do-sol chegasse e comeasse uma nova noite. Captulo 7 Os nmeros vermelhos do relgio digital sobre a mesita de noite assinalavam 12:06. Ainda era plena noite. Esta vez no tinha dormido muito. Apesar de sua averso ao turno de noite, levar tanto tempo nele tinha afetado seus patres de sonho, e Rachel soube ao momento que no voltaria a dormir. Normalmente a esta hora estaria no trabalho e desejando trabalhar durante o dia. Incorporando-se deslizou os ps at o cho e se estirou para alcanar a roupa situada aos ps da cama. Tinha uma vaga lembrana do Marguerite lhe prometendo recolher mais, e recordava claramente ter murmurado seu assentimento, mas no podia imaginar por que tinha estado de acordo. No tinha nenhuma inteno de permanecer nessa casa um dia mais. voltava-se para seu lar. Embora no sabia o que a vida a proporcionaria a partir de agora, as explicaes do Bastien a noite anterior a tinham convencido de que sua vida tinha trocado definitivamente. Gracioso, embora estava disposta a admitir que tinha trocado, no sentia nenhuma diferena. Ainda amava a sua famlia, e seus
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objetivos e ambies eram os mesmos. No estava realmente segura de como se sentia sendo um vampiro, mas suspeitava que ia ter problemas. Uma coisa era fantasiar sobre no envelhecer nunca e viver para sempre, embora pelo que eles lhe haviam dito no necessariamente era para sempre jamais, e outra coisa era ver-se enfrentada a isso. Rachel tinha passado a noite sonhando que o mundo se movia a seu redor a um ritmo acelerado. Em seu sonho, gente sem rosto se formava redemoinhos. Nasciam, cresciam, e envelheciam enquanto ela se mantinha igual, com os Argeneau a suas costas, nenhum deles trocando jamais; observando como aqueles que lhes rodeavam se convertiam em p. E sempre havia outros que nasciam para ocupar seus lugares e morrer tambm. Deixando a um lado o sombrio sonho e as preocupaes que havia trazido para a luz, Rachel terminou de vestir-se. Abandonou a habitao para descobrir que, como tinha ocorrido a primeira vez que tinha despertado, a casa estava silenciosa e tranqila. Para seu alvio, tinham deixado a luz do vestbulo acesa, lhe facilitando o descida da escada. No havia ningum na planta baixa quando a alcanou, aparentemente a famlia do Etienne tinha partido a sua casa. Guiada por seu instinto, dirigiu-se cozinha, e no se surpreendeu ao ver a linha de luz sob a porta do poro. Rachel abriu a porta e se encaminhou para baixo, decidida a encontrar a seu anfitrio. ia partir. Agora. Embora seu passo se diminuiu quando chegou ao p da escada e as lembranas de seus anteriores encontros com ele retornaram a sua mente. Seu comportamento a fez retorcer-se por dentro. Como poderia lhe olhar cara? Pensou brevemente em ir-se mas no podia ser to grosseira. O homem tinha salvado sua vida depois de tudo. Rachel ainda no estava segura de que gostasse de como a tinha salvado, mas o fato era que a tinha salvado. Como mnimo lhe devia seu agradecimento e lhe fazer saber que se ia. Havendo-se convencido de que em boa conscincia no podia partir sem mais, Rachel se forou a continuar. A porta no estava fechada com chave, e enquanto a empurrava, notou que estava construda totalmente de metal com ao menos seis polegadas de espessura. Recordou-lhe a abbada de um banco. Segurana de alta tecnologia, pensou distradamente, e ento viu o Etienne sentado ante o escritrio. Fazia rodar sua cadeira giratria de um monitor a outro, realizando ajustes e depois voltando atrs. Essa noite no estava dormindo em seu atade. O olhar dela foi para aquela caixa larga e franziu o cenho, perguntando-se se tambm teria que dormir em um. A idia no lhe agradava. Rachel tinha um pouco de claustrofobia.
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Ah, est acordada. Ela olhou a seu anfitrio. Ele girou sua cadeira colocando-se de frente a ela, luzindo um brilhante sorriso. Tinha aspecto de sorrir muito, pensou Rachel. Evidentemente era um tipo feliz. E, por que no? Era rico, arrumado, eternamente jovem, e ao parecer com poucas responsabilidades a seu cargo. Precavendo-se de que se ficou ali parada lhe olhando fixamente, Rachel se obrigou a sorrir e dar um passo para diante. O que faz? Trabalhar Ele se voltou para seus monitores e detrs pulsar algumas teclas trocou a imagem. Os olhos do Rachel se abriram de par em par com incredulidade quando reconheceu o que se mostrava na tela. Luxria de Sangue? perguntou brandamente. Seus olhos se abriram ainda mais quando a imagem terminou de formar-se. O ttulo estava composto por letras vermelhas que gotejavam como se fossem sangue. Luxria de Sangue 2! exclamou. Eu gostei de muito a primeira verso. No sabia que tinha sado a segunda. No o tem feito. Ainda. Ainda? Seu olhar se manteve fixa na tela quando a pgina de introduo deu passo ao logotipo da empresa de produo; ento seus olhos voaram para o Etienne. Me est dizendo que o criador? Ele assentiu e seus lbios se abriram com outro sorriso. Wow Ela voltou a olhar o monitor. Tinha ouvido que o tinha desenhado algum de Toronto, mas Mas mais conmocionada estava por descobrir que era um vampiro. O jogo era sobre vampiros: uns malvados e uma jaqueta solitria que lhes destrua. Quase terminei Luxria de Sangue 2, exceo da batalha final respondeu ele. Estava a ponto de provar o jogo em busca de defeitos ou se por acaso necessitasse algum retoque. Voc gostaria de me acompanhar? Rachel duvidou, embora no por muito tempo. Daria-lhe as obrigado e partiria mais tarde. A oportunidade de jogar com um prottipo da segunda verso de seu jogo favorito era muita tentao. Bem, se desenhou Luxria de Sangue, suponho que no deve ser mau de tudo disse mdio em brincadeira. Acomodando-se na cadeira que ele fez rodar atravs do quarto, observou-lhe enquanto se recostava na sua outra vez. Caramba, obrigado disse ele com tom de diverso. Pulsando no teclado, iniciou o jogo. Ento, assim como Pokey averiguou que um vampiro? perguntou Rachel. Os dedos dele danavam pelo teclado. Era muito rpido. Estava impressionada. Ela era pssima quando se tratava de
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teclar. No exatamente respondeu ele. Embora isto pde lhe haver dado alguma ajuda. O que realmente me delatou foi o atade, o hbito de no permanecer luz do dia, e o fato de que nunca parecia comer. Rachel lhe olhou inexpresivamente e depois perguntou confusa: Mas como soube ele todo isso? Etienne se encolheu de ombros, concentrado no que fazia. Pudge tcnico de ordenadores. Acredito que estava ciumento de meu xito. obcecou-se comigo e tentou que lhe contratasse, mas eu prefiro trabalhar sozinho Fez uma careta. O tipo me perseguiu durante mais de um ano. Inclusive se ofereceu a trabalhar grtis. Quando ainda assim me neguei, comeou a me investigar, entrando na casa quando eu no estava e coisas do estilo. Acredito que tentava conseguir informao, mas estou bastante seguro de que o que averiguou no foi absolutamente o que se esperava Suas palavras tinham um tom moderado. Ao parecer foi suficiente para lhe convencer de que tinha me matar e acabar comigo maneira tradicional. referia-se ao intento do Pudge de lhe cortar a cabea, sups Rachel. No a estaca o modo tradicional de matar a um vampiro? Estaca e cortar a cabea esteve de acordo Etienne. Suponho que decidiu que a estaca no era realmente necessria. Jesus Rachel fez uma careta. O que teria passado se ela no se houvesse interposto entre o Etienne e a tocha do Pudge? Em sua mente visualizou ao homem sustentando a pendente cabea do Etienne em uma mo, e se alegrou por hav-lo evitado. Esse Pudge est um pouco doente. Sim. Acredito que necessita ajuda mental assentiu Etienne . Em realidade, sei que a necessita. Como? Quero dizer, alm do fato de que tentou te matar incontveis vezes? perguntou ela com tom sarcstico. No posso entrar em sua mente para lhe apagar as lembranas ou controlar suas aes Quando os olhos do Rachel se estreitaram pela repentina suspeita, adicionou: No, tampouco posso ler sua mente ou controlar seu comportamento, mas em seu caso estou seguro de que no tem nada que ver com a loucura. Apesar de si mesmo, Rachel sorriu ante seu tom brincalho. Assim, existem pessoas s que no pode ler? Quando ele assentiu, ela sugeriu, ento talvez sozinho que ele como eu, uma dessas pessoas. Etienne negou com a cabea. Expliquei-o mau. Posso entrar em sua mente, mas um
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procedimento muito doloroso Desviou o olhar e se encolheu de ombros. Seus pensamentos so confusos e escuros. Fragmentados provavelmente a melhor descrio. No pude lhes encontrar o suficiente sentido para fazer algo com eles. Enquanto que contigo, simplesmente no posso ler seus pensamentos. Hmm Rachel o considerou, no muito segura de se lhe acreditava. Sua me no parece ter nenhum problema. No me o Ele recorde pareceu irritado. por que ela pode e voc no? perguntou Rachel, embora no estava segura que esse fosse o caso. Teria sido menos embaraoso acreditar que seu comportamento de antes se deveu ao controle mental dele. Infelizmente, no podia convencer-se a si mesmo. Etienne no respondeu. L vamos disse ele, atraindo a ateno dela para a tela do jogo. Nvel um. Rachel observou fascinada a seqncia de incio, um sorriso de espera curvou seus lbios. Era uma viciada em segredo dos videojuegos, e seu horrio de trabalho fazia que uma vida social fosse algo difcil, pelo qual se passava horas jogando. O fato de que Etienne fosse o criador de seu jogo favorito o elevou em sua estima. Atrativo e brilhante? Ele parecia melhorar por momentos, e j tinha parecido bastante bom desde o comeo. Inclusive como um cadver. Jogaram. Etienne era muito exigente. Nenhum truque ou chave oculta estavam permitidos, e nem sequer lhe dava pistas do que viria a seguir. Tambm insistiu em no jogar no nvel Fcil, com o qual comearam a jogar no nvel Perito, trabalhando como uma equipe para caar e estacar a vrios vampiros. Rachel decidiu no analisar o fato de que o jogo se apoiava em acabar com um grupo de vampiros malvados. Entretanto, no podia evitar estremecer-se cada vez que conseguia converter em p a um dos vilos. Ao fim Etienne acabou notando-o, e lhe explicou que eram vampiros malvados, no como eles. A esses tipos gostava de alimentar-se segundo os antigos costumes e matar enquanto o faziam. Ela se relaxou um pouco ento e se concentrou verdadeiramente no jogo, ao ponto de que quando Etienne se afastou durante um minuto, apenas se deu conta at que ele depositou uma taa a seu alcance. Consciente de repente de que tinha sede, Rachel alcanou s cegas a taa e se tragou seu contedo. Imediatamente o cuspiu. Ewwww! O gosto metlico do sangue-frio e espesso cobriu sua lngua. Sinto-o Etienne no parecia senti-lo em realidade. ria entre dentes ao agarrar a taa e aproximar uma caixa do Kleenex do final do escritrio. Ela limpou o sangue que no tinha cansado na taa.
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um gosto que se adquire. Deveria te haver advertido. Rachel fez uma careta e se limpou a boca. No acredito que v adquirir o em algum momento prximo. Hmm! Ele pareceu preocupado enquanto bebia de sua prpria taa. Ento, deixando-a a um lado, disse-lhe: Bom, se for necessrio podemos te alimentar por intravenosa. Rachel deixou escapar um bufido de rechao. Isso soa a cobardica. Ele se encolheu de ombros. Incmodo mas manejvel. Lissianna teve que utiliz-lo at recentemente. Sua irm? Rachel estava surpreendida. Lissianna tinha parecido uma mulher forte, para nada to reacia como a prpria Rachel se sentia. Etienne assentiu. sofreu hemofobia da infncia. A vista e o aroma do sangue a faziam deprimir-se. O nico caminho para que pudesse alimentar-se era mordendo ou tomando o sangue por via intravenosa. Mordendo? Mas assim no sentia o sabor de todas formas? No. Se se fizer bem, os dentes impulsionam o sangue ao interior. Nunca toca a lngua. Ento por que simplesmente no mordia as bolsas, como fez voc hoje? Sua vista tambm a fazia deprimirlhe recordou ele. E dificilmente poderia morder s cegas as bolsas de sangue. Teria provocado um desastre se seu objetivo se desviava. Alm disso, tambm est o aroma acrescentou ele. No momento em que os dente se afundam na bolsa, o aroma sai. O sangue empacotado tem um aroma particular. Para o resto de ns, isso no um problema, mas para a Lissianna o era. J vejo murmurou Rachel, logo se deu conta de que ele a observava com o cenho franzido. Como se sente? perguntou-lhe ele. Rachel pensou nisso. Tinham estado jogando a Luxria de Sangue 2 durante horas, e no podia recordar a ltima vez que tinha comido. No acreditava que o tivesse feito desde antes de que Pudge a atacasse. Tenho fome. Ele assentiu devagar. Isso acreditava. V-te plida. Nada satisfar essa fome exceto o sangue. Rachel fez uma careta. Vs no comem nenhuma comida? Ns Ele enfatizou a palavra, lhe recordando que agora era
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uma deles. Claro que podemos e devemos faz-lo, especialmente enquanto somos jovens. Os meninos devem comer mantimentos normais alm de ingerir sangue para ajudar aos msculos e aos ossos a crescer. Os que no o fazem assim so pelo general fceis de distinguir, freqentemente esto mal desenvolvidos e gastos. Mas detrs alcanar a idade adulta, no to necessrio. depois de cem anos ou algo assim, a maioria se cansam da molstia e s vezes inclusive do gosto, e simplesmente dependem do sangue com alguma comida ocasional para ajudar a manter a massa muscular. Embora Bastien est seguro de que no necessrio. Rachel pensou nisso e logo se esclareceu garganta. Bom, isso significa que ficam aproximadamente setenta anos antes de que me canse de comer. Etienne mostrou um sorriso torcido. Pedirei algo a domiclio do delicatessen. Delicatessen? Rachel franziu o cenho e baixou o olhar para seu relgio de pulso, o qual obviamente no estava ali. Que horas so? Pouco mais das dez da manh. As dez? Ela quase chiou. aconteceram-se jogando toda a noite e parte da manh. deu-se conta de que o dito de que o tempo voa quando te diverte era certo. Ainda assim era difcil acreditar que tinham esbanjado a noite inteira. O que gosta? perguntou Etienne enquanto comeava a marcar os nmeros no telefone sobre seu escritrio. Rachel o pensou e pediu um Reuben(, batatas fritas, e uma Coca-cola. Estava realmente faminta, uma sensao que se acrescentava por minutos desde que era consciente dela. Continuaram jogando a Luxria de Sangue 2 enquanto aguardavam a entrega da comida, mas Rachel estava distrada. Sentiu alvio quando finalmente soou o timbre da porta, anunciando a chegada do pedido. Etienne se desculpou e foi responder. Rachel sabia que ele esperava que ela aguardasse abaixo em seu escritrio, mas simplesmente no podia. Parando o jogo, seguiu-o escada acima. Entrou na cozinha no momento em que ele voltava procedente do vestbulo, com uma bolsa do delicatessen na mo. Rachel conseguiu controlar-se enquanto ele encontrava um prato e dispunha sua comida, mas ento se jogou sobre o sanduche e as batatas fritas com uma fome voraz que era quase embaraosa. No deixou de comer at que teve consumido o ltimo miolo e teve bebido a ltima gota do refresco; a seguir se recostou na cadeira e franziu o cenho. Seu estmago estava cheio at arrebentar, mas seu crebro ainda lhe dizia que tinha fome. Necessita sangue lhe disse Etienne brandamente, parecendo
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notar sua nsia. Bastien disse que necessitaria muita durante um tempo. Seu corpo ainda se est adaptando. Acreditava que isso j parecia. Quase do todo a corrigiu ele. Ainda ficam um par de coisas. Como quais? perguntou ela com curiosidade. perguntou-se se ele mencionaria os orgasmos. Seus sentidos se afiaro. Sua capacidade de cheirar j est melhorada, mas se far ainda mais penetrante. E sua vista, certamente. Ser capaz de ver na escurido. Sua me mencionou isso admitiu Rachel. No soava to mal. Certamente era melhor que o dos vultos na cara. Vamos Ele ficou de p. O arrumaremos com uma intravenosa. dio as agulhas se queixou Rachel, mas se levantou a contra gosto. Acredito que de verdade as dio. Virtualmente padeo uma fobia. Necessita mais sangue. No se sentir melhor at que consiga um pouco a exortou Etienne, liderando o caminho para o corredor. Rachel lhe tirou a lngua a suas costas, mas sabia que ele tinha razo, necessitava mais sangue. Seu corpo clamava por isso em um modo que era quase doloroso. Se fazia evidente que seus planos para partir estavam estancados a no ser que pudesse lev-las bolsas de sangue-frio, mas a s idia a fez estremecer-se. No posso simplesmente morder a algum? perguntou. Por alguma razo, a idia tinha mais meritos que uma fria bolsita, embora no muito mais. obvio dever ser algum que eu no goste. Etienne olhou para trs, com a boca aberta, mas se deteve quando a agarrou olhando seu pescoo. N!! Criei Luxria de Sangue, recorda? Seu videojuego favorito. Sim, mas tambm o que me transformou, para comear lhe recordou ela. Ao parecer, Etienne no entendeu que ela estava brincando. A culpa cruzou sua cara, e parecia arrependido. Sinto-o por isso, mas no podia deixar morrer. No havia nenhuma diverso absolutamente em brincar com algum to atormentado pelos remorsos de conscincia. Obviamente ele se sentia mal pelos acontecimentos. Encolhendo-se de ombros, Rachel passou por seu lado e subiu a escada. Superarei-o. Suponho que isto realmente melhor que a morte, verdade? O pesado suspiro do Etienne fez que Rachel se detivera e se girasse. No gostou de lhe ver to srio e infeliz. No tinha tido
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inteno de fazer que se sentisse mau. lhe animar parecia o melhor modo de arrumar as coisas, assim sorriu ampliamente e lhe disse: Pois j que no quer que te remoa, talvez posso ir procurar a meu chefe e lhe morder. Ele foi quem me ps no turno de noite durante trs anos. Etienne parecia indeciso. de dia. Rachel arqueou as sobrancelhas. Acreditava que havia dito que podamos sair luz do dia. Podemos, mas ento necessitar mais sangre para reparar o dano que a luz do sol te faa. Alm disso, morder algo que de verdade tentamos evitar custe o que custar. Sabe disse Rachel com ligeiro desgosto, s vezes parece carecer por completo de sentido de humor Se voltou para continuar subindo a escada. Estava brincando um pouco sobre o de morder. Se no ter estmago para morder uma bolsa, seguro que no ir muito melhor com uma pessoa viva. OH. Pensei que poderia estar brincando, mas no estava seguro. Rachel riu, sem lhe acreditar nem por um minuto. Realmente no importava, pensou; s tinha brincado em um esforo por distrairse da idia de ter que acontecer o assunto intravenoso outra vez. Sempre lhe tinha assombrado famlia do Rachel que pudesse trabalhar no mbito mdico e ainda assim atuar como um beb quando se tratava de seringas de injeo ou coisas parecidas. Passados os anos comeou a lev-lo melhor. Por exemplo, j no chorava como uma menina enquanto a cravavam. De todas formas, as injees seguiam sendo uma experincia terrvel para ela. Mas tinha muito orgulho para mostrar medo ante o Etienne, de modo que suportou a injeo da agulha em silncio e fechando um pouco os olhos, esperando que ele acreditasse que se devia ao cansao e no covardia. Bom Ela abriu os olhos e olhou ao Etienne com curiosidade. Ele tinha terminado com a intravenosa e agora permanecia indeciso junto cama, como se no estivesse seguro do que fazer a seguir. Precavendo-se de que o olhar dele estava fixa em seus lbios, ela teve o pressentimento de que baralhava a idia de beij-la; ento ele se sacudiu levemente e se afastou, resmungando. Estarei em meu escritrio. Desperta se necessitar algo. Rachel fez uma careta ante a idia dele dormindo nessa pequena caixa escura pensada para os mortos, mas simplesmente murmurou as boa noite e lhe observou ir-se. No momento em que ficou a ss, fechou os olhos para evitar
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olhar a intravenosa. Sua mente vagou, comeando imediatamente a rememorar as imagens e sensaes de mais cedo. Recordou aqueles detalladamente apaixonados momentos na cama com o Etienne, cada pequena sensao, cada ofego sem flego, mas quando a lembrana chegou imediatamente em que Marguerite entrava no quarto, a mente do Rachel se rebelou arrumando o cenrio a sua convenincia. Em lugar da interrupo, a porta permaneceu fechada e Rachel encontrou o que sua mo tinha estado procurando. Em sua mente, Etienne estava bem dotado, tal como ele tinha assegurado. Tambm estava to duro e liso como uma pedra suavizada pelo passado do tempo, e Etienne suspirou e se removeu em seu atade, com a mente cheia de imagens: Estava de retorno em seu dormitrio. Rachel deitada em cima dele, seus peitos revelados a seu faminto olhar, sua mo se deslizava dentro de suas calas para curvar-se quente e firme ao redor de sua ereo. Ele gemia, movendo-se em sua mo, com o corpo reagindo com impacincia. Quando a mo dela se deslizou por seu sexo, obrigou-se a det-la ou a envergonhar-se a si mesmo. Com um profundo grunhido proveniente do fundo de sua garganta, esquivou-a e se moveu, empurrando-a at p-la de costas sobre a cama e colocando-se sobre ela para tomar o mando da situao. O brusco movimento provocou um ofego no Rachel e fez que o Top que tinha ficado abrisse, mostrando ainda mais poro de seus plidos peitos. Aproveitando a ocasio, Etienne baixou a cabea a fim de lamber a pele Lisa e docemente salgada, tal como tinha desejado fazer antes. Rachel se mordeu o lbio, agentando um gemido e retorcendose, lutando por liberar as mos que ele aferrava entre as suas. Ele sabia que ela queria lhe tocar a sua vez, que tambm desejava lhe acariciar, mas ele no possua o suficiente controle nesse momento para lhe permitir isso, e alm a desejava to excitada e faminta por ele como ele o estava por ela. Com um movimento, aferrou-lhe ambas as mos com uma das suas, e baixou a mo livre para tirar o cinturo. Eu poderia ajudar com isso se ofereceu Rachel, arqueandose baixo ele. Ele lutou com a mo, sonriendo e sacudindo a cabea. Ao fim conseguiu tir-lo, logo o passou ao redor das mos dela, deslizando a ponta pela fivela e apertando-o. O que faz? ofegou Rachel quando atou o cinturo cabeceira. No Ele silenciou seu protesto com um beijo. Rachel se arqueou na cama, com a mente convertida em uma confuso de confuso. De algum modo sua fantasia estava perdendo o controle. As coisas tinham estado bem no sonho at que Etienne deu a volta omelete e a fez rodar sobre suas costas, mas agora a fantasia
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tomava um caminho que nunca tinha esperado, e parecia incapaz de det-lo. obvio Rachel no estava segura de querer par-lo, mas o prprio feito de que estivesse ocorrendo era desconcertante. Estava segura de estar sozinha na cama, sonhando, mas podia sentir ao Etienne contra ela na escurido, podia cheirar a colnia de almscar que utilizava, podia provar sua mesma essncia quando sua lngua empurrou dentro de sua boca. Perplexa, decidiu deixar-se levar. Abrindo mais a boca, sua prpria lngua se deslizou para unir-se e enredar-se com a dele, e atirou inutilmente do cinturo que capturava suas bonecas em um vo esforo por liberar-se para lhe abraar e lhe tocar a sua vez. Ofegava quando a boca dele se separou da sua, excitada e de uma vez decepcionada porque tivesse interrompido o beijo at que a boca dele desceu por sua garganta para o montculo de seu peito. De algum modo a camisa que vestia se aberto, deixando-a nua para o prazer dele. Felizmente o prazer dele era o seu tambm. Gritou e se arqueou para ele enquanto a acariciava e sugava primeiro um peito e logo o outro. Quando se moveu mais abaixo, seus lbios formando um atalho para seu ventre, Rachel gemeu e se estremeceu, muito consciente de que os dedos dele lideravam o caminho, descendo por seu quadril, acariciando o exterior de sua perna e subindo por sua coxa. Suas pernas no pareciam saber o que fazer enquanto Rachel se removia sob suas carcias. Ao princpio, suas coxas permaneceram apertados, logo se abriram ligeiramente e depois to solo tremiam e se esticavam sob os dedos do Etienne. Rachel no era uma verdadeira cantor, mas sups que emitiu um dou major quando as carcias dele alcanaram a unio de suas coxas. sacudiu-se, gemeu e moveu a cabea de um lado a outro, sobre tudo quando a boca dele substituiu a seus dedos. A partir desse momento, Rachel deixou de pensar. O nico pensamento coerente que teve foi que Etienne era condenado bom, claro que tinha disposto de trezentos anos de prtica. Bom, vista estava. Rachel jamais tinha experiente nada como isso. Etienne lhe havia dito antes que seus sentidos no estavam totalmente desenvolvidos, mas decididamente estava experimentando algo muito intenso. Seu prazer possivelmente no era vinte vezes o que tivesse experiente at agora, mas sim era ao menos o dobro ou o triplo. Era quase aterrador. Quase. O timbre do telefone despertou ao Etienne. Seus olhos se abriram imediatamente, sua mente e seu corpo imediatamente alerta. Embora seu corpo parecia estar j alerta, se a ereo que tinha era uma prova disso. Obrigando-se a ignorar o clamar de seu corpo, empurrou a tampa do atade e se sentou. Ao momento, cruzou a
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habitao para agarrar o telefone. Ol? ladrou, incapaz de ocultar seu desgosto. Silncio. Etienne escutou um momento, seus olhos se estreitaram enquanto o silncio se prolongava, malvolo e furioso. Ento conjeturou: Pudge? Um click ao cort-la linha foi sua resposta. Etienne pendurou o telefone com o cenho franzido. O techie( no lhe tinha chamado desde que Etienne lhe havia dito em trminos inconfundveis que no lhe ia contratar; ento tinham comeado as tentativas de assassinato. Mas Etienne estava seguro de que era Pudge. No sabia por que lhe tinha chamado, mas suspeitava que no era por nada bom. girou-se estudando o atade com irritao. A idia de voltar no gostava. O sonho lhe tinha transtornado. Agora se encontrava muito agitado para dormir, ao menos solo na limitada escurido do atade. de repente, no lhe parecia acolhedor e consolador, um lugar onde podia pensar e fazer planos, to solo parecia frio e escuro. E solitrio. Com um suspiro, Etienne abandonou seu escritrio e se encaminhou escada acima. Verificaria ao Rachel e trocaria a bolsa de sangue, depois talvez trabalharia um momento. No acreditava que pudesse voltar a dormir durante um tempo. Sua convidada estava profundamente dormida quando chegou. Ela tambm franzia o cenho. Era uma expresso que tinha visto em seus rostos em vrias ocasies enquanto estava acordada, mas nunca tinha esperado v-lo enquanto dormia. O que significava? aproximouse do flanco da cama. A expresso parecia de insatisfao, e a cama era uma confuso de lenis e mantas enredadas, mdio chutadas parte, mdio torcidas ao redor de seu corpo. Obviamente Rachel estava to agitada como ele. Ento se precaveu de que suas mos descansavam em cima de sua cabea na mesma posio em que ele as tinha pacote em seu sonho. O sonho que tinha parecido to real. A compreenso o golpeou. Entretanto, a dvida a seguiu imediatamente, por isso Etienne decidiu comprovar sua hiptese. Fechando os olhos, estendeu sua mente e imediatamente repleg seus pensamentos quando, em lugar da parede em branco que estava acostumado a encontrar, vislumbrou os pensamentos do Rachel. Ao parecer sua mente, que lhe estava firmemente vetada quando ela estava acordada, encontrava-se totalmente aberto enquanto dormia. O que significava que o sonho ou a fantasia que tinha experiente provavelmente tinha sido um momento compartilhado. Ele tinha sido atrado aos sonhos do Rachel, ou ela tinha sido atrada aos seus. Em realidade no importava quem tivesse comeado o assunto. O mais importante era que, apesar de tudo, Rachel ainda se sentia atrada por ele. No se podia confundir seus pequenos gemidos ou
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sua resposta a ele, ao menos em sonhos, com algo como a repulso ou a repugnncia. Isso era bom. Ele certamente se sentia atrado por ela. Deu- esperanas ao Etienne. Possivelmente no teria que passar a eternidade sem uma companheira. Possivelmente as coisas sairiam bem. Entretanto, demoraria-se algum tempo para assegur-lo, e para conseguir esse tempo deveria convencer ao Rachel para que ficasse ali com ele. Sups que o melhor seria fazer as coisas como um mortal normal faria: convid-la a sair, lev-la para jantar a algum restaurante, seduzi-la. Mas existiam complicaes. Pudge era uma. Depois estava o fato de que ela devia aprender a viver sua vida de uma forma diferente. Controlar as respostas de seu corpo era uma das lies mais importantes que precisava aprender. Aproximando-se da mini geladeira, Etienne tomou uma bolsa de sangue fresca, depois se voltou para substituir a que j estava quase vazia no suporte da intravenosa. Uma vez o teve feito, olhou novamente ao Rachel e estirou a mo para apartar uma mecha de cabelo vermelho de seu rosto, sonriendo quando ela suspirou em sonhos e se voltou para seu toque. Encontraria um modo de fazer que permanecesse com ele. Queria proteg-la, embora ela no parecia do tipo das que se tomariam bem que a mimassem. Depois de alisar as mantas e atirar delas at cobri-la, abandonou silenciosamente o dormitrio. Devia ordenar seus pensamentos e dar com um argumento convincente para assegurar sua permanncia durante um par de semanas. E devia pensar em como convenc-la para que aceitasse a sugesto da famlia de que afirmasse que Pudge a tinha seqestrado. Pudge ainda era uma grande ameaa, e Rachel ainda tinha muito que aprender. Captulo 8 J era de noite quando Rachel despertou. No obstante estava acostumada a isso, embora pelo general s ocorria a ltimos de outono ou no inverno quando se fazia de noite mais cedo. Uma das coisas que sempre tinha odiado de trabalhar nas noites era o inverno, chegar casa s sete da manh e ter que dormir durante as poucas horas disponveis de luz. Era um pouco estranho que esta vez o ter dormido tanto tempo no lhe incomodasse. Despertou fresca e impaciente por comear seu dia ou noite, como era o caso. Com poucas opes quanto ao guarda-roupa, Rachel voltou a vestir-se com os ajustados jeans e a camiseta que Marguerite havia lhe trazido, depois assaltou o roupeiro do Etienne at encontrar uma camisa de etiqueta de manga larga. Colocando-lhe atou-se os baixos da camisa a sua cintura. A seguir entrou no banheiro para escov-los dentes e o cabelo. Pensou em se aplicar um pouco de ps faciais e em pint-los lbios graas aos artigos de maquiagem que Marguerite
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tambm havia lhe trazido, mas o certo era que no o necessitava. Sua pele brilhava de sade e seus lbios estavam mais vermelhos que de costume. Parecia que havia outras vantagens nisto de ser vampiro economizaria uma fortuna em cosmticos. Sonriendo, Rachel saiu da habitao e baixou as escadas. dirigiu-se cozinha, mas no encontrou ao Etienne ali, assim continuou para o poro. O escritrio estava escuro, logo que iluminada pelo brilho dos protetores de tela nos monitores. Embora pde comprovar que o quarto estava vazio, exceo do atade fechado. Era evidente que Etienne ainda no se despertou. O olhar do Rachel se deslizou para o escritrio e o telefone que se encontrava ali. Era o nico que tinha visto em toda a casa e queria fazer uma rpida chamada a sua famlia, solo para lhes avisar que estava bem. No gostava da idia de que se preocupassem com ela. Deu um passo para o telefone e logo se deteve. Fazer a chamada despertaria ao Etienne, e se o fazia Bom no estava segura de qual seria sua reao. De todos os modos despertaria logo. Poderia lhe perguntar se podia usar o telefone. Saiu silenciosamente do quarto e retornou acima. Indecisa ante o que fazer a seguir, Rachel decidiu explorar a casa. Vagou sem rumo de quarto em quarto da planta baixa, apreciando o moderno estilo ecltico mas sem deter-se at chegar biblioteca. Sempre tinha sido um camundongo de biblioteca. Detendo-se para inspecionar as prateleiras e os livros disponveis, a gente chamou sua ateno. sentou-se em uma das amaciadas cadeiras colocando-os ps baixo ela e comeou a ler. Assim foi como a encontrou Etienne. Acreditava que continuava dormindo disse Rachel enquanto fechava o livro e se levantava para coloc-lo em seu stio. No. fui conseguir te mais roupa. Pensei que voc gostaria de te trocar. OH, muito amvel de sua parte observou o desconforto em sua expresso, depois olhou a bolsa que conduzia e logo voltou a olhar seu rosto. Como exatamente entrastes sua me e voc em meu apartamento? Os vampiros podem manipular fechaduras com sua mente ou um pouco parecido? Etienne sorriu. No. Utilizamos as chaves que estavam em sua bolsa. Ah murmurou Rachel. Minha bolsa est aqui. bom sablo-o necessitaria quando decidisse que estava lista para ir-se. Pu-lo em sua habitao antes de ir esta tarde. Quer dizer sua habitao lhe corrigiu Rachel, e depois inclinou a cabea de forma inquisitiva. O que me recorda terei
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que dormir em um atade quando a mudana se complete? No negou ele com a cabea. Em realidade j no os necessitamos. Antes as casas tinham muitas correntes de ar e era difcil manter fora a luz. Tambm havia serventes e muito pelo que preocupar-se. Hoje em dia, um bom jogo de persianas hermticas, uma fechadura e um sistema de alarme so suficientes. OH, bem Rachel se aproximou e tomou a bolsa que havia lhe trazido. Acredito que ao menos me trocarei a camiseta. Assim pode ter a tua de volta. Bem ele esperou at que ela chegou ao corredor antes de perguntar, Rachel? Ela se voltou. Sim? Volta assim que esteja preparada. Temos que falar. Rachel guardou silncio um momento, logo assentiu e se foi escada acima. A sria expresso na cara dele a ps nervosa. Do que quereria falar? Rachel suspeitou que seria algo que no lhe ia gostar. Possivelmente havia alguma desvantagem em todo este assunto que ainda no lhe tinham mencionado. Decidindo que provavelmente era algo que no ia adivinhar, e se o fizesse, no saberia se tinha estado no certo at que falassem, Rachel se apressou para o dormitrio e deixou a bolsa sobre a cama. Examinando o que havia lhe trazido, encontrou-se com uma pequena coleo de seu limitado guarda-roupa. A qual se compunha de calas de vestir e blusas em sua maioria, alm da andina roupa de trabalho. Com uma inexistente vida social no necessitava muito, alm de uma bata e umas sapatilhas amaciadas. Rachel escolheu uma das blusas e a ps, mas no se incomodou em trocar a cala. J se tinham estirado ao us-los e embora ainda lhe estavam ajustados, resultavam-lhe cmodos. Rachel sups que em realidade no lhe tinham estado to apertados e que simplesmente o tinha parecido porque levava anos utilizando calas frouxas. Depois de uma rpida reviso no espelho do banho tomou flego, endireitou seus ombros e se encaminhou para baixo. Rachel tratou de preparar-se mentalmente para algo desagradvel que Etienne queria lhe dizer, mas como no estava segura do que seria, em realidade no podia fazer muito. Etienne dava voltas na biblioteca, com a mente trabalhando a toda velocidade, tentando alinhar seus argumentos. Calculou que uma vez que convencesse ao Rachel para que ficasse, teria o tempo necessrio para trabalhar no assunto do Pudge. Apesar de seus protestos, no pensava que fora to difcil convenc-la para que afirmasse que o homem a tinha seqestrado depois de tudo, tambm era em seu prprio interesse.
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Etienne decidiu que o melhor seria comear por interessar-se pelo que ela estaria pensando. Rachel estaria preocupada com seu trabalho e a possibilidade de perd-lo. Tambm por sua famlia e seus amigos, e seus medos e preocupaes para ela. Possivelmente at poderia ter um noivo por a, ansioso por seu bem-estar. Esse pensamento agarrou ao Etienne por surpresa. At esse momento no havia sequer considerado que poderia existir um rival em seu afeto. Faz-lo agora no o fazia muito feliz, mas era algo que definitivamente tinha que saber. Depois de lhe explicar que compreendia suas preocupaes, Etienne lhe diria que embora essas eram inquietaes vlidas, a principal era a sade e o bem-estar do Rachel assim como o de toda sua gente. Advertiria-lhe que uma imediata volta a seu trabalho e a seu lar poderia ameaar seu bem-estar. Para comear, estava Pudge. O homem saberia que agora era uma deles se retornava saudvel, e isso a converteria em um possvel branco. E tambm estavam sua inexperincia e falta de controle. Seus dentes poderiam mostrar-se ou a fome poderia afligi-la estando no trabalho e se revelaria sua transformao, ameaando a ela e famlia dele. Ou pior ainda, incapaz de controlar as mentes ainda, Rachel no teria possibilidade de reparar o dano que poderia causar. E alm disso estava o assunto do sangue. No poder alimentar-se por si mesmo era o maior problema. Aqui estou. Etienne se afastou da janela e olhou ao Rachel. deixou-se as calas, mas tinha trocado sua camiseta por uma blusa verde que ressaltava a cor de seus olhos. Estava muito formosa. Tirava o flego. Cada argumento que Etienne tinha enumerado em sua cabea lhe abandonou, lhe deixando perdido. Queria falar disse Rachel, entrando na habitao enquanto ele se limitava a olh-la fixamente. Sim. Falar afirmou Etienne, embora isso era tudo o que era capaz de dizer. sentia-se como se algum o tivesse espancado. por que? No era a primeira vez que via a mulher. Tinha sido consciente de sua beleza desde o comeo. Possivelmente a atrao se devia expresso indecisa de seu rosto ou a forma em que seus olhos mostravam uma suave ansiedade. Ou a maneira em que mantinha apanhado o lbio inferior entre seus dentes. Pudesse ser devido ao feito de que em lugar de vestir uma camiseta, agora levava uma blusa com os trs botes superiores desabotoados. Aquele decote que tinha gasto em seus sonhos em seu sonho compartilhado. No queria falar? Etienne se sacudiu mentalmente. Sim, sim. Ver, sei que provavelmente esteja zangada por no
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poder te comunicar com sua famlia e amigos e nov Tem noivo? interrompeu-se a si mesmo. No neste momento respondeu Rachel. Ah, bem sorriu ampliamente. As sobrancelhas dela se elevaram. por que est bem? por que? Etienne ficou perplexo por um momento e logo acrescentou: Bom, uma preocupao menos, no? Ela assentiu lentamente, parecendo perplexa. Bom, de todos os modos ele se esclareceu garganta. Sei que isto te desgosta, mas Mas devo aprender a me alimentar antes de poder ir daqui lhe interrompeu Rachel. Deve? perguntou ele surpreso. Logo se corrigiu. Quero dizer, entende-o? obvio. No quero que meus dente se saiam no trabalho, ou morder a um membro da famlia, a um colega ou a nosso sacerdote. No. No, isso no estaria bem confirmou ele, sonriendo com alvio. Estava sendo muito sensata. Ento deveramos nos concentrar em que me mostre como me alimentar. Sim assentiu ele mas ficou a, olhando-a at que ela arqueou as sobrancelhas. Onde deveramos faz-lo? Na cozinha? perguntou-lhe. Sim, certamente Etienne se obrigou a avanar enquanto sua mente ia a toda velocidade. Ela parecia decidida a conquistar seu problema, o qual estava bem, mas ele preferiria que no resolvesse to logo. Queria mant-la em sua casa por um tempo. Havia maneiras de atrasar o ensino de ingerir sangue, mas isso significava que teria que chamar o Bastien. por que no se sinta e te relaxa um momento? sugeriu, detendo-se na porta. De todas formas temos que esperar a que entreguem um pedido de sangue. Acreditei que tinha muito disse ela com surpresa. No mentiu Etienne. Ontem noite utilizamos o que ficava de meu fornecimento. Tive que trocar sua bolsa vrias vezes. OH suspirou Rachel. Bom, lerei um momento. Sonriendo, Etienne a deixou e se apressou fora do quarto. OH, Deus! Rachel cuspiu o sangue na taa e a apartou a um lado com repugnncia. Como pode beber isso? repugnante! Que asco! Cheira a mofeta! Est seguro de que no est podre? Etienne tentou no parecer culpado. O sangue no estava podre. Em realidade era sangue mau. Era basicamente sangre desprezada: uma combinao formada pelo espesso sangue com cogulos de
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fumantes, assim como tambm o pestilento sangue de fumantes de maconha e um pouco de sangue de uns pacientes medicados com o Valium. Servia como alimento e realmente no lhe faria mal, mas era repugnante e provocava desagradveis efeitos secundrios como enjos e nuseas. Sem ter conhecimento do que lhe estava dando, Rachel acreditava que sua resposta fsica se devia a sua averso psicolgica ante a idia de beber sangue. Etienne no a tirou de seu engano. Tambm insistiu em que bebesse de um copo em lugar da bolsa, lhe dizendo que devia estar preparada para qualquer circunstncia antes de estar lista para partir e sair ao mundo. Durante os dois ltimos dias desde que tinham entregue o sangue desprezado, Rachel tinha tentado consumir a repugnante mescla trs vezes ao dia, s para terminar cuspindo-a. Depois de cada intento jogavam com a ltima criao do Etienne, conversavam ou simplesmente liam juntos na biblioteca. Apesar dos desagradveis intentos com o sangue, tinham sido um par de dias agradveis. Infelizmente, para evitar suspeitas, Etienne se viu obrigado a beber o asqueroso sangue tambm. No soube como tinha sido capaz de faz-lo sem vomitar. Bom, suponho que suficiente por hoje disse ele comprensivamente. O fez bem. Talvez amanh Amanh vai ser igual a hoje predisse Rachel com tristeza. Nunca acostumarei a isto. Etienne estava procurando em sua mente algum modo de anim-la e possivelmente at de distrai-la para evitar tom-la taa que se serviu, quando soou o timbre da entrada. No se surpreendeu ao encontrar a sua me na porta. surpreendeu-se quando as primeiras palavras que saram de sua boca no foram uma saudao. Onde est Rachel? perguntou-lhe. Aqui. Etienne olhou sobre seu ombro para ver o Rachel aproximar-se. Algo vai mau? perguntou com expresso de ansiedade. No, no. Solo pensei que poderia estar um pouco aborrecida e queria sair respondeu Marguerite com ligeireza. Percorreu com o olhar o traje do Rachel. Assim vai bem, querida. Gostaria de vir? No acredito comeou Etienne. Rachel ficou a seu lado e lhe interrompeu. aonde exatamente? perguntou. despedida de solteira da Lissianna, querida. Nosso lado da famlia somente. Dar-te a oportunidade de conhecer outras jovens como voc. Etienne sentiu suas esperanas para a tarde dissolver-se em
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uma pontada de solido. O que isto? perguntou Rachel com suspeita. Mirabeau, a amiga da Lissianna, ofereceu-lhe um prato que continha algo que parecia uma poro de bolo. Bolo alemo com sete capas de chocolate, querida respondeu Marguerite. Bolo de verdade? perguntou Rachel. Aceitou o prato e murmurou uma graas ao Mirabeau. obvio a me do Etienne riu. O que esperava? No sei admitiu Rachel com uma careta sardnica em seus lbios. Bolo de sangue do Bosque Negro? Marguerite e as demais mulheres romperam a rir. No adorvel? perguntou a me do Etienne quando as risadas se extinguiram. Rachel se ruborizou, porque todas assentiram. O passou surpreendentemente bem na despedida. Marguerite a levou a uma loja especial para comprar um presente a Lissianna, insistindo em pagar ela quando Rachel se deu conta de que no levava sua bolsa. Em realidade, apesar de que Etienne disse que estava no dormitrio, ainda no o tinha visto. Embora tampouco o tinha procurado; no tinha necessitado nada dele desde sua transformao. Decidiu que o buscaria quando retornasse casa, porque queria devolver o dinheiro ao Marguerite imediatamente. A mulher tinha sido incrivelmente doce e Rachel no queria aproveitarse de sua amabilidade. Que mulher pode viver sem chocolate? Rachel se girou para olhar a quem tinha falado, Jeanne Louise era uma mulher to formosa a sua maneira como Lissianna e Marguerite, embora no se parecia em nada a elas. Seu rosto era mais redondo, seus lbios mais finos, seus olhos mais exticos e seu cabelo era negro como a noite. Era prima da Lissianna e sobrinha do Marguerite, e embora ao Rachel agradavam as trs mulheres, Jeanne Louise era algum da que estava segura poderia converter-se em uma boa amiga. A mulher trabalhava nos laboratrios das Indstrias Argeneau, e a tinha entretido lhe contando histrias do trabalho que efetuava. Tinha sido bastante vaga at que se deu conta de que Rachel no tinha nenhum problema em segui-la; ento excitada ao encontrar a algum que possua conhecimento do trabalho de tcnicas experimentais e do jargo, a outra mulher aprofundou, fascinando ao Rachel com as provas que estava realizando. Parecia que Indstrias Argeneau estava to interessada na investigao mdica como em outros campos. As duas mulheres s deixaram de conversar quando comearam os jogos, os quais eram para assombro do Rachel os habituais das
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despedidas de solteira. Nesse momento, tudo parecia to normal que poderia ter esquecido que as convidadas eram vampiras. Rachel permaneceu em silncio um momento, simplesmente observando as distintas belezas e personalidades do quarto. Convidada-las eram todas diferentes: mulheres baixas, mulheres altas, mulheres formosas, mulheres singelas. Quanto s personalidades, havia um par do tipo sofisticado que pareciam falar arrastando as palavras e olhando s demais por cima do ombro; havia do tipo da garota do lado quem era doces e amveis; tambm umas poucas do tipo fino e elegante que pareciam ligeiramente incmodas e falavam com suavidade; e inclusive havia uma vampiresa com um ajustadsimo vestido negro que brincava sem cessar com a Lissianna sobre a noite de bodas por vir. Era uma mescla tpica, tal como seria uma despedida de solteira qualquer. Esquecendo que Marguerite podia ler sua mente, Rachel se sobressaltou quando a mulher se inclinou e lhe murmurou. obvio, querida. Somos gente normal, igual ao voc. Exceto pelo de que todas vocs tm vrias centenas de anos e provavelmente cumpriro muitos mais lhe indicou. Tambm voc lhe recordou Marguerite divertida. Mas ainda assim s somos pessoas. Pensa em ns como se fssemos carros. Temos amparo extra contra a oxidao o que nos faz durar mais mas ao final s somos carros, com as mesmas preocupaes e interesses que os carros desprotegido. Alm disso adicionou aqui h um par de garotas que tm menos de cem anos. Jeanne Louise s tem noventa e dois. Rachel se girou para observar formosa tcnico de laboratrio e sacudiu a cabea. a garota mais sexy de noventa e dois anos que tenha visto. Jeanne Louise ouviu o comentrio por acaso e soltou uma gargalhada. Alm disso, bolo de sangue de Bosque Negro no soa muito apetitoso absolutamente comentou. Recordando o objeto da observao, Rachel cortou um pedao. No, no o . No sei como conseguem tragar o sangue. Etienne diz que um gosto que se vai adquirindo, mas parece que tenho problemas com isso. Se no fosse pela dor e a debilidade quando no a obtenho, renderia-me. Comeou a mastigar o bolo mas se deteve quando Jeanne Louise e Marguerite intercambiaram olhadas. Rachel no soube se se devia a seus melhorados instintos ou no, mas esteve segura de que as mulheres conversavam mentalmente. Sobre ela. Com as sobrancelhas levantadas, perguntou: O que?
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Nada, querida Marguerite aplaudiu seu brao e sorriu. Desfruta de seu bolo. E tenha, um pouco de ch. Rachel aceitou o ch, e o bebeu em silencio por um momento, simplesmente escutando as conversaes em redor dele. Depois perguntou ao Marguerite. Quanto tempo lhes levou adaptar-se a tomar sangue? Esta vez no confundiu quo olhadas intercambiaram Jeanne Louise e Marguerite. Falavam em silencio a respeito dela. Ento a me do Etienne sorriu e disse: Ajustei-me bastante rpido, querida. Em seguida realmente. Mas foi diferente, ento no havia bancos de sangue. Tnhamos que comer do pacote, como estvamos acostumados a dizer. Rachel nem sequer tratou de ocultar seu horror. Do pacote? Bom Marguerite sorriu e se encolheu de ombros. Voc chama insetos rangentes aos cadveres carbonizados para te ajudar a te distanciar do desagradvel da morte. Ns, da mesma maneira, temos frases para nos distanciar emocionalmente por ter tido que nos alimentar de gente perfeitamente encantadora. OH assentiu Rachel. Comeou a comer em silncio, com a mente consumida pelo pensamento de que pessoas como sua famlia e amigos eram agora sua principal fonte de alimento. Que asqueroso isso era. Definitivamente era um dos pontos contra este assunto. sentiu-se aliviada pelo fato de que morder j no estivesse permitido. Morder gente poderia ser mais fcil e suporia menos ingestas, mas ao menos o empacotamento lhe permitia pretender que no se estava comendo a ningum. Supunha que era como a diferena entre comprar carne em uma loja e matar sua prpria vaca. Lissianna abriu seus obsquios depois de que terminaram de comer. Lhe deram de presente algumas costure encantadoras e pareceu verdadeiramente agradada com o neglig cor nata que Rachel tinha escolhido para ela. Serviram as bebidas, bebidas que no surpreenderam ao Rachel. Altas taas para vinho cheias de sangue. Rachel tomou a sua, mas se limitou a sustent-la, no querendo engasgar-se ou envergonhar-se diante destas pessoas como estava acostumado a lhe ocorrer. Todas eram mulheres adorveis, e muito amveis para fazer algum comentrio a respeito da forma em que seus dente apareciam e se escondiam cada vez que cheirava o sangue. O aroma metlico no a atraa, mas seus dentes pensavam de maneira distinta. Obviamente precisava trabalhar nesse problema. Etienne tinha insistido que no era to importante como aprender a consumir o sangue, mas Rachel o encontrava bastante embaraoso e decidiu falar com ele quando retornasse a casa essa noite.
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Esse pensamento tomou por surpresa e a fez deter-se. Casa? referia-se casa do Etienne, a qual no era sua casa. estava-se sentindo muito cmoda ali. Possivelmente inclusive muito cmoda com o prprio Etienne. Salvou-lhe a vida por ter salvado a sua, mas at onde sabia, essa era a nica relao que tinham. Certamente no lhe tinha mostrado nada mais que amizade e bondade. Bom a primeira noite o tinha feito mas foi ela quem o atacou. E, para sua desiluso, aps no tinha parecido interessado nela desse modo. Ao menos enquanto estava acordada. Em seus sonhos, acudia cada noite e a torturava. Dava-lhe sensuais beijos e carcias, e todo isso a deixava nervosa e insatisfeita porque sempre terminava bruscamente antes de que Rachel pudesse encontrar satisfao. Parecia que ainda no lhe tinha pilhado o truque aos sonhos erticos. Sabia que os sonhos no deixavam a Sylvia frustrada e ansiosa, assim obviamente estava fazendo algo mal. Por alguma razo sua mente se defendia da culminao. foi um prazer te conhecer, Rachel. Espero que lhe vejamos nas bodas. Vai? perguntou-lhe Jeanne Louise. Rachel saiu de seus pensamentos imediatamente e jogou um olhar surpreendido a seu redor. Todas recolhiam suas coisas preparando-se para ir-se. Ao parecer a despedida tinha terminado. obvio est convidada anunciou Lissianna enquanto se aproximava delas. E espero que atira. Isso depende de se tivermos resolvido aquele outro assunto disse Marguerite. Com aspecto pensativo, acrescentou: Embora se trocssemos seu aspecto de alguma forma e a chamssemos R.J. em lugar do Rachel, no acredito que corramos o risco de que a famlia do Greg a pudesse reconhecer pelas imagens das notcias assentiu com a cabea. Sim, poderamos arrum-lo. Bem disse Lissianna com firmeza. Abraou ao Rachel. Gostaria que fosse. Acredito que seremos grandes amigas. Como irms. Rachel sorriu, embora no se perdeu o intercmbio de olhares entre o Marguerite e Lissianna. Realmente devia obter que Etienne lhe ensinasse a parte de ler as mentes. Estava segura de que essas conversaes silenciosas eram muito mais importantes que as verbais. Maldio Rachel deixou cair a taa de sangue e a olhou furiosa. Simplesmente no podia suportar essa coisa. Tinha conseguido beber uns goles, mas o sabor era to repugnante e o aroma to ptrido que sua mente e estmago se rebelavam. Est-o fazendo melhor lhe assegurou Etienne. Logo ser capaz de te fazer com isso sem nenhum problema. Rachel lhe dirigiu um olhar irado e logo se levantou para
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aproximar-se da janela da cozinha e observar o estrelado cu noturno. No tinha sado da casa da festa da despedida dois dias atrs, e j pareciam semanas. Comeava a sentir-se no crcere, encerrada na casa todo o dia e a noite sem nada que fazer exceto ler e tentar consumir o sangue. Estava farta. Necessitava ar fresco. Poderia aproveitar para fazer um pouco de exerccio. Seus erticos sonhos noturnos tinham contnuo embora ainda sem satisfao. Sempre justo antes de que Rachel chegasse ao ponto que desejava, o sonho terminava de repente. sentia-se nervosa e tensa como um mole a ponto de saltar. Tenho que sair daqui anunciou, voltando-se para olhar ao Etienne, como se seu nervosismo fosse sua culpa. Necessito ar fresco e exerccio e s preciso sair daqui. Agora. Etienne se manteve em silencio por um momento. Ao princpio parecia relutante, mas logo assentiu. Tenho uma idia. Espera aqui. Volto em seguida. Franzindo o cenho, Rachel o observou sair a toda pressa da habitao. Muito se temia que a levasse a dar um agradvel passeio sob a luz da lua, algo tranqilo e sedativo. No queria nada tranqilo e sedativo. Necessitava exerccio forte e suarento para tirar-se de cima a tenso sexual que percorria seu corpo. Se algum o houvesse dito antes de ser transformada, Rachel nunca tivesse acreditado que a vida como vampiro pudesse ser to condenadamente aborrecida. Captulo 9 Isto genial! Justo o que necessitava. Etienne sorriu ante o entusiasmo do Rachel, conduzindo-a at uma mesa livre onde se sentaram. Sua idia tinha sido excelente. Normalmente no ia ao Night Clube um clube privado exclusivo para vampiros, aberto do ocaso at o amanhecer, mas tinha compreendido os desejos do Rachel. Ele mesmo tambm o necessitava. Depois de vrias noites de sonhos compartilhados interrompidos em cada ocasio por outra chamada Telefnica igual da primeira noite, estava a ponto de explorar. Etienne j no tinha nenhuma dvida de que era Pudge quem fazia essas chamadas noturnas, mas no sabia o que fazer. Pensou em deixar o telefone desprendido mas lhe preocupou que sua famlia no pudesse localiz-lo se havia uma emergncia. Assim que cada noite deixava pendurado o telefone, ia se dormir e se unia ao Rachel em alguns dos sonhos mais erticos que tivesse tido somente para ser interrompido na crucial unio. Se o nvel de frustrao dela era to alto como o seu, unicamente uma visita ao Night Clube a ajudaria a alivi-lo. Ao menos esperava que esta sada ajudasse, pelo bem de ambos. Tinha que tirar-se de cima essa tenso ou saltaria em cima ao Rachel
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com toda segurana, algo que no queria fazer at ter uma melhor ideia do que ela sentia por ele. As relaes eram mais complicadas quando a gente no podia ler a mente do outro. Etienne nunca tinha controlado mentalmente a uma mulher para que o desejasse. Mas no passado, se a mulher lhe parecia atrativa e lendo sua mente sabia que ela estava igualmente interessada nele, tinha-lhe servido para encarar a situao com mais confiana. Com o Rachel se sentia como se caminhasse por um campo de minas. obvio que sabia que se sentia atrada por ele, mas no estava seguro de se era somente gratido por lhe salvar a vida. Queria muito mais que gratido desta mulher. Tinha decidido que iria muito bem como companheiros de vida, assim para isso estava trabalhando. Mas nunca tinha feito isto antes, assim que se sentia como se desse tombos na escurido. Etienne jamais se havia sentido to inseguro antes. Nunca se tinha jogado tanto. E no gostava. Wow! Este sim que um lugar com bom ambiente! Etienne sorriu ante a imagem do Rachel dando botes em seu assento enquanto tamborilava com os dedos e os ps ao ritmo da msica, observando-o tudo a seu redor. Era evidente que possivelmente desejava, ou inclusive necessitava, danar. Abriu a boca para sugerir-lhe mas ento seu olhar se fixou na pista de baile e os selvagens movimentos de quadril dos bailarinos. Em sua poca tinha sido um pouco parecido a um farrista, tinha mantido o ritmo dos bailes mais populares de ento at que se aborreceu das incontveis mulheres de usar e atirar com as que se deitava. Embora quando se cansou disso, deixou sua vida social pouco a pouco at que morreu totalmente. Agora no tinha nem idia do que faziam as pessoas da pista de baile. Parecia como se a metade deles sofresse algum tipo de ataque. Ey! Primo! Etienne olhou a seu redor e um sorriso carinhoso se desenhou em seu rosto ao ver sua primo Thomas. Levantando-se abraou ao jovem e aplaudiu suas costas. No posso acreditar que esteja aqui, tio! disse Thomas. Falando de um descarado! Quanto tempo passou? Um sculo? Nem tanto lhe respondeu Etienne com irnico humor. Quase insistiu Thomas. Depois olhou ao Rachel com interesse. Voc deve ser Rachel. Jeanne me falou que ti. Sou seu irmo Thomas. Pode me chamar Tom. Rachel sorriu e aceitou sua mo. Deve te referir ao Jeanne Louise. Desfrutei de muito conversando com ela na despedida de solteira da Lissianna. sua irm? Seus olhos tomaram nota de seu penteado na moda, sua ajustada camiseta negro e suas calas de couro. Com diverso,
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esperava Etienne. me Deixe adivinhar, seu irmo menor? Sobre vinte e oito ou vinte e nove por debaixo de seus noventa e dois. Engano sorriu ele. Sou o major. Duzentos e seis. Mame quer ter outro beb, mas ainda tem que esperar outros dez anos mais. Ah, sim Rachel fez uma careta. Esqueci a regra dos cem anos. Thomas riu e depois percorreu ao Rachel com o olhar da mesma maneira em que ela o tinha examinado, embora sua ateno foi atrado pelas mos e os ps dela movendo-se ao ritmo da msica. Quase estava danando em seu assento. Acabar danando em cima da mesa em um minuto se algum no fizer algo a respeito se burlou. Parece uma mulher que precisa divertir-se. Rachel soltou uma gargalhada. Que ardiloso ao not-lo. Que posso dizer. Sou um tipo ardiloso brincou ele. Tomando sua mo lhe disse: Vamos, serei seu cavalheiro em calas de couro e te levarei a pista de baile. Etienne fez uma careta quando Rachel se foi com sua primo. Nem sequer havia lhe tinha cuidadoso. Ele deveria ter duvidado na hora de tir-la a danar, disse-se com irritao. Deveria hav-lo feito nada mais chegar. Era o que ambos necessitavam. Se dormir, perde, primo. Essas palavras burlonas lhe recordaram que se encontrava em um local para vampiros, onde alguns dos mais capitalistas podiam ler seus pensamentos. Incluindo a sua primo. Era evidente que se acostumou muito nica companhia de si mesmo, onde esconder seus pensamentos no era algo necessrio. Irritado consigo mesmo, Etienne fechou com firmeza sua mente a fim de impedir que outros sondassem seus pensamentos. Logo se recostou em seu assento, observando com irritao como Rachel e Thomas comeavam a mover-se sobre a pista de baile. Ento como vai com o primo Etienne? Rachel sorriu e se encolheu de ombros. Bem, um tipo agradvel. OH, tio! Thomas se apertou o peito como se o tivesse apunhalado. Agradvel? Esse o beijo da morte. Rachel riu ante seu dramatismo, e ainda mais quando ele elevou uma sobrancelha vrias vezes e lhe disse: bvio que minha primo no tem feito nenhum movimento. Necessita que lhe dem um empurro, acredito. Venha, vamos lhe dar um. Ante a confuso do Rachel, a idia do Thomas de dar um empurro ao Etienne foi rode-la com seus braos e danar
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lentamente com o ruidoso hip hop a seu redor. Emm Thomas, d-te conta de que esta uma cano movida? Rachel teve que gritar para que a escutasse por cima da msica. As mos dele se deslizaram at chegar a seu traseiro. Sim. E Etienne tambm o notou lhe respondeu gritando, apertando-se mais contra ela enquanto ria. Aqui vem! Definitivamente provocado! Pode me dar as obrigado mais tarde, encanto. Serei seu cavalheiro em brilhante couro qualquer dia que o deseje Lhe deu uma palmada em uma ndega e a soltou assim que Etienne se aproximou. Com expresso de inocncia, gritou-lhe. te Deixando cair? A resposta do Etienne foi um olhar chamejante que deixou incrdula ao Rachel. perguntou-se se estaria realmente interessado nela. O cimes e a ira em sua expresso sugeriam que sim. Mas, quando estavam a ss, ele somente tinha atuado de forma amistosa. No teve ocasio de pensar mais no assunto. Etienne ignorou a rpida msica tal como tinha feito Thomas e a atraiu a seus braos. Ela no o teria acreditado possvel, mas a sujeitou mais perto que sua primo e enquanto as mos do Thomas se apoiaram ligeiramente, Etienne a sustentava com firmeza dirigindo-a pela pista de baile. Rachel estava pega a ele, intimamente consciente de cada oco e curva de seu corpo de uma forma que lhe cortava a respirao. Depois de somente uns instantes, sentia-se quente, sem flego e com uma desesperada necessidade de beber algo. Para seu alvio, quando o sugeriu ao Etienne, este assentiu. Acompanhou-a at sua mesa. Ao parecer Thomas tinha decidido unirse a eles. Estava sentado na mesa e sorria quando chegaram. Etienne olhou ao jovem vampiro franzindo o cenho enquanto apartava a cadeira do Rachel, um detalhe que nunca tinham tido para ela em nenhuma de suas entrevistas. Disse ao Thomas: te comporte. Volto em seguida. Rachel o observou partir com surpresa. Desapareceu depois da porta marcada com o smbolo internacional para homem. O banho. Desejam tomar algo? Rachel olhou duvidosa garonete que lhe sorria. Depois olhou ao Thomas com expresso de impotncia. No estou segura do que tm admitiu, sentindo-se um pouco perdida. Supunha que sendo um local para vampiros, serviriam sangue. Mas teriam outras bebidas? me permita lhe sugeriu ele. Rachel se haveria sentido aliviada, exceto pelo fato de que o homem sorria ampliamente. Dois Doce xtase e uma Virgem Mara. Que uma Virgem Mara? perguntou Rachel com receio
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quando a garonete se retirou. Sups que os Doce xtase eram para os homens e a Virgem Mara para ela. A resposta do Thomas a tirou de seu engano. Sangue, molho Worcestershire( e tabasco com um pingo de limo. Eu gosto de picante e quente disse ele com um sorriso zombador. OH murmurou Rachel levemente. Parecia asqueroso. Quase temia perguntar que continha o Doce xtase. s vezes melhor no saber Thomas se inclinou para no ter que gritar. Obviamente tinha lido seus pensamentos. Era bastante molesto no poder manter os prprios pensamentos em privado, com gente escutando todo o tempo. Rachel somente se sentia cmoda com o Etienne, quem afirmava no ser capaz de ler sua mente. Se mentia e realmente podia ler seus pensamentos, ao menos era o bastante corts para no fazer comentrios. No importa respondeu ao Thomas. Deveria te haver advertido que no te incomodasse se tudo o que servem aqui sangue. Ainda no dominei a tcnica para ingeri-la-se estremeceu sozinho de pens-lo. Thomas pensou nisso um momento. Rachel suspeitou que estava lhe examinando cuidadosamente seu crebro em busca do problema, e depois assentiu. No se preocupe. Minha cunhada tinha o mesmo problema. Encontramo-lhe um acerto. Mostrarei-lhe isso quando a garonete traga as bebidas. Rachel sentiu por um instante a esperana de que ele realmente tivesse uma soluo; depois seus pensamentos retornaram questo do contedo dos Doce xtase que tinha encarregado. Aqui tm toda aula de bebidas disse Thomas, obviamente lendo seus pensamentos de novo. Algumas som mescla como a Virgem Mara, que sangue direto com algo adicional, e outros so sangues especiais. Como o Dente Doce. Dente Doce? perguntou Rachel. Mmm assentiu. Sangue de diabticos. tia Marguerite adora acrescentou antes de continuar. Depois temos sangue com alto contedo em ferro e potssio. OH, e Subidn que de sangue de fumantes da Mara. No pode ser! Rachel ficou boquiaberta. Srio. Consegue uma boa viagem sem danificar seus pulmes fumando ele riu de sua expresso. Rachel o olhou um momento com incredulidade e depois perguntou: Entotm algo com alto contedo de lcool?
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Ah, sim. chama-se Wino Redes. O pai do Etienne sempre tomava essa bebida. Em realidade, muito. A maneira em que o disse fez que Rachel perguntasse. Um alcolico? Sim assentiu solenemente. Temos alcolicos e drogados como a gente normal. Solo que o consumimos atravs do sangue. Vampiros alcolicos murmurou Rachel apenas capaz de acredit-lo. Contarei-te um secreto Thomas se inclinou at que suas cabeas quase se toparam. Por um tempo lhes preocupava que Lissi seguisse os passos de seu pai. No Rachel se tornou para trs conmocionada. A irm do Etienne. Sim assentiu ele solenemente. Era hemofbica da infncia. Sim. Etienne mencionou isso. Assim bebia para agent-lo, ou No. Ela no bebia. Ao menos no da maneira que pensa. Lissianna teve que viver em casa e tomar seu sangue mediante intravenosa durante os primeiros duzentos anos. Levava-o to mal que nem sequer podia cravar-se ela mesma. Marguerite tinha que controlar sua mente e obrig-la a dormir para faz-lo. Mas quando o velho Claude morreu Claude interrompeu Rachel. O marido do Marguerite. Tinha bebido muitos Wino Redes, perdeu o conhecimento com um cigarro aceso em sua mo, e ardeu at morrer. Assim que o fogo pode nos matar? perguntou Rachel. Sim. Fogo. Decapitao e tambm destruindo ou parando o corao a informou. Depois de um momento, para assegurar-se de que ela no tivesse mais perguntas, retomou a histria. Quando Claude morreu to de repente, Lissianna estava realmente conmocionada. Sabe, a morte to pouco comum entre ns que quando acontece-nos conmociona a todos. O caso que ela decidiu que devia ser mais independente. Que precisava viver sua vida, conforme disse. Assim estudou Assistncia Social na universidade, conseguiu um trabalho em um refgio local e foi se viver sozinha. Como se alimentava se ela? A estava o problema. Pelo general est proibido morder a algum, mas em alguns casos de emergncia est permitido. E devido a seu hemofobia, a Lissianna o permitiram Lanou uma olhada ao banho de homens, mas no havia rastros do Etienne. Thomas continuou: Sua preocupao era escolher vtima oportuna. Escolhia clientes do refgio. Estavam mo e eram presas fceis. O problema era que a maioria eram alcolicos ou drogados. Lissi tratava
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de lhes evitar, mas s vezes Se encolheu de ombros. Sua famlia se preocupou, lgicamente murmurou Rachel. Thomas assentiu. Aproximadamente faz um ano, Marguerite decidiu que j era suficiente e seqestrou a um psiclogo humano para que tratasse seu hemofobia. Seqestrado? ofegou Rachel. Thomas lanou uma gargalhada. Acabou bem. Lissianna o liberou com o tempo. O psiclogo era Gregory Hewitt. Seu prometido Rachel sacudiu a cabea. Contando secretos de famlia, Thomas? Rachel e Thomas se sobressaltaram culpados quando Etienne se deixou cair no assento junto a ela. Bom, virtualmente membro da famlia, no? respondeu Thomas defensiva. Rachel passeou o olhar de um homem ao outro enquanto eles se olhavam o um ao outro. Havia um trasfondo a que no entendia e no tinha nem idia do que Thomas tinha querido dizer. A considerava parte da famlia porque agora era vampiro? Evidentemente a tinham tomado sob sua asa para ensin-la e assistila em sua mudana, mas isso implicava que agora tinha uma nova famlia? Uma que sobreviveria famlia com a que tinha nascido? J estou aqui! A chegada da garonete ps fim ao incmodo momento. Para quem a Virgem Mara? Para mim Thomas aceitou a bebida com um sorriso. Isso significa que estes so para vocs duas a garonete colocou as bebidas frente a Etienne e Rachel. O que isto? perguntou Etienne assim que se foi a garonete. OH, espera Thomas se levantou e foi depois da garonete, retornando com dois pajitas. aproximou-se do Rachel e os meteu na bebida, depois elevou o copo e a sorriu. Agora, abre essa formosa tua boca. Rachel vacilou mas abriu a boca, ligeiramente envergonhada ao faz-lo j que seus dentes se estenderam como sempre. No tem nada de que lhe envergonhar lhe assegurou Thomas enquanto colocava as pajitas em seus Isto dentes dever servir. Agora s te relaxe. Seus dentes faro todo o trabalho. Rachel permaneceu quieta at depois de que ele retirasse as mos de sua boca e retornasse a seu assento. Ela no acreditou que estivesse ocorrendo nada at que Thomas sorriu e disse: Est funcionando. Isso parece comentou Etienne, atraindo o olhar do Rachel.
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No soava muito feliz ante o fato, e se bebeu mais da metade de sua bebida de um s gole. V? disse Thomas com um sorriso. Te disse que haveria uma maneira. surpreendente quanto poder tm esses dentes, hmm. Rachel se arriscou a baixar um pouco a cabea para olhar o copo. As arrumou para faz-lo sem soltar as pajitas e a assombrou ver que de verdade funcionava, j que seu copo estava quase vazio. Seus dentes se atrasaram apenas um par de minutos em terminar a bebida. No momento em que se acabou, tirou-se as pajitas dos dentes e se inclinou para abraar ao Thomas. Obrigado, Tom. tentei beber mas o sabor horrvel. Agora j no tenho que preocupar retornou a seu assento e sorriu ao Etienne. Agora podemos comear com os ensinos sobre controlar meus dentes e demais. Hmm De novo Etienne no parecia feliz, mas Rachel no pde pensar nisso porque Etienne terminou sua bebida, deixou o copo sobre a mesa e se levantou. vamos danar. Em realidade no era uma petio. Tomou sua mo e atirou dela at p-la em p. Rachel quase teve que correr para manter-se junto a ele quando se lanaram pista de baile. Esta vez, havia uma msica suave soando. Etienne tomou entre seus braos, sustentou-a perto e comeou a mover-se. Comeou sustentando-a a uma distncia respeitvel, mas com cada cano a aproximava mais e mais at que seus corpos estiveram pegos. Rachel aceitou de boa vontade e permitiu que seu corpo se fundisse com o dele deixando escapar um pequeno suspiro. Apoiou a cabea em seu ombro. Gemeu de prazer quando as mos dele percorreram seu corpo, acariciando a e aproximando-a a ele mesma vez. Rachel se sentiu incrivelmente incrvel. Pequenas correntes de prazer a atravessaram por onde Etienne a tocava, seguidas por pequenos tremores de excitao. Quando a mo dele se moveu a seu cabelo e o acariciou com suavidade, deixei cair a cabea para trs e seus olhos se abriram sonolentos observando como seus lbios descendiam sobre os seus. O que comeou como um lnguido beijo em seguida se converteu em uma excitante procura de prazer. antes de dar-se conta, tinham deixado de pretender que danavam e simplesmente estavam parados na pista de baile beijando-se como adolescentes. Desejo-te grunhiu Etienne, interrompendo o beijo para deslizar os lbios por sua garganta. Graas a Deus suspirou ela com alvio. Estava segura de que morreria se no o fazia o amor quanto antes. Agora. Agora? Seus olhos se abriram para encontrar olhando a sua
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redor com irritao. Sim. Agora. Mas no aqui Mantendo um brao ao redor dela, apressou-se a sair da pista de baile. Rachel acreditou que retornariam mesa ao menos o justo para dar uma desculpa ao Thomas, mas parecia que ele no queria esperar. Em troca, saram do clube e se dirigiram diretamente ao carro. Deixou-a no assento do passageiro, subiu do lado do condutor e ps o automvel em marcha. Isso foi tudo o que agentou. No instante em que o carro cobrava vida, Etienne se girou e atirou dela para envolv-la em seus braos. Rachel foi gostosa, quase subindo a seu regao, sua boca aberta e lista quando ele baixou a cabea para reclam-la. Nunca se havia sentido to excitada em toda sua vida. Em qualquer lugar que tocava, cada polegada de pele que seu flego acariciava, estava em chamas. A paixo golpeou e umedeceu seu entrepierna. Preciso-te ofegou Rachel quando ele interrompeu o beijo. A resposta do Etienne foi um pouco parecido a um grunhido. Atirou de sua blusa tirando-a fora da cala. Definitivamente ela no era a nica experimentada despindo s pessoas, a blusa do Rachel se abriu de repente e ele desabotoou rpida e eficientemente o prendedor. OH gemeu ela quando seus peitos se liberaram e ele os apanhou entre suas mos. Rachel soltou outro pequeno gemido mescla de dor e prazer quando ele acariciou e chupou ambos os mamilos alternativamente. Ao sentir suas mos na cintura tentou lhe ajudar mas seus corpos estavam muito perto, o espao era muito estreito. Amaldioando, Etienne a devolveu ao assento e fez avanar ao carro isso casa foi tudo o que disse e tudo o que tinha que dizer. Rachel se mordeu o lbio e se aferrou ao salpicadero enquanto saam a inclinaes bruscas do estacionamento. Considerou brevemente grampear o cinturo, mas Etienne conduzia a tanta velocidade que estava segura de que chegariam antes de que suas mos terminassem a tarefa. Os dois estiveram fora do carro antes de que o motor se deteve de tudo. Etienne se reuniu com ela diante do carro, aferrou sua mo e ps-se a correr para a porta principal. As arrumou para abri-la, entrar e fechar a porta antes de arrast-la a seus braos de novo. Rachel se encontrou de repente esmagada contra a parede do corredor, a boca e as mos do Etienne pareciam estar em todas partes ao mesmo tempo. Ambos davam puxes roupa do outro. No posso esperar at chegar acima disse ele desculpandose enquanto lhe deslizava as calas pelas pernas. Pois no o faa sugeriu Rachel. Tampouco queria esperar.
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Necessitava-o agora, ali mesmo. Era toda a permisso que Etienne necessitava. Arrancou-lhe as calcinhas com um rpido puxo, aferrou-a pelas ndegas levantandoa e depois a colocou sobre ele. deslizou-se dentro dela e ambos gemeram quando a encheu por completo. Graas a esses sonhos erticos parecia que se prepararam para isto desde fazia semanas. Etienne se deteve, e logo se retirou. Temendo que de novo fosse um sonho e que este se interrompesse como sempre o fazia, Rachel enterrou suas unhas no ombro do Etienne e lhe animou. Mais suplicou. Etienne a sentou sobre algo ela pensou que devia ser a mesa do corredor, e comeou a mover-se dentro dela. Retirando-se, investiu de novo, somente para retirar-se outra vez. Rachel nunca tivesse pensado que era das que gritavam. Nunca tinha gritado antes. Mas Rachel no somente gritou quando chegou ao xtase, mas sim tambm enterrou seus dentes no pescoo do Etienne, bombeando sangue do corpo dele ao seu enquanto seu prprio corpo se estremecia e pulsava lhe rodeando. Foi o melhor sexo de toda sua vida. Ol. Rachel piscou sonolenta e olhou com confuso ao homem que se inclinava sobre ela. Etienne. Reconheceu-lhe, certamente, mas a mudana de posio a deixou fora de jogo. Quo ltimo recordava era seu corpo explorando e fazendo-se pedacinhos com o orgasmo mais capitalista que tivesse experiente. Agora, de alguma forma, Rachel se encontrava deitava de costas sobre uma superfcie suave, no dormitrio conforme pde notar confundida. Como cheguei aqui? Deprimiu-te lhe respondeu Etienne com suavidade. Espero no ter sido muito rude. Rude? No lhe assegurou Rachel e depois se ruborizou quando a compreenso se abriu caminho. Sua me me advertiu que isto poderia passar. Marguerite tambm lhe disse que o prazer seria vinte vezes o que alguma vez tivesse experiente. Rachel no estava segura de que o prazer se multiplicou por vinte, mas como mnimo tinha sido dez vezes mais forte e nem sequer tinha terminado sua transformao. Mordeu-me murmurou Etienne, passeando os dedos por seus ainda eretos mamilos. Sinto-o disse Rachel. Sua voz era rouca e tremeu em resposta a sua carcia. No o sinta. Eu gostei de Deslizou a mo por seu ventre. Eu gostei que estivesse to excitada. Eu gosto de tudo de ti. OH, bem Rachel gemeu e fechou os olhos. Seu corpo se
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arqueou quando a mo dele se deslizou entre suas coxas. Mordendo o lbio inferior com os dentes, moveu-se e retorceu agitadamente sob sua ntima carcia, logo abriu os olhos e o buscou. Acredito que te necessito de novo. Eu sei que te necessito de novo lhe grunhiu ele. A mo dela se deslizou sobre seu membro. Etienne se colocou sobre ela e lhe abriu as pernas, mas se deteve de repente. Sua expresso se congelou, como se um repentino pensamento lhe tivesse eletrificado. Seus olhos se estreitaram. Quais eram essas bebidas? Bebidas? perguntou Rachel confundida, suas pernas movendo-se sem descanso baixo ele. No queria falar, no desejava preliminares, to solo queria Sim. Quo bebidas pediu Thomas para ns explicou ele. OH Ela suspirou, perguntando-se que importncia poderiam ter. Hmmm, Dente Doce? No, essa a bebida que gosta ao Marguerite. Era Doce algo, Doce Doce Doce xtase? Isso! Sim. Doce xtase Rachel sorriu, esperando que ele voltasse para tema. Mas para sua consternao em lugar de fazer isso, Etienne gemeu e se recostou apertando-se contra ela. O que? O que acontece? Tm algo de mau essas bebidas? Mau? No exatamente. Pensa em um Viagra para vampiros ou a mtica cantrida(. De verdade? perguntou Rachel com curiosidade. A idia no a zangou muito. Tinha estado sofrendo tanta frustrao sexual durante os passados dias que um pouco mais no merecia o esforo de zangar-se por isso. Alm disso os tinha impulsionado a liberar sua tenso sexual. Ela to solo desejava que ele a liberasse um pouco mais. Entretanto Etienne tinha trezentos anos e aparentemente mais controle. E agora parecia estar de humor para conversar. Sim, de verdade respondeu ele. Sozinho que pior. Essas bebidas estavam cheias de oxitocina, dopamina, noradrenalina, dimetilanilina e s Deus sabe que mais. Rachel estava impressionada porque ele pudesse sequer dizer esses nomes, quanto mais record-los. Ela os reconhecia todos, a maioria eram hormnios relacionados com a excitao sexual, embora a oxitocina era chamada o abrao qumico e a liberavam as mes parturientes para ajudar a criar um vnculo com seus bebs. Existia uma teoria a respeito de que tambm era liberada pelos casais, mas ainda no tinha sido provado. Ainda assim, estava impressionada. Estaria mais impressionada se a ereo que se recostava contra ela estivesse dentro dela, embora estava impressionada de todas formas. Quanto dura o efeito? perguntou Rachel, refletindo sobre se
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j lhe estaria passando. Horas Etienne gemeu. O sinto. Golpearei ao idiota do Thomas a prxima vez que o veja. Deveria ter comprovado as bebidas antes das beber. Sempre foi o brincalho da famlia, e Etienne lhe interrompeu Rachel. Sim? Olhou-a com cautela, como se lhe preocupasse que ela fosse culpar lhe pelo que tinha feito sua primo. Rachel afrouxou os dedos que tinha enterrado em suas costas e lhe acariciou a bochecha. Se no me desejar, entenderei-o. Provavelmente morrerei, mas o compreenderei obvio que te desejo a interrompeu ele com rapidez. Te desejo h dias. Bem Sorriu ampliamente quando o alvio a percorreu. Eu tambm te desejo, com qumica ou sem qumica. Assim por que no deixa de falar do Thomas e to sozinho Foi tudo o que pde dizer. Etienne a silenciou com um beijo e a penetrou. Rachel teria suspirado de alvio, mas estava muito ocupada gemendo de prazer. sentia-se em chamas com uma necessidade a que somente ele podia responder, e definitivamente estava respondendo. Mas no era suficiente. Desejava sentir Seus pensamentos morreram quando ele se moveu de repente, erguendo-se at ficar de joelhos sem perder a unio entre eles, e atirando dela at coloc-la em posio sentada sobre seu regao. As pernas dela rodearam os quadris dele de forma natural. Seus corpos se deslizavam um contra o outro, e Rachel se estremeceu de prazer. Agora se uniam e se tocavam por toda parte. Seus seios roavam o peito dele, seus braos se fechavam ao redor de seus ombros. Ela recostou o rosto contra seu pescoo, ao princpio depositando beijos e depois mordiscando a sensvel pele quando sua excitao aumentou. Rachel nunca tinha sido das que mordiam, mas agora desejava afundar seus dentes profundamente nele. Ela ofegou e gritou quando ele lhe adiantou. Foi uma dentada rpida, provavelmente logo que tirou sangue, mas Rachel tomou como uma permisso e enterrou seus prprios dentes no pescoo dele. Utilizou-o como ncora quando a paixo de ambos alcanou um ponto febril e explorou a seu redor. Rachel estava ao bordo do desmaio com o mundo obscurecendo-se sobre ela, mas se sustentou apertando os dentes e sentindo como uma onda de energia e entusiasmo a atravessava. Era como uma droga. Era uma droga. sentiu-se sobrecarregada e soltou o pescoo dele com um gemido enquanto seu corpo tremia e se estremecia. A escurido a alagou de novo.
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Captulo 10 Etienne se tinha ido quando ela despertou. Rachel bocejou e se estirou na cama, sonriendo feliz. sentia-se genial. Possivelmente um pouco faminta, mas de todas formas, genial. Estava segura de que a passada noite tinha sido melhor que qualquer sonho ertico. Sylvia realmente devia ter uma vida sexual triste se acreditava que qualquer sonho podia superar realidade. Etienne lhe tinha feito o amor toda a noite. Suas relaes sexuais tinham contnuo pela manh, e j era meio-dia quando se derrubaram juntos, exaustos e ao fim satisfeitos. Rachel sorriu ante a desordem da cama, depois se sentou e apartou as enredados lenis. O tipo era um autmato. Tinha mais energia que qualquer homem que tivesse conhecido e trezentos anos de experincia para lhe respaldar. Etienne lhe tinha feito costure que ao as recordar a faziam tremer e ruborizar-se. Tremente e ruborizada, apressou-se para o banho e entrou diretamente na ducha. Provavelmente necessitava uma ducha fria nesse momento o que era difcil de acreditar depois da maratona de sexo mas era verdade. Entretanto escolheu tomar uma ducha clida e permaneceu de p sob a alcachofra, desfrutando durante uns minutos da sensao da queda da gua sobre sua cabea e costas, antes de comear a ensaboar o cabelo com xampu. Seu corpo ainda estava tremente e sensvel. Rachel no estava segura de se o Doce xtase ainda a afetava ou simplesmente eram as lembranas do prazer que Etienne lhe tinha dado, mas cada passada da esponja por sua carne mida a fazia tremer e lhe desejar de novo. O homem era realmente como uma droga. Uma droga boa. Saindo da ducha, Rachel se secou, vestiu-se e passou uma escova pelo cabelo. deteve-se um momento para olhar-se no espelho do banho e logo saiu correndo da habitao em busca do Etienne. Sentia uma profunda necessidade de lhe ver de novo, s para estar mais perto dele. Possivelmente para abra-lo, possivelmente para mais. Rachel sorriu ante seus caprichosos pensamentos enquanto corria escada abaixo. O silncio da casa no a surpreendia nem a preocupava, e se dirigiu diretamente para o poro onde sabia que encontraria ao Etienne. Sem dvida estava trabalhando em seu ordenador. Ele estava em seu escritrio, mas embora estava sentado em seu escritrio, os ordenadores estavam todos apagados. Estava falando por telefone. Rachel caminhou at deter-se atrs dele e apoiou tentativamente as mos em seus ombros enquanto ele falava pelo auricular. Quando ele elevou imediatamente sua mo livre para cobrir uma das dela, relaxou-se e sorriu, dando-se conta s ento de que
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no tinha estado completamente segura de seu recebimento. Etienne tinha afirmado que a desejava desde fazia dias, mas isso no significava muito. Poderiam ser simples palavras. Inclusive poderia ter perdido o interesse por ela agora que sua paixo estava satisfeita. Mas no tinha ocorrido. Genial! Estarei pendente, ento disse Etienne e pendurou o telefone. No momento em que o colocou em seu lugar, levantou-se e se girou para atrai-la a seus braos para um beijo de bem-vinda. Grunhiu. bom dia, preciosa. Como se sente? Rachel se ruborizou e beijou a ponta de seu nariz. Faminta. Etienne riu. insacivel. Sim, sou-o. Mas queria dizer faminta de comida. Ah ele deixou escapar um pequeno suspiro e a abraou, logo agarrou sua mo e a conduziu fora do despacho. Sim, eu tambm. Desgraadamente no temos sangue. Precisamente agora lhe estava pedindo ao Bastien que nos enviasse um pouco mais. Deveria estar aqui logo, mas enquanto isso se deteve quando chegaram cozinha, seus olhos dirigidos para a janela da porta traseira e procurando na escurido do exterior. O que acontece? perguntou Rachel, curiosa. Dando um passo para colocar-se a seu lado, examinou o ptio traseiro da casa. Tinha-o visto tanto luz do dia como de noite, e era adorvel em ambas as ocasies, com uma grande fonte, um jardim de pedras e muitas rvores. Acreditei ter visto algum a fora murmurou ele, lhe apertando a mo. Espera aqui. S quero jogar uma olhada rpida. Saiu pela porta antes de que Rachel pudesse dizer algo. Ela deixou a porta aberta para poder ver algo, e o observou enquanto caminhava para o ptio. Tentou examinar a seu redor para ver se podia ver algum espreitando, mas seu olhar ficou capturada nas partes traseiras dele, e ao parecer desejava ficar ali. Decidiu no lutar. De qualquer modo, ele possua melhor viso noturna que ela. E realmente era uma vista agradvel. Uma vista muito agradvel. Rachel nunca se deu conta de quo atrativo podia ser o traseiro de um homem. Desejava apert-lo e belisc-lo e Devem ser os efeitos dessa bebida murmurou e sacudiu a cabea. Mas seu olhar retornou a seu traseiro assim que voltou a olhar em sua direo, assim decidiu que o melhor seria reunir-se com ele antes de ficar ali com a lngua pendurando. Deixando que a porta se fechasse atrs dela, caminhou em silencio para ele. Viu algo? perguntou ela em um sussurro, um pouco distrada por seu aroma. Cheirava realmente bem. Yum yum. Rachel
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tinha notado que cheirava bem nas poucas vezes nas que tinha tido sua cara no pescoo dele e tinha inalado seu aroma, mas agora podia lhe cheirar quase to bem com solo estar de p a seu lado. Seus sentidos deviam estar fortalecendo-se, conforme notou, e se sentiu agradada. Talvez logo seria capaz de controlar seus dentes. E inclusive beber sangue. O truque da pajita que Thomas lhe tinha ensinado funcionava bem. Mas ela preferiria ser capaz de beb-la diretamente do copo como outros. At que o fizesse, Rachel ia se sentir como um menino bebendo ch com a metade da taa cheia de leite. No. devi me equivocar. Ter sido simplesmente uma sombra. Hmm Rachel inalou o ar e se aproximou mais a ele, seu olhar deslizando-se para seu pescoo. Realmente tinha um aroma delicioso. O suficientemente bom para comer-lhe inclusive. Por alguma razo, nesse momento recordou a um grande filete, delicioso e cru. Diretamente do frasco. As palavras do Marguerite vieram a sua cabea, e os olhos do Rachel se abriram horrorizados. O que acontece? Viu algo? perguntou Etienne quando ela se apartou bruscamente. No respondeu Rachel, com a culpa afligindo-a. No. Deveramos ir dentro agora, no crie? Faz bastante frio aqui Era frio fora de temporada, e nenhum deles levava jaqueta. Embora ela no tinha notado o frio at que este se converteu em uma desculpa oportuna. Tem frio? No admitiu e depois inclinou a cabea. por que no estou congelada? Deveria estar me gelando. uma noite muito fria, Etienne. Seu corpo mais eficiente do que estava acostumado a ser. No tem que preocupar-se pelo frio, o congelamento nem nada parecido explicou ele. Entretanto, deveramos entrar. Consumir mais sangre para permanecer quente e precisar te alimentar muito antes, e sei que j est faminta. Desesperadamente faminta assentiu Rachel. Seu olhar encontrou o pescoo dele, e olhou para outro lado, incmoda. Bem, o repartidor deveria estar aqui logo com o caf da manh disse ele de modo tranqilizador. Caminhou de volta para a porta. Provavelmente ser Thomas. Freqentemente faz recados como este. OH. Isso muito amvel de sua parte comentou Rachel. deteve-se enquanto Etienne agarrava o trinco da porta e o girava, logo o girou de novo. O que acontece? Emm Rachel, levantou o ferrolho de segurana da porta ou somente deixou que se fechasse?
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Voc tirou o ferrolho. Eu s deixei que se fechasse detrs de mim. por que? Algo vai mau? Etienne sorriu. A porta se fecha automaticamente a no ser que deixe a alavanca levantada. Estamos encerrados fora. O que? ela deu um passo colocando-se a seu lado e atirou do trinco, mas para seu horror a porta permaneceu fechada. No podemos estar encerrados fora, Etienne. Temo-me que sim o estamos seu tom era mais de diverso que de aborrecimento. Rachel no se divertia. Estava totalmente desfalecida de fome at o ponto de que ele estava parecendo-se com seus olhos cada vez mais a um saboroso bocado, e se o frio a faria necessitar mais sangre com urgncia lhe lanando um olhar severo, ordenou: Sobe a uma janela. Ele negou com a cabea. Sinto muito. Sistema de segurana de alta tecnologia. Saltaria se tentasse um pouco parecido. Bom, e no pode evit-lo ou algo? Claro que posso, mas para que vou arruinar meu sistema de segurana por me economizar um par de minutos de frio? Quem quer que traga o sangue ter um telefone mvel. Posso chamar o Bastien e lhe pedir que traga meu outro jogo de chaves. S estaremos fora um par de minutos, prometo-o. E uma bonita noite limpa. Posso te ensinar meu jardim mais de perto. at agora s o tinha visto da casa. Tenho algumas floresa de noite encantadoras Etienne comeou Rachel com irritao, mas conteve sua lngua. de repente se sentiu reacia a admitir que lhe estava parecendo o caf da manh. Sua anterior repulso a morder s pessoas se acalmou um pouco graas a suas dentadas de amor. Agora era to bom momento como qualquer para descobrir se podia controlar-se a si mesmo. No queria morder alguma noite a um colega do trabalho se lhe desejava muito picar algo. O que? animou-a Etienne quando ela se manteve em silncio. Nada disse ela ao fim. me Ensine seu jardim. Sonriendo, Etienne a agarrou da mo. Conduziu-a de volta para o ptio, bordeando a fonte em direo ao jardim principal. Era um ptio enorme. Rachel s pde pensar que parecia que ele vivia aos subrbios de Toronto. Entretanto no podia estar segura j que o ptio estava rodeado por uma enorme cerca privada que fazia impossvel ver o exterior. Recordando-se a si mesmo que devia lhe perguntar mais tarde a respeito, seguiu-lhe atravs do jardim
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enquanto ele assinalava e enumerava os nomes de vrias novelo. Era um jardim encantador, obviamente desenhado para ser visto de noite, o qual tinha muito sentido em sua opinio. Havia luzes aqui e ali, que ela sups deviam exercer como iluminao, mas nenhuma delas estava acesa. Seu caminho estava iluminado s pela luz da lua. Entretanto Rachel no tinha nenhum problema para ver. Sups que isso significava que sua vista estava melhorando, tal e como Marguerite havia dito que aconteceria. Deveria sentir-se mais emocionada, mas estava muito faminta. Seu corpo comeava a sofrer cibras devido a sua necessidade de alimentar-se. Dado que Etienne no aparentava estar sofrendo o mesmo, Rachel sups que ela ainda necessitava mais sangre por culpa da mudana. por que me olha como se fosse um grande porco assado com uma ma na boca? Rachel apartou os olhos de seu apetitoso pescoo e forou um sorriso. Porque parece to delicioso lhe respondeu brandamente. Sem pens-lo, aproximou-se mais a ele e deslizou suas mos por seu peito, as apertando ao redor de seu pescoo para lhe urgir a que baixasse a cabea e a beijasse. Etienne se rendeu em seguida, baixando seus lbios com impaciente paixo. Rachel suspirou em sua boca aliviada ao ver que era to fcil, ento interrompeu o beijo e comeou a deslizar seus lbios do pescoo dele at sua orelha. Mordiscou brandamente e lhe disse brincando: Cheira o bastante bem para te comer. Etienne riu ante suas palavras, mas sua risada morreu rapidamente e se esticou em seus braos. Ela tinha comeado a lhe mordiscar descendo por seu pescoo. Er, Rachel, carinho? Acredito que est confundindo a luxria de sangue com a luxria sem mais. No uma boa idia para ti que ahhhh! Sua advertncia morreu quando lhe tocou atravs de seu jeans e apertou. Sua respirao se acelerou imediatamente e quase ofegava contra sua orelha enquanto lhe acariciava. Bom, talvez uma pequena dentada no faa mal. Rachel riu roncamente e lambeu seu pescoo. Em realidade no tinha idia do que estava fazendo, to solo seguia seus instintos e estes lhe diziam que lambesse seu pescoo. Em realidade, Rachel desejava lhe lamber por toda parte. Etienne era como um gigantesco chupa-chups, ou possivelmente um Tootsie Pop. Gostava de saber quantos lametones teria que dar para chegar ao centro deste Tootsie Pop, mas sabia que lhe morderia muito antes de descobri-lo. Rachel lambeu seu pescoo de novo, sua lngua percorrendo a veia, sentindo-a com uma habilidade natural que a assustou.
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Desejava to desesperadamente lhe morder. Estava esfomeada, desfalecida de fome. Sups que era um pouco parecido a um drogado ansiando um chute. Necessitava-o desesperadamente, mas lhe parecia muito grosseiro lhe morder sem mais, e ela no acreditava ser capaz de faz-lo. Tinha-lhe mordido vrias vezes a noite passada, mas sempre nas asas da paixo. Rachel se sentia bastante excitada nesse momento, mas no o suficiente como para isso. Devia arrum-lo. Apartando-se um pouco dele, deslizou as mos por seu peito e aferrando o pescoo de sua camisa a abriu de um puxo. Etienne to solo sorriu quando os botes saltaram. Rachel tinha um pouco menos de sangue-frio. No o tinha esperado, sim que talvez saltasse algum boto e que tivesse que desabotoar o resto, mas ao parecer estava adquirindo parte da fora que lhe haviam dito que teria. Sua surpresa s a ralentiz um momento. Com o peito dele repentinamente revelado, brilhando quase como prata luz da lua, ela escutou um ronrono quase animal saindo de sua prpria garganta e deixou que suas mos percorressem a carne exposta. Sua pele era Lisa e fresca, suave como o veludo mas com a dureza do ao. Suspirando de prazer, inclinou-se para pressionar os lbios contra a pele que cobria seu corao. O batimento do corao baixo ela era forte. Ele era vital e forte, e lhe desejava. Jogando a cabea para trs, Rachel entrelaou uma mo pelo cabelo dele e atirou para lhe baixar a cabea. Cobriu seus lbios com os dela, esfregando-os brandamente ao princpio e depois abrindo a boca para capturar e beliscar o lbio inferior dele com seus dentes. Sujeitou-o at que se deslizou de entre seus dentes com um pequeno plop que fez que ambos rissem. Para o Etienne j foi suficiente jogo. Apanhando-a em seus braos, cobriu seus lbios com os dele. No houve esfregaes gentis, nem beijos provocadores. Ele cobriu sua boca, abriu a sua e introduziu a lngua para separar seus lbios. Rachel se abriu a ele sem duvidar e deslizou sua prpria lngua para encontrar a dele, lanando um sufocado gemido enquanto suas lnguas se enredavam e se deslizavam a uma contra a outra. Um gemido de resposta proveniente do Etienne fez que Rachel sonriera, interrompendo um pouco o beijo. Passeou seus lbios pelo queixo dele, descendo por sua garganta, inalando seu aroma, mas sem deter-se para no sentir-se tentada pela promessa de seu jugular. Deslizou os lbios sobre seu peito, detendo-se ante o primeiro mamilo para belisc-lo, sug-lo e golpe-lo com a lngua, logo ante o outro para fazer o mesmo. Suas unhas percorriam firmemente suas costas enquanto o fazia, de maneira que ele definitivamente as sentiu, mas sem fazer sangue. Quando Etienne gemeu arqueando-se e a apanhou seus braos em um intento por aproxim-la a ele, presumivelmente para beij-la,
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Rachel riu provocadora e simplesmente se deixou cair. Isso a deixou ao nvel de sua cintura. Jogando a cabea para trs, sorriu-lhe com malcia enquanto alcanava o fechamento de seu jeans. Etienne inspirou com surpresa enquanto ela o desabotoava e logo pareceu no respirar enquanto ela baixava a cremalheira. Rachel deixou que seu sorriso se alargasse e depois colocou a mo para tirar seu membro. Soube que tinha cometido um engano no instante em que se inclinou para diante para introduzir-lhe na boca. O aroma e o gosto dele fizeram que a urgncia de morder fora quase irresistvel. Rachel podia sentir o sangue pulsando e pulsando sob a frgil pele que cobria seu endurecido pnis. Deus querido, seria como morder uma salsicha, pensou fracamente. Os sucos se deslizariam espessos e doces em sua boca, logo desceriam por sua garganta e alimentariam o anseia que fazia que seu corpo doesse tanto. O pensamento era extraamente ertico. E tambm horripilante. Rachel no podia acreditar que estivesse ajoelhada diante de um homem, contemplando a idia de morder a masculinidade que lhe tinha dado tanto prazer a noite anterior. Deus, estava claro que ainda no estava preparada para voltar para trabalho. Se estava considerando essa idia, ningum estaria a salvo de sua fome. Rachel? Ela elevou os olhos e se topou com seu olhar interrogadora, dando-se conta de repente que se ficou paralisada com seu membro na boca. Obrigando-se a uma sacudida mental, levantou uma mo para sujeitar a base de sua masculinidade e baixou a boca ao longo de sua franga, voltando de novo para cima. Podia faz-lo. Podia resistir. Devia faz-lo, disse-se Rachel firmemente. Tinha que demonstrar-se a si mesmo que podia resistir algo, que estaria segura em companhia de seus colegas, que inclusive com a tentao to perto em sua boca, de fato ela podia prevalecer. Um grunhido do Etienne a respirou, Rachel deslizou a boca sobre sua longitude de novo, sua lngua trabalhando com sua carne com um interesse que parecia estar centrado na torcida veia que a percorria. S uma pequena dentada, tentou-a sua mente. Apenas um mordisco, em realidade. Apartou o pensamento a um lado e jogou a cabea para trs, quase tirando-se seu pnis da boca, consciente pouco a pouco das reaes dele. Rachel j tinha experiente a sensao vrias vezes com ele, sua paixo crescente, aumentando para ambos em assustadoras ondas de excitao e desejo. Entretanto esta vez era diferente. Sua mente, ocupada com a necessidade de alimentar-se, no estava excitada, assim agora ela estava experimentando s a paixo e o prazer dele. Alagava sua mente como se fosse a sua prpria, enchendo cada rinco com as sensaes que ele estava
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experimentando, sensaes de um prazer quase insuportvel. A sensao de sua prpria boca clida e mida deslizando-se por seu sexo era um prazer que nunca tinha experiente como uma simples humana. O roce de seus dentes sobre sua glande os fez gemer a ambos, e Rachel apertou as coxas quando uma nova dor se assentava ali. Era uma sensao de tal dor e prazer que repetiu a ao vrias vezes at que esteve segura de que nenhum dos dois o suportaria de novo sem fazer-se pedaos. Consciente de que esses pensamentos refletiam o estado do Etienne tanto como o seu prprio, e no querendo que o prazer terminasse to logo, Rachel trocou o ritmo de suas carcias. Percebeu a decepo do Etienne do mesmo modo que seu prazer, e sorriu apesar disso. Deslizando sua mo livre pelas coxas talheres pelos jeans, apertou com a outra mo a base de sua masculinidade ao tempo que retorcia a lngua sobre sua carne. Rachel era uma splica de liberao, mas ela se sentia desumana. Estava faminta, tanto de sangue como de prazer. Queria fazer disto uma experincia que ele nunca esquecesse, e dado que ela o estava experimentando com ele, sabendo exatamente como se sentia e como lhe estava afetando, podia faz-lo. Todas as mulheres deveriam desfrutar desta unio de mentes, pensou vagamente. Nunca duvidariam de sua habilidade para dar prazer a um homem, ou dependeriam de que ele lhes dissesse o que gostavam ou no. Simplesmente saberiam e fariam o que gostassem. E tambm compartilhariam o prazer da experincia de uma maneira que normalmente no seria possvel. Deus, Rachel. Ela ignorou sua splica. Estava sentindo o que ele sentia, e sabia que estava preparado de novo para explorar. Ela tambm o estava, assim que esta vez Rachel no trocou de ttica ou de ritmo. Esta vez sua fome no seria negada. Ele gritou e se correu em sua boca um segundo antes de que seu prprio corpo chegasse ao clmax. A mente do Rachel se alagou do prazer dele e o prprio; nesse momento, seus novos instintos tomaram o controle e afundou os caninos na veia com a que sua lngua tinha estado brincando. Sentiu a surpreendida reao do Etienne e logo sentiu seu prprio prazer lhe golpear enquanto o sangue flua por seus dentes. As duas sensaes se mesclaram, fluindo atrs e adiante entre eles de uma mente outra, parecendo fortalecer-se cada vez que se intercambiavam at que pareceu que nada poderia as refrear. Quando Etienne comeou a balanar-se ante ela, Rachel permitiu que seus dente se retraram, lhe liberando. Ento se sentou fracamente enquanto ele caa de joelhos ante ela.
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Sua mente lutava por aceitar o assustador prazer, mas agora estava alagada de debilidade. Era dela? Etienne a atraiu a seus braos, mas seu sustento era suave, logo que existia. Quando falou, suas palavras foram pronunciadas to mal e to fracamente que ela no pde entender o que dizia. Ento comeou a cair para trs. Rachel tentou lhe agarrar e lhe ajudar a manter-se direito, mas no parecia ter a fora para faz-lo. deslizavase na clida e lquida escurido que parecia sobressalt-la atrs de cada sesso de amor com ele. Entretanto, esta vez era distinto. As outras vezes, Rachel tinha sido a nica afligida, enquanto que Etienne mais forte e mais experiente detrs trezentos anos tinha sido sua ncora. Esta vez, ele parecia deslizar-se na escurido com ela. Dar-se conta disso lhe provocou um medo repentino. Rachel no estava segura de se a inquietao era dela ou do Etienne, mas enquanto caa na inconscincia, soube que algo estava muito mal. Rachel despertou devagar, no muito segura do que a tinha incomodado. Permaneceu quieta alguns momentos, sua bochecha descansando sobre algo frio e duro. Seus olhos estavam fechados. sentia-se incrivelmente dbil exausta, em realidade e no entendia por que. As lembranas do que tinha ocorrido no jardim chegaram de repente a sua mente e sorriu. Esse sorriso foi seguida a seguir por um cenho. No deveria estar to dbil. Tinha tomado algo do sangue do Etienne e deveria estar mais forte por isso, no dbil. Ou no? Etienne? Esse grito apagado a tirou de seu estado lnguido e Rachel abriu os olhos para ver as formas e as sombras do jardim. Estava tombada entre as flores noturnas com a cabea apoiada sobre o peito do Etienne. Movendo-se devagar, conseguiu elev-lo suficiente para olhar sobre as novelo que se alinhavam no caminho para a casa. No havia nada que ver; a casa parecia estar to quieta e vazia como quando ficaram encerrados fora. Suspirando, Rachel se deixou cair de novo sobre a fria terra. Estava de uma vez conmocionada e assustada ante a debilidade que sofria. Girando a cabea, foi capaz de observar o plido perfil do Etienne. Estava convexo a seu lado, sobre a erva coberta de rocio, seu corpo brilhando sob a luz da lua. Rachel golpeou fracamente seu peito, mas no houve resposta. Sentiu como a preocupao a embargava. Etienne? sacudiu-lhe com algo mais de fora. Etienne? Etienne! essa voz masculina foi um eco da sua. Soou mais perto esta vez, mas ainda amortecida, como se a escutasse atravs de umas brincalhonas ou de uma grande distancia. Rachel? Maldio,
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vs dois, me respondam! Sinto sua presena, mas muito fraco para rastre-la. Apesar dessa queixa, a voz se aproximava. Rachel logo que pde baixar a vista para sua roupa e assegurar-se de que estava em ordem antes de ouvir como se abria a porta traseira da casa. Rachel se obrigou a sentar-se de novo enquanto Bastien entrava em seu campo de viso. Aqui esto se apressou para eles. Me estava pondo doente de preocupao quando Thomas disse que no havia resposta e que a porta estava fechada. vim correndo com o outro jogo de chaves do Etienne e que demnios lhes passou? perguntou alarmado enquanto se aproximava o suficiente para ver o Etienne prostrado ao lado dela. Logo seu olhar se topou com o corpo de seu irmo e elevou uma sobrancelha. OH. Rachel olhou ao Etienne, ruborizando-se quando se deu conta de que suas calas ainda estavam baixados e seu flcido pnis mostrava as inconfundveis marca de um par de dentes. OH, querida. Mordeu-o, verdade? Humilhada, por no mencionar muito fraco para permanecer erguida, Rachel se deixou cair sobre a erva com um gemido. Deixou que seu brao cobrisse sua cara. Thomas, traz o sangue! Rachel deixou cair seu brao, alarmada. J era suficientemente mau ter ao Bastien de testemunha deste momento, mas ter tambm ao Thomas Seu pnico se aliviou um pouco quando viu o Bastien ajoelhado junto ao Etienne acomodando sua roupa. Como se sente? Bastante mal, verdade? Rachel olhou ao Bastien, surpreendida por seu tom solcito. Sim. Embora no entendo por que. Deve ter ingerido muita sangue explicou ele. Franziu o cenho ante seu irmo inconsciente. Etienne no deveria te haver deixado. Sabe muito bem. Ele estava ehhh preocupado nesse momento admitiu Rachel, com outro rubor. Esclareceu garganta. por que no deveria eu haver? Mantm um determinado nmero de nanocitos dentro de ti, a quantidade perfeita para seu corpo. Este substitui os que morrem quando necessrio e destri os que sobram. Um repentino influxo extra de nanocitos de outro vampiro requer bastante tempo de seu corpo para process-lo. Enquanto isso, esses nanocitos consomem sangue, usando a de maneira acelerada. J bastante mau quando est bem alimentado e cheio, mas Etienne me disse que tinha estado te alimentando pouco porque no suportava o sabor do sangue. E alm disso, nenhum dos dois tinha disposto de mais para ti esta
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manh, o qual era o motivo pelo que Thomas veio. Como se fosse um sinal, o primo do Etienne apareceu ante sua vista conduzindo uma geladeira mdica. Seu olhar caiu sobre a forma inconsciente do Etienne e logo sobre o estado despenteado e fraco do Rachel, mas se limitou a sorrir. Ol, Dudette. Parece que cheguei bem a tempo. Abriu a geladeira e tirou duas bolsas de sangue, tendendo uma ao Bastien, e tomando-se depois o tempo necessrio para tirar dois pajitas de seu bolso e as cravar na segunda bolsa. Supus que Etienne no teria pajitas, e sabia que voc quereria algumas, assim agarrei algumas da loja da esquina antes de vir explicou enquanto lhe tendia a bolsa. Rachel a aceitou com um sorriso agradecido e rapidamente fixou as pajitas a seus dentes. O lquido da bolsa comeou a desaparecer ao momento, e ela suspirou de alvio quando sua debilidade e dor comearam a remeter. Outra bolsa, Thomas Bastien trocou a j vazia bolsa que tinha colocado nos dentes do Etienne por outra nova. Urgiu boca do Etienne a abrir-se de novo e colocou a segunda em seus dentes. Passando o olhar de seu irmo ao Rachel, perguntou com preocupao: Quanto tomaste? Rachel se encolheu de ombros, envergonhada. No tinha nem idia. Mordeu-lhe, n? perguntou Thomas comprensivamente. algo comum nos novatos. Bastien grunhiu o que se podia tomar como um assentimento, mas Rachel no lhe emprestava ateno. Observava ao Thomas com uma sensao de ansiedade enquanto este examinava a sua primo. Finalmente ele franziu o cenho e perguntou: Onde lhe mordeu? No vejo as marcas. Traz outra bolsa de sangue, Thomas ordenou Bastien, aplaudindo o joelho do Rachel. Ela avermelhou e se retorceu onde estava sentada. Sua boca estava firmemente fechada. No ia admitir onde lhe tinha mordido. No nesta vida. Claro Thomas agarrou a bolsa vazia do Rachel, tirou as pajitas, agarrou uma bolsa fresca e a fixou tal e como tinha feito com a primeira, logo a tendeu com um sorriso, sua pergunta aparentemente esquecida. Entretanto Rachel no se deixou enganar. Tinha vislumbrado o intercmbio de olhares e estava segura de que os dois homens se comunicaram mentalmente. Ela somente tinha a esperana de que Bastien lhe houvesse dito que deixasse o tema. Um decidido brilho de diverso enchia os olhos do homem. Suspirando miserablemente, Rachel deslizou as pajitas sobre
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seus caninos e deixou que seus dente fizessem o trabalho de ingerir o sangue da que ela tristemente carecia. Para sua surpresa, Thomas lhe aplaudiu o ombro. No se preocupe, pequena. Tudo isto por minha culpa, no pela tua. Rachel sentiu um instante amargo quando recordou que estes homens no s podiam comunicar-se mentalmente, mas tambm tambm podiam ler os pensamentos. Bastien no tinha que indicar o lugar da dentada; provavelmente o tinha feito ela mesma sem querer. Ento captou as palavras do homem e lhe olhou com curiosidade. Como podia dizer que era culpa dela? antes de que pudesse apartar as pajitas de seus dentes e perguntar, um gemido do Etienne atraiu sua ateno. Descansa ordenou Bastien quando os olhos do Etienne lutaram por abrir-se enquanto tentava incorporar-se. Necessita um pouco mais de sangre antes de estar recuperado. Etienne se relaxou de novo na erva, seus olhos movendo-se at posar-se sobre o Rachel; ento deslizou a mo sobre seu estmago para tocar o joelho dela de modo tranqilizador. Ela sups, ou ao menos esperou, que fosse uma mensagem silenciosa de que no estava zangado. sentiu-se melhor. Isto se est convertendo em um cacoete, Etienne. Rachel e Etienne olharam confusos ao Bastien enquanto este introduzia outra medida de sangue na boca de seu irmo. Com esta quantas so? A terceira vez que tive que te salvar ultimamente? Etienne conseguiu soltar uma maldio com a bolsa em sua boca, o que Rachel encontrou bastante impressionante. Ela no acreditava poder falar inteligiblemente enquanto estava ingiriendo, embora logo sups que Etienne tinha disposto de um par de centenas de anos de experincia. perguntou-se, entretanto, se no se considerava de m educao falar enquanto se comia. a tinham educado acreditando que assim era. Para os humanos, ao menos. Agora uma de ns, Rachel indicou Bastien com tranqilidade. Como ela permaneceu em silncio, girou-se para olhar ao Etienne. Assim crie ter visto antes ao Pudge aqui fora. Esta vez, Etienne apartou a bolsa de sua boca antes de dizer: Deixa de ler minha mente, Bastien. grosseiro. O pensamento estava descansando nos borde de sua mente disse seu irmo com um encolhimento de ombros. Embora seja de parvos entreter-se em n algo se pensava que Pudge estava espreitando. Podia ter saltado sobre vs enquanto estavam distrados. devi estar vendo vises grunhiu Etienne. Comprovei o ptio e no havia rastros dele. Ento se fechou a porta e ficamos
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encerrados fora. Estvamos esperando a que chegasse Thomas para poder te chamar e que trouxesse meu jogo de chaves extra. E decidiram compartilhar o calor e os fluidos de seus corpos enquanto esperavam adivinhou Thomas. Riu, ganhando um olhar acerado do Etienne. O jovem se encolheu, dedicando ao Rachel um olhar de desculpa. O sinto, Dudette. No pude evit-lo. tomaste suficiente sangue para entrar na casa e terminar de te recuperar? perguntou Bastien com brutalidade. Sim, sim Etienne lhe aconteceu a ltima bolsa vazia e se sentou, ficando de p a seguir com a ajuda do Bastien. Rachel aceitou a mo do Thomas e ficou de p tambm. um pouco da vergonha e desconforto que tinha sofrido se acalmou quando Etienne reclamou sua mo e a sustentou enquanto se encaminhavam para a porta. Tinha sido uma nova experincia para ela, mas parecia que teria muitas como esta. Definitivamente sua vida tinha dado um tombo. Ento o que? perguntou Bastien quando entraram na cozinha. Lhe falaste que o Rachel sobre? No lhe interrompeu Etienne. Bom, e vai a Farei-o lhe interrompeu Etienne novamente. Logo. Bastien suspirou mas aparentemente decidiu deixar o tema, qualquer que fosse. Colocando uma mo sobre o ombro do Thomas, guiou-lhe para a porta, anunciando: Necessitaro mais sangre logo. Provavelmente consumiro esta logo para reparar o dano que lhes tm feito mutuamente. Enviarei mais tarde ao Thomas com mais. Tratem de no lhes matar o um ao outro enquanto isso. A resposta do Etienne foi um grunhido. Seus dois parentes abandonaram a cozinha e se encaminharam pelo corredor. Quando a porta principal se fechou atrs deles, algo da tenso abandonou os ombros do Etienne e agarrou outra bolsa de sangue da geladeira que Thomas tinha deixado sobre a mesa. Ento disse Rachel tranqilamente enquanto aceitava a bolsa. O que exatamente isso do que supostamente tem que me falar? Etienne a olhou fixamente. Supunha que realmente seria algo bom falar com ela e tratar de convencer a de que o melhor para todos seria afirmar que Pudge a tinha seqestrado. Mas se sentia reticente a danificar a relao que compartilhavam da sada para o Night Clube, o vnculo que estavam construindo era to novo e frgil que Etienne temia que pudesse arruinar-se com uma discusso. Distrai-la com algo que pudesse inclusive uni-los mais parecia ser sua melhor opo.
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Voc no gosta da noite lhe disse de repente, e poderia deduzir por sua expresso que a tinha surpreso. No que eu no goste. s franziu o cenho e depois se encolheu de ombros. Eu no gosto de trabalhar de noite enquanto todo mundo dorme. Preferiria dormir, e logo trabalhar pelo dia como todo mundo. por que? Bom franziu o cenho de novo, obviamente molesta. No to mau trabalhar de noite disse finalmente. Mas por culpa de meu horrio, no posso permanecer acordada durante o dia e fazer uma vida normal, nem sequer quando me toca liberar. Esses dias me passado as noites acordada, e no h nada a fazer exceto ficar sentada vadiando ou jogando videojuegos contra mim mesma. Todos os que conheo, exceto meus colegas do turno de noite, tm horrios normais. No h nada a fazer. Nada que fazer? ele a olhou boquiaberto e depois sacudiu a cabea. Me temo que necessita educao, querida minha. Rachel assimilou a afirmao do Etienne com cepticismo. Levava trs anos trabalhando no turno de noite e duvidava que houvesse muito que ele pudesse lhe mostrar. Tinha procurado desesperadamente costure que fazer em suas noites livres, e embora podia percorrer os centros comerciais ou ver um filme nas horas tempranas da noite, era durante o resto do tempo de 11 a 7, quando pelo general estava trabalhando e se encontrava to acordada e espabilada como sempre quando encontrava problemas para entreter-se. Alm dos bares que fechavam s 2, e Rachel no era realmente uma pessoa de bares, no havia muito que fazer alm de vagar por seu apartamento s e aborrecida. v trocar te ordenou Etienne. Calas escuras e um Top. E uma jaqueta, faz frio fora Como Rachel somente ficou olhando, lhe deu uma sacudida. Vamos, te troque. Com um encolhimento de ombros, ela atirou sua ltima bolsa de sangue ao lixo e abandonou a cozinha. Trocar-se, havia dito. Pois se trocaria. Mas Rachel no acreditava nem por um minuto que fosse ensinar lhe nada sobre a noite que no conhecesse j. Captulo 11 Nunca estive na praia de noite admitiu Rachel com um suspiro. tombou-se de costas sobre a areia enquanto a suave brisa acariciava seus braos. Esta era a segunda vez que Etienne a tirava para lhe mostrar a noite. Sua primeira sada tinha sido um passeio pela escurido dos bosques. Tinham caminhado agarrados da mo, escutando os sussurros provocados pelos movimentos dos animais do bosque e espionando-os apenas entre as rvores. Com surpresa, Rachel no tinha tido nenhum problema na hora de mover-se no
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desigual caminho coberto de moitas. Parecia, realmente, que seus sentidos tinham melhorado, sendo capaz de ver na escurido da noite quase to bem como luz do dia. Os olhos do Etienne brilhavam como a prata na escurido, ou possivelmente solo refletiam a luz da lua, perguntando-se ela se seus prprios olhos estariam igualmente iluminados. Etienne riu e assentiu, fazendo que Rachel meditasse sobre isso. Agora era um animal noturno. Um vampiro. Um caador. Mais que alarm-la, como tinha feito ao princpio, o pensamento provocou no Rachel um estranho sentimento de confiana. Como qualquer mulher do mundo moderno que trabalhava de noite, via-se ameaada de contnuo por um grande nmero de psicopatas que pululavam pelo mundo. viu-se a maior parte de sua vida, correndo desde seu carro aos lugares aos que tinha tido que deslocar-se, alerta em todo momento a qualquer problema que pudesse amea-la na escurido. E nestes momentos experimentava o doce sabor de sua nova fortaleza e suas recm adquiridas habilidades. Sua viso no era quo nico tinha melhorado. A anterior noite, tinham escalado, deslocado e jogado nos bosques, e tinha aprendido que seu corpo era mais forte e mais rpido que nunca. Muito mais forte. Com uma fora quase desumana, embora no estivesse segura de como os nanos obtinham isso. Embora em realidade no se incomodou em tentar entend-lo. Estava desfrutando de muito disso para preocupar-se. uma formosa noite. Quer que vamos nadar? Rachel jogou uma olhada praia deserta e gua que refletia a luz da lua. Realmente era uma formosa noite. Enquanto a noite anterior tinha sido inusitadamente fria para a poca do ano, essa noite fazia uma temperatura agradavelmente quente, como devia ser uma noite do vero, e os raios de lua se refletiam na gua de forma invitadora. Mas no tinham levado trajes de banho. riu de se mesma e se girou para observar atentamente a praia. Tinham-na toda para eles, de uma forma que tivesse sido impossvel durante a luz do dia. Os poucos policiais que foram praia de noite para vigiar as possveis farras quinceaeras tinham sido despedidos pelo Etienne. Em realidade, sups, o traje de banho no era absolutamente necessrio. Etienne j a havia visto nua. Vrias vezes. Em lugar de responder verbalmente a sua pergunta, Rachel dedicou ao Etienne seu sorriso mais perverso enquanto se tirava pela cabea a camiseta que levava com um gesto rpido. Formosa murmurou Etienne quando seus peitos ficaram vista. Sua repentina expresso de seriedade provocou uma gargalhada no Rachel, e fez que lhe lanasse a camiseta ao regao enquanto ficava em p. No se tinha incomodado em ficar sustento essa noite.
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Em realidade pensou, que a partir de ento, no se incomodaria em levar sustento nunca mais. No era necessrio. Seus peitos estavam firmes e viosos, de uma forma que nunca o tinham estado, os nanos tambm tinham feito isso. ia economizar um monto de dinheiro no futuro sem a necessidade de comprar todos esses xaropes que as mulheres deviam comprar para manter-se jovens e firmes. De p ante ele, Rachel desabotoou seu jeans e os tirou. Notou como o rubor fazia presa de seu rosto, mas ele j a havia visto nua antes, e alm agora ela era consciente de que seu corpo era perfeito. Isso era verdadeiramente liberador. Bom, quase. Algum dia seria capaz de despir-se sem avermelhar pela vergonha. Uma carcia em sua pantorrilha fez que baixasse o olhar. Etienne a olhava com olhos ardentes, seus dedos movendo-se com uma suave carcia pela sensvel pele do interior de sua perna. Se lhe desse uma oportunidade, Rachel sabia que acabariam rodando sobre a areia em poucos minutos, grunhindo como animais, mas tinha sido ele quem tinha tido a idia de nadar, e realmente gostava. afastou-se de forma brincalhona dele, lhe deixando sentado sobre a manta sustentando a cesta de picnic, e se girou para correr com ligeireza para o bordo da gua. O primeiro passo que deu na gua foi um shock. Apesar de que a noite era clida, a gua estava fria. Esta se fechou sobre seu p mas ela no permitiu que isso a fizesse diminuir a marcha. Rachel continuou entrando na gua com deciso at que esta lhe chegou cintura, momento no que elevou os braos e se mergulhou nas curvadas guas. Mergulhou sob a gua no que lhe pareceu um tempo inusitadamente largo, surpreendida pelo fato de poder faz-lo. Quando finalmente emergiu, no foi tanto por uma necessidade de ar como por curiosidade de saber quo longe tinha chegado. Decidindo que tinha muitas mais pergunta que lhe fazer ao Bastien sobre os efeitos dos nanos, Rachel girou na gua. Deixou de flutuar e quase se afundou sob a superfcie quando viu o longe que estava da borda, mas ento se deu conta. Mais forte e mais rpida nem sequer se aproximavam de descrever sua nova condio. No tinha nadado com muita fora, mas entretanto se impulsionou a uma distncia incrvel. Uma forma escura rompeu a superfcie da gua a sua direita, e Rachel riu quando Etienne apareceu a seu lado. Seu cabelo se pegava a sua cabea e seus olhos brilhavam radiantes de prata luz da lua. aproximou-se nadando a ela. Est formosa disse ele com solenidade. Rachel baixou a vista para olhar-se. Seus peitos apareciam sobre a superfcie da gua e a lua dava a sua pele um brilho nacarado. Etienne se aproximou e a agarrou da mo para aproxim121

la. Quando seus seios roaram o peito dele, este ficou de costas na gua arrastando-a com ele de modo que a metade superior de seu corpo ficou fora da gua apoiando-se sobre o peito dele, enquanto que a metade inferior permanecia inundada a seu lado. Ele comeou a nadar de costas para a praia. Rachel deslizou os braos ao redor de sua cintura e se deixou levar por ele, lhe ajudando com desinteressadas patadas na gua. Por fim Etienne se deteve incorporando-se. A gua chegava ao Rachel altura dos seios quando tambm se endireitou, mas logo que teve tempo de notar este detalhe antes de que ele tomasse entre seus braos. Ela foi de bom grau e elevou o rosto quando ele reclamou seus lbios. Rachel esfregou suas pernas por um instante contra as dele sob a gua e depois as enroscou ao redor de seus quadris ao tempo que seus braos se aferravam a seu pescoo. arqueou-se contra ele, seu corpo apertando-se e esmagando-se contra ele com abandono. Ela era consciente de vrias sensaes: o ar da noite agora ligeiramente frio sobre sua mida pele; a mesma gua, quente e sedosa a seu redor agora que se adaptou a sua temperatura; seu corpo quente em todos aqueles lugares que estavam em contato com ele; sua febril paixo que se acrescentava em seu interior. J tinham feito o amor vrias vezes, mas cada vez era mais explosiva e melhor que a anterior, to rpida a excitao que Rachel se sentia dominada. Havia sentido isto antes, esta fome por ele, este agradar por ele, este desejo, mas este encontro seria ainda melhor. Suas mentes se abriram a uma outra, e seus desejos se uniram em um. A primeira quebra de onda de desejo foi quase to insuportvel que sobrecarregou seus nervos, fazendo sentir ao Rachel um momento de desmaio. Ouviu o som, metade grunhido, metade ronrono, que saiu da garganta do Etienne quando deslizou suas mos atravs de seu cabelo arranhando com as unhas o couro cabeludo dele. Respondeu com um ronrono prprio quando sentiu que as sensaes reverberavam atravs dela. A sensao era to agradvel, que o repetiu uma e outra vez, at que finalmente baixou as mos por seu pescoo para deslizar as unhas por seus ombros at seu traseiro. Rachel no sabia que um ato to simples pudesse ser to ertico, mas os prprios msculos de suas costas e traseira ondularam com a mesma compenetrao e desejo. As mos do Etienne percorriam tambm o corpo dela, acariciando suas costas, seguindo a curva de seus quadris, cavando suas ndegas com as mos para depois as apertar brandamente, antes de seguir seu caminho ao longo das pernas. A combinao de suas carcias e o prazer que sentia fez tremer ao Rachel. Etienne tambm se despiu, deixando suas roupas sobre a areia da praia, e ela
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podia sentir sua ereo, dura e excitante, apanhada entre seus corpos. Rachel apertou as pernas ao redor de seus quadris e se elevou. Comeou a esfregar-se contra ele, detendo-se e soltando um grunhido do mais profundo de sua garganta quando a urgncia dele pelo orgasmo alagou sua mente. Recordando todas as vezes que tinham feito o amor, e a maneira em que ela sempre se desvanecia ao terminar, Rachel desejava desesperadamente interromper o beijo e sugerir que voltassem para a manta sobre a areia, mas parecia supor muito esforo e interromper o beijo parecia impossvel. Era como se o necessitasse para respirar. Rachel Seu nome soou como um grunhido em sua mente, j que Etienne ainda a beijava e no estava falando. Isto provocou que lhe levasse um momento compreender que lhe estava falando mentalmente. Com suas excitadas mentes totalmente abertas no precisavam falar para poder comunicar. Te desejo. Rachel suspirou e tentou responder mentalmente que tambm lhe desejava, mas no estava segura de se recebia a mensagem. No tinha idia de se j tinha obtido essa capacidade. De todas formas no repetiu o pensamento em voz alta quando ele interrompeu o beijo e se propulsou de costas sobre a gua. Rachel estava segura de que tomaria em braos e a levaria a manta, mas ele se deteve quando ainda estavam na gua, e atirou dela at que ficou flutuando de costas sobre a superfcie com os joelhos ligeiramente flexionados. Ele a aferrou pelas pernas e a surpreendeu ao separar-lhe de repente de par em par. Rachel quase se afundou na gua pelo assombro, por isso abriu os braos para manter-se a flutuao. Mas no tinha necessidade disso; seus braos golpearam a areia quase imediatamente e compreendeu que Etienne lhes tinha aproximado da borda, o suficiente para que ela pudesse manter a parte superior do corpo fora da gua. Ele se colocou entre suas pernas e inclinou a cabea para acariciar seu clida carne com a lngua. Rachel saltou no ar, seus ps golpeando e salpicando gua por toda parte quando ele se dedicou a seu encargo. Sua mente passou por uma mirade de emoes: surpresa, vergonha e um louco desejo de escapar do deleite que lhe estava oferecendo. Tudo a atravessou em rpida sucesso, mas o prazer ganhou a batalha. Gemendo, colocou as novelo dos ps sobre seus ombros e se apoiou para fazer girar seus quadris. Suas pernas se abriram ainda mais lhe facilitando o acesso. Isto era Bom, Rachel nunca tinha experiente um prazer to intenso. Quase temeu poder morrer devido a isso, mas v forma de morrer! pensou, enquanto sentia as quebras de onda de seu primeiro orgasmo golpe-la, estendendo-se para o Etienne e retornando para ela com ainda maior intensidade.
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Uma suave risita a devolveu conscincia, e observou ao Etienne lhe baixando as pernas de seus ombros para a seguir subir lentamente por seu corpo. colocou-se sobre ela, quem estava deitada sobre a areia mida. Obviamente, tinha-a movido afastando-a da gua, o qual provavelmente tinha sido uma boa idia. teria se afogado se no o tivesse feito, j que se tinha desacordado de novo, e nem sequer tinha foras para ter sua cabea direita. Inclusive era um esforo manter os olhos abertos, mas o fez, lhe olhando fixamente com olhos aturdidos. Como? Como soube? Como? perguntou ela de forma incoerente. Etienne deixou aparecer um grande sorriso a seu rosto, apartando uma mida mecha de cabelo de sua cara. Recorda o jardim? A mente do Rachel ainda estava to aturdida que teve que pensar durante uns momentos antes de compreender por fim. Recordou com nitidez as sensaes que ele tinha experiente quando lhe tinha gasto, beijado e acariciado. Obviamente ele tinha experiente o mesmo esta noite, lhe permitindo acertar nos lugares adequados com a presso oportuna para envi-la diretamente Lua. E provavelmente a ele tambm com ela, precaveu-se Rachel, ao recordar que ento ela tinha compartilhado seu xtase. Ah disse soltando um suspiro, e sonriendo de maneira um tanto estpida. O sexo era definitivamente um plus sendo um vampiro. Comeava a descobrir todo tipo de vantagens nesta situao. por que tinha montado ela tanto alvoroo? bom. Etienne deixou aparecer de novo um grande sorriso. Sou-o. E voc tambm. Fazemos um casal perfeito. Sim suspirou ela com felicidade estirando-se baixo ele. A maneira em que ela se arqueava fazia que seus peitos descansassem apenas a umas polegadas de sua boca, e Rachel sorriu com picardia ao sentir como seu sexo voltava a ficar duro de novo. Ela sabia agora por experincia que os vampiros tinham uma resistncia ilimitada. Comeava a pensar que as vantagens desta situao eram tambm ilimitadas. Aproveitando que ela ainda estava arqueada, Etienne passou uma mo por detrs das costas do Rachel, logo se ajoelhou na areia e passou a outra emano sob seus joelhos. Levantando-a em braos, ficou de p. Rachel soltou uma rouca gargalhada e se sujeitou a seu pescoo com uma mo enquanto a levava para a manta. Ele se tomou um momento para endireitar esta com um p, deixando cair logo depois de joelhos e depositando-a sobre ela. Comeou a incorporar-se mas Rachel no se soltou e atirou de seu pescoo lhe obrigando a
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inclinar-se para um beijo. Etienne o permitiu, mas s por um momento. Depois se liberou e resmungou: Comida e se girou para agarrar a cesta de picnic. Rachel tinha fome, mas no de comida. Ao menos no de sangue, o qual era bastante surpreendente, j que desde que ele a tinha convertido tinha sofrido uma incessante anseia de sangue. perguntou-se por um momento se isto podia significar que quase tinha acabado com a mudana, mas sua ateno se distraiu quando Etienne comeou a tirar os artigos da cesta. Morangos? perguntou com surpresa. Etienne colocou uma fonte com a amadurecida fruta vermelha sobre a manta. Sim. Morangos banhados em chocolate anunciou ele com um sorriso zombador. Isto se chama fondue ou algo assim. Rachel arqueou uma sobrancelha quando tirou o que indubitavelmente era uma garrafa de chocolate lquido e o colocou sobre a manta junto aos morangos. Quando Etienne fechou a cesta e a apartou para um lado, ela tentou ocultar sua diverso. Acredito que uma fondue consiste em chocolate quente no que banha os morangos. Etienne se encolheu de ombros. Rachel, carinho, s sou um homem. Um homem de trezentos anos, mas homem ao fim e ao cabo. Isto uma fondue para mim. Rachel riu. Etienne agarrou um morango e lhe jogou um pouco de chocolate, metendo-lhe logo na boca. Jogou outro pouco de chocolate sobre outro morango, para esta vez dar-lhe a ela. Rachel riu e abriu a boca, depois sacudiu a cabea enquanto mastigava e tragava, e lhe comentou: No acredito te haver visto comer jamais comida de verdade. Ele encolheu os ombros de novo com um sorriso. No o fao muito freqentemente. S em ocasies especiais. Mas acreditei que uma cesta de picnic cheia de bolsas de sangue no teria muito sentido. Rachel fez uma careta mostrando-se de acordo. No. Nem por indcio to romntico. Etienne riu ante sua expresso e lhe sugeriu: Bom, possivelmente se a bebssemos da mesma taa de champanha Rachel arqueou as sobrancelhas e se olharam de forma cmplice o um ao outro. Etienne negou com a cabea e ao mesmo tempo disseram: Nah Ah, bem. Suponho que tentar te impressionar com minha
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natureza romntica ficou desconjurado disse ele com cordialidade. Apartando a cesta e os morangos, acrescentou: Assim suponho que minhas habilidades sexuais sero suficientes Rachel rompeu em gargalhadas. Etienne se deixou cair sobre ela e cobriu sua boca com a sua. Sua risada logo se converteu em gemidos de prazer. Ento Rachel trocou as voltas conseguindo lhe pr de costas. A nica razo de que ela obtivesse isto foi porque tomou por surpresa. pouco disposto a perder essa vantagem, colocou-se rapidamente sobre ele. Afianando as mos sobre seu peito, sorriu de forma pcara ao ver sua expresso de assombro. No ter nenhum problema com que eu esteja em cima, verdade? A surpresa dele cedeu aconteo lentamente paixo e negando com a cabea, perguntou: E agora que est a, que pensa fazer? Rachel o considerou e logo lhe sugeriu: te montar como a um pony selvagem? Os olhos do Etienne se abriram com incredulidade. Dando um uivo de alegria, atirou-a sobre suas costas e agarrando a das mos as ps por cima da cabea, lhe sujeitando ambas com uma das suas. Arqueando siniestramente uma sobrancelha lhe disse: Deveria ter trazido minhas algemas. Algemas? gritou Rachel. Isso sonha pervertido. Hmm murmurou Etienne baixando a cabea para tomar um mamilo entre seus lbios, e chup-lo com delicadeza. Levantando a cabea, informou-lhe: dentro de uns cem anos ou assim, quando nos tivermos cansado do sexo convencional, apreciar meu lado pervertido. Rachel sacudiu a cabea divertida. Suspirou quando ele baixou de novo a cabea sobre seu seio, observou-lhe lamber o mamilo com a lngua e depois mordisc-lo brandamente. arqueava-se, gemia e retorcia devido ao que ele fazia, quando de repente suas palavras pareceram repetir-se em sua mente. dentro de uns cem anos ou assim, quando nos tivermos cansado do sexo convencional, apreciar meu lado pervertido. Realmente queria dizer isso? Realmente esperava que ela estivesse em sua vida dentro de cem anos? Isto era algo mais que uma aventura? No levavam juntos muito tempo, e ela sabia que era muito logo para lhe perguntar por suas intenes, se que realmente podia existir um momento adequado para fazer uma pergunta assim, mas esse pensamento comeou a acoss-la. Para onde se dirigiam? O que significava ela para ele alm da mulher que lhe tinha salvado a vida e a que ele tinha salvado, a mulher com a que se deitou devido
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aos enganos de sua primo? O que estou fazendo mau? Rachel jogou a cabea para trs e se encontrou com o olhar do Etienne. O que? perguntou confusa. Sua mente est fechada para mim lhe explicou em voz baixa. O que significa que no est excitada. Algo estou fazendo mau. O que ? Um doce sorriso apareceu nos lbios do Rachel enquanto negava com a cabea. Nada. S estava pensando. antes de que ele pudesse perguntar algo, ela elevou sua cabea e reclamou seus lbios. No tinha nenhum desejo de que ele soubesse sobre o que tinha estado pensando. Se ele tinha intenes e promessas para seu futuro juntos, no queria p-lo em situao de que se sentisse obrigado a anunci-los antes de estar realmente preparado. E se no tinha nenhuma inteno, no queria danificar o momento sabendo-o. A vida no oferecia nenhuma garantia, nem sequer aos vampiros. Pularam e fizeram o amor sobre a areia da praia at bem passada a meia-noite e logo decidiram voltar para casa para alimentar-se. A casa do Etienne, corrigiu-se Rachel enquanto recolhia a manta e a dobrava. Etienne esclareceu fonte dos morangos e as duas taas de champanha na borda do mar. comeram-se cada morango e cada gota de chocolate, inclusive tinham utilizado algumas parte do corpo do outro como pratos. Depois Etienne tinha tirado o champanha e duas taas. Rachel tinha sentido curiosidade por saber como lhe afetaria a bebida agora que era um vampiro. Nunca tinha sido muito boa bebedora; normalmente duas taas tinham sido muitos para fazer que terminasse a noite debaixo da mesa. Mas isso de fazer o amor na praia era uma atividade que provocava sede, e conseguiu acabar com a metade da garrafa que tinha levado Etienne sem que lhe fizesse muito efeito. Etienne terminou de guardar tudo na cesta, agarrou-a pela asa e endireitando-se, estendeu a mo. me deixe levar isso. Rachel lhe entregou a manta e lhe observou enquanto a colocava em cima da cesta por debaixo da asa. Ela agarrou sua mo quando voltou a estend-la e comearam a caminhar para o estacionamento. O caminho era estreito e tinham que caminhar um atrs do outro. J que ele conhecia o caminho melhor, Rachel ficou detrs, permitindo tomar a dianteira. Tinham caminhado um bom lance quando ele se deteve e girando-se um pouco, sussurrou-lhe: Olhe.
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Rachel se colocou a seu lado e olhou atentamente para onde lhe assinalava, contendo o flego quando o viu. O ar estava repleto de pequenas luzes reluzentes. O que so? Vaga-lumes. Vaga-lumes? perguntou ela com incredulidade. Essas no se pareciam em nada s que tinha visto com antecedncia. Eram muito mais brilhantes, em realidade como diminutas estrelas. No podia acreditar que essas luzes brilhantes fossem pequenos insetos. Etienne ao parecer compreendeu sua incredulidade. Sua vista distinta lhe explicou. Te parecero um pouco diferentes agora a como eram antes da mudana. OH sussurrou ela, seu olhar ainda centrada nas diminutas luzes. Rachel estava to cativada com o espetculo que logo que notou quando Etienne deslizou sua mo ao redor da sua para estreit-la. Atirou um pouco para inclin-la contra ele, e ficaram simplesmente em silencio por uns minutos cativados pela viso. Ao fim Rachel suspirou e disse: formoso. Sim assentiu Etienne. Apertou sua mo e lhe deu um suave beijo em sua frente. Rachel lhe olhou com expresso de surpresa, mas ele estava observando outra vez s vaga-lumes. Olhou-lhe fixamente em silncio, perguntando-se o que tinha significado isso. Tinha-a beijado em meio da paixo, inclusive lhe tinha feito o amor, mas este beijo tinha sido distinto. Tinha sido carinhoso, quase como uma carcia amorosa. Era o primeiro sinal de que ele pudesse sentir por ela algo mais que desejo, e de repente se encontrou acariciando a idia. Ela mesma sentia uma mescla de sentimentos confusos e desordenados, mas sabia que foram mais frente do desejo. Ao Rachel gostava de Etienne Argeneau. Tambm lhe respeitava e estava aprendendo a confiar nele. Comeava a pensar que as coisas podiam ficar srias, ao menos por sua parte. Mas no estava segura de se os sentimentos dele foram pelo mesmo rumo, e francamente, isso a ps nervosa. Deveramos ir murmurou Etienne. O sol logo far sua apario, e no traga nada de sangue. Rachel assentiu e se endireitou, colocando um passo atrs dele. Continuaram caminhando com o passar do boscoso caminho. Esta vez ela no se incomodou em no tentar olhar seu traseiro enquanto caminhavam. O homem tinha um traseiro digno de uma exposio. Captulo 12 Bom, acredito que esta a adequada. Rachel se olhou fixamente ao espelho, com a surpresa refletida em seu rosto enquanto Marguerite jogava alguns cachos loiros para
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diante para lhe emoldurar a cara. Era incrvel a diferena que podia marcar uma peruca. Rachel logo que podia reconhecer-se, assim estava completamente segura de que ningum mais poderia. Sim, esta servir mas que muito bem decidiu Marguerite com um suspiro de satisfao. Sorriu ao Rachel atravs do espelho. Agora pode ir bodas da Lissianna... e tambm Etienne. Rachel as arrumou para no fazer uma careta. Para sua consternao, inteirou-se aquele mesmo dia que Etienne, que supostamente ia ser um dos meirinhos(, saltou-se a prova de seu traje a noite anterior por no querer deixar ao Rachel s e desprotegida. Ela nem sequer sabia que o tinha saltado at que Marguerite chegou esse dia, completamente decidida a levar a de compras. Tambm havia dito que passasse o que acontecesse, Etienne estaria nas bodas de sua irm embora tivessem que disfarar ao Rachel de cabra para lev-la cerimnia. Marguerite se apressou a lhe assegurar ao Rachel que disfarar a de cabra no seria necessrio; era simplesmente uma observao. A prpria Rachel tinha estado muito ocupada lanando olhadas assassinas ao Etienne para escutar as palavras apaziguadoras da mulher. Agora, olhava-se fixamente ao espelho e conveio com alegria em que disfarar-se de cabra no seria necessrio. Bom, pois o seguinte so as unhas e a maquiagem, e teremos terminado anunciou Marguerite. Com um suspiro satisfeito, olhou mulher que tinha estado lhe provando ao Rachel as perucas. Onde est Vicki? Esperando no quarto respondeu a mulher. Eu a acompanho. Bem, bem Marguerite se apartou para que Rachel pudesse levantar-se. Enquanto seguia garota, Rachel no se surpreendeu muito ao ver que a me do Etienne se unia a elas. Sem dvida pensava fiscalizar a sesso de maquiagem com a mesma diligncia que a eleio de peruca. No cabia dvida de que ao Marguerite gostava de estar ao mando, decidiu Rachel enquanto a levavam a um pequeno quarto decorado em tons nata. Para falar a verdade, Marguerite tinha estado ao mando desde que saram de casa do Etienne. Primeiro tinha levado ao Rachel a seu boutique favorita. Rachel no tinha demorado muito em dar-se conta de por que a desenhista era a preferida do Marguerite. A proprietria da loja a tinha adulado como se fosse membro da realeza. A mulher era vampiro tambm; Rachel o tinha notado imediatamente. No estava muito segura de por que; simplesmente o tinha intudo, e sups que era outro instinto que ningum se incomodou em lhe mencionar. No havia dvida de que resultava uma habilidade til.
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depois de tudo, alimentar-se de outros vampiros podia debilitar o bastante, como j tinha comprovado. Rachel tinha permanecido em silncio e havia dito que sim a tudo enquanto se provava um vestido caro atrs de outro e desfilava sob a inspeo do Marguerite. A me do Etienne tinha insistido em pagar a conta da excurso, dizendo que era um prazer. Alm disso, estava segura de que ao Rachel no gostaria de assistir a algo to aborrecido como umas bodas se no fosse necessrio para que Etienne acudisse. Rachel tinha tentado discutir o assunto da fatura at que Marguerite assinalou que no podia usar seus cartes, j que isso conduziria polcia at seu paradeiro, e ainda no era capaz de controlar suas presas, assim que a encontrassem no era uma opo nesse momento. Prometendo-se a si mesmo que devolveria o dinheiro mulher uma vez que sua vida voltasse para a normalidade, Rachel tinha mimado. E j que a mulher ia pagar por tudo embora s fora de modo temporrio, parecia-lhe justo que Marguerite tivesse a ltima palavra no que ia levar. Por sorte, o vestido que a me do Etienne escolheu era o favorito do Rachel. Confeccionado em encaixe azul escuro sobre um baixovestido comprido de seda, mostrava os ombros, com um suti ajustado e largas mangas ajustadas de encaixe. Rachel se via preciosa com ele, embora a saia era um peln larga. Compraram uns sapatos a jogo. Por sorte, o salto era da altura justa para que o vestido no ficasse to largo. J chegamos A garota das perucas se deteve e abriu uma porta, e a manteve aberta para que passassem Rachel e Marguerite. Rachel entrou primeiro. Havia uma moa sentada ante uma mesa cheia de cosmticos, as esperando. ficou em p de um salto quando entraram e se adiantou para as saudar, lhes indicando que tomassem assento. Depois de assegurar-se de que nenhuma queria tomar nada, a garota perguntou o que queriam, e Marguerite lhe falou das bodas, a cor do vestido, e demais. Em uns momentos a garota estava trabalhando sobre o rosto do Rachel, murmurando algo a respeito da pureza e a saudvel cor de sua ctis. Rachel no disse nada em resposta aos elogios da moa, distrada pela imagem de seu prprio rosto. J tinha suposto que no voltaria a precisar maquiar-se, mas ainda no se olhou atentamente. Agora, no espelho ampliado que sustentava a garota, Rachel se contemplava boquiaberta. Sua pele era to Lisa e suave como o culito de um beb. Seguiu olhando-se, maravilhada, enquanto a garota trabalhava sobre seu rosto, respondendo de modo ausente e assentindo a quase tudo o que propunha a mulher. Marguerite sugeriu que lhe colocassem um lunar para disfar130

la melhor, e Rachel se encontrou de repente com que luzia um sobre o lbio superior, esquerda. Aquela pequena adio, combinada com a destreza do Vicky e a peruca, resultavam uma verdadeira mudana. Para quando terminaram, inclusive Rachel se encontrava extica. No podia deixar de olhar-se quando se transladaram a outro quarto cheio de espelhos onde lhes limaram e pintaram as unhas ao Marguerite e a ela. Bom, foi divertido disse Marguerite quando voltaram para a limusine. Sim esteve de acordo Rachel. sentia-se mimada e preciosa, mas tambm algo culpado por no ter pago nada. Obrigado. No foi nada, querida. E, por favor, deixa de te sentir culpado. Encantou-me fazer tudo isto. A mulher lhe obrigou telepticamente a faz-lo. Rachel soube porque imediatamente seu sentimento de culpabilidade desapareceu. Entretanto, decidiu no sentir-se ressentida porque a mulher penetrasse em seu crebro, e em lugar disso se props alegrar-se. A culpabilidade no era nada divertida. J estamos. Rachel jogou uma olhada pelo guich da limusine quando esta se deteve frente a uma casa. Uma casa enorme. No a do Etienne. Onde estamos? perguntou com surpresa. Em minha casa, querida respondeu Marguerite. O condutor saiu do carro e lhes abriu a porta. Etienne se encontrar aqui conosco para ir igreja. Assim posso decidir que jias deveria levar. Ah Rachel a seguiu fora do carro. Que tipo de jias teria um vampiro? Etienne atirou da gravata e a endireitou rapidamente, s para voltar a dar-se outro puxo, irritado. Odiava levar gravata. Tambm odiava os smokings. por que teria acessado a ir a aquelas bodas? Ele era mais do tipo de jeans e camiseta, e por isso gostava de trabalhar com ordenadores. No tinha que levar traje ao trabalho. S tinha que arrumar-se para as reunies com a companhia que produzia e distribua seus jogos. Etienne se ajustou a gravata outra vez e suspirou enquanto dava voltas pelo salo de sua me. Supunha que as gravatas eram melhor que os laos que tinha tido que levar de jovem. Aquela moda tinha resultado um pesadelo. A maioria da roupa a princpios do sculo dezoito parecia digna de um petimetre, embora lhe ressaltasse suas musculosas pernas, o qual era uma vantagem. Sorriu ante aquele pensamento ligeiramente egosta, de uma vez que o som de saltos altos no vestbulo lhe fez voltar-se para a porta. Certamente era sua me. Marguerite sempre se arrumava rapidamente para tais ocasies. No estava seguro se se tratava de
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centenas de anos de prtica, ou se simplesmente necessitava muito pouco para resultar bonita, mas sempre tinha sido rpida. Mas no era sua me. Era a loira mais incrvel que Etienne tinha visto em sua vida. Bastou-lhe um momento para dar-se conta de que era Rachel com uma peruca. Entrou flutuando sala, uma viso de encaixe azul e seda. Sua me me enviou a dizer que Lissianna quase est preparada. Tambm diz que se faz tarde, e que voc e Bastien deveriam ir recolher ao Greg e ao Lucern e lhes levar a igreja. Boa idia Bastien entrou no quarto. Rachel se voltou e lhe dedicou um sorriso. Ele a devolveu, com certa surpresa em seu rosto quando a reconheceu. Est preciosa, Rachel. To formosa de loira como de ruiva. Obrigado Ela se ruborizou de modo encantador, e logo passou por seu lado e saiu, enquanto Etienne a observava ir-se. Mundano que era, no havia dito uma palavra ao v-la aparecer. Foi nesse momento quando Etienne se deu conta de que, apesar de todos seus sculos de experincia, era um idiota de primeira classe. Bem feito, Etienne disse Bastien, sonriendo de orelha a orelha. Essa tua lbia funciona de primeira. Com um grunhido, Etienne se deixou cair em uma cadeira. Bastien se limitou a rir mais forte ante sua desconsolada expresso. aproximou-se e lhe deu uma palmada no ombro. Vamos. Lucern deve estar a ponto de estalar pelos nervos do Greg. Deveramos ir ajudar lhe a colocar ao noivo no carro e lhe levar a igreja. Etienne ficou em p com inapetncia. Enquanto seguia a seu moreno irmo para a porta principal, jogou uma olhada esperando poder ver o Rachel outra vez e possivelmente lhe dedicar o completo que deveria lhe haver dito, mas obvio no havia nem rastro dela. Tinha perdido sua oportunidade. E se havia algo que Etienne tinha aprendido ao cabo de seus mais de trezentos anos, era que a vida estranha vez outorga uma segunda oportunidade. Fazem bom casal, mas no a ele a quem ela deseja. Etienne, quem estava observando a pista de baile onde Bastien, em sua opinio, sujeitava ao Rachel muito perto de si, voltou-se para olhar a sua primo com o cenho franzido. Thomas se tinha detido junto a ele e tambm observava ao casal. Etienne lhe pagou seu comentrio com outro olhar furioso e se voltou a olhar, tratando de ignorar o cimes e o ressentimento que buliam em seu interior. As bodas tinha transcorrido sem nenhum incidente. Tinha terminado o banquete e a recepo estava em pleno apogeu, mas Etienne ainda no tinha podido intercambiar uma palavra com o Rachel. Estava desejando emendar seu metedura de pata anterior e
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lhe dizer que estava preciosa... entre outras coisas. Por desgraa, ao ser um dos meirinhos, Etienne tinha tido que sentar-se na mesa principal junto com o resto da famlia. Rachel estava colocada na mesa do Jeanne Louise e do Thomas. Ao princpio ele se sentia mal por isso, mas Rachel parecia divertir-se. Ou pelo menos, cada vez que ele olhava, Rachel estava rendo-se por algo, assim supunha que o estava passando bem. O que era ele, estava aborrecido como uma ostra, e impaciente por reunir-se com ela. Por desgraa, Bastien tinha sido mais rpido, e tinha chegado antes at ela. Ao momento a tinha tirado danar, o que ao Etienne, tratando-se de um irmo, parecia-lhe algo muito feio. S esto danando, Etienne disse Thomas. Seu tom soava como se todo aquilo lhe divertisse enormemente. No gostou que Thomas farejasse em sua mente, embora j estava at os narizes de sua primo. O fato de que tivesse desfrutado da companhia do Rachel durante a comida era uma razo, mas sabia que seu cimes eram absurdos, assim que os ignorou e disse: Tenho um assunto que resolver contigo, primo. OH, OH Thomas no pde nem reprimir seu sorriso. Era evidente que no estava muito preocupado. O que tenho feito agora? Doce xtase? perguntou Etienne, franzindo o cenho. Que classe de montagem foi esse? Bom, estava claro o que ambos precisavam disse sua primo sem o menor rastro de desculpa. E funcionou, no? Ao ver que Etienne permanecia silencioso, Thomas riu e lhe deu uma palmada nas costas. De nada. Estou seguro de que ao final lhe tivesse hbil isso sem as bebidas. S est um pouco oxidado, assim decidi te dar um empurrozinho. Bom, e se ela no tivesse querido...? Nem pensar, tio. Li seus pensamentos. A nenm estava calentsima por ti Moveu a cabea. At eu, apesar de ser o crpula que sou, estive a ponto de me ruborizar com os pensamentos que tinha. Srio? perguntou Etienne. V que sim sorriu abertamente, e logo arqueou uma sobrancelha. Mas, a que vem a bronca agora? No disse nada quando levei o sangue a sua casa. Acaso j h problemas no paraso? No Etienne jogou uma olhada para o Rachel, seus olhos devorando seu corpo envolto no vestido azul, com calor e reconhecimento. Depois se voltou por volta de sua primo e acrescentou: Tivesse discutido o assunto contigo o dia que trouxe o sangue e ficamos encerrados fora, mas no me encontrava em forma.
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No, suponho que no esteve de acordo Thomas. Estava quase seco. Em todos os sentidos Soltou uma gargalhada, e logo se afastou, deixando ao Etienne com o cenho franzido. Deveria interromper. Etienne se voltou e viu sua me luzindo um leve sorriso nos lbios. Ignorou o conselho no momento e comentou: Parece feliz. Estou-o conveio ela. J tenho um de meus meninos casado e sentando cabea. Por fim. Etienne riu pela baixo ante a nfase. Tinha ouvido os humanos queixar-se de que seus filhos demoravam sculos em casar-se e sentar a cabea. No sabiam o que diziam. Bom, vai ali ou no? inquiriu Marguerite. Ela o est desejando. Sim? Marguerite se concentrou por um momento, com os lbios curvados em um sorriso, e logo assentiu e disse brandamente: OH, sim, filho. Rachel desfrutou do jantar e o est acontecendo bem, mas preferiria estar em seus braos. Preferiria danar contigo. Bastien tambm sabe e seu ego est sofrendo por isso. Deveria ir e lhe salvar. Etienne deixou que seu olhar vagasse at o Rachel e assentiu. Obrigado Sem uma palavra mais, cruzou a pista de baile at o casal, que se movia lentamente. Irmano Bastien saudou o Etienne solenemente quando chegou at eles e depois soltou ao Rachel, dedicou-lhe uma inclinao corts, e abandonou a pista de baile. Ol disse Rachel com suavidade. Ol Etienne abriu seus braos em gesto de convite e respirou aliviado quando ela se entregou a seu abrao. Ali era onde devia estar. Podia senti-lo. Em trezentos anos nenhuma outra mulher lhe tinha feito sentir que era a adequada. Tinha acertado ao transformar ao Rachel. Estava feita para ele. Est absolutamente impressionante lhe murmurou ao ouvido. Nunca vi a uma mulher mais formosa em toda minha vida. Ele captou seu rubor pela extremidade do olho. Ela se apertou mais contra ele e disse: Resulta-me difcil de acreditar, Etienne. Ter visto muitas mulheres Mas nenhuma delas me pareceu to encantada lhe assegurou solenemente. Nem sequer como loira. Rachel deixou de danar e lhe olhou atentamente cara como se duvidasse dele. Sonriendo ligeiramente, somente disse: Obrigado Logo sorriu abertamente e acrescentou: Voc
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tampouco est mau. Isso crie? perguntou Etienne. OH, sim lhe assegurou Rachel. muito bonito. Terrivelmente sexy, em realidade. Tem olhos malvados, um sorriso travesso, e muito inteligente. Sempre tive debilidade pelos homens inteligentes, Etienne. Sim? Ele sorriu abertamente. Voc gosta dos tipos inteligentes, n? Estraguem assentiu ela com a cabea, sonriendo divertida. A inteligncia me excita. Sim? Etienne elevou as sobrancelhas e sorriu traviesamente. Onomatopia. Rachel piscou. Endorfina. A perplexidade do Rachel cresceu. O que estava fazendo? Graas a seus prprios conhecimentos mdicos, ela sabia que a endorfina era uma substncia similar morfina que se produzia no crebro e que se supunha que ajudava a controlar a resposta dor. Mas no tinha nem idia de por que ele dizia aquilo. antes de que pudesse perguntar, ele acrescentou: Oxmoron. Isto... o que est fazendo? perguntou. Soltar palavras grandilocuentes para te impressionar com minha inteligncia Sonriendo, perguntou. J est excitada? Rachel se ficou to surpreendida que lhe escapou uma gargalhada, chamando a ateno de todos os que tinham ao redor. Etienne sorriu e moveu a cabea aos outros bailarinos, antes de voltar-se para ela. Enrugou o nariz e fingiu franzir o cenho. No deveria rir de um menino quando tenta te cortejar. isso o que faz? perguntou. Sim. Funciona? Rachel riu pelo baixo e apoiou a cabea contra seu ombro. No estou segura. Talvez. por que no prova com outro par de palavras difceis? Mais, n? Apertou-lhe mais forte entre seus braos. Hmmm vejamos. Descomunal. Gurriato. O que isso? Rachel levantou a cabea para perguntar. Essa era a primeira palavra que no conhecia. Um pardal de sebe. Ah. Sigo? perguntou ele. No, por favor. Tanto Rachel como Etienne se endireitaram, surpreendidos ante a seca petio do Lucern. O homem moreno estava junto a eles na
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pista de baile, com uma expresso dolorida em seu solene rosto. Enviaram-me para lhes informar de que o tio Lucian quer falar um momento com o Rachel. Consciente da forma em que Etienne se esticou, Rachel lhe olhou com curiosidade. Tem um tio? Sim Soltou o flego, resignado. E alm disso um velho canalha. Pode ser, mas tambm o chefe do cl comentou Lucern. E quer falar com o Rachel. E o que quer, consegue-o adivinhou ela. Temo-me que sim disse Etienne em tom de desculpa. Passou-lhe o brao pelos ombros em gesto protetor. Rachel sorriu de modo tranqilizador. No passar nada, Etienne. Me d muito bem tratar com as pessoas. O tio Lucian no uma pessoa normal disse ele com tom sombrio. Mas retirou o brao e a conduziu pelo cotovelo atravs da pista de baile. Imediatamente, Lucern se colocou a seu outro lado. Rachel sorriu ante aquela amostra de lealdade. sentiu-se muito protegida enquanto a conduziam ante o chefe de seu cl. Embora estava segura de no lhes necessitar realmente. Rachel no brincava ao dizer que lhe dava bem tratar com a gente. Estava bastante convencida de poder dirigir a aquele maldito canalha facilmente... e seguiu pensando-o justo at que chegaram a uma mesa onde havia um homem loiro e muito arrumado sentado junto me do Etienne. Foi a expresso tensa e nervosa do Marguerite o que finalmente fez que sua confiana se cambaleasse. Nunca lhe tinha visto aquela expresso, e no parecia augurar nada bom. Rachel quadrou os ombros e se obrigou a sorrir com cortesia ao homem que sups que era o tio do Etienne. Lucian Argeneau era um homem muito atrativo. Era sem dvida o homem mais bonito presente nas bodas. Com seu cabelo loiro quase branco e seus rasgos cinzelados, poderia personificar a imagem que qualquer pudesse ter de um deus grego. Mas quando contemplou ao Rachel, sua expresso era to fria como o rtico, sem rastro de nenhuma das emoes humanas. Se aquele homem havia sentido alguma vez um pouco parecido ao amor ou ao carinho, aqueles sentimentos tinham morrido ou tinham sido destrudos fazia sculos. Os olhos que voltou para o Rachel estavam to vazios como negras simas. Ela respondeu a seu olhar e esperou alguma saudao cortesa, mas no houve nenhum. Bastou-lhe um momento para entender por que. Aquele homem lhe estava lendo a mente. Por dizer o de modo
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suave. Em realidade, estava revolvendo em sua mente, escrutinando cada pensamento e cada sentimento to desumana e cruelmente que ficou sem flego. Podia lhe sentir realmente ali, pinando e movendose atravs de seus pensamentos. E no lhe importava faz-lo. Ainda no lhe h dito nada As primeiras palavras do Lucian Argeneau foram para o Etienne, embora no apartou o olhar do Rachel. No confessou Etienne com a mesma frieza. No quer enfurec-la prosseguiu o homem. tentaste seduzi-la para atrai-la a seu lado com a esperana de que acesse a seus desejos. Rachel deu um coice, e seu olhar se dirigiu ao Etienne com a rapidez do raio, para encontrar to somente sua expresso fechada. Entretanto no negava a acusao, e Rachel sentiu que todo o prazer da tarde escapava dela como o ar de um globo. que todas as risadas e a paixo no tinham sido nada mais que o meio para obter um objetivo? J uma de ns. Rachel voltou a vista ao Lucian. Aquele comentrio era para ela, e assentiu sombramente com a cabea. Sim, sou-o. Se quer seguir sendo dos nossos, far o melhor para o cl a informou. Ah, sim? perguntou Rachel com malcia. Se trata de algo reversvel, ento? A Morte a nica liberao. uma ameaa? perguntou. uma declarao da realidade disse ele simplesmente. Te concedeu um dom. Se o entender assim, atuar em conseqncia. E se no? inquiriu ela, com os olhos entreabridos. E se no, te consideraria uma ameaa. A eliminar? Se fosse necessrio No havia nem sobressalto nem desculpa naquela declarao. Era um simples feito, comentado no mesmo tom que poderia utilizar para dizer que o sol sairia pela manh. Suas palavras resultavam muito mais aterradoras precisamente por isso. J vejo disse Rachel lentamente, e logo perguntou: E o que se supe que devo fazer? Marguerite posou repentinamente uma mo sobre o brao do Lucian, e embora Rachel no podia ouvi-lo, soube que uma conversao silenciosa estava tendo lugar. O que a me do Etienne dizia deveu ser muito convincente. Lucian Argeneau assentiu uma vez e logo anunciou:
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Etienne lhe dir isso. E, se souber o que te convm, escutarlhe. Aqui est! Rachel se sobressaltou quando soou aquela alegre exclamao, lhes interrompendo. Foi seguida da chegada de uma esbelta loira que apareceu junto ao Lucian Argeneau e comeou a lhe acariciar o ombro como se ele fosse um gato. Rachel no pde evitar notar que, entretanto, era a mulher a que ronronava. Lissianna disse a loira, deveria nos haver dito quo arrumados so os homens de sua famlia. Seus irmos so muito atrativos, e sua primo absolutamente muito bonito. Rachel se surpreendeu para ouvi-la referir-se ao Lucian Argeneau como primo, at que recordou que todos os familiares de mais idade tinham sido relegados a parentescos similares para ocultar suas idades famlia do Greg. Teria havido muitas perguntas se Marguerite tivesse sido apresentada como a me e Lucien como o tio. No que se referia aos Hewitt, os Argeneau s estavam compostos pela gerao mais jovem, como se nenhum dos parentes maiores seguisse vivo. Ao Rachel no surpreendeu muito que vrias das mulheres solteiras da famlia do Greg suspirassem pelos Argeneau de um modo quase penoso de contemplar. Cresci rodeada por eles, Deeanna. Apenas me fixo em seu aspecto. S reparo neles quando se comportam como uns bastardos desalmados. Rachel olhou sobre seu ombro e viu que Lissianna e seu recm estreado marido junto ao Bastien, uniram-se ao grupo e se encontravam de p a suas costas. No lhes tinha ouvido aproximarse. O rosto da noiva estava embargado de uma clera fria. Lissianna no estava muito contente com seu tio, e no tinha o menor problema em d-lo a entender. Vamos murmurou Etienne, aproveitando a distrao. Atirou do Rachel e a levou dali. Lhe seguiu em silncio, lhe dando voltas cabea. Etienne a estava cortejando para conseguir que fizesse algo. Aquele pensamento seguiu fluindo por sua mente enquanto ele a acompanhava fora da sala. Se havia algo que Rachel detestasse neste mundo, era que a utilizassem. Entrou no carro quando Etienne abriu a porta. ficou o cinto de segurana enquanto ele rodeava o veculo para entrar, e permaneceu sentada em um silncio absoluto enquanto ele arrancava o motor e comeava a conduzir. dirigiam-se a sua casa, obvio, para discutir aquilo que ele queria que fizesse. Rachel sabia. tambm sabia que a conversao
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que foram ter ao chegar casa ia ser desagradvel, sem dvida terrivelmente dolorosa. Embora no sentia nenhum desejo disso, Lucian Argeneau se assegurou de que no haveria modo de evit-la. Estando assim as coisas, Rachel s podia esperar que ao menos seu orgulho seguisse intacto ao final daquela conversao. Duvidava muito que seu corao sobrevivesse. Etienne esteve amaldioando em silencio a seu tio durante todo o caminho. Aquele homem sempre tinha sido um bode. O resto da famlia se perguntou freqentemente se tinha corao, mas aquela noite tinha sido o cmulo. Seria estranho que ao Etienne ficasse a mais mnima oportunidade com o Rachel depois daquilo. Lucian acabava de lhe complicar muito a vida. Por desgraa, era todo culpa dela, e Etienne sabia. Se tivesse abordado o tema do Pudge com o Rachel antes das bodas, como deveria ter feito, no teria este problema. Mas no o tinha feito, e agora no s tinha que convencer a de que afirmar que Pudge a tinha seqestrado era o mais inteligente, mas tambm tinha que faz-lo apesar da clera da garota. E naquele momento a clera do Rachel estava a um nvel alto. Muito alto. Pelas nuvens. Embora normalmente no podia lhe ler os pensamentos, ao parecer os nveis altos de paixo se abriam ante ele como um livro, e ao parecer no s a paixo sexual. Naquele mesmo momento, Rachel estava retransmitindo sua ira como uma rdio FM a todo volume. Etienne estacionou junto casa e apagou o motor, e ficou sentado um momento enquanto Rachel se tirava o cinturo. Ao ver que ele no fazia gesto de sair, Rachel se deteve e esperou com algo que tivesse podido parecer pacincia... se ele no notasse como lhe fulminava com o pensamento. No me deitei contigo para te convencer de que fizesse o que queramos disse ao fim, j que aquele parecia ser o temor que Rachel transmitia com mais fora. Ento, por que te deitou comigo? No lhe enganou seu tom tranqilo. Rachel no lhe acreditava e seguia furiosa. Etienne permaneceu em silncio enquanto procurava a resposta. por que se tinha deitado com ela? Devia ser uma das perguntas mais absurdas que podia formular uma mulher. Ou possivelmente no o tivesse sido com um homem normal. Um homem normal tivesse respondido porque estava disposta ou, simplesmente por que no?. Mas Etienne tinha passado j fazia muito a fase em que se deitou com algo que se movesse. Por desgraa, ao cabo dos anos o sexo se converteu em um pouco parecido comida: excitante ao princpio por sua variedade, mas logo resultava mas bem uma molstia que outra coisa. Ou isso pensava at que chegou Rachel. Ento seu apetite tinha revivido e se perguntou, qual
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molstia? S pensar nos apaixonados momentos juntos bastava para lhe excitar. Mierda, s de pens-lo sentia uma ereo. Mas, como explicar-lhe de modo que lhe acreditasse? olhou-se o regao, logo olhou ao Rachel, e teve uma inspirao. Agarrou-lhe a mo e a apertou contra as calas. Porque voc me faz isto. Rachel apartou a mo de um puxo, como se a queimasse, e saiu do carro com dificuldade. OK, talvez no era o melhor argumento resmungou Etienne. A porta do carro se fechou de repente. Obviamente, apesar de seu trezentos e pico anos, ainda no tinha vivido o bastante para entender s mulheres. Captulo 13 Rachel! Etienne fechou de repente a porta do carro, apressando-se a subir os degraus da porta de entrada. Nem sequer me fale grunhiu ela. Sim. Estava muito zangada. Etienne a alcanou primeiro no alpendre e aferrou seu brao girando-a para ele. No me deixou acabar. Acabar? ressonou com incredulidade. O que deve acabar? Entendi-o. fico brincalho. Mas vs, os homens, tm erees como se nada. s vezes ouvi meus companheiros masculinos dizer, fecha os olhos e todas so como Marilyn Monroe, no assim? Ela fechou o punho e golpeou a porta principal. Abre esta maldita coisa! Decidindo que poderia ser melhor terminar a conversao dentro, Etienne tirou suas chaves e rapidamente abriu a porta. Ela se introduziu imediatamente pela abertura. Rachel Ele o tentou outra vez quando estiveram dentro. No assim em meu caso. Poderia me haver passado faz tempo, mas isso foi faz j muito. Eu aonde vai? Ela se dirigiu escada acima sem incomodar-se sequer em lhe responder, mas sim se lanou a um rpido trote que a deixou no patamar superior em um instante. Com a frustrao crescendo dentro dele, Etienne se apressou a segui-la, perseguindo-a com o passar do corredor at seu dormitrio. Ver, houve um tempo no que me teria deitado com tudo o que se movesse admitiu ele enquanto a seguia. Mas permaneci celibatrio durante ao menos trinta anos at que voc entrou em minha vida. O sexo j no era algo excitante. Voc trocou isso. Me alegro de ter sido til. Etienne fez uma careta. A mulher tinha uma lngua afiada como uma navalha de barbear quando estava zangada. Isso gostou. Eu O que est fazendo?
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O que te parece que estou fazendo? perguntou ela com uma fingida doura. Comeou a colocar sua roupa dentro da bolsa que a me dele tinha utilizado para levar-lhe Y l acababa de pensar que le gustaba su lengua afilada? Etienne la mir furioso. Parece que est fazendo as malas. Acertou primeira. to inteligente. Quer dizer outro par de magnficas palavras para me impressionar? E ele acabava de pensar que gostava de sua lngua afiada? Etienne a olhou furioso. No vai a nenhuma parte. Temos que resolver isto. Tambm temos que falar do Pudge. Estraguem! voltou-se para ele com fria satisfao. Sabia que tudo isto tinha que ver com isso. Pudge! Quer que minta e diga que ele me seqestrou. a melhor maneira de tratar este assunto disse ele com seriedade. Rachel soprou com mofa. Querer dizer que o mais conveniente para sua gente. Mas no me raptou. Em realidade nem sequer tentou me matar. S me meti no meio. perigoso, Rachel. OH, por favor. Seu tio acaba de me ameaar me eliminando. Acabaria com o Pudge em um batimento do corao. Sim, faria-o assentiu Etienne. Mas minha famlia prefere utilizar a morte como ltima instncia. E neste caso no necessrio, com uma simples mentira deixaria ao Pudge vivo mas encerrado j que uma ameaa. Ou preferiria v-lo morto? Ele sentiu um pouco de satisfao ante a culpa que cruzou por seu rosto. cotado-se um ponto. Bravo por ele! No posso mentir, Etienne. Digo-o a srio. Sou uma muito mau mentirosa. Fao caretas e me sai uma risilla tola e nervosa. Ao menos poderia tent-lo. Sustenta a vida desse homem em suas mos. Pode mentir e v-lo vivo, ou pode te negar e provocar sua aniquilao. Rachel lhe olhou atnita. Agora sou responsvel por sua vida? Como se fosse minha culpa? O prximo ser me culpar por iniciar o Apocalipse. Bom, se viver o bastante, seguro que poderia ser a causa disso sentenciou ele. OH! Ela se voltou para jogar de repente um pouco mais roupa em sua bolsa. to encantadora. assombroso que no fosse capaz de me seduzir para que fizesse o que queria. Nunca te pedi que faa o que eu quero Etienne passou uma mo por seu cabelo com frustrao. E sabe exatamente por que.
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No queria arruinar o que acontecia ns. Isso chamou sua ateno, e Rachel deixou de fazer as malas. girou-se para lhe olhar fixamente. O que? Eu gosto, Rachel. E te desejo. Constantemente adiciono ele secamente. No me deitei contigo para conseguir que fizesse o que eu quero com respeito ao Pudge. De fato, nossa relao foi a razo de no te pressionar com o assunto do Pudge. Minha famlia continuava me incitando. Bastien incluso o fez diante de ti o dia que ficamos encerrados no jardim, mas no pude. No quis. Segui postergando-o. Infelizmente, posterguei-o tanto tempo que o tio Lucian tomou cartas no assunto, e agora sim uma questo muito sria. Rachel se moveu sobre seus ps, com a mente dando voltas. Recordava com claridade a pergunta do Bastien ao Etienne sobre se j tinha falado com ela de Nunca tinha terminado a declarao, Etienne lhe tinha interrompido, lhe assegurando que j o faria. Mas no o tinha feito. No, nem esse dia nem os seguintes. Possivelmente dizia a verdade. Desejava com todo seu corao acreditar que lhe importava, mas sua mente estava to confusa que no sabia o que pensar. Necessitava tempo longe dele. Sua proximidade tinha o desafortunado efeito de confundi-la. Etienne acrescentou sua confuso depositando um doce beijo sobre seus lbios. No acredito que alguma vez seja capaz de resistir a ti, Rachel. Comove meu sangue como nenhuma outra mulher conseguiu faz-lo em trezentos anos. Faz-me ter fome. to formosa. Ele tomou entre seus braos, e Rachel foi incapaz de resistir. Pensaria nisso pela manh, prometeu-se a si mesmo enquanto devolvia seus beijos. Tudo estaria mais claro pela manh. Etienne era um homem formoso. Rachel sabia desde o comeo, mas deitada a seu lado observando dormir luz que se derramava desde o quarto de banho, tomou seu tempo para lhe examinar minuciosamente. Etienne lhe tinha feito o amor durante a maior parte da noite. Rachel se tinha desacordado como sempre, mas com seus pensamentos cheios de preocupao como estavam, no tinha dormido durante muito tempo. Nunca teria sido capaz dormir nestas circunstncias. Eram agora as dez da manh e estava totalmente acordada, seus pensamentos giravam enquanto observava a seu amante. Ele afirmava que gostava e que realmente se sentia atrado por ela. Rachel no tinha nenhum problema em acredit-lo primeiro, ela mesma se via bastante agradvel. Mas atrado por ela? Ele a
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encontrava realmente formosa e desejvel? Suspirou e rodou at ficar deitada de costas para olhar fixamente as sombras que se derramavam pelo teto. Rachel podia olhar-se no espelho e ver que estava melhor que nunca graas mudana, mas em seu foro interno no se sentia realmente atrativa. Durante seus anos escolar tinha sido a menina alta, uma desajeitada cenoura mais propensa s brincadeiras que a adulacion ou a que lhe pedissem uma entrevista. Seu prometido Steven tinha sido seu primeiro noivo em realidade, e isso no tinha ocorrido at a Universidade. Com ele ao fim se havia sentido bonita e querida at que o pilhou in fraganti na cama com sua companheira de habitao. No tinha tido muito xito com suas entrevistas aps. Um pouco de culpa se devia sem dvida a seu horrio de trabalho, mas no toda. No, Rachel no se sentia segura de seu atrativo. As ltimas semanas tinham sido como um sonho feito realidade, com um homem formoso e sexy como Etienne lhe emprestando toda sua ateno. Mas os sonhos eram difceis de acreditar, e era muito mais fcil acreditar que a tinha estado cortejando para conseguir o que queria. Etienne suspirou e trocou de posicion no sonho, chamando sua ateno. Seu olhar vagou por todo seu corpo nu, fazendo uma pausa no lenol retorcido que estava ao redor de sua cintura. Inclusive agora o homem era uma distrao. Necessitava um tempo afastada dele. Maldio, talvez at necessitava terapia. Fazendo uma careta ante a idia de como seria, Rachel saiu da cama e comeou a agarrar sua roupa. Daria um passeio pelo jardim ou algo pelo estilo. Isso significaria que teria que consumir mais sangue, mas poderia faz-lo facilmente agora que podia usar uma pajita. Preferiria ir-se a casa. Era onde mais segura se sentia no mundo, onde sempre podia pensar com tranqilidade. Tambm lhe teria gostado de chamar a sua famlia, ao menos para que no continuassem preocupados com ela, mas ainda no estava disposta a arriscar a ningum. No antes de que tudo isto se resolveu. Rachel as arrumou para agarrar sua roupa e ir ao quarto de banho sem despertar ao Etienne. Uma vez que a porta esteve fechada, relaxou-se um pouco e se vestiu com rapidez. Passou uma escova pelo cabelo, lavou-se a cara, e cravou os olhos no reflexo do espelho. Pudge me seqestrou disse ela provando. Seus lbios se torceram imediatamente em uma mescla de careta e sorriso zombador. Uma risita tola saiu de sua garganta. Os ombros do Rachel caram. Sempre tinha sido uma m mentirosa. Era algo molesto s vezes, mas fazia a vida mais singela. Se nunca memore, nunca lhe pilham. A honestidade era a melhor poltica. Aquelas eram frases que se repetiu em sua cabea desde
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menina. Rachel sempre tinha acreditado nelas. Mas agora, enfrentada ao problema do Pudge, no podia menos de pensar que neste caso uma mentira seria o melhor para todos. E isso tambien inclua o Pudge. Voltando as costas ao espelho, Rachel caminhou para a porta e a abriu devagar. Seu olhar se desviou para a cama. Etienne permanecia na mesma posio que quando ela se partiu. Sonriendo ante o adorvel que lhe via ali com o cabelo revolto, o peito nu, e os lenis enredados ao redor de sua cintura, apagou a luz e saiu da habitacion, caminhando nas pontas dos ps pelo corredor. sentia-se como um ladro saindo s escondidas da habitacion, quase deslizando-se, mas continuou nas pontas dos ps enquanto descendia as escadas. Acabava de alcanar a porta da cozinha quando escutou um suave som de estalo contra madeira. deteve-se na entrada de cozinha, examinando cuidadosamente o quarto. Em seguida notou um movimento na janela e ento se congelou como um cervo ante uns faris. Tinham aberto a janela e algum comeava a subir por ela. J tinha entrado uma perna e estava comeando a colocar o resto do corpo. Sentiu um calor abrasador subindo pela nuca, a adrenalina bombeando em seu interior, e fez o que lhe ocorreu por instinto esconder-se no primeiro lugar a menos que lhe ocorreu, o armrio do corredor. Aliviada fechou a porta antes entender o que estava fazendo. No foi at que se sentiu relativamente segura em seu esconderijo quando seu crebro comeou a funcionar, e se precaveu de que ela, Rachel Garrett, uma extraordinria vampira agora se estava escondendo de um vulgar ladro. Rachel sentiu o medo saindo dela como a gua de um copo. Que diabos estava fazendo? Era uma vampira. Podia dirigir a esse cretino. Joder, daria-lhe um susto que nunca esqueceria. Ensinaria-lhe uma lio que tampouco esqueceria, pensou com diverso. Comeou a abrir a porta lentamente mas s a havia entreaberto umas polegadas quando o ladro se endireitou e pde lhe ver a cara. Rachel se deteve quando o reconhecimento a atravessou. Era o homem do depsito de cadveres, o manaco vestido de caqui que tinha tentado cortar a cabea do Etienne. Pudge. Isso foi suficiente para que fechasse a porta outra vez. No era nenhum ladro comum; era um homem que conhecia o Etienne e a sua famlia. Conhecia-o tudo sobre os vampiros, e como mat-los. E isso era sem dvida o que tinha vindo a fazer, compreendeu. O pnico se imps outra vez sobre ela, e Rachel passou um momento tentando pensar o que fazer. Seu plano de sair a dar um passeio solitrio estava definitivamente esquecido. Devia subir e avisar ao Etienne. E devia faz-lo antes de que Pudge chegasse a ele.
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Muito tarde para isso, deu-se conta quando Pudge passou a seu lado. Teria que lhe seguir e lhe agarrar por surpresa. Rachel escutou o rangido quando ele comeou a subir as escadas, e soube que estava a salvo em seu esconderijo. A escada estava curvada para a direita, por isso poderia sair do armrio. Quando apertou o passo para o corredor, de algum modo este lhe pareceu mais escuro que fazia uns momentos. Entretanto o sol ainda brilhava intensamente e seus raios atravessavam as janelas com bolinhas de p danando no ar. Teria que evit-los. Apartando esses pensamentos como insignificantes comeou a seguir ao Pudge, ento fez uma pausa e examinando atentamente dentro do armrio procurou uma arma. o melhor que podia conseguir era uma faxineira e uma vassoura. Rachel pensou em procurar na cozinha, onde ao menos seria capaz de encontrar uma faca afiada, mas temeu no ter tempo. Alm disso tinha visto o suficiente do Pudge para saber que estava armado at os dentes. O homem levava um rifle, uma pistola embainhada, uma faca o bastante grande para cham-la espada, e outros artigos. Ela calculou que nada mais que um bazuca poderia contrarestar todo isso. Aferrando a faxineira porque ao menos tinha um pau de robusta madeira comparado com o magro pau de alumnio da vassoura, Rachel se apurou atravs do corredor. Subiu to rpida e silenciosamente como pde pela escada. A zona de acima estava vazia quando a alcanou, mas isso apenas a tranqilizou. No estava segura de se isso significava que o homem sabia exatamente qual era a habitacion do Etienne e j tinha entrado, ou se estava procurando em cada quarto e por isso nesse momento no estava vista. Poderia sair detrs dela e surpreend-la. Rezando para que estivesse em algum dos outros quartos e ficasse ali o tempo suficiente para que ela pudesse chegar at o Etienne, Rachel fez proviso de toda a coragem que tinha e correu nas pontas dos ps pelo corredor. Na porta da habitacion do Etienne se deteve para jogar uma olhada para trs ao corredor vazio e depois abriu rapidamente a porta. Bem a tempo para ver o Pudge levantando uma estaca sobre sua cabea. Rachel fez a nica coisa em que pde pensar nesse ponto: soltou o mais alto e mais comprido grito que alguma vez tivesse emitido em toda sua vida, carregando para diante. Pudge ficou paralisado, voltando seus olhos surpreendidos para ela e sua faxineira e retornando depois rapidamente para o Etienne, quem comeava a despertar perguntando: O que? O que isto? Para o horror dela, Pudge impulsionou a estaca para baixo. O som que Rachel liberou estava cheio de clera, e provinha de um lugar que nem sequer sabia que existisse em seu interior. A seus
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ouvidos soou como um primitivo grunhido, quase um rugido, enquanto balanava a faxineira sobre a cabea do homem. Infelizmente, ele a viu e conseguiu esquiv-la. Rachel tinha usado tanta fora que se desequilibrou. Ao tempo que recuperava o equilbrio, Pudge se lanou para ela em um placaje de futebol. Sua cabea a golpeou no abdmen deixando-a sem flego e fazendo-a tropear com o tapete. Ambos se estrelaram contra o cho. Pudge foi o mais rpido em recuperar-se e teve seu comprido e afiada faca colocada na garganta do Rachel antes de que ela pudesse lutar por liberar-se. Esteja-se quieta, senhora, ou lhe cortarei a cabea disse ele com um ofego. Rachel no fez nenhum movimento. Podia sobreviver a muitas feridas, mas que lhe cortassem a cabea no era uma delas. olharam-se fixamente o um ao outro, ofegando um pouco, quando o movimento sobre a cama atraiu sua ateno. Etienne estava ferido mas no fora de combate. Com toda a excitao, Pudge no tinha obtido seu fim. Nesse momento, Etienne incluso se estava sentando com a estaca se sobressaindo de seu peito a uma polegada de onde estava seu corao. Rachel quase soluou de alvio quando ele atirou da estaca arrancando-lhe Oh, mierda dijo Rachel cuando comprendi que Pudge tena la mano ganadora. Se daba cuenta de que no haba hecho una buena entrada. Supuso que necesitaba ms prctica. Pudge estava menos impressionado. Soltou uma maldio e depois gritou: No te mova, Argeneau! Etienne vacilou, mas se afundou na cama estreitando os olhos. encontravam-se em um ponto morto. OH, mierda disse Rachel quando compreendeu que Pudge tinha a mo ganhadora. dava-se conta de que no tinha feito uma boa entrada. Sups que necessitava mais prtica. O que vais fazer agora, Pudge? perguntou Etienne. Comeava a ter melhor aspecto, e Rachel sups que os nanos deviam estar trabalhando como loucos para reparar os danos. Embora logo necessitaria mais sangre para abastec-los. Ainda assim parecia bastante despreocupado para ser algum ao que lhe tinham parecido uma estaca e cuja noiva estava nesse momento sob a ameaa de que lhe cortassem a cabea. Se podia chamar-se o noiva. Deitar-se com um homem te converte em sua noiva? Ou s pensava nela como no siga por a, disse-se a si mesmo. Este no era o momento apropriado para essa classe de anlise. Se lhe cortar a cabea, perder seu escudo continuou Etienne.
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Pudge guardou silncio mas sua faca se apertou mais contra a garganta do Rachel. A confuso e a incerteza se misturavam em sua expresso. fui muito paciente contigo, Pudge, sobre tudo porque encontrei suas palhaadas muito entretidas at o momento. Mas j te est voltando muito aborrecido. Sugiro-te que te parta e no volte nunca, ou me obrigar a pr fim a nossos pequenos jogos. Permanentemente. Para o Rachel era assombroso que seu amante pudesse estar ali sentado com uma profunda ferida no peito e ainda assim parecer to ameaador. Olhou ao Pudge para ver se ele estava igualmente impressionado, e se sentiu aliviada ao notar como o suor se formava sobre sua frente. Embora no podia estar segura de se isso resultaria ser algo bom ou mau. Vamos. Rachel ficou em p com dificuldade, muito consciente do comprido faca que pressionava sua garganta. Pensou em tentar algum elaborado jogo de ps para tentar liberar-se, mas sua tentativa e fracasso para salvar ao Etienne tinham debilitado bastante sua confiana. Temia convert-lo em um caos como tinha feito antes. Uma vez que ambos estiveram de p, Pudge se colocou atrs dela, utilizando-a como o escudo que tinha mencionado Etienne. Fique a lhe ordenou Pudge. Sua voz ao emitir a ordem comeou firme, mas acabou com uma nota que revelava seu medo. E no que Rachel precisasse escut-la. Em realidade podia cheirar como o medo se desprendia dele. No sabia como reconhecia o aroma mas sups que era uma nova habilidade. A maioria dos depredadores o possuam, os ces podiam sentir o medo, assim como os gatos. Sups que os nanos aumentavam as habilidades mais teis para seus portadores, e para um depredador era bastante vantajoso possuir este. Deixa-a ir ordenou Etienne. No te mova Pudge comeou a mover-se lentamente, arrastando ao Rachel com ele. No vais levar a contigo. Permanece a, ou lhe cortarei a cabea advertiu Pudge. No lhe faa mal. Foi culpa tua que tivesse que transform-la. Teria morrido pela ferida da tocha que lhe provocou se no a tivesse convertido. Isso fez que Pudge se detivesse. Rachel conteve o flego quando ele a olhou. a doutora do hospital ele pareceu surpreso. Ela sups que naquele momento tinha parecido bastante menos s, j que estava recuperando-se da gripe. Estava segura de que teria estado plida e ojerosa. Notou que a culpa cruzava o rosto dele e sentiu um instante
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de esperana. Ele continuou: Realmente sinto lhe haver parecido a tocha, mas no deveu interpor-se. Tentei lhe dizer o que ele era. Solta-a repetiu Etienne. Rachel sentiu morrer a esperana quando Pudge se esticou. Sua expresso se voltou sombria enquanto pressionava a faca em sua garganta com mais fora. Ao parecer seu sentimento de culpa era escassa. No lhe farei mal se ficar onde est Ele pareceu ter recuperado um pouco o controle. Rachel no pde decidir se isso significava que sua confiana tinha aumentado ou se as repetidas advertncias do Etienne lhe tinham feito sentir-se mais seguro do fato de que tinha vantagem. Se lhe fizer mal, caarei-te e te matarei com minhas prprias mos. Os olhos do Rachel voaram para o Etienne. Parecia capaz de faz-lo. A fachada de despreocupao tinha desaparecido, assim como o simptico viciado no ordenador. Cada polegada do Etienne parecia a de um perigoso depredador. Os trs permaneceram em silencio durante vrios minutos enquanto aguardavam o que Pudge decidiria fazer a seguir. Rachel no tinha nenhuma pista do que poderia fazer. No podia deix-la ir, o qual lhe limitava. Seu olhar se deslizou para o Etienne. A hemorragia se deteve, mas estava aparecendo um pouco de cinza ao redor dos lbios. Sups que a maior parte do sangue que ficava em seu interior estava sendo utilizada para reparar a ferida. Por isso eles lhe tinham contado quando isto ocorria, ele devia estar sofrendo uma horrvel necessidade de uma transfuso. Seu corpo estaria tido cibras por essa necessidade, e estaria terrivelmente dbil e vulnervel. A nica vantagem era que Pudge no era consciente disso. Seria melhor que ditas o que vais fazer quanto antes. Seu corpo quase terminou que reparar-se e quem sabe quanta fora ter ento Rachel lanou o pequeno farol sem muita confiana, mas se Pudge via os tpicos filmes, na televiso ou no cinema, provavelmente acreditaria. Ao menos assim o esperava. A julgar pela forma em que as mos do Pudge se apertaram sobre ela, adivinhou que tinha acertado. Rachel no podia lhe ver a cara, mas notou o atordoamento que Pudge sentia. Ele perguntou com desconfiana: Devo acreditar que tenta me ajudar? Rachel se obrigou a relaxar-se e encolheu os ombros com indiferena tentando no decapitar-se. Crie o que queira. Eu saa s escondidas quando entrou pela fora disse ela sem mentir. ia sair a dar um passeio, mas no se
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incomodou em mencionar isso. Quando sentiu o agudo olhar trado do Etienne, quase sentiu no faz-lo. Rachel lamentou lhe desgostar, mas se obrigou a continuar. Me obrigaram a ficar aqui desde aquela noite no depsito de cadveres. Queria que minha famlia e amigos soubessem que estou bem, mas lhes chamar fora de toda questo. O qual era certo, assegurou-se a si mesmo quando notou que lhe subia a risilla nervosa pela garganta. Tinham-na obrigado a ficar, ao menos at que tivesse aprendido a controlar seus dentes e todo isso, e chamar a qualquer pessoa tivesse sido inadmissvel. No tinha por que especificar que tinha sido ela mesma a que tinha tomado essa deciso. Assim que me levei bem e esperei at que Etienne estivesse dormido, j estava na cozinha quando te ouvi entrar assegurou ela. arruinaste meu plano. Etienne parecia transtornado, mas Rachel lhe ignorou. Esperou enquanto Pudge assimilava suas palavras. Se isso for verdade, por que no te limitou a ir ? perguntou Pudge com incredulidade. por que ficou e lhe salvou? Rachel se encolheu de ombros. Minha conscincia no me permitiria isso. No podia te deixar lhe assassinar enquanto dormia depois de que salvou minha vida da ferida mortal que voc me infligiu Enfatizou essa parte, esperando provocar a volta da culpabilidade que tinha observado antes em sua cara. Quando lhe viu piscar, Rachel decidiu apertar um pouco mais o parafuso da conscincia. A propsito, muito obrigado por isso. Ser um demnio chupasangre no era a cspide em minha lista de sonhos e desejos, e no posso te descrever quo agradada estou de ter que fazer meu trabalho no turno de noite por toda a eternidade. Pudge se estremeceu. Sinto-o disse ele com pesar, ento fez uma pausa e jogou uma olhada ao Etienne. O que sugere que faamos com ele para sair daqui? Rachel pensou nisso. No acreditou nem por um minuto que agora ele acreditasse em seu mesmo bando. Sups que a estava avaliando. Se lhe dava uma resposta que no gostava, estaria em problemas. Mas de todos os modos j estava em problemas. Ele parecia considerar o moderno Vo Helsing, dedicado a erradicar a praga de vampiros do mundo, e ela era muito consciente de que estava em sua lista. Sua nica esperana era lhe convencer de que era muito estpida para dar-se conta disso, e de que ela acreditava que agora estavam do mesmo lado. Com esse fim, foi extremamente cuidadosa com sua resposta. Bom, no quero lhe ver morto depois de que ele me salvou. Se realmente quer mat-lo, ou o tenta outro dia quando eu no esteja
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aqui ou me crava a estaca agora e aproveita a oportunidade com ele mas eu no o faria se estivesse em sua situao. Em circunstncias normais mais rpido, mais gil e mais forte que dez homens. Agora mesmo no est muito forte, mas eu sim. Contra dois de ns as probabilidades no esto a seu favor adicionou ela. Pudge escutava, e sua honestidade ante seu rechao de ver o Etienne morto pareceu lhe convencer. Rachel logo que deixou que o assimilasse quanto acrescentou: Alm tambm est seu sistema de segurana. Provavelmente vrios de sua raa esto em caminho agora mesmo. Assim no tem muito tempo. Era evidente que Pudge acreditava. O pnico se plasmou em seu rosto. Se o ata continuou ela, limitar-se a romper suas ligaduras e provavelmente estar sobre ns antes de que saiamos da casa Ou ao menos depois de que consumisse um pouco de sangue, disse-se a si mesmo. Suponho que o melhor seria que lhe encerrasse em seu escritrio. Equipou-o a prova de competidores que tentem lhe roubar seus programas explicou ela. Para adoar ainda mais a panela, adicionou: Isso tambien te daria a oportunidade de destruir seu ltimo trabalho. Deveria te haver deixado morrer Frite palavras do Etienne fizeram que olhasse aos olhos. Lhe teria felicitado mentalmente por suas habilidades interpretativas, mas no esteve segura de que aquilo fosse uma atuao. Acabava de admitir que pretendia sair enquanto dormia, e embora ela esperava que no, ele poderia acreditar-lhe tudo. No. Ele conhecia a verdade sobre os vampiros, e tambm que ela sabia que ele no estava fazendo-se mais forte nesse momento. Certamente se teria dado conta de que ela estava tergiversando a verdade para lhe salvar. Por outra parte, pensou Rachel de repente, sua clera poderia dever-se a outra razo. E se no tinha feito uma cpia de segurana de seu trabalho com a possibilidade de perder todo o material que tinha feito? Poderia perd-lo tudo por culpa da sugesto que ela acabava de fazer. Mas sua principal preocupao tinha sido lhe deixar vivo e a salvo em algum lugar onde tivesse sangue mo. Jesus, se ele no tinha sido o bastante precavido para gravar seu ltimo jogo, Etienne poderia realmente lhe desejar a morte. Mas melhor vivo e furioso que morto com um jogo intacto. Pudge se moveu, passando a faca de sua garganta de uma mo outra. Ela no esteve segura de por que o tinha feito at que ele balanou o rifle de seu ombro para assinalar com ele ao Etienne. Sei que isto no pode te deter, mas arrumado a que te doeria disse. E sei que te faria mais lento. Assim faz o que te diga e no terei que te pegar um tiro. Venha, vamos a seu escritrio.
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Etienne sentiu uma mescla de alvio e horror. Havia sangre na geladeira do despacho. Poderia repor-se e recuperar-se rapidamente com ela, uma vez que lhe encerrassem no quarto. Depois poderia escapar e caar ao Pudge. Seu pnico se devia a que enquanto este plano salvava a ele, deixava ao Rachel em perigo. No tinha nenhuma idia do que o homem faria com ela uma vez que tivesse a oportunidade, mas sups que seria algo desagradvel. Rachel era dez vezes mais forte do que estava acostumado a ser, mas no era invulnervel. Etienne temia que tentasse um pouco arriscado por sua conta depois de que a ele ficasse encerrado a salvo. te mova! gritou Pudge, acrescentando um toque de nfase ao lhe disparar. Etienne grunhiu e saltou para trs de onde estava sentado. A bala lhe tinha perfurado o msculo e o osso. Viu o Rachel comear a lutar, s para deter-se bruscamente quase ao momento. Entendeu por que quando notou a linha de sangue descendo por sua garganta. O bastardo a tinha talhado, no o bastante profundo como para que fosse uma ferida sria, mas igualmente a habia talhado. Etienne sentiu que a raiva lhe atravessava, o suficiente para lhe ajudar a ficar de p. Desejava voar atravs da habitao para o homem, mas poderia ser intil uma vez que lhe alcanasse devido ao estado no que se encontrava. Alm disso cabia a possibilidade de que ao Pudge entrasse o pnico e cortasse a cabea do Rachel, eliminando assim uma ameaa. Etienne no podia permiti-lo. Rachel apertou os dentes e disse: Disse-te que no te deixaria lhe matar. Se lhe voltar a pegar um tiro, arriscarei-me a perder a cabea para te matar. te cale vaiou Pudge, embora um pouco de sua confiana lhe abandonou. Fez um gesto ao Etienne com seu rifle, apoiando-se na porta de uma vez que arrastava ao Rachel com ele. Fora. Etienne se moveu diligentemente para a porta, tentando no parecer to fraco como se sentia. Sofria uma severo necessidade de sangue nesse momento, graas nova ferida. Seus processos mentais se tornaram exaustivos e imprecisos devido a seu corpo estava perdendo cada vez mais sangue. Pr um p diante do outro lhe custou toda sua concentrao enquanto encabeava o descida para o poro. Etienne tentava pensar em uma sada para a crtica situao ao mesmo tempo que se movia, mas no lhe ocorria nada, ao menos nada que deixasse ao Rachel fora de perigo. Wow! Pudge estava evidentemente impressionado pela zona de trabalho do Etienne. Etienne se deteve no centro do quarto e se girou para observar como se iluminavam os olhos do homem ao passear-se sobre sua equipe de trabalho. Tio, se eu tivesse uma equipe como este, tambm seria o rei
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dos videojuegos disse ressentidamente. Ento seu olhar caiu sobre o atade que estava junto porta e algo mais se acrescentou a sua expresso. Ao Etienne custou vrios minutos compreender que era inveja. te coloque dentro lhe ordenou. Etienne vacilou, mas fez o que lhe ordenavam quando o homem levantou o rifle. Rachel se esticou com um grunhido de advertncia. Pudge baixou a arma imediatamente e controlou ao Rachel causando outra linha vermelha de sangue onde a anterior acabava de curar-se. J vou espetou Etienne, jurando-se a si mesmo que logo faria que esse homem pagasse todas aquelas feridas. Fecha a tampa ordenou Pudge uma vez que esteve sentado dentro. Etienne obedeceu, reclinando-se no atade e atirando da tampa a contra gosto at fech-la. Ento se sobressaltou ante a repentina exploso de disparos. Ao princpio pensou que o muito idiota lhe estava disparando atravs do atade, mas quando no houve madeira estilhaada nem sentiu a aguda queimao das balas, sups que o homem estava disparando pela habitao. O som dos monitores e os ordenadores ao explorar o confirmou, e Etienne fez uma careta ante o aroma de circuitos queimados e plsticos fundindo-se. Captulo 14 Rachel se mordeu o lbio, mas permaneceu quieta enquanto a equipe do Etienne explorava a seu redor. Pudge estava entusiasmado com sua arma, e a faca se pressionava muito contra sua garganta para fazer algo. Sentiu alvio quando ao fim ele decidiu que j tinha feito suficiente dano e saram do quarto. Na porta, ele se deteve para examinar o mecanismo de fechamento. Ela tinha esperado que se limitasse a fech-la, mas no era to estpido. Atirou da porta at fech-la e depois disparou ao painel eltrico. Qualquer esperana de que Etienne fosse capaz de arrumar o painel morreu quando Pudge arrancou vrios cabos de um puxo. Etienne estava realmente encerrado ali, pensou Rachel consternada, e somente pde desejar que nenhuma das peas da equipe destruda comeasse a arder. Morrer queimado no seria um modo agradvel de acabar, e alm disso tinha sido a maneira em que tinha morrido o pai do Etienne. Ao menos dispunha de sangue ali, disse-se a si mesmo, agradecendo que Pudge no tivesse examinado as gavetas do escritrio. E sem dvida Bastien e Lucern o visitariam mais tarde. Eles liberariam o Etienne e provavelmente depois iriam a por ela. Somente devia sobreviver enquanto isso, o qual seria mais fcil se Pudge no soubesse que ela era um vampiro. Manter a cabea pega ao corpo seria um bom comeo.
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Entretanto gostaria de fazer mais, como impedir que voltasse a cortla. Os finos cortes que lhe tinha infligido at agora no tinham posto sua vida em perigo, mas doam como o demnio. Ao parecer sua transformao no a tinha feito menos sensvel dor. Em realidade tinha aumentado sua sensibilidade, conforme notou. depois de tudo, era mais sensvel ao prazer, assim por que no ser igualmente mais sensvel dor? Maldio. Rachel deixou de refletir para ouvir o juramento do Pudge. Tinham passado a escada e agora se encontravam de p na cozinha junto porta traseira. Esqueci que no pode sair luz do sol explicou Pudge. Rachel se animou. Podia sobreviver uns momentos sob o sol, mas no estava disposta a dizer-lhe Crees que podras quitarme el cuchillo de encima? pregunt ella, pero la pregunta fue ahogada por el chasquido y chirriar de la puerta. Entonces Pudge la empuj hacia adelante. Consciente de que cualquier error podra costarle la vida, Rachel inici la marcha arrastrando los pies aunque movindose tan rpido como poda. Tropez a pesar de sus esfuerzos y gru cuando el cuchillo se desliz por su garganta. Antes de que l lo apartase, le provoc un corte ms profundo que los anteriores. Ella escuch lo que pudo ser una disculpa, amortiguada tanto por el pao que llevaba sobre la cabeza como por el zumbido en sus odos. Entonces l la oblig a detenerse. Bom, poderia me deixar aqui e Suas palavras morreram quando ele a levou a rastros at a mesa da cozinha. No imaginou o que ele se dispunha a fazer at que aferrou a toalha da pesada mesa de castanho de um puxo, lanando o acerto floral ao cho. No estar pensando no est Deixou escapar o flego com um suspiro quando lhe jogou o pano sobre a cabea. Agora estava cega com uma faca na garganta. Jesus, a coisa ia melhorando. Se fazia ainda mais perigoso. Se tropeava, poderia decapitar-se a si mesmo. Rachel pensou em lhe dizer que podia sobreviver a um pouco de luz solar, mas temia poder necessitar esse conhecimento mais tarde. vamos mover nos rpido Ele a empurrou para diante, supostamente em direo porta. No quero que estale em chamas, assim tenta manter o ritmo. Crie que poderia me tirar a faca de cima? perguntou ela, mas a pergunta foi afogada pelo estalo e chiar da porta. Ento Pudge a empurrou para frente. Consciente de que qualquer engano poderia lhe custar a vida, Rachel iniciou a marcha arrastando os ps embora movendo-se to rpido como podia. Tropeou apesar de seus esforos
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e grunhiu quando a faca se deslizou por sua garganta. antes de que ele o apartasse, provocou-lhe um corte mais profundo que os anteriores. Ela escutou o que pde ser uma desculpa, amortecida tanto pelo pano que levava sobre a cabea como pelo zumbido em seus ouvidos. Ento ele a obrigou a deter-se. Entra. A faca se separou de seu pescoo e Rachel sentiu que a empurravam para diante e para baixo. Algo pressionou seu acne e caiu para diante. Agradecida porque a faca j no a ameaava, Rachel comeou a tirar o pano da cabea. Recebeu um golpe por seus esforos. No. A luz do sol a advertiu Pudge. Ento Rachel sentiu algo em sua boneca e escutou um estalo. Atirou, franzindo o cenho ao notar que estava sujeita, logo amaldioou quando lhe algemou a outra boneca. So de ao galvanizado anunciou Pudge. Quatro polegadas de grossura. Provavelmente poderia as romper, mas no sem armar animao. Se o tentar, pegarei-te um tiro desde meu assento. E no com uma arma de fogo com um lana-estacas que te atravesse o corao. Um lana-estacas? murmurou Rachel. Escutou como se fechava a porta, e depois silencio. estava-se perguntando se seria seguro apartar o pano e arriscar-se a jogar um olhar a seu redor quando ouviu como se abria outra porta. encontrava-se a sua direita, para o fronte do que devia ser uma caminhonete, deduziu. O cho baixo ela se balanou um pouco quando Pudge entrou no veculo. Rachel se obrigou a tranqilizar-se e se amaldioou por no ter escutado com mais ateno o que Etienne tinha tentado lhe explicar. No tinha nem idia de quais eram suas habilidades como vampiro, exceto que era mais forte e mais rpida que um humano normal e poderia sofrer mais danifico sem chegar a morrer. Por isso ela tinha entendido, exceto o fogo e que lhe cortassem a cabea nada mais poderia mat-la. Embora ser atravessada por uma estaca poderia lhe parar o corao e forar aos nanos a uma condio de estasis at que lhe tirassem a estaca. Era genial sab-lo, certamente, mas Rachel no tinha nenhuma pista de quo forte era exatamente, ou quo rpida. No sabia se poderia romper suas ataduras, e embora pudesse, se agora era o bastante veloz para conseguir escapar da caminhonete antes de que Pudge pudesse agarrar seu lana-estacas ou o que fosse lhe disparar. A idia de tent-lo era tentadora, mas a idia de que lhe disparasse deixando parte o fato de que provavelmente falharia o tiro a seu corao a desalentava. Rachel odiava a dor. Se j pensava que uma bala era mau, como seria com uma estaca? Era uma galinha no que
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concernia dor, em realidade uma grande chor. Decidiu no correr o risco. O trajeto foi curto. Rachel passou o tempo tentando discorrer um plano de fuga. Ela no tinha nenhuma idia de por que Pudge a tinha levado com ele. Ao princpio necessitava um escudo, ou isso acreditava, mas uma vez que encerrou ao Etienne, j no o necessitava. Em realidade lhe surpreendia bastante que ele no tivesse aproveitado ento a oportunidade para lhe cravar uma estaca. Rachel sups que a culpa poderia ser a razo de que no o tivesse feito ainda, depois de tudo foi seu ataque o motivo de que a tivessem convertido. Mas isso a deixou perguntando-se que tinha pensado fazer com ela se lhe cravar uma estaca no era o plano. Nada bom ia a sua mente. A fuga seguia sendo sua melhor opo. Somente devia maquinar como. Presumivelmente ele a levaria a algum lugar, estacionaria e depois viria de novo a por ela com a faca. Essa vez temia que teria que correr o risco de que a cortasse. No o buscava, mas poderia sofrer ainda mais se no o fazia. O som da caminhonete se deteve. Era hora de escapar. Sentiu como seu corpo se esticava quando a caminhonete se balanou. Notou como Pudge se apeava e logo o som da porta ao fechar-se. Rachel deu um puxo de prova a suas algemas, surpreendendo-se quando o rangido do metal ao estirar-se alcanou seus ouvidos. Estava a ponto de dar um puxo mais forte quando se abriram as portas traseiras. Amaldioando seu prprio acanhamento, deteve-se e aguardou, sobressaltando-se quando de repente retiraram o pano de sua cabea. Nesta garagem no h nenhuma janela. Est a salvo do sol anunciou Pudge. Como se tivesse comprado esta garagem e a casa, e a tivesse acondicionado expressamente para sua segurana. Rachel logo que estava impressionada. Seu olhar se cravou na arma que ele sustentava entre suas mos. Sua pistola lana-estacas parecia ser uma mola de suspenso com uma estaca de madeira em lugar de uma flecha. No que isso importasse. Segundo Etienne, uma flecha, uma estaca ou um pouco parecido, parecido em seu corao e deixado ali muito tempo, poderia mat-la. Muito perigo para tentar a fuga. Ao menos por agora. Vamos Pudge se apartou, mantendo a arma cuidadosamente apontada a seu corao. Gesticulou com sua mo livre para que sasse da caminhonete. Rachel levantou as sobrancelhas ante a ordem e se limitou a agitar as curtas cadeias que a sujeitavam parede da caminhonete. OH Pudge duvidou um momento e depois pareceu decidir que no queria aproximar-se muito e correr o risco de que lhe
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vencesse, assim simplesmente lhe arrojou as chaves. Rachel as arrumou para as apanhar entre um brao e seu seio, depois as recolheu e comeou a abrir as fechaduras. Jogou uma primeira olhada em condies s algemas e a vista foi desalentadora. Ele no brincava quando disse que tinham quatro polegadas de grossura, embora no eram to pesadas como deveriam. Rachel sups que isso se devia a sua fora aumentada. Tinha que haver-se arriscado s romper e teria sido livre, disse-se a si mesmo enquanto soltava uma boneca e depois a outra. OK, vamos repetiu Pudge. Recordando a forma em que lhe tinha disparado ao Etienne quando este no se moveu o bastante rpido, Rachel se arrastou ao bordo da caminhonete e saltou fora ficando de p sobre o cho de cimento da garagem. Ofereceu as chaves ao Pudge, mas ele negou com a cabea. Necessitar-as para abrir a porta disse ele assinalando para a esquerda. Rachel se girou para olhar na direo que ele assinalava, descobrindo a porta da casa. Era uma garagem para um s carro, e a caminhonete deixava apenas um espao de metro e mdio por onde mover-se. Rachel avanou com o passar do flanco da caminhonete, detendo-se quando descobriu a coroa de alhos com uma cruz no centro que pendurava sobre a porta. Sinto muito. Retrocede um pouco Pudge se moveu rapidamente para tirar toda a parafernlia. No lhe disse que isso era intil. Em lugar disso, pensou em quo paranico devia estar o tipo para colocar semelhantes costure sobre sua porta. OK Conduzindo a cruz e o alho com ele, separou-se do passo e assinalou para diante, lhe dizendo: a chave larga de prata. Rachel procurou at que encontrou a nica chave de prata, deu um passo at a porta e a inseriu na fechadura. Quando a fechadura se abriu, girou-se arqueando uma sobrancelha interrogativa para seu captor. Continua ordenou Pudge, gesticulando com sua mola de suspenso. Rachel abriu a porta, deu um passo entrando na cozinha, e ficou de pedra. Nunca tinha visto uma pocilga semelhante. A encimera e a pia estavam abarrotadas com pratos asquerosos, e no havia uma polegada do forno, frigorfico, encimera, despensas ou cho que no estivesse talher por rastros de comida derramada ou simples sujeira. por cima de todo isso havia uma capa de graxa que falava de toda a comida que se fritou ali. te mova Um forte empurro nas costas do Rachel fez que desse um rpido passo adiante, logo continuou atravs da cozinha evitando tocar algo. J era bastante mau que tivesse que pisar no
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cho; suas sapatilhas se pegavam ao linleo com cada passo. Era asqueroso. E o comilo era igual de mau, conforme pde ver quando passou atravs do arco. Sente-se. Preferiria no faz-lo Rachel olhou a mesa com sua pilha de pratos sujos. Infelizmente no somente era comida o que havia neles. Vrios insetos se arrastavam por cima, dando um banquete com uma pizza que devia ter ao menos um ms e outros restos. Quanto s cadeiras ao menos no tinham pratos em cima, mas em troca estavam cobertas por velhos peridicos, folhetos publicitrios e outras propagandas. Sabe, Pudge, uma senhora da limpeza no estaria mau. Sente-se! Ao parecer se sentia bastante crdulo agora que se encontravam ali dentro. aproximou-se o suficiente a ela para aferr-la do ombro e empurr-la at a cadeira mais prxima. Rachel fez uma careta quando o bordo de um folheto enrugado a cravou no traseiro, mas no disse nada enquanto ele se movia ao redor da mesa e tambm se sentava, apoiando a mola de suspenso sobre a mesa com a ponta apontada para o peito dela. Ambos guardaram silncio por uns minutos, olhando-se fixamente, avaliando o um ao outro. Mas quando o silncio se alargou e Rachel comeou a sentir-se incmoda, levantou as sobrancelhas e lhe disse: Ento? Ento? Pudge franziu o cenho. O que? vais matar me agora ou o que? perguntou Rachel. No! Parecia surpreender-se pela mera possibilidade. No. culpa minha que agora seja uma vampiro fmea. Ou vampiresa? Enquanto ele permanecia sentado murmurando inquieto, Rachel tentou compreender onde a deixava isso com exatido. A julgar pelo tom de respeito em sua voz, Pudge se sentia mais impressionado por um vampiro feminino. Parecia acreditar que ser uma mulher vampiro era algo genial, enquanto que Etienne era um ser ao que se devia destruir. Ela no esteve segura de por que. Ento Rachel observou o rosto do Pudge, sentindo curiosidade ante sua expresso quase de excitao. Embora nada pde prepar-la para a pergunta que lhe fez. Tem fome? Tinha-a pego por surpresa, mas sua pergunta era pertinente. Ela no acreditava ter perdido muita sangue pelos cortes de sua garganta, mas tinha fome. Seu olhar se fixou no frigorfico da cozinha. Teria sangue ali? No lhe parecia que fosse provvel, mas se no era assim, por que lhe perguntava se tinha fome? E alm disso, ainda
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caso que tivesse sangue, no estava do todo segura de que fosse so beber nessa fbrica de bactrias que ele chamava casa. Suspeitava que no o seria. Poderia haver algo neste stio que pudesse levar-se a boca sem perigo? Poderia me morder ofereceu Pudge, atraindo sua ateno. Ele parecia bastante excitado ante a perspectiva. Rachel sentiu seu apetite morrer rapidamente. Obrigado, mas comeou a dizer com educao. Venha deve estar ansiando o sangue. Poderia me converter se quisesse Seu olhar caiu sobre o peito dela. Rachel tentou no parecer enojada. A idia dele existindo no mundo para sempre era horrvel, quase to mau como a idia de lhe morder. Duvidava que ele mesmo estivesse mais limpo que sua casa. De todos os modos no queria lhe encher o saco. Ainda no se imaginava o que ele tinha planejado fazer com ela, mas at que tivesse a oportunidade de escapar, supunha que o melhor seria tentar levar-se bem com ele. No, obrigado respondeu ela educadamente em resposta a sua oferta. Deixando que seu olhar vagasse pelo pouco da sala de estar que podia vislumbrar, observou que as portas do balco estavam bloqueadas por pranchas de madeira e umas barras metlicas sobre elas. A casa estava bastante sombria. Observando o resto das janelas, notou que tambm estavam cobertas de madeira e barras de metal. Talvez no sempre estava tentando matar ao Etienne. Sabe, bastante atrativa. A ateno do Rachel retornou a seu captor. No estava segura de como responder. Procedentes de qualquer outra pessoa, poderia tom-las palavras como um elogio. Mas ele as havia dito quase com decepo. Entendeu a decepo quando ele continuou explicando: Bom, j sabe. bastante bonita, mas no tanto como me esperava. Em tudo os filmes, as mulheres vampiro so fez uma pausa, ao parecer procurando a palavra adequada, mais excitantes. Espartilhos de vinil negro e botas de salto alto at a metade da coxa Seu olhar se cravou no peito dela, como se tentasse adivinhar se ela tinha posto um espartilho de vinil negro sob sua camiseta. Rachel suspirou e deduziu que ia ser um dia muito comprido. Etienne propin uma patada de frustrao porta do despacho, depois se girou e avanou para a geladeira de seu escritrio. J tinha bebido quatro bolsas de sangue enquanto examinava os danos da porta e comprovava se poderia arrum-lo. Parecia que seria impossvel. Pudge fazia um bom trabalho, e isso combinado com a segurana de alta tecnologia que tinha instalado para manter seu escritrio a prova de ladres estava trabalhando contra ele. Tambm
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desejou ter ativado o sistema de segurana que Rachel tinha mencionado. Infelizmente, entre seu intento de acalmar a clera do Rachel e lhe fazer o amor, tinha esquecido conect-lo quando retornaram a casa ontem noite. Etienne amaldioou sua estupidez. Nunca se tinha preocupado a srio antes por sua casa ou seus bens, nem sequer por si mesmo. Seu trabalho tinha sido o nico at agora que julgava valioso e vulnervel. Nunca lhe tinha preocupado que lhe atacassem. O comum ladro de casas se teria levado uma desagradvel surpresa se tentava entrar em sua casa, sobre tudo se tinha a temeridade de lhe atacar a ele. Alm disso os dias dos caadores de vampiros tinham terminado muito tempo atrs ou assim tinha sido at o Pudge. Mas Rachel era muito valiosa para o Etienne, muito mais valiosa do que lhe tinha confessado a ela. E graas a sua negligncia, agora estava em perigo, e ele se encontrava incapacitado. Etienne tinha convertido seu escritrio em uma espcie de habitao do pnico a prova tanto de humanos como de vampiros j que os ordenadores se tornaram surpreendentemente populares entre os vampiros. Agora Pudge tinha convertido sua habitao do pnico de alta tecnologia em uma jaula com apenas destroar o painel da porta. Ningum podia entrar ou sair sem um maarico de acetileno que pudesse cortar o ao de seis polegadas. Infelizmente, Etienne no tinha tido a previso de guardar um em seu escritrio. Estava apanhado at que Bastien e Lucern chegassem. Poderiam passar horas. Horas durante as quais algo poderia lhe ocorrer ao Rachel. Etienne olhou a arruinado equipe valorada em milhares de dlares que utilizava como meio de trabalho. Se pudesse arrumar algo e p-lo em marcha, poderia ficar antes em contato com algum. Era um tiro s cegas. Pudge tinha sido muito cuidadoso em sua destruio. De todos os modos isso seria melhor que ficar sentado imaginando todas as coisas horrveis que poderiam estar lhe acontecendo ao Rachel. Aferrou outra bolsa de sangue da geladeira, notando que esta comeava a estar temperada. Ao parecer Pudge as tinha arrumado para lhe dar tambm geladeira. De todos os modos isso no era realmente algo preocupem-se. J tinha obtido suficiente sangue e no lhe importava que estivesse um pouco quente. disps-se a trabalhar em sua equipe. No vou morder ao Muffin Rachel olhou airadamente ao Pudge quando este a tentou com o pequeno terrier. Nem sequer podia acreditar que o tivesse sugerido. O tio era um psicopata. Aproveitando o diplomtico silncio anterior dela como estmulo, Pudge lhe tinha explicado que em realidade ele desejava ser um vampiro. Acreditava que seria genial viver para sempre e percorrer as
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noites com formosas vampiras entre seus braos. Parecia ver-se a si mesmo como a estrela de seu prprio filme de vampiros de srie B. Seu prprio eu fraco, gordurento e cretino convertido no atrativo menino mau da noite. Como se ser convertido pudesse trocar de algum modo sua imagem e tambm sua personalidade. Quando Rachel emitiu um murmrio esperando que o interpretasse como incentivo em lugar da brincadeira que em realidade era, ele se tinha animado o bastante, explicando o muito que tinha fantasiado a respeito desde que se deu conta de que Etienne era um vampiro. Um de seus planos era matar ao Etienne, ir ao funeral, escolher a alguma vampira j sabe, certamente muitas iriam ao funeral e ento apanhar a que mais gostasse e traz-la a esta casa. Ali lhe chuparia e lhe converteria lhe mordendo seu Rachel lhe interrompeu nesse ponto para lhe informar de que se esperava ou tentava obrig-la a lhe morder ali, teria que pensar-lhe melhor. Ele tinha inclinado a cabea e havia dito: Mas tenho a estaca. Tenho o poder. Tem que fazer o que te diga. Rachel havia entrecerrado os olhos observando pequena barata e com calma lhe tinha respondido: Sim. Tem a estaca e portanto o poder por agora. Mas se tenta me obrigar a te morder a, arrancarei-lhe isso da dentada. Como se fosse um chiclete sangrento Lhe dedicou um malvolo sorriso, esperando que seu rosto no refletisse sua repugnncia. A julgar pela forma em que Pudge tinha empalidecido e cruzado as pernas, Rachel deduziu que sua advertncia tinha tido o poder dissuasivo apropriado. Certamente deixou de insistir para que lhe mordesse, mas tambm a tinha obrigado a levantar-se e lhe tinha ordenado que encabeasse o caminho ao poro. Nesse momento, Rachel tinha temido que pudesse ter ido muito longe e perder sua utilidade para ele, assinando assim sua prpria sentena de morte. Entretanto, no a tinha matado. limitou-se a encade-la s paredes do poro. Realmente o tinha tudo montado para trazer uma vampira a sua casa, e ao parecer no esperava que ela fosse cooperar ao comeo. Pelo visto, acreditava que poderia fazla trocar de ideia com um pouco de tempo. Possivelmente contava com o sndrome de Estocolmo ou algo que contribua-se e ajudasse com o assunto. Fosse como fosse, tinha-a ordenado que caminhasse at a parede e se colocasse as esposas de ao ao redor dos tornozelos, coxas, cintura e pescoo. aproximou-se com cautela uma vez que as deixou postas, mantendo a mola de suspenso apontada para seu peito, e acrescentou outras a seus ombros e bonecas. Depois a tinha
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deixado ali e havia tornado acima. Rachel imediatamente se ps a trabalhar tentando soltar seus grilhes, mas estes eram ainda mais grossos e fortes que os da caminhonete, e ele os tinha sujeito parede de forma que ela se encontrava com as pernas e os braos separados, o qual fazia mais difcil utilizar toda sua fora. Ainda estava lutando com eles e amaldioando quando a porta de acima se aberto fazia uns momentos. Ele tinha retornado abaixo para lhe oferecer o pequeno terrier branco pendurando de sua correia ante ela exclamando a palavra janta. No vou morder lhe repetiu Rachel. Ento, incapaz de ver o pobre animal lutando e afogando-se, atirou inutilmente de suas algemas e espetou: Deixa esse pobre animal no cho. Est-lhe afogando. Mas devo lhe alimentar se queixou ele, embora baixou o animal ao cho e enrolou a correia ao redor do passamanes da escada enquanto murmurava: De outro modo, como vais aprender a confiar em mim? Rachel observou com interesse enquanto ele falava consigo mesmo. Parecia evidente que o tipo levava muito tempo sozinho. Obviamente estava bastante acostumado a isso, j que resmungou: S o molesto co de minha vizinha. Sempre deixa cagadas em minha grama, o pequeno ladrador. No sei por que no pode te comer esta maldita coisa e me tirar isso de cima. Eu No me como o mascote de ningum Rachel interrompeu as divagaes de sua mente imediatamente. Ele a observou com interesse. O que me diz de um rato? Cada semana me entregam algumas para minha serpente, mas Ele fez uma pausa quando Rachel se estremeceu e negou com a cabea. Nem sequer podia dar uma resposta a esse comentrio. Comer ratos? Deus Santo. V, uma comedora suscetvel disse ele com exasperao. Se tivesse sabido que isso suporia tanto problema Suas palavras irritadas se apagaram quando uma campainha soou atravs da casa. Rachel olhou ao redor, insegura de que som era at que Pudge se moveu para acender uma televiso colocada em uma esquina. A imagem da porta principal de uma casa, presumivelmente dessa mesma, apareceu na tela. Pudge tambm tinha artefatos de alta tecnologia como Etienne, notou Rachel enquanto observava ao gigante barrigudo com camiseta que se apoiava contra o timbre com uma mo e esmurrava a porta com a outra. Meu irmo Pudge pareceu desgostar-se ao princpio, ento se animou de repente e se voltou para ela. Poderia te alimentar dele. Em realidade no lhe suporto. E nem sequer teria que lhe
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converter. De todas formas como um enorme gro no culo. No vou morder a seu irmo ofegou Rachel, impressionada ante a simples ideia. Jesus, quem se acreditava que era ela? Seu assassina particular a que enviar a desfazer-se de qualquer criatura que lhe incomodasse? Nunca tinha mordido a nenhum ser vivo antes e no tinha inteno de comear agora. Bom, exceto ao Etienne obvio, mas isso tinha sido mas bem er de natureza ntima. Distinto. No tinha nenhuma inteno de comear a morder a completos desconhecidos. Bom, algo tem que comer Ele a olhava irritado outra vez. Rachel decidiu que tinha que acabar com isto. No tenho fome. No vou morder a ningum. Nem a nada A mierda! Decidindo ao parecer no atender a seu irmo se no lhe mordia, Pudge se separou da tela e comeou a passear-se enquanto seu irmo continuava pulsando o timbre e esmurrando a porta. Quando Rachel acreditou que o rudo a voltaria louca, o barrigudo irmo do Pudge se rendeu propinndole uma ltima patada porta e saiu da vista da cmara. um pouco da tenso do Pudge lhe abandonou quando seu irmo se rendeu e se foi. Deixou de caminhar e se deteve ante o que parecia um enorme atade metlico para sentar-se sobre sua tampa, dedicando-se a olh-la fixamente com um claro ar de descontente. Rachel comeava a sentir que se converteu em uma grande decepo para ele como vampiresa. No lhe ocorreu que desculpa poderia lhe dar por isso, assim que se dedicou a examinar o poro com o olhar. Logo que tinha jogado uma olhada enquanto baixava a escada, e depois no se incomodou em olhar enquanto tentava liberar-se. Agora pde ver que era um lugar cheio de parafernlia vamprica. A metade parecia estar repleto de armas para matar vampiros e a outra metade cheio de coisas que um vampiro poderia necessitar: o atade, uma capa pendurando de um gancho, dente falsos sobre uma prateleira, qualquer livro que se publicou sobre vampiros. Rachel formou uma imagem dele em sua mente, luzindo a capa e as presas falsas, e fingindo ser um vampiro. Sacudiu a cabea. O tio realmente era um louco. Ento, quando ter fome? E o que quer comer exatamente, j que to suscetvel? Rachel dirigiu o olhar a seu captor e decidiu ser sincera com a esperana de que deixasse de lhe oferecer seus parentes e mascotes para alimentar-se. Tenho um pouco de fome agora, mas nunca mordi a ningum. No acredito que seja capaz de faz-lo. Ele a olhou surpreso ante essa confisso. E ento, como te estiveste alimentando? Deve ter comido j
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desde que Etienne te converteu. Foi faz mais de duas semanas. Voc Sangue empacotado lhe interrompeu ela. Sangue empacotado?! Ele pareceu conmocionado pela idia. Quer dizer sangue-frio em bolsa, como no hospital? Quando Rachel assentiu, sua cara se retorceu de repugnncia. Ewwwww. Ela fez girar os olhos ante sua reao. Ao parecer, ele acreditava que morder s pessoas era melhor alternativa que beber o sangue como se fosse vinho. Ah, seria um grande vampiro. Um desses sem escrpulos que Etienne tinha mencionado. Definitivamente no ia morder lhe. lhe deixar solto entre os humanos era muito m idia. Bom, vamos trocar isso. Voc se deteve antes de dizer algo que ela suspeitava no queria ouvir, e dirigiu o olhar para a tela de televiso quando o timbre da porta voltou a soar. Rachel tambm dirigiu seu olhar para ali para ver uma pequena e gordinha senhora de cabelo cinza, que gritava porta enquanto pulsava o timbre e golpeava a madeira com os ndulos. Esta vez Pudge aferrou o mando a distncia e subiu o volume para escutar o que a mulher gritava. Suas entrecortadas palavras irromperam no quarto cheias de indignada clera. Abra a porta agora mesmo, Norman Renberger. Sei que est a, e que tem a meu Muffin! Vi-te agarr-lo do ptio traseiro. Abre a porta neste instante ou voltarei derechita a minha casa para chamar a polcia. Mierda murmurou Pudge e ficou de p para subir a escada a pernadas. Rachel voltou sua ateno televiso, um pouco preocupada enquanto aguardava a que Pudge abrisse a porta. No tinha levado a co com ele e ela suspeitou que isso no significava nada bom. Viu como se abria a porta e ao Pudge lhe dedicando um lisonjeador sorriso enfurecida mulher. Ol, Sra. Craveshaw. Deixa de holas, Norman! Onde est meu Muffin? Rachel se estremeceu quando Muffin ouviu a voz de sua ama e comeou a ladrar. Pudge tinha deixado aberta a porta de escada, e ao parecer o som chegou at acima, j que ao momento seguinte a Sra. Craveshaw gritou: Muffin! E apartou ao Pudge de um empurro, entrando na casa. Ficou imediatamente fora da vista da cmara. Onde est? Onde est meu beb? Muffin? Muffin! Agora a voz no provinha da televiso mas sim de acima enquanto a mulher seguia o som dos latidos. Muffin! A voz alcanou o topo da escada e a mulher encheu a entrada. Seus olhos brilharam quando descobriu ao Muffin pacote aos
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passamanes da escada, ladrando como um louco. Rpido! Chame polcia! gritou Rachel, mas era muito tarde. A mulher s tinha olhos e ouvidos para seu Muffin. lanou-se escada abaixo a uma velocidade de vertigem, insultando ao Pudge quem ia atrs dela. J tinha chegado ao ltimo degrau e estava tentando desatar a correia do passamanes quando Pudge a golpeou na cabea com a mola de suspenso. O ato disparou a estaca com a que estava armada. Rachel se sacudiu e se tornou a um lado quando se dirigiu para ela. Infelizmente no tinha nenhum lugar ao que ir evitar a estaca. Suas algemas a mantiveram no stio. Gritou de dor quando a estaca golpeou seu corao. Captulo 15 Bem-vinda de volta. Rachel se estremeceu ante aquelas palavras enquanto piscava abrindo os olhos. Por um momento no soube onde se encontrava, mas ento enfocou a cara do Pudge e sua memria retornou. Seguindo o olhar dele sobre seu peito, fez uma careta ante a vista de sua camisa aberta revelando seu prendedor de encaixe manchado de sangue. Tirei a estaca explicou Pudge, enquanto seu olhar fascinado percorria a Lisa pele. Te curou como se nada. Primeiro se deteve a hemorragia, depois se fechou o buraco e ento at a cicatriz desapareceu. Isso sim que foi magia! Rachel girou a cabea com cansao apartando-se de seu excitado rosto. Magia. Mas agora necessitava desesperadamente mais sangre. No podia recuperar-se de uma ferida semelhante sem uma grande quantidade. Seu corpo se encontrava sofrendo uma agonia de necessidade, tido cibras e clamando pelo fluido de vida. Agora mesmo podia cheirar o sangue dentro do homem que estava de p junto a ela, e inclusive acreditou poder ouvi-la correndo por suas veias. Se ele se aproximava mais, Rachel no confiaria em si mesmo para no mord-lo apesar de suas melhores intenes. Com seu corpo clamando por isso, decididamente se sentia capaz de faz-lo. Rachel sacudiu a cabea e mentalmente se repreendeu por sequer pens-lo. Ela no era nenhum demnio chupasangre sem alma que no podia controlar-se. Etienne lhe tinha assegurado que no o era. Podia lutar. To solo tinha que convencer ao pequeno e incompetente cretino viva a estaca para que fosse atracar um banco de sangue e lhe trouxesse seu alimento. No lhe morderia. Um gemido procedente do fundo do quarto provocou que Pudge olhasse detrs dele e depois se moveu nessa direo. Rachel sentiu tanto alvio porque tivesse levado longe seu aroma impregnado de sangue que fechou os olhos e no emprestou ateno ao que estivesse fazendo at que voltou. O aroma retornou com ele, mais forte ainda
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que antes. Aqui tem. Pensei em me limitar a mat-la, mas decidi mant-la viva para ti. Necessita o sangue. Remi-a. lhe d o beijo do vampiro. Rachel gemeu e apartou a cabea com desespero quando Pudge empurrou a uma plida e ainda enjoada Sra. Craveshaw para ela at que esteve virtualmente sob seu nariz. Ao parecer a mulher tinha estado inconsciente todo o tempo, o qual s podia ser bom, sups Rachel. Pelo menos a mulher no tinha sido testemunha de seu cura mgica. O problema agora era que a anci tinha um corte no alto de sua cabea onde Pudge a tinha golpeado. O sangue se deslizou atravs de seu cabelo formando um reguero que tinha descendido por seu pescoo at empapar o ombro de sua floreada blusa. O aroma era embriagador, tentador, inevitvel. Sentiu que seu controle se evaporava, ento baixou o olhar at o rosto da mulher quando esta gemeu. A Sra. Craveshaw no a olhava a ela; olhava ao Pudge com uma expresso de terror que deixava claro que acreditava que ele estava totalmente louco. Quem poderia culp-la?, pensou Rachel fracamente. Coisas como os vampiros no existiam. Vamos, remi-a choramingou Pudge, impacientando-se. Rachel se limitou a fechar os olhos e negou com a cabea, apartando o rosto para um lado em um esforo por evitar o tentador aroma. Morreria antes de matar a outro ser, e muito se temia que se realmente mordia mulher, no seria capaz de parar at que a tivesse deixado seca. No correria o risco. Ainda no est o bastante faminta, n? Pudge pareceu decepcionado. Bom, manterei-a aqui at que o esteja. OH! Essa exclamao atraiu a cansado olhar do Rachel. Para seu alvio, Pudge empurrava mulher para o outro lado do quarto. Ainda podia cheirar o sangue, mas lhe chegava mais tnue, menos tentadora. Mas a radiante expresso no rosto dele quando voltou seus olhos para ela, fez-a recear. Arrumado a que est cansada, n? disse Pudge enquanto atava mulher. No tinha pensado nisso, mas de dia e todo isso, e provavelmente sofre esse cansao do vampiro quando logo que pode manter desperta e se sente verdadeiramente dbil e esgotada. Rachel no se incomodou em lhe corrigir. No acreditava que fosse bom para ele saber mais do que j sabia sobre os vampiros. Vem Retornando junto a ela, soltou rapidamente as esposas de seu pescoo, ombros, e cintura, e depois se inclinou para soltar tambm as de suas coxas e tornozelos. Rachel baixou o olhar para a cabea dele enquanto trabalhava, pensando tristemente que se no estivesse to dbil, esta seria sua oportunidade de escapar. Mas seu corpo estava seriamente carente de fora, seus msculos pareciam de borracha por causa da debilidade. Nem sequer estava
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segura de poder manter-se em p alm de um momento, assim nem pensar de golpear ao pequeno idiota e pr-se a correr. Pode dormir em meu atade anunciou Pudge, endireitandose para soltar suas bonecas. Ele era obviamente consciente de sua debilidade ou no teria deixado sua mola de suspenso, mas ao parecer a atribua ao feito de ser de dia e no perda de sangue provocado pela ferida. Embora ela no tinha sangrado muito e ele no sabia que o sangue restante se utilizou para reparar o dano. Ao princpio tinha a inteno de seqestrar ao Etienne e lhe manter detento aqui tagarelou ele enquanto a ajudava a chegar ao grande atade que tinha visto antes. Pensava que assim poderia lhe obrigar a que me revelasse todas suas idias para os jogos, e talvez, j sabe, lhe trazer para as pessoas que eu no gosto para que lhes mordesse. H muita gente que eu no gosto. Poderia lhe haver tido aqui por um tempo. Mas ento compreendi que era muito forte para me arriscar. Ele atirou da tampa do atade metlico at levant-la de tudo revelando um forro de cetim vermelho. Rachel ficou olhando aturdida o enorme espao. Dava a impresso de que duas ou trs pessoas poderiam caber facilmente ali dentro. Encarreguei-o especialmente lhe comentou Pudge. O queria o bastante grande para mim e para meus nenms vampiras, quando me convertesse. Rachel sacudiu sua cabea ante esta informao. Seus processos mentais se faziam imprecisos por causa da necessidade de sangue, mas ainda assim compreendeu que este tipo estava alm de toda ajuda, roando o bordo. Entra lhe ordenou Pudge. Rachel estava esgotada e realmente queria deitar-se, mas de maneira nenhuma ia entrar voluntariamente naquele atade. Preferia dormir sobre o cho de cimento. No. A palavra se deslizou to fracamente de seus lbios que Pudge no a ouviu. Vamos, entra. No vou dormir nesse atade disse Rachel com um pouco mais de fora. Sim que o far insistiu ele. Entra no atade. Dormir melhor. Ela as arrumou para negar com a cabea lhe olhando ferozmente, sem surpreender-se quando a frustrao imediatamente cruzou pela cara dele. Ento sua expresso se iluminou. Entra em atade ou matarei ao Crabbyshaw(. Os ombros do Rachel se afundaram derrotados ante aquela
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ameaa e admitiu: No acredito que possa At a pde chegar. Pudge a levantou em braos e a atirou dentro sem nenhuma cerimnia. Rachel no soube se tinha sido pela irritao ou simplesmente porque ele era muito fraco para sustent-la por muito tempo, mas aterrissou com fora e ofegou quando a dor adicional se irradiou atravs dela. Enquanto se encontrava incapacitada, Pudge fechou uma nova esposa ao redor de seu tornozelo. A cadeia o bastante larga para que saia e te alimente da velha Crabbyshaw quando estiver faminta explicou ele. Mas no o bastante larga para que possa escapar. Doces sonhos! A tampa se fechou de repente. Rachel se encontrou imediatamente rodeada por uma asfixiante escurido. estirou-se fracamente e sua mo tocou o forro de cetim do atade. O pnico ameaou afligindo-a. Sempre tinha tido um pouco de claustrofobia, mas nesse momento pareceu intensificar-se. Obrigando-se a respirar profundamente, Rachel baixou sua mo fracamente at apoi-la sobre seu peito e tentou acalmar-se. Somente descansaria um momento. Descansaria e se reporia, e quando ele se fosse, deslizaria-se fora e Seus pensamentos se voltaram imprecisos nesse ponto. Fora e o que? Seria capaz sequer de sair do atade? Sem sangue, no era provvel que recuperasse sua fora. Em troca se debilitaria cada vez mais meu Deus, onde estava Etienne? por que no estava aqui tirando a desta confuso? Lhe tinha salvado o traseiro assegurandose de que lhe deixassem em seu escritrio onde tinha sangue mo; o menos que podia fazer agora era lhe dar uma mo. Respirar lhe estava fazendo difcil. No atade no parecia haver bastante ar. Devia estar consumindo-o tudo. asfixiaria-se e morreria ali dentro. Rachel se obrigou a acalmar-se, dizendo-se que era pela claustrofobia. No morreria. Ningum tinha mencionado a carncia de ar como um dos maneiras em que poderiam morrer. S devia ficar tranqila e esperar. Etienne viria. Etienne franziu o cenho e olhou para a porta. No estava seguro, mas acreditava ter ouvido algo. Deixando a confuso de circuitos queimados com os que tinha estado trabalhando durante o que pareciam ter sido horas, ficou de p e se aproximou da porta para pressionar a orelha contra ela. Etienne O nome se escutou bastante tnue atravs da porta, apenas audvel, entretanto pde ouvi-lo. Tinham chegado. O alvio fluiu por ele mas rapidamente foi seguido pela confuso quando se perguntou por que seu irmo no tinha utilizado simplesmente a
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telepatia para lhe falar. Ao momento de perguntar-se isso, captou vrios pensamentos diferentes entrando em sua mente de uma vez e compreendeu que provavelmente tinham tentado chegar a ele mentalmente, mas ele tinha estado concentrado no ordenador e inconscientemente tinha fechado sua mente a pensamentos exteriores. Etienne? Est bem? O que aconteceu? No podemos abrir a porta. Os pensamentos alagaram sua mente e apesar de que eram algo confusos, soube que Bastien, Lucern, e sua me se encontravam ao outro lado da porta. Pudge destroou o painel respondeu mentalmente. Estou bem, mas se levou ao Rachel. Tm que abrir a porta. Como? A palavra era clara, mas ia acompanhada por pensamentos desagradveis a respeito do Pudge e preocupao pelo Rachel. Etienne analisou a pergunta brevemente. Se ele estivesse ali fora provavelmente poderia conseguir abrir a porta mas ao resto de sua famlia no lhe dava to bem a tecnologia. Poderia lhes dar indicaes se pudesse ver o painel e comprovar os danos, mas sem essa opo, o caminho mais rpido era Necessitaro um maarico de acetileno. Tero que cortar o ao ao redor da fechadura Esperou at estar seguro de que lhe tinham entendido e que um deles tinha partido em busca do maarico necessrio, e perguntou: Que horas so? Pouco mais das seis lhe responderam. Etienne fechou os olhos. No estava seguro mas calculava que Pudge tinha entrado pela fora mais ou menos ao meio dia. Isso significava que fazia mais de seis horas que tinha ao Rachel. Deus, esperava que estivesse bem. A estrondosa msica rock foi o que despertou ao Rachel. Abriu os olhos na implacvel escurido. Sua respirao se voltou instantaneamente mais difcil, como se todo o ar no atade se foi. O pnico voltou a domin-la. Esta isso vez trabalhou em seu favor; a ascenso da adrenalina que o acompanhava lhe outorgou a fora necessria para empurrar a tampa do atade. Rachel estava to fraco que logo que conseguiu levant-la um par de polegadas; e teve que deixar sua mo entre a tampa e o bordo do atade para evitar que se fechasse. Fez uma careta ante a dor quando a tampa pressionou sua mo, mas valia a pena por dispor do ar extra que ia entrando. Fazendo proviso de foras se levantou e empurrou a tampa para cima at poder ver a habitao. O primeiro que viu foi Sra. Craveshaw atada e apoiada contra
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a parede. A mulher estava acordada e olhava fixamente com os olhos muito abertos para algo que se encontrava ao fundo do quarto. Rachel tentou ver o que era, mas tudo o que pde vislumbrar foi uma porta aberta. A posio do atade no lhe permitia ver muito da outra habitao, to solo uma fresta. No via o Pudge por nenhuma parte. Mdio a rastros e mdio atirando de si mesmo, Rachel comeou a subir pelo bordo do atade. de repente recordou sua primeira manh na casa do Etienne e a forma em que ele se sentou e saltado brandamente de seu atade. Desejou ter a fora para fazer isso agora mesmo, mas se consideraria afortunada se era capaz de sair embora fosse arrastando-se. Era pura determinao o que a movia, suspeitava Rachel. Necessitava sangue. Tinha que sair dali. Um grunhido escorregou de seus lbios quando Rachel conseguiu passar seu corpo sobre o bordo o suficiente como para que a gravidade exercesse seu efeito fazendo-a cair ao cho. O estalo continuado e o som metlico da cadeia atada a seu tornozelo pareceu incrivelmente ruidoso apesar da msica que soava do outro quarto. tomou um momento para recuperar o flego, esperando que em qualquer momento Pudge fosse a pernadas e arruinasse sua fuga. Rachel abriu os olhos e olhou Sra. Craveshaw. A mulher passeava seu olhar com os olhos muito abertos do Rachel ao fundo da habitao. Rachel no sabia se a expresso do rosto da anci era de medo dela ou medo por ela, mas sabia que tinha que mover-se. Sem levantar-se, Rachel se aproximou engatinhando mulher, arrastando a cadeia detrs dela. Est voc bem? A Sra. Craveshaw lhe dirigiu um sorriso vacilante. Sim, querida. Mas temo que Norman se tornou louco. Parece que se crie um vampiro. Rachel seguiu seu olhar para a porta bem a tempo de ver passar ao Pudge. A larga capa que tinha visto pendurando da parede agora ondeava ao redor de seu corpo. Falsas presas brancas cintilavam em sua boca. Totalmente louco disse a Sra. Craveshaw com repugnncia, ao tempo que Pudge se detinha e se girava na direo pela que tinha vindo, levantando o bordo da capa at seu queixo com uma mo enquanto olhava de soslaio ao que Rachel sups era um espelho que no alcanava a ver. Quero te chupar o sangue, nenm ela logo que podia lhe ouvir por cima da msica, enquanto realizava uma pssima imitao da Drcula. Sim assentiu Rachel. Totalmente louco. No podemos chamar polcia. O que lhes diramos? Escutem Etienne interrompeu a seus irmos, os quais
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tinham estado discutindo depois de lhe tirar o fim de seu escritrio. Parecia que tivessem transcorrido horas, mas s tinham acontecido uns momentos desde que lhe tinham liberado, mas cada minuto esbanjado era muito para ele. Devia chegar at o Rachel. Podem lhes chamar ou no, como querem, mas eu vou casa do Pudge. Deve hav-la levado ali. No vai sozinho disse Marguerite firmemente. Iremos todos. E a polcia? insistiu Esta Bastien a oportunidade perfeita para te tirar ao Pudge de cima. Realmente seqestrou ao Rachel. Encerraro-lhe no crcere. Ocuparemo-nos do Pudge de uma forma ou outra disse Etienne com deciso e comeou a subir a escada. Tem seu telefone mvel, Bastien assinalou Lucern. Pode chamar de forma annima polcia de caminho para l. S teria que dizer que viu um tipo colocar a uma mulher em sua casa a ponta de pistola. Boa idia esteve de acordo Bastien enquanto os seguia pela cozinha. Qual a direo, Etienne? Etienne vacilou. Continuava vendo o Rachel em sua imaginao, tentando parecer valente apesar de sua preocupao, enquanto uma linha de sangue bordeaba sua garganta sob o fio da faca. Pela primeira vez desde que todo este sinsentido tinha comeado, desejou esmagar cada partcula do pattico ser chamado Pudge. Etienne A voz de sua me foi firme, contendo uma advertncia. Evidentemente Marguerite sabia o que estava pensando. No podia faz-la a um lado com o Lucern e Bastien impedindo-lhe por seu prprio bem at que soltasse a informao, e se amaldioou a si mesmo por ser incapaz de sair sozinho da habitao. Se tivesse estado em suas mos, Pudge j estaria morto e Rachel a salvo. Antes, matar ao Pudge para desfazer do problema lhe tinha parecido extremo. Era um tipo to pattico, movido pelo cimes e a clera. Em realidade Etienne tinha compadecido pequena doninha at agora. Agora desejava sinceramente lhe haver matado quando teve a oportunidade. Darei-te a direo pelo caminho. Quero chegar ali antes que a polcia. Sua presena poderia ameaar a segurana do Rachel. Quero estar ali para me assegurar de que est bem disse enquanto encabeava o caminho garagem. Rachel lutou com a corda atada ao redor das bonecas da Sra. Craveshaw, sua ateno distrada pelos pavoneos do idiota da outra habitao. Este continuava passando uma e outra vez por diante da porta, posando e danando o que ela suspeitou era a banda sonora do filme Jovens Ocultos(. Por sorte, ele estava muito ocupado exibindo
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suas presas e provando ser um vampiro realmente pssimo ao no notar que ela estava fora de seu atade tentando liberar a sua vizinha. Tentando. Rachel suspirou e voltou sua ateno s cordas. Ele as tinha atado realmente bem, e ela logo que tinha foras. apoiou-se contra a parede ao lado da mulher enquanto trabalhava. O vulto da anci a ajudava a manter-se fora da vista, mas sua posio tambm era quo nico a mantinha direita. debilitava-se mais e mais a cada momento, notando que se o fazia mais complicado pensar. Sua postura tambm a deixava tentadoramente perto da garganta da outra mulher, onde o suor se perlaba com o brilho de um diamante. Rachel podia cheirar sua ansiedade e medo, mas mais lhe esmaguem que todo isso era o aroma de seu sangue. Rachel lutava contra o instinto de mord-la ao mesmo tempo que brigava com a corda, e parecia estar perdendo ambas as batalhas. As lgrimas alagaram seus olhos enquanto voltava a olhar o pescoo da mulher. S uma pequena dentada, um mordisquito, tentava-a sua mente. S o suficiente para estar o bastante forte e desat-la. No se disse com firmeza. No o que, querida? perguntou a Sra. Craveshaw. Rachel sacudiu a cabea e logo olhou a seu redor com desespero quando Muffin soltou um repentino latido. Aterrorizada porque o animal pudesse atrair a ateno do Pudge, Rachel tentou sossegar ao mascote. Shhh, Muffin, bom perrito vaiou. O pequeno co se sentou, mas seu olhar estava cravado na escada e sua cauda se meneava com esperana. Rachel se voltou para olhar para os degraus e sentiu que seu corao lhe subia garganta ao ver que Etienne descendia por eles. Tinha vindo. Graas a Deus gemeu Rachel e se afundou contra a parede. Chegava no momento justo. Um segundo mais e poderia ter feito algo que nunca se perdoaria, e sem dvida a Sra. Craveshaw tampouco a tivesse perdoado. Rachel Ela deixou que seus olhos se abrissem piscando quando ele pressionou um beijo sobre sua frente. Graas a Deus que vieste sussurrou e depois calou quando os lbios dele descenderam at pressionar os seus. Foi um beijo doce, quase reverente. Claro que vim. Voc me importa. Os olhos do Rachel se fecharam quando ele a beijou, mas agora os abriu imediatamente. No era uma declarao de amor, mas era igual de agradvel. Seriamente? Ele sorriu ante sua expresso e lhe apartou o cabelo da cara.
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Como poderia no faz-lo? formosa, valente, inteligente e teimosa como um demnio Ele sorriu ampliamente ante a forma em que os lbios dela se torceram e depois acrescentou: E voc gosta de meus jogos. Isso demonstra que tem um gosto incrivelmente bom Voltou a beij-la. Ejem Rachel e Etienne se separaram ante o som que emitiu a Sra. Craveshaw para esclarec-la garganta. A mulher lhes dedicou um afligida sorriso afligido. Todos amamos a quem nos ama, queridos, mas h um tempo e um lugar para tudo, e este no nem o tempo nem Passeou o olhar ao redor com o nariz enrugado. Nem evidentemente o lugar. Sinto muito, senhora Etienne lhe ofereceu um sorriso encantador. Tinha problemas para lhe desat-la informou Rachel. Est terrivelmente dbil, pobre menina disse a Sra. Craveshaw ao Etienne enquanto ele comeava a desatar suas cordas. No sei durante quanto tempo a teve aqui, mas evidentemente a esteve privando de comida. Porque no deixava de cham-la vampiro e tentava lhe fazer beber meu sangue e a do Muffin. Est claro que Norman perdeu a cabea. Norman? Etienne fez uma pausa ante a surpresa. Quer voc dizer Pudge? Pudge A mulher emitiu um estalo de repugnncia. Ele insiste em que a gente lhe chame assim. Sua me odiava esse apodo, Deus acolha sua pobre alma. Era uma mulher adorvel, sabe. E uma boa vizinha tambm. Foi um mau dia quando morreu e Norman ficou vivendo aqui sozinho. Norma, sua me, manteve a raia enquanto estava viva, mas eu soube do momento em que ela se foi que ele se desencaminharia. Eu esperava que ele se mudasse, mas no, teve que ficar. Seu irmo no ficou muito contente e no lhe culpo. A casa teria que haver-se vendido e as lucros divididas entre eles, mas no poderia vender-se no estado no que Norman a mantm. Acredito que a tem assim a propsito. E seu irmo, ele Er senhora? interrompeu Etienne. J est livre. Talvez poderia ir chamar polcia enquanto solto ao Rachel. OH, temo-me que nunca o conseguir sem a chave. Mas sim, certamente, vou avisar polcia. A mulher tinha permanecido atada durante muito tempo assim necessitou ajuda para levantar-se. Rachel observou como Etienne a ajudava a ficar em p e a apressava para o co, a quem ela insistiu em levar-se. Ele a viu subir a escada e depois voltou rapidamente junto ao Rachel. Est muito mal? perguntou uma vez que esteve ajoelhado a
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seu lado. Noto que sente dor. Voltou-te a machucar? Rachel assentiu. Foi um acidente. A mola de suspenso se disparou quando golpeou Sra. Craveshaw na cabea com ela, e a estaca me deu no peito. Uma maldio se deslizou dos lbios do Etienne enquanto tirava uma bolsa de sangue de sua camisa. Estar quente e no ser suficiente, mas ao menos deveria aliviar um pouco a dor. No lhe tivesse importado nem que estivesse cheia de bactrias; levou-se a bolsa aos lbios e fechou de repente seus dentes nela. O lquido se esgotou to rapidamente que Rachel logo que podia acreditar que o tivesse ingerido. Embora se sentiu um pouco melhor, foi apenas um leve alvio da dor e talvez um pouco mais de fora. Ao menos j no se sentia como se no fosse sobreviver se no mordia a algum imediatamente. Rachel chupou as ltimas gotas que ficavam na bolsa, enrugoua e a meteu no bolso enquanto Etienne rompia a esposa que rodeava seu tornozelo. Fez-o com tanta facilidade como se fosse feita de papel. Ele se encontrava pletrico de fora graas ao sangue de sua geladeira. Como saiu do escritrio? perguntou-lhe ela enquanto a ajudava a ficar de p. Minha me, Lucern e Bastien respondeu ele. Tiveram que furar a porta com um maarico de acetileno. Esperam-nos na caminhonete acrescentou. Me custou um pouco lhes convencer para que esperassem. Tive que prometer que no lhe mataria. Etienne a apertou contra seu peito quando ela se balanou. A preocupao se refletiu no rosto dele, mas no ocultou a fria que irradiavam seus olhos, e ela pensou que seria boa idia lhe tirar dali antes de que Pudge notasse sua presena e ocorresse a inevitvel confrontao. Promessa ou no, ela no confiava em que no matasse ao homem ou acabar morto no intento. H mais sangre na caminhonete do Bastien. Levarei-te ali, depois voltarei e me ocuparei do Pudge. No. Deixa que a polcia se dele ocupe, Etienne ela disse com insistncia. Tenho que Mierda Santa! Rachel e Etienne se voltaram para o outro lado do quarto. Pudge se encontrava congelado na entrada, o sobressalto em sua cara enquanto olhava fixamente ao Etienne e Rachel. Etienne avanou imediatamente para ele, mas Rachel se pendurou de seu brao com desespero tentando lhe conter. Ou
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possivelmente to somente queria lhe recordar sua presena. Fosse como fosse, ele se deteve e baixou o olhar para ela, depois a empurrou colocando-a atrs dele e se voltou para enfrentar ao Pudge. Mas j no havia nenhum Pudge com o que enfrentar-se. Enquanto Rachel lhe distraa, o outro homem tinha desaparecido. Onde demon comeou Etienne, logo fez uma pausa e se esticou um pouco mais. Empurrou ao Rachel para a escada, bloqueando seu corpo com o seu quando Pudge reapareceu, mola de suspenso em mo. Estava carregada com uma nova estaca e apontava diretamente ao corao do Etienne. Captulo 16 Est demorando muito. Bastien se removeu depois do volante da caminhonete e observou o rosto de sua me atravs do espelho retrovisor. Sua expresso refletia a preocupao e a inquietao que se notavam em sua voz, a mesma preocupao e inquietao que ele mesmo estava sofrendo. Bastien tinha sido mais bastante resistente a permitir que seu irmo pequeno entrasse sozinho na casa do Norman Pudge Renberger. Etienne tinha estado to frio e furioso que temia o que poderia fazer. Mas isso era problema do Etienne. Era sua mulher e sua batalha e, ao final, Bastien tinha decidido deixar fazer a menos que provasse que no era capaz disso. No aconteceu tanto tempo disse Lucern desde seu lugar no assento do co-piloto. No esqueam que tem que O que isso? Bastien voltou o olhar para a casa a tempo de ver uma mulher maior sair correndo. Pequena, de cabelo cinza e aspecto anglico, levava um pequeno vulto peludo entre seus braos. Observaram-na em silncio enquanto corria atravs do ptio dirigindo-se casa vizinha. Isso no parece bom disse Marguerite, dizendo em voz alta os pensamentos que todos compartilhavam. Tinham previsto que Pudge teria ao Rachel ali mas nem sequer lhes tinha ocorrido que pudesse haver algum mais na casa. Agora no sabiam o que pensar. O que estava fazendo ali a mulher? Tinha visto o Etienne? Ou ao Rachel? Tinha sado fugindo como se todos os demnios do inferno lhe pisassem nos tales. Possivelmente vs dois debierais ir ver se Etienne necessitar alguma ajuda a voz de sua me soava ansiosa. Bastien intercambiou outro olhar com o Lucern, lendo a incerteza na mente de seu irmo. Nenhum deles estava seguro de que devessem interferir. Etienne no lhes daria as obrigado se tinha tudo sob controle. No o tinha dado a entender, mas lhes tinha feito evidente que para ele era importante ser quem encontrasse e resgatasse ao Rachel, por no mencionar encarregar do homem que
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tinha convertido sua vida em semelhante inferno. por que no lhe concedemos outro par de minutos? sugeriu Lucern finalmente e Bastien assentiu. Guardaram silncio e desviaram sua ateno de volta casa. Foi uma curta e tensa espera. Os trs se endireitaram em seus assentos e intercambiaram olhares de preocupao quando escutaram o ulular de uma sereia na distncia. Permaneceram onde estavam enquanto se aproximava. Essa era uma grande cidade; o carro tanto podia ser da polcia como dos bombeiros, e podia dirigir-se a qualquer outro lugar. Entretanto Bastien e Lucern aferraram os braceletes de suas portas, quando um carro de polcia girou para a rua onde eles esperavam. Esperem exclamou Marguerite, fazendo que se detivessem. Os dois irmos permaneceram onde estavam, mas baixaram os guichs enquanto o carro patrulha enfiava o caminho de entrada da casa vizinha a do Pudge; a mesma em que a mulher de antes acabava de entrar. Ento ela saiu, apertando ainda algo pequeno e peludo contra seu peito enquanto corria para o carro. Um oficial de cabelos escuros saiu de atrs do volante e fechou a porta de uma portada, e para ele correu a mulher. tornou-se louco! gritou. Acredita que um vampiro! Queria comer-se a meu Muffin! Espero encarecidamente que seu muffin seja a bola de cabelo que leva entre os braos disse Lucern com um humor seco que provocou a risada do Bastien e dissipou um pouco a tenso que tinham estado padecendo. Quem se tornou louco, senhora? escutaram perguntar ao oficial loiro que estava rodeando o carro para unir-se ao casal. Norman. Meu vizinho ela assinalou para a casa em que Etienne tinha desaparecido. Tem a uma pobre mulher encadeada ali. Acredito que a garota das notcias, essa trabalhadora do hospital que leva um par de semanas desaparecida. Est plida e no parece encontrar-se bem absolutamente. Est claro que a est matando de fome. tentou obrig-la a que se comesse meu co. Seu co? perguntou o oficial moreno com asco. Meu Muffin ela levantou seus braos ligeiramente e depois mimou a tremente bola de cabelo que sujeitava. Isso foi antes ou depois de que ele mesmo tentasse comer a seu Muffin? perguntou o loiro com um rastro de diverso que provocou o cenho do Bastien. Era evidente que ao menos um deles acreditava que a mulher estava assobiada. Aparentemente, Bastien no foi o nico que se deu conta. A mulher entrecerr os olhos olhando ao oficial como uma professora de primeiro grau que tivesse pilhado a um menino alvoroando em sua classe.
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No tontee comigo, jovencito. No sou nenhuma velha louca. Agora mesmo h duas pessoas em perigo dentro dessa casa. Dois? perguntou o segundo homem. Sim. Essa bonita ruiva das notcias e um atrativo jovem que entrou e liberou o Muffin e a mim, e me disse que lhes chamasse. Os oficiais olharam para a casa Renberger, e logo voltaram a olh-la a ela. por que no saram com voc? perguntou o loiro. Eu estava s atada com uma corda. Ele foi capaz de me soltar, mas a garota estava encadeada a um atade. Atade? O hei dito, acredita que um vampiro explicou ela com exasperao. Est louco! Agora deixem de perder o tempo aqui fora. vo ajudar a esse jovem a resgatar garota. Esse seu trabalho. Como os dois oficiais continuavam duvidando, obviamente inseguros do que fazer com suas furiosas reclamaes, ela soltou um bufido de desgosto e se girou para a casa. Muito bem. irei procurar a esse jovem e lhe farei sair se ainda no foi descoberto e assassinado por esse horrvel Norman. J tinha sado de sua parcela e estava cruzando a do Norman antes de que os oficiais despertassem de seu estado de congelamento e corressem atrs dela. A pequena mulher realmente podia mover-se quando queria faz-lo. Subiu ao alpendre e entrou na casa antes de que pudessem alcan-la. me converta. Rachel se moveu um pouco para um lado para olhar ao Pudge por cima do ombro do Etienne. Depois do tenso silncio transcorrido atrs de seu reaparecimento com a mola de suspenso, essas no eram as palavras que tivesse esperado ouvir. Vamos choramingou Pudge quando ambos, Etienne e Rachel, olharam-lhe inexpresivamente. por que deveriam ter vs toda a diverso? me converta. Por favor? Etienne olhou ao Rachel, parecendo lhe perguntar se a petio do Pudge era real. me converta e te concederei o descanso prometeu Pudge. Descanso? repetiu Etienne com surpresa. Os vampiros sempre desejam o descanso anunciou Norman solenemente e depois franziu o cenho. Bom, a maioria o fazem. Uma vez que lhes cravam a estaca aparentam estar em paz nos filmes. Algumas vezes incluso do as graas a quem a crava. Exceto Drcula. No acredito que ele deseje a paz, embora tenha vivido para sempre observou ao Etienne com curiosidade. conheceste ao Drac? Pudge, entende a diferena entre fico e realidade? perguntou Etienne.
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obvio que sim respondeu carrancudo. Logo acrescentou impaciente. te Limite a me converter e te concederei o descanso. Etienne deixou escapar uma curta risada. pensaste sequer no que est sugiriendo? Est-me pedindo que te d a vida eterna e em troca acabaria com a minha? Hooolaaaaaaaaa. Voc deseja uma vida eterna. O que te faz pensar que eu no? OH, venha. J tem que estar cansado. Quantos anos tem? Quinhentos, seiscentos? conjeturou. Tem que ser muito velho. investiguei o sobrenome Argeneau e se remonta muito atrs. Existe uma referncia a um Lucern Argeneau na Idade Mdia, e esse seu irmo, no? E tambm havia uma Lady Marguerite casada com um tal Claude. E sei que esses so sua mame e seu papai. Rachel captou a expresso de assombro do Etienne. Ao parecer no lhe tinha ocorrido que Pudge pudesse investigar. Era bvio que no se preocupou por esse fato ou pela possibilidade de que sua famlia tambm pudesse estar no ponto de olhe. Sacudiu a cabea com desgosto. A desgraa cairia sobre o muito idiota por colocar famlia do Etienne no assunto. Ele era algum afvel e tranqilo a maior parte do tempo, mas tambm possua uma natureza protetora e esse lado comeava a destacar. Seu usualmente sorridente rosto se converteu em uma fria e dura mscara. Etienne se moveu to rapidamente que cruzou a habitao e aferrou ao Pudge pelo pescoo no tempo que dura uma piscada muito rpido como para que Pudge pudesse lhe deter com sua mola de suspenso. Esta se disparou quando a deixou cair, mas a estaca golpeou inofensivamente na parede. Rachel notou que Pudge tentava chegar ao bolso dianteiro de seu jeans negros mas no compreendeu por que at que tirou um controle remoto e pulsou vrios botes. A luz explorou imediatamente na habitao enquanto um som te chiem enchia o ar. Rachel ofegou quando os abajures revestir verteram uma clida iluminao sobre ela, depois sua cabea girou para um lado quando a causa do chiado ficou explicado ao deslizar uma grande cruz de um oco na parede balanando-se atravs da habitao como se fosse um pndulo. Seu olhar voltou para o Etienne e notou que ele tambm se sobressaltou por causa da repentina exploso de luz, j que tambm estava ofegando. Mas no tinha advertido a cruz de seis ps que caa para ele. Rachel gritou para lhe avisar, mas foi muito tarde, s obteve que ele se voltasse para o enorme objeto a tempo para sofrer um forte golpe frontal. Gritou de novo quando ele caiu para trs e se chocou contra a parede. Comeou a correr para ele, mas trocou de direo e
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correu para o Pudge quando notou que este se levantou. Ao ficar Etienne fora de combate, Pudge se tinha inclinado recolhendo sua mola de suspenso. Tirou uma estaca nova de seu bolso. Apesar de sua velocidade, Pudge j tinha a arma carregada quando lhe alcanou. Dava-lhe as costas assim no a viu chegar, ela aproveitou a vantagem e saltou sobre suas costas. Ele se endireitou com um chiado e tratou de tirar-lhe de cima, mas Rachel se sujeitou como um macaco enquanto uma raiva animal a atravessava. Com um brao ao redor do brao dele e sobre seu peito, passou o outro ao redor de seu pescoo e lhe aferrou a mandbula. Rachel nem sequer raciocinava quando atirou de sua cabea inclinando-o para um lado. Era puro instinto animal o que a fazia atuar assim, inclinando sua prpria cabea para o pescoo dele com a total inteno de morder pequena doninha e lhe deixar seco. Quietos! Rachel escutou o grito e rapidamente apartou a boca do pescoo do Pudge sem ter chegado a lhe morder. Jogou a cabea para trs enquanto Pudge trastabillaba para as escadas, com a mola de suspenso agitando-se grosseiramente. Os olhos dela se abriram assombrados ante a vista de dois policiais uniformizados de p junto base das escadas, com as armas desencapadas e apontadas em sua direo. Ento a mola de suspenso se disparou. OH ofegou Rachel enquanto os oficiais saltavam tentando apartar-se da trajetria do lhe zumbam projtil. escutou-se uma maldio, seguida de um rudo surdo quando o policial loiro sofreu o impacto. Ao princpio ela acreditou que lhe tinha dado no brao, mas quando ele comeou a atirar do mesmo, viu que a estaca tinha evitado carne e osso e to solo tinha atravessado sua manga, a qual agora estava fixada parede. Rachel ainda estava olhando aos lhe lutem homem quando Etienne se moveu. Esteve a seu lado, apartando a das costas do Pudge e colocando-a fora da linha de fogo antes de que ela sequer pensasse na necessidade de mover-se. Mas os oficiais no devolveram o fogo. O moreno manteve sua pistola apontada para o Pudge, mas seu olhar se girou para o loiro que lutava para liberar-se. Isso deu ao Pudge a oportunidade de agarrar outra estaca de seu bolso traseiro e recarregar sua arma. Pudge acabava de encaixar a estaca em seu lugar e se girou para apontar ao Rachel e Etienne quando o apanhado oficial conseguiu liberar sua manga. Os dois homens se separaram vrios centmetros, os dois apontando suas armas para o Pudge. Atire-a! Atire a arma, amigo! Atire-a! gritou o loiro. Parecia bastante zangado. Talvez cheio o saco seria uma expresso melhor, pensou Rachel, enquanto Etienne a colocava detrs dele e permanecia
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de p como uma parede de tijolo entre ela e a estaca que Pudge apontava em sua direo. Ela apreciava sua preocupao ao fazer isso, mas lhe complicava poder ver o que estava passando. Rachel acabou lhe esquivando e retorcendo-se para ver alm dele. Quase sentiu pena quando viu a reao do Pudge ao ver-se como branco da fria dos oficiais. Olhavalhes fixamente com crescente horror, seus olhos totalmente abertos e boquiaberto. Evidentemente no tinha esperado isto. Vamos, amigo. Deixe a arma no estou acostumado a sugeriu o moreno em um tom lisonjeador. No queremos ter que lhe disparar mas o faremos. A mim? ele olhou aos homens com surpresa. me Disparar a mim? Sou o bom aqui. Sou como Vo Helsing! a eles a quem quer! Eles so os vampiros! Rachel captou o olhar que intercambiaram os dois oficiais e soube que tudo ia sair bem. No foram emprestar ateno ao que no tinha sentido para eles. Entretanto, ela no podia evitar pensar que se tivessem entrado um momento mais tarde e tivesse fundo seus dentes no pescoo do Pudge como pretendia, todo a situao tivesse sido completamente diferente. Um olhar ao Etienne a fez suspeitar que ele estava pensando o mesmo. De verdade! Pudge chiava como um porco. So vampiros! Os dois! Os policiais olharam em direo ao Rachel e Etienne em um ato reflito. Depois comearam a apartar o olhar, mas o que tinha estado apressado contra a parede se deteve e voltou a lhes olhar. Rachel se esticou ao notar o reconhecimento na cara do loiro. Doutora Garret? Doutora Rachel Garret? perguntou o oficial. voc. Rachel assentiu cautelosamente mas no teve oportunidade de dizer nada. Pudge saltou, sua voz excitada. Sim. ela. Estava trabalhando no necrotrio a noite que fui acabar com ele balanou grosseiramente a mola de suspenso para o Etienne, fazendo que Rachel se estremecesse. J se tinha disparado acidentalmente uma vez e facilmente poderia faz-lo de novo. Se interps em meu caminho quando estava a ponto de lhe cortar a cabea e dava a ela com a tocha por engano. Dava-lhe no peito. Deveria estar morta, mas ele a converteu. Agora os dois so vampiros explicou ele, soando como se estivesse completamente louco. Os dois so chupadores de sangue sem alma, condenados a vagar na noite para sempre. Rachel se mordeu o lbio, quase envergonhada pelo homem. Tudo o que havia dito era certo. Bom, exceto a parte das almas. Mas
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em realidade, onde estava seu sentido comum? Com segurana tinha que dar-se conta de que ningum lhe acreditaria. No se surpreendeu absolutamente quando os dois oficiais comearam a aproximar-se do Pudge movendo-se de uma forma bastante cautelosa. De acordo, amigo disse o moreno. O entendemos. Eles so vampiros e voc o bom. Mas agora j estamos aqui. Est a salvo. Assim tira a arma e levanta as mos, n? Pudge franziu o cenho, passeando o olhar de sua arma, polcia e ao Rachel e Etienne. Mas o que passa com eles? Deveriam lhes apontar a eles disse finalmente. Bom, a ver disse o loiro, arrastando as palavras, as pistolas no funcionam com os vampiros, verdade? Mas estou seguro de que se entregaro pacificamente Olhou para o Rachel e Etienne. O faro? Os dois assentiram. V-o? disse o primeiro oficial com suavidade. Sabem que esto apanhados. Agora voc s tem que nos dar sua arma, amigo. Como Pudge duvidava, o segundo oficial acrescentou: No viemos preparados para uma chamada como esta. J sabe, os vampiros no abundam nestes dias. No estamos adequadamente armados. por que no nos d sua arma para que possamos lhes pr sob custdia? OH, sim. Sim Pudge pareceu aliviado. Tambm deveriam estar armados comeou a mover-se de flanco aproximando-se do oficial mais prximo, assegurando-se de manter a mola de suspenso apontada para o Rachel e Etienne. Tenho mais arma detrs. Podem manter esta lhes apontando enquanto vou a por mais. Agarrarei-as enquanto vocs lhes vigiam. Bem pensado disse o loiro com tom afvel, baixando sua arma um pouco e elevando sua mo livre para agarrar a mola de suspenso. No a alm deles advertiu Pudge enquanto a entregava. So sper rpidos, j sabe. E sper fortes. Eu N! No momento em que a arma trocou de mos, o oficial arrojou a mola de suspenso a um lado e levantou a pistola apontando ao Pudge. Ignorando sua expresso dolorida, o policial gesticulou com ela. Contra a parede. Vamos, contra a parede e separa as pernas. Mas o protesto do Pudge foi atalho quando o segundo oficial correu para diante e lhe agarrou pelo brao. Separa as pernas vociferou o oficial moreno, todo rastro de afabilidade tinha desaparecido. O loiro manteve a pistola apontada para o Pudge enquanto seu companheiro embainhava a sua e
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procedia a lhe registrar. O manaco tinha outro par de estacas no bolso traseiro de seu jeans que o policial tirou. Bom disse o oficial loiro enquanto seu companheiro desaparecia escada acima com o Pudge. Ento se girou para olhar ao Rachel e Etienne, com sua ateno concentrada no Rachel. Suponho que aqui onde esteve desde que desapareceu do trabalho faz uma semana. Rachel olhou ao Etienne enquanto sentia esticar-se a seu lado. Sabia o que ele desejava que dissesse. Ele e toda sua famlia queriam que ela afirmasse que Pudge havia a trazido aqui aquela noite uma semana atrs. Entretanto no era certo, e ela era uma pssima mentirosa. Duvidou brevemente, considerando suas opes. O homem a tinha seqestrado. Certamente no tinha vindo da casa do Etienne de boa vontade. Por outra parte, no podia explicar onde tinha estado a passada semana sem que houvesse perguntas de difcil resposta. Rachel decidiu ser sincera mas cautelosa. Pudge me seqestrou, trouxe-me aqui e me manteve prisioneira contra minha vontade admitiu solenemente, e notou como Etienne se relaxava a seu lado. Quase se girou para lhe perguntar por que se relaxava; ainda no estavam a salvo de problemas. Mas se conteve enquanto o oficial assentia. Como a trouxe aqui, senhora? Rachel duvidou, e logo disse: Chegou ao necrotrio vestindo um casaco em cima de um traje militar. Levava um rifle e uma tocha sob o casaco e gritava algo a respeito de vampiros e coisas parecidas e duvidou e olhou ao Etienne de novo. Parecia estar contendo a respirao. Tragando, girou-se de novo e continuou. O sinto mas minha memria se tornou um pouco imprecisa depois disso. Quo seguinte posso lhe contar que despertei hoje aqui encadeada parede. Ele continuava divagando sobre vampiros e cretinos, e parecia estar obcecado com o jogo do Etienne. Jogo? o policial lhes olhou confundido. Etienne o desenhista de Luxria de Sangue explicou Rachel. um videojuego de vampiros. OH disse o homem, embora ainda parecia estar perdido. De acordo, estava obcecado com seu jogo repetiu olhando ao Etienne e depois voltou o olhar ao Rachel. Mas nesse caso, por que a seqestrou a voc e no a ele? Porque ela minha noiva disse Etienne com calma. Rachel acrescentou: bastante confuso. A metade do tempo ele acreditava eu era um vampiro e Etienne outro, logo pensava que ele era um ou queria s-lo. O moo parece estar bastante louco.
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Sim, isso parece disse o loiro secamente, e assentiu com a cabea. Logo disse: Cada um dos policiais da cidade a est procurando, senhora. E a ele assinalou por volta das agora vazias escadas. A garota que se supunha que ia substituir a seu ajudante chegou enquanto esse tipo assaltava o necrotrio do hospital. Saiu a procurar segurana, mas estavam ocupados com outra costure nesse momento e chegaram tarde a seus escritrios. A habitao estava vazia quando chegaram, e se deu por feito que o tipo a tinha levado Sacudiu a cabea. Ela fez um bom trabalho lhe descrevendo. Confeccionaram um retrato rob e o tiraram as notcias da televiso. No entendo como ningum lhe reconheceu. o vivo retrato do desenho. Rachel assentiu mas se manteve em silncio, temerosa de provocar mais pergunta por parte do homem. Felizmente, ele desviou sua ateno ao Etienne para perguntar: E como acabou voc aqui, senhor? A vizinha disse que voc entrou e a liberou, mas no parecia saber quem era voc. Etienne duvidou e logo disse: Estava muito preocupado pelo Rachel desde que desapareceu. Reconheci a Apodreci este tipo enquanto esperava em um semforo. Conduzia uma caminhonete. Reconheci-lhe pelos desenhos das notcias e lhe segui at aqui mentiu tranqilamente. Etienne era muito bom mentindo, notou Rachel com interesse. Sups que no deveria surpreender-se. Tinha disposto de mais de trezentos anos para aperfeioar sua tcnica. Deveria ter chamado polcia imediatamente comentou o oficial com desaprovao. Tentei-o lhe assegurou Etienne solenemente. Mas queria lhe jogar uma olhada mais de perto. No desejava provocar um falso alarme. Para quando estacionei ele tinha sado de sua caminhonete e tinha entrado na casa. Olhei por um par de janelas, esperando poder lhe ver melhor, mas devia haver-se ido escada abaixo. Fui parte de atrs da casa e encontrei essa janela Rachel seguiu seu gesto e se deu conta surpreendida de que na verdade havia janelas no poro. No as tinha visto, mas antes estavam tampadas para no deixar acontecer a luz do sol. Sups que um dos botes que Pudge tinha pulsado as tinha destampado ao tempo que acendia os abajures revestir. perguntou-se que tinha pensado Pudge ante o fato de que no tivessem estalado em chamas no momento em que os abajures revestir e a luz do sol lhes tinham golpeado, como sem dvida esperava. Quando olhei e vi o Rachel encadeada aqui embaixo, tudo o que pude pensar foi chegar at ela. Toda ideia de lhes chamar se apagou de minha mente. Vi o atade e anci dama. Por no
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mencionar ao moo danando ao redor com uma capa e uns dentes falsos Etienne sacudiu a cabea. Era bvio que estava louco e me deu medo deixar s mulheres sozinhas. Assim quando descobri que a porta traseira estava aberta, penetrei-me dentro e vim at aqui para as liberar. Bom, suponho que posso entender sua preocupao, mas verdadeiramente deveria nos haver chamado grunhiu o oficial. A anci nos disse que ela estava atada, mas que a senhorita Garret estava encadeada e voc sozinho no podia solt-la. Como? Pergunta-a morreu na metade e o oficial aparentou confuso durante um momento. Quando falou de novo, sua voz soava como a de um rob. Bom, j basta de perguntas por agora, acredito. tiveram suficiente. Deveramos ir daqui. Rachel arqueou uma divertida sobrancelha para o Etienne. Era bastante prtico ser capaz de controlar as mentes das pessoas. Decididamente tinha que aprender essa habilidade, decidiu. depois de ti o sorriso do Etienne no tinha nada de arrependimento enquanto gesticulava para ela para que liderasse o caminho escada acima. Evidentemente no sentia vergonha alguma por usar suas habilidades to desvergonzadamente. E francamente, no podia lhe culpar. Estava exausta e faminta. Os abajures revestir, alm de sua fome inicial, estavam fazendo que seu corpo tivesse cibras de necessidade. Retornar a sua casa e tomar sangue era quo nico tinha em sua mente nesse momento. Rachel as arrumou para subir sozinha as escadas, embora devagar e cansativamente. Para quando saram da casa estava balanando-se ligeiramente sobre seus ps, e Etienne apoiou sua mo sobre ela para estabiliz-la enquanto cruzavam a grama. Temos que chamar uma ambulncia para lev-la ao hospital, senhorita Garret. Parece em muito m forma disse o oficial, notando sua debilidade e palidez. Lhe deu algo de comer desde que a seqestrou? No respondeu Rachel, agradecida de poder ser sincera. Eu a levarei a hospital anunciou Etienne, e o tom hipntico de sua voz disse ao Rachel que estava introduzindo-se outra vez na mente do oficial. Provavelmente estava plantando a sugesto de que a melhor opo era que ele a levasse a hospital, pensou. Isso estar bem, senhor esteve de acordo o oficial. Meu companheiro deveria ter chamado j para que venham os reforos e se levem a nosso amigo ali assinalou para o veculo onde se encontrava Pudge, ainda tentando convencer veementemente ao oficial moreno de que Etienne e Rachel eram maus, enquanto que ele estava tratando de salvar o mundo de suas desalmadas
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personalidades sem alma. Encontraremo-nos com vocs no hospital. Se o doutor disser que est voc bem, deveriam ir delegacia de polcia para registrar suas declaraes. Isso estar bem assentiu Etienne, como se tivesse algo que dizer no assunto. O qual, sups ela, certamente era assim. Provavelmente ele poderia apagar de sua mente qualquer lembrana de sua presena se tivesse querido, mas tudo estava saindo em seu prprio proveito. Pudge j no ia ser uma ameaa para ele nem para nenhum de seu cl. Incluindo-a a ela. O pensamento atravessou a mente do Rachel, e reconheceu ao momento que no era dele. Deslizou seu olhar para a caminhonete estacionada na rua enquanto Etienne terminava de falar com o oficial e tomava seu brao para conduzi-la para o veculo. Reconheceu a seus irmos sentados diante mas estava segura de que nenhum deles era o proprietrio da voz que tinha ouvido em sua cabea. Tinha sido uma mulher a que tinha enviado esse pensamento. Rachel no se surpreendeu quando Etienne abriu a porta para revelar ao Marguerite sentada no assento traseiro. Entra, querida. Parece terrivelmente desidratada. Etienne, lhe agarre a pobre garota um pouco de sangue da parte de atrs ordenou a matriarca Argeneau. Est sofrendo uma terrvel dor. Etienne ajudou ao Rachel a entrar na caminhonete, logo subiu atrs dela e fechou a porta de repente antes de revolver na parte traseira para agarrar vrias bolsas de sangue de uma geladeira mdica. Como est? perguntou Bastien ansioso enquanto Etienne tomava assento junto a ela, apertando-a como um sanduche entre ele e sua me. Estou bem murmurou Rachel enquanto aceitava a primeira bolsa de sangue. Estava o bastante faminta como para que no lhe importasse o assunto da pajita, assim que se limitou a abrir a boca e perfurou a bolsa com os dentes deixando que eles fizessem o trabalho. Tem que nos contar o que passou. No te deixe nenhum detalhe disse Lucern desde seu assento. Rachel olhou ao homem, com a bolsa ainda fixada a seus dentes, enquanto ele tirava uma pequena caderneta e uma caneta de seu bolso. Evidentemente tinha inteno de tomar notas, e ela se deu conta de que j o tinha feito as outras vezes que tinha estado em casa do Etienne. Quando lhe tinha perguntado ao Etienne o que estava fazendo seu irmo, ele tinha murmurado algo a respeito de que Lucern era um escritorzuelo, fosse o que fosse o que isso significasse. Mais tarde, Lucern disse Marguerite brandamente. Deixa a
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pobre garota que se recupere um pouco antes de bombarde-la com perguntas. Devo supor que vamos ao hospital? perguntou Bastien, girando-se em seu assento para acender o motor. Conduz devagar, Bastien. Rachel necessita muito sangue e tempo para consumi-la disse Marguerite a maneira de resposta. Tem que ir ao hospital para ajudar ao Etienne. Todos devemos. Entre o fato de que ali onde ela trabalha e que se converteu em notcia de primeira pgina, vai atrair muchsima ateno. Etienne necessitar toda a ajuda que possa conseguir. Ajuda com o que? perguntou Rachel enquanto apartava a agora vazia bolsa de seus dentes e aceitava quo seguinte Etienne lhe tendia. Eles querero te examinar explicou Etienne. E ns simplesmente no podemos permiti-lo, querida apontou Marguerite. Bastien, Lucern e eu entraremos para nos assegurar de que os doutores e as enfermeiras criam que lhe examinaram e lhe encontraram desidratada e desnutrida, tal como deveria estar detrs ter sido seqestrada e mau alimentada. Ajudaremo-lhe para estar seguros de que tudo vai como a seda. Rachel assentiu, permitindo que seus dente insuflassem o sangue que seu corpo necessitava to desesperadamente. Estava o bastante esgotada para lhes permitir dirigir o assunto na forma que acreditassem melhor. Rachel incluso comeava a pensar que deveria lhes haver feito caso quanto ao tema do Pudge e ter estado de acordo em mentir, lhe desse mau ou no. Todos tinham vivido durante um tempo assombroso comprido. Sem dvida a sabedoria que tinham colhido ao longo dos sculos era monstruosa. O mero pensamento do que poderia ter acontecido com a vizinha do Pudge, por no dizer ao Etienne e a si mesmo, por sua cabeuda insistncia em dizer a verdade era aterrador. Possivelmente havia ocasies nas que a honestidade no era a melhor opo, e uma pequena mentira podia evitar uma m situao. Aprender disse Marguerite em voz baixa, obviamente lendo seus pensamentos. O tempo no o grande professor. -o a experincia. Um homem pode viver uma vida completa, mas se nunca sai de sua casa para experimentar essa vida, morrer no sabendo nada. Um simples menino que tenha sofrido e vivido pode ser o mais sbio dos dois. Captulo 17 Digo-lhe que so vampiros! A voz do Pudge comeava a soar mais lhe choraminguem que firme, pensou Rachel, enquanto lhe observava deslizar seus dedos pelo cabelo gordurento tironeando dele com frustrao. Em realidade
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no podia lhe culpar. Fazia horas que lhe interrogavam. Pelo visto haviam lhe trazido diretamente delegacia de polcia, tinham-lhe fichado, e o tinham metido no pequeno quarto quadrado onde agora lhe estavam interrogando. E lhe tinham tido ali desde que haviam lhe trazido. Rachel e os Argeneau se perderam as duas primeiras horas de interrogatrio. Esse tempo foi o que demoraram para passar por urgncias e sair do hospital. Apesar de que ela era empregada do hospital por no dizer uma espcie de celebridade, graas ao feito de que ter sido seqestrada no trabalho se viram obrigados a esperar um bom momento at que um mdico a atendeu. Quando Rachel perguntou por que no se limitaram a lhes fazer seu truque s enfermeiras para que os colocasse frente da cauda de espera, Marguerite pareceu surpreender-se ante a mera idia. Seu caso no urgente, tinha respondido, e podemos suportar a espera. Rachel havia sentido um momento de vergonha por no hav-lo pensado ela mesma, mas Marguerite tinha entrado imediatamente em sua mente para tranqiliz-la com as palavras j aprender. Francamente, Rachel estava impaciente por aprender. maravilhou-se com a famlia quando a acompanharam a todas partes evitando que ningum fizesse perguntas. Definitivamente gozar da capacidade de controlar os pensamentos e as mentes daqueles que lhe rodeiam tem infinidade de vantagens. No a tinham examinado, embora at onde o pessoal do hospital poderia recordar, sim o tinha sido. E tal como Marguerite tinha prometido, todos os informe diriam o que se esperava: que sofria desidratao e desnutrio. Tinha sido assombroso ver os Argeneau em ao, e Rachel estava dando-se conta rapidamente do poder que Etienne lhe tinha outorgado. Assim que eles so vampiros, no? perguntou Carstairs, o oficial loiro. deteve-se um flanco da mesa onde seu companheiro e Pudge se sentavam um frente ao outro. Voc o do atade e os dentes de vampiro, Norman. E apesar disso, diz que a Srta. Garrett e o Sr. Argeneau so os vampiros? So dentes falsos, j o disse resmungou Pudge, acossado. Se me tirasse as algemas, tiraria-me as malditas coisas. meus so falsos, mas os deles so reais. Seguro que o so, Norman acordou com doura Treebech, o oficial de cabelo escuro. Deixe de me chamar assim! estalou Pudge. Norman. Deus, dio esse nome. Sonha como se fora um idiota Os olhou irada e brevemente, e depois disse. O repito, Etienne Argeneau um vampiro. A mulher tambm o . Demnios, ela me mordeu! Rachel fez uma careta. Em realidade no chegou a lhe morder, mas se tinha aproximado mais do que tinha acreditado, e o homem
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tinha um arranho onde um dente lhe tinha roado. Ningum diria que podia ser uma dentada j que logo que parecia um arranho. Ainda assim tinha estado mais perto do que tivesse querido estar de morder jamais a algum. Bom, excetuando possivelmente ao Etienne. Ela desfrutava bastante lhe dando dentadas de amor quando eles dentadas de amor? Rachel negou com a cabea. Dentadas sexuais, mas bem. No dentadas de amor. Ela no amava ao Etienne. Ou sim? Pergunta-a deu voltas e voltas por sua mente, seguida por uma mescla de pensamentos confusos e sentimentos. Sentimentos quentes e de carinho que a alarmaram o bastante. meu deus, ela no podia lhe amar. Rachel notou de repente que Lucern a olhava fixamente com interesse. Ento lhe ocorreu que qualquer das pessoas que a rodeavam de maneira protetora, poderia estar lendo seus pensamentos. Obrigou a seus desbocados pensamentos e sentimentos a que se metessem em um escuro rinco de sua mente e se voltou para o que estava ocorrendo mais frente do vidro. Pudge olhava furioso aos oficiais, com a boca fechada. Muito bem, ento aceitemos que ela realmente te mordeu comentou Carstairs. Crie que agora voc tambm ser um vampiro, Norman? No me chame Norm Pudge se deteve bruscamente, seus olhos abrindo-se de par em par. de repente no pareceu sentir-se to acossado. O entusiasmo e o assombro se refletiram em sua expresso. Ela realmente me mordeu. De verdade acredita que me converterei em um vampiro? No sei, Norman. Voc o perito. Voc o que crie? Pudge pensou nisso durante um minuto e depois raciocinou: Suponho que possvel. Embora Renfield no se converteu em vampiro depois de uma s mordida. Ele O horror cruzou seu rosto. OH, v! Renfield se converteu para o resto de sua vida no servente da Drcula depois de uma mordida. Era seu escravo. Ento, isso te converte no escravo da Srta. Garrett? perguntou Treebech. Pudge no lhe escutou. Sua mente estava absorta. Jesus, tambm comia insetos e coisas assim. Tio! No sei se posso comer insetos. Os oficiais se olharam enquanto Pudge sacudia sua cabea com desespero. Acredito que j suficiente. Eu gostaria de lhe interrogar eu agora. Rachel jogou uma olhada ao homem que tinha falado: O Dr. Smythe, um psiquiatra de seu hospital. Tinham-lhe chamado da delegacia de polcia para avaliar o estado mental do Pudge. Ao
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princpio tinha solicitado que lhe permitissem observar ao Pudge durante o interrogatrio. Afirmava que os sujeitos tendiam a responder de maneira diferente aos profissionais da psiquiatria que a pessoas leigas, includos policiais. Pelo visto agora desejava fazer algumas pergunta ele mesmo. O capito Rogers, o superior do Carstair e Treebech, assentiu e ficou em p. obvio, doutor. Venha comigo. Rachel os observou enquanto abandonavam o quarto de observao. Pouco depois se abriu a porta do quarto de interrogatrios e entraram o doutor Smythe e o capito Rogers. O capito de polcia lhes fez um gesto ao Carstairs e Treebech para que se aproximassem dele, manteve com eles uma breve conversao em voz baixa e depois saiu do quarto. Assim que se foi, o doutor Smythe se apresentou e tomou assento na cadeira que Treebech tinha desocupado. Sorriu ao Pudge e lhe perguntou: Norman, compreende voc a diferena entre a fantasia e a realidade? Rachel sorriu ligeiramente ante a pergunta. Era a mesma que Etienne lhe tinha feito na casa. Seu olhar se dirigiu para a porta do quarto de observao quando esta se abriu para dar passo ao capito Rogers, mas voltou rapidamente para o Pudge, o qual olhava fixamente ao doutor como se se tratasse de um extraterrestre. Huh? Compreende a diferena entre a fantasia e a realidade? repetiu o doutor Smythe pacientemente. Claro Pudge franziu o cenho. No estou louco, sabe voc. No, obvio que no o est disse o doutor Smythe com doura. Poderia me explicar a diferena entre a fantasia e a realidade? Seguro. A fantasia bom como esse jogo de guerreiros e magos. Magia e essas coisas. No real. Ah. Huh O Dr. Smythe franziu os lbios e assentiu com a cabea. E poderia me dar um exemplo de realidade? Luxria de Sangue disse Pudge com firmeza. Luxria de Sangue? perguntou o Dr. Smythe confuso. Esse o jogo criado pelo senhor Argeneau explicou Carstairs. Sobre vampiros e essas coisas. Ah O doutor Smythe voltou a olhar ao Pudge. E isso seria realidade? OH, sim assegurou Pudge. A magia, bom, isso um monto de tolices mas os vampiros realmente existem. As nenms vo atrs deles, e so super fortes e super rpidos, e vivem para sempre.
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E que parte a mais importante? perguntou o Dr. Smythe. Pudge no o teve que pensar muito tempo. Viver para sempre e as nenms decidiu. As mulheres e a imortalidade so o mais importante, diz voc? O doutor Smythe assentiu e adicionou: Me parece que em algum momento voc mencionou que sua me morreu recentemente, no assim, Norman? Sim assentiu, ento sua ateno se desviou do doutor e olhou a mesa como se estivesse procurando algo. Rachel deu um salto quando de repente ele levantou seu brao e o deixou cair de repente sobre a mesa, ao parecer esmagando um inseto. Ela no foi a nica em saltar. O doutor e os policiais tambm o fizeram. Desculpe-me um momento O Dr. Smythe se levantou e abandonou o quarto. Rachel no se surpreendeu muito quando retornou ao quarto de observao. Ao princpio no disse nada, to solo ficou ao lado do capito observando ao Pudge atravs do cristal. Todos observaram em silncio enquanto Pudge recolhia o inseto que tinha esmagado e o examinava com aparente fascinao. Rachel fez uma careta de desgosto quando se meteu a esmagada criatura na boca e o mastigou a modo de experimento. Depois de um momento, encolheu ligeiramente os ombros e resmungou: No est mau. Sabe um pouco a noz. Temos aqui a um jovem muito confundido disse o Dr. Smythe. J falei com seu irmo, e ele diz que ultimamente Norman se tornou obsessivo e estranho. Acredita que deveriam lhe encerrar por sua prpria segurana. Terei que lhe fazer muitas provas certamente, mas Norman j provou ser uma ameaa no s para si mesmo, mas tambm para qualquer; especificamente qualquer que ele dita que supe uma ameaa. O psiquiatra deslizou significativamente um olhar para ela e Etienne antes de prosseguir. Isso j suficiente para lhe internar durante setenta e duas horas de modo preventivo. Obrigado por vir, doutor disse o capito. Temos que preparar a papelada, mas opino que poderemos entregar ao Sr. Renberger a sua custdia em muito pouco tempo. Terei lista uma cama quando estiver tudo arrumado assegurou o Dr. Smythe solenemente. estreitaram-se as mos e o cavalheiro lhes deixou sozinhos. O capito jogou uma olhada ao quarto de interrogatrios e negou com a cabea quando Pudge golpeou a mesa outra vez, recolhendo depois o que fosse que tivesse esmagado para examin-lo. Como uma cabra resmungou o policial quando Pudge se meteu o inseto na boca e comeou a mastigar. Passando uma mo
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atravs de seu escasso cabelo, o capito moveu a cabea, logo suspirou e se dirigiu porta quando soou um suave golpe. Falou brevemente com algum que Rachel no pde ver, e ento se voltou para eles. Suas declaraes esto listas para assinar. Se fizerem o favor de seguir a oficial Janscom, ela os acompanhar para que possam faz-lo. Bem. Obrigado Etienne tomou ao Rachel do brao e a guiou para a porta. Ela partiu em silncio, consciente de que o resto do cl Argeneau ia detrs. A assinatura dos papis foi uma molstia relativamente rpida, ao menos para o Rachel. Tinham-na separado dos Argeneau para lev-la a um quarto distinto ao do Etienne e sua famlia para assinar os papis ante uma testemunha. Rachel se sentiu um pouco perdida quando acabou e saiu ao corredor para encontr-lo vazio. Os Argeneau tinham estado protectoramente perto dela desde que a foram procurar casa do Pudge. Sentiu um pouco de desconcerto ao encontrar-se s de repente. deteve-se no vestbulo, pensando no que deveria fazer. Deveria esperar? Deveria ir-se? O oficial havia dito que era livre de partir agora que sua declarao tinha sido assinada. Rachel estava sopesando seu prximo movimento quando de repente lhe ocorreu que poderia no haver ningum a quem esperar. Etienne poderia ter terminado j com a papelada. Poderia haver partido j. depois de tudo, agora no existia realmente nenhuma necessidade de que estivessem pendentes dela. Tinha aprendido a alimentar-se e a controlar seus dentes, e trabalhando em um hospital dificilmente teria problemas para obter sangue. No seria singelo mas poderia arrumar-lhe e provavelmente eles se deram conta disto. Possivelmente eles se sentiam aliviados ao ver-se livres de sua responsabilidade para ela. Aquele pensamento era inquietante. Rachel quase ofegava a causa do impacto que tinha sobre ela. Era surpreendentemente doloroso. Rachel? Ela se girou rapidamente para ouvir seu nome. O alvio a percorreu quando reconheceu a Lissianna apurando-se pelo corredor em direo a ela, com o Gregory Hewitt lhe pisando os tales. Est bem? perguntou Lissianna preocupada. A mensagem que minha me me deixou na secretria eletrnica era mas bem confuso. Tudo o que entendi foi que tinha sido seqestrada. Estou bem Rachel forou um sorriso. Ah, genial sorriu Lissianna, mas a preocupao no abandonou do todo seus olhos. Onde esto todos? Etienne tambm
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est bem? Sim. Est bem. Embora no estou segura de onde esto admitiu RachelAt onde sei, podem ter terminado com sua papelada e haver-se ido j. Lissianna franziu o cenho ante essas notcias e depois jogou uma olhada ao redor. irei perguntar lhe a algum. partiu to rapidamente como o disse, apressando-se pelo corredor em busca de algum que pudesse responder suas perguntas. Estou seguro de que Etienne no partiria sem ti disse Gregory com voz solene. Rachel se voltou para ele e forou um sorriso. Bom, no h nenhuma verdadeira razo para que no o faa. consegui controlar meus dentes e agora posso me alimentar por mim mesma. Ele j no tem que ser minha bab. Gregory franziu o cenho ante suas palavras, com preocupao em seu atrativo rosto Rachel, algum te falou que a regra do companheiro de vida? Rachel piscou confusa ante a pergunta. Pareceu-lhe que no tinha relao alguma com o que estava passando nesse momento. Eu No. Sinto muito. Ningum mencionou essa regra. Ele assentiu lentamente. Supunha que no. Mas sinto que importante que a conhea. Ajudar-te a compreender sua relao com o Etienne. As sobrancelhas do Rachel se elevaram. Seria um alvio ter alguma idia da que atenerse. Comeava a dar-se conta de que seus sentimentos pelo Etienne eram profundos e que poderiam ser potencialmente dolorosos. Como nossa gente se alimenta da populao normal comeou ele, importante, obvio, que nosso nmero se mantenha controlado para no superar a capacidade de nossa fonte de alimentao. Rachel assentiu. Aquilo tinha muito sentido. Assim existem certas regras. Por exemplo, cada casal s pode ter um filho cada cem anos. Marguerite mencionou isso disse Rachel assentindo com a cabea. No me surpreende. Mas o que pode no te haver contado que a cada vampiro s lhe permite converter a um nico humano. Rachel sacudiu sua cabea. Desculpa? S lhes permite um casal? OH, no. Existem os divrcios. Estamos falando de centenas de anos de vida, assim obvio que h divrcios, embora tenha entendido que muito menos freqente que entre a populao normal
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lhe informou ele. O que quero dizer que literalmente s lhes permite converter a uma pessoa. Pelo general essa pessoa se converte em seu companheiro ou companheira de vida, embora tambm poderia ser algo totalmente diferente, mas ento esse vampiro j no pode converter a ningum mais. No poderia converter a seu companheiro de vida embora o encontrasse. Mas Etienne me converteu disse Rachel. Sim assentiu Greg solenemente. Rachel! Esta vez Rachel demorou mais em girar-se para a voz que a chamava em um tom estridente. A cabea lhe dava voltas, e lhe custou uns momentos reconhecer mulher maior que se precipitava para ela. Foi a vista do homem de cabelo cinza que se apressava atrs dela o que a fez dar-se conta que essas pessoas eram seus pais. Ento os braos de sua me se fecharam a seu redor, e Rachel se encontrou envolta no Poison, o perfume favorito de sua me. Graas a Deus, pequena. Estava to preocupada. No podia acredit-lo quando a oficial Janscom chamou para nos dizer que lhe tinham encontrado e que estava a salvo. Ah, doce, tnhamos tanto medo de no te voltar para ver. Graas a Deus fez uma pausa para sustentar a cara do Rachel entre suas mos e beij-la em cada bochecha. Depois a estudou e franziu o cenho. Te v distinta. E terrivelmente plida. Necessita uma boa comida caseira e uma sesta. Sim, levaremo-lhe a casa disse seu pai de repente, passando seu brao ao redor dela em um meio abrao enquanto a fazia girar para a direo por onde eles tinham vindo. Rachel permaneceu em silncio enquanto seus pais a tiravam quase em volandas do edifcio. No deveria estar plida; na caminhonete tinha ingerido sangue de sobra caminho do hospital. Sua palidez sem dvida se devia s notcias que Greg lhe tinha dado, e o impacto que tinham tido sobre ela. Etienne tinha perdido sua oportunidade de converter a uma companheira de vida para salv-la, pensou fracamente. Deus querido, tinha-a convertido, tomou-se o tempo e a preocupao de ensin-la a alimentar-se e a controlar seus dentes, e nunca poderia ter uma companheira de vida. Tinha perdido toda possibilidade de ter uma companheira de vida por ela. Tudo o que podia pensar era que ele devia odi-la. E se no o fazia, era s porque ainda no tinha tido a oportunidade de pensar no sacrifcio que tinha feito. No momento que se desse conta de tudo o que tinha perdido, definitivamente a odiaria. Uma vida sem algum que o amasse, em realidade o equivalente a vrias vistas. Tinha vivida centenas de anos e viveria centenas de anos mais sem amor. Ou encontraria esse amor, s para ver-se obrigado a olhar como envelhecia e morria enquanto ele se mantinha jovem para sempre.
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Etienne assinou a ltima cpia da declarao que tinha ante ele e a empurrou com impacincia atravs do escritrio para que a testemunha tambm assinasse. Estava ansioso por terminar com tudo isso e sair dali. Ningum tinha ido com o Rachel. Tudo tinha sido to rpido que no tinham tido oportunidade. Tinhamconduzido a todos a esse quarto e ento a oficial Janscorn tinha pedido ao Rachel que a seguisse e a tinha levado da. No gostou da idia de que estivesse sozinha. No era que lhe preocupasse que algo pudesse lhe ocorrer, Pudge j no era uma ameaa pelo que estaria bastante segura. Mas, e se algum o fazia uma pergunta incmoda e no havia ningum ali para apagar a lembrana na memore do que a fizesse? Rachel era uma pssima mentirosa. Alm disso, ele sentia um insistente temor de que se pudesse partir. Agora ela podia alimentarse por si mesmo. At se tinha alimentado diretamente da bolsa na caminhonete. Tambm podia controlar seus dentes. E com o Pudge fora do caminho, foi-se a ltima desculpa que ficava para mant-la em sua casa. E se decidia ir-se, ou se negava a voltar para sua casa com ele? Ele no queria que ela partisse. Etienne se tinha acostumado muito a sua presena. Desfrutava com ela. Desejava passar o resto de sua vida a seu lado. Isso tudo, senhor disse a oficial Janscorn enquanto empilhava as cpias da declarao em um ordenado monto. Todo preparado. Algum ficar em contato com voc se necessitarmos algo mais, mas agora voc livre de partir. Etienne j tinha sado pela porta quase antes de que ela tivesse terminado de falar. Tinha que encontrar ao Rachel. Deviam falar. Precisava saber o que sentia por ele. Se acreditava que algum dia poderia chegar a lhe amar tal como ele comeava a am-la a ela. Etienne! voltou-se rapidamente ante a exclamao ao chegar ao corredor, mas s era sua irm. Etienne a saudou com a cabea, voltando-se logo para olhar espectador a seu redor. Infelizmente no havia sinal alguma do Rachel por nenhuma parte. Viu ao Rachel? perguntou Etienne a sua irm quando lhe alcanou e lhe envolveu em um abrao. Sim. Estava aqui com o Gregory quando me fui perguntar sobre seu paradeiro Lissianna retrocedeu e olhou para seu marido interrogativamente quando ele se aproximou deles lentamente. Aonde foi, querido? Chegaram seus pais. partiu com eles explicou ele, embora seu olhar preocupou ao Etienne. O que acontece? perguntou-lhe. Gregory vacilou um instante e depois disse: Acredito que pude ter cometido um engano.
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Que classe de engano? perguntou Lissianna, deslizando sua mo de modo tranqilizador na sua. Expliquei-lhe a regra sobre que s est permitido converter a uma pessoa em toda a vida e que por esta general era um companheiro ou companheira de vida confessou. Explicou-lhe o sacrifcio que Etienne fez por ela e ainda assim ela partiu sem lhe dizer uma palavra? perguntou Lissianna com incredulidade. Sabendo isso, no pde nem sequer tomar o tempo para dizer adeus? Ou ao menos dar as obrigado? Etienne ouviu as palavras da Lissianna, mas na verdade no podia as compreender. Mais tarde o faria. Enquanto isso, ficou ali plantado sentindo-se perdido e abandonado. Ela tinha feito exatamente o que ele tinha temido. Rachel lhe tinha deixado. Sua me lhe estava falando agora, mas Etienne no escutava. sentia-se como se tivesse algodo nos ouvidos. Em realidade se sentia como se seu crebro inteiro estivesse cheio de algodo. Assentia distradamente de vez em quando enquanto saam da delegacia de polcia. Etienne duvidava de que estivesse enganando a ningum; provavelmente todos eles lhe estavam lendo a mente, embora ele parecesse no ser capaz de ler seus prprios pensamentos. Mas deveu assentir nos momentos oportunos j que ningum lhe chamou a ateno por isso. Todos se limitaram a conversar enquanto caminhavam para a caminhonete do Bastien e subiam nela para voltar para casa. Algum sugeriu entrar com ele quando chegaram a sua casa, mas Etienne murmurou algo sobre o trabalho e saltou rapidamente da caminhonete, fechando de um golpe a porta detrs de si. Nesse momento no desejava compaia. No queria falar ou sequer pensar. Somente queria arrastar-se dentro de um buraco e escapar de sua vida, embora fosse por pouco tempo. Para ele isso equivalia a seu trabalho. Etienne entrou em sua casa, consciente de repente do grande e vazia que era. Muito grande para uma s pessoa, para ser concreto. Deveria vend-la e conseguir um apartamento. No necessitava muito espao; um despacho, um dormitrio, uma geladeira No era que ele recebesse muitas visitas. Fez uma careta quando as lembranas do Rachel alagaram sua mente: jogando no ordenador, lendo juntos tranqilamente junto chamin na biblioteca, rendo com os intentos dela de consumir o sangue de refugo que lhe dava para alimentar-se, seu picnic luz da lua Fechou a porta a essas lembranas enquanto a perda e o medo se acumulavam atrs dela. Mas no conseguiu fazer o mesmo antes de que algumas as perguntas lhe assaltassem. Tinha-a perdido para sempre? Ela havia sentido algo por ele por pouco que fosse? Ou tudo
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tinha sido somente um modo divertido de passar o tempo? Sem incomodar-se em fechar a porta com chave atrs dele, Etienne caminhou pelo corredor, atravessou a cozinha e trotou escada abaixo para seu escritrio. O desastre que tinham criado enquanto tentavam lhe tirar dali lhe recebeu assim que alcanou o fundo da escada. Ignorou-o, passando entre os restos do cho e com um salto entrou no despacho. Com o tempo teria que fazer que substitussem a porta. Havia uma data limite para terminar Luxria de Sangue 2 e queria cumpri-la. Ultimamente a vida tinha sido to catica que entre o problema com o Pudge e a entrada do Rachel em sua vida, Etienne levava atraso na finalizacin do projeto. Agora se concentraria nisso. O trabalho sempre tinha sido seu refgio, e agora voltaria a s-lo. Etienne se acomodou em seu escritrio e ficou olhando o caos que uma vez tinham sido ordenadores. Pudge realmente os tinha destroado quando se confuso a tiros no quarto. Por sorte, Etienne tinha aprendido fazia muito tempo que fazer cpias de segurana de tudo era de sbios. No tinha perdido nada do trabalho que tinha feito at esse momento, mas com estas equipes no poderia seguir adiante. Seu olhar se deslizou ao telefone, embora j sabia que tambm tinha sido destrudo. Dando as costas ao desastre, abandonou seu escritrio e saiu da casa para subir ao carro. Teria que comprar ordenadores novos quatro, para substituir aqueles que tinha perdido e depois trabalharia como um demnio para cumprir com seu prazo. Uma vez parecesse, pensaria no que fazer com respeito ao Rachel. Se que havia algo que fazer. O que vais fazer com respeito ao Rachel? Etienne franziu o cenho ante a pergunta de sua me. Era a mesma que ele se feito uma e outra vez ao longo da semana e meia desde que Rachel se partiu da delegacia de polcia e de sua vida. Era uma pergunta para a que no tinha resposta. Parecia evidente que no lhe queria. foi-se sem olhar atrs e no tinha tentado ficar em contato com ele aps. tentaste te pr voc em contato com ela? perguntou Marguerite, lhe lendo a mente. Etienne nem se incomodou em zangar-se por aquela intruso em sua mente. Do que serviria? Alm disso, ultimamente no parecia ter muita energia. E certamente no a suficiente para incomodar-se com uma luta que tinha estado perdendo toda sua vida. Sua me sempre lhe lia a mente apesar de seus protestos e sem dvida seguiria fazendo-o at que um deles muriese. Pois claro que no tem energias; no te estiveste alimentando bem. Agora mesmo est desidratado espetou Marguerite. E te
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olhe, no te banhaste nem trocado a roupa desde que saiu da delegacia de polcia. Deveria estar agradecido porque Rachel no tenha tentado ficar em contato contigo. Jogaria uma olhada a seu lamentvel estado e daria meia volta, feliz de poder escapar. estive ocupado grunhiu Etienne. Ele no era dos que estavam acostumados a grunhir, isso era mais do estilo do Lucern ou Bastien. Eles eram os resmunges da famlia. Mas ultimamente se sentia de bastante mau humor. Hmm Marguerite ficou olhando fixamente, e ao princpio ele acreditou que ia deixar o tema. Ento se precaveu de que em realidade estava pinando em sua mente. Tentou lhe fechar seus pensamentos, mas nunca tinha sido capaz de faz-lo. Alm disso, ela j tinha encontrado o que procurava. Nunca lhe disse que a amava. Etienne se estremeceu ante aquela acusao e depois franziu o cenho. Eu no sabia que a amava. Embora sim sabia que me preocupava com ela e que desejava t-la comigo, e ela sem dvida sabia isso. Obviamente no lhe importou. Como poderia sab-lo? perguntou ela secamente. O disse? No. Como pude criar a uns filhos to estpidos? perguntou Marguerite com desgosto. Podamos ler a mente do outro quando intimvamos. Ela sabia que me importava e que desejava uma relao com ela. O que? A expresso na cara dela sugeria que ele era um idiota, captou Etienne, sentindo-se incmodo. Como podia ela ler seus pensamentos? No era nenhuma perita. Deus querido, a pobre moa nem sequer pde controlar seus dentes at quase o ltimo dia que esteve aqui. A leitura de pensamentos uma habilidade avanada que requer muitos anos de aprendizagem Ela franziu o cenho enquanto lhe olhava. Voc leste seus pensamentos enquanto estavam intimando e ela tinha sua mente aberta a ti? No. Certamente que no. No quis me entremeter. Mas sim crie que de algum modo ela era capaz e estava disposta a meter-se nos teus soltou ela, soprando devido ridicularia da idia. obvio que no o fez. vais ter que reunir o valor e dizer-lhe filho. Etienne permaneceu em silncio, mas Marguerite podia ler o medo em sua mente e em seu corao. Ele desejava ir em busca do Rachel, mas temia seu rechao. Ela conhecia seu filho e estava segura de que antes ou depois iria a pela moa. Marguerite somente temia que fosse muito tarde quando se decidisse a faz-lo. Estava convencida de que se no queria ver seu filho perdendo a oportunidade de ser feliz, teria que jogar mo de um pouco de
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intromisso maternal. Por Deus!, pensou com exasperao. O menino tinha mais de trezentos anos. O trabalho de uma me no termina nunca. Captulo 18 Rachel se ajeitou no assento e colocou o plugue do esmalte de unhas antes de estirar as pernas para examinar o resultado de seu trabalho. Agora tinha as dez unhas dos dedos dos ps de uma cor vermelha escura. Isto era uma nova experincia, embora tinha desfrutado de muitas experincias novas desde que Etienne Argeneau fazia sua primeira apario no necrotrio. Franzindo o cenho, obrigou-se a apartar esse pensamento. Pensar no Etienne no era bom para ela. Tendia a voltar-se taciturna e deprimida quando se permitia pensar no homem e seu tempo juntos. Rachel lhe sentia falta de. No tinha passado muito tempo em sua casa, mas o sentia como se tivesse sido uma eternidade e apenas um minuto, tudo de uma vez. Era como se lhe conhecesse sempre e experiente uma vida inteira no tempo de um batimento do corao. Jogava horrivelmente de menos. Suspirando, deixou o esmalte sobre a mesa e se levantou. Rachel atirou de seu jeans para cima para que os baixos no arruinassem o trabalho, depois cruzou a sala de estar de seu apartamento e caminhou para a cozinha. Deveria deixar secar suas unhas antes de tentar caminhar, mas se seguia sentada no sof sem dvida se deprimiria pensando no Etienne e o que passaram juntos. Rachel o tinha captado rapidamente uma vez que retornou ao refgio de sua prpria vida. Pensar no Etienne era um tabu que provavelmente a afundaria em uma depresso profunda e a faria comer coisas ridculas como o sorvete, o qual seu corpo no necessitava e pelo que em realidade no sentia apetite. Ao dar-se conta de que se dirigiu diretamente ao frigorfico e que o tinha aberto para examinar seu contedo, fechou a porta com um bufido de chateio. Ento se apoiou as mos sobre os quadris e se girou para examinar o quarto. Estava imaculado. Tinha-o limpo, assim como o resto do apartamento, antes de sentar-se a pintar as unhas dos ps, para passar o tempo. Rachel ainda tinha problemas para ocupar suas noites livres. Tinha retornado a sua vida para encontrar-se com que lhe tinham dado o turno de dia a outra pessoa enquanto ela se encontrava desaparecida. Seu chefe se desculpou profusamente, explicando que se temeram o pior quando desapareceu. O posto devia ser ocupado imediatamente, assim que o tinha dado ao Tony, quem tambm se apresentou para ele. Rachel lhe tinha assegurado que o compreendia, e assim era. De fato, para sua prpria surpresa, em realidade no lhe importava. Definitivamente suas experincias durante aquela curta semana a tinham convertido
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em uma espcie de pessoa noturna. Agora gostava das noites e se sentia feliz de trabalhar durante elas. O mais curioso era que seus ruidosos vizinhos j no lhe interrompiam o sonho. De algum modo agora era capaz de bloque-los e dormir como uma morta. O nico problema que tinha agora com a noite, era que esta lhe recordava muito seu tempo com o Etienne, o qual foi maravilhoso e triste de uma vez. O sentia falta de. Um murro na porta salvou ao Rachel de ficar pensando no Etienne, com o qual se teria fundo na tristeza e a depresso outra vez. Desenhando um sorriso no rosto, saiu da cozinha e desceu pelo corredor para responder, perguntando-se qual de seus vizinhos chamaria a esta hora. Era bem passada a meia-noite, mas como ningum tinha chamado abaixo para que lhe deixassem entrar no edifcio, estava segura de que devia ser um vizinho. Rachel no se incomodou em comprov-lo pela mira antes de abrir a porta. Sua fora e velocidade tinham contnuo aumentando com o passo das semanas desde que a tinham convertido, e j no tinha medo de ningum, nunca mais. Era uma forma nova e capitalista de viver. Abriu a porta e olhou para fora, ento ficou parada um instante antes de dar um passo para diante para examinar um lado e outro do vestbulo com desconcerto. Estava segura de ter ouvido um golpe, mas no havia ningum na porta. E no havia ningum no corredor. Devo estar perdendo a cabea resmungou dando um passo para trs e fechando a porta com chave. Apenas se tinha girado e avanado uns passos apartando-se da porta quando o golpe soou outra vez. Deixou de andar, mas no voltou para a porta do apartamento. O som no tinha vindo dali. Provinha do corredor perto da sala de estar. Com mais curiosidade e confuso que outra coisa, avanou pelo corredor e entrou na habitao, seus olhos estavam deslizando-se sobre seus mveis quando outro golpe atraiu seu olhar para a janela do balco. Rachel ficou com a boca aberta ante o homem que estava de p do outro lado das portas corredias de cristal, logo se precipitou para frente quando lhe sorriu abertamente e a saudou com a mo. Thomas! saudou-lhe enquanto abria a porta e lhe permitia entrar. Como chegou at aqui? Subindo, claro disse ele encolhendo os ombros. Rachel lhe olhou fixamente, logo deu um passo ao balco e jogou uma olhada por cima do bordo pela fachada do edifcio e os seis balces que tinha debaixo. voltou-se para ele para perguntar com incredulidade: Subiu por a? obvio se encolheu de ombros divertido. Eu gosto de
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escalar. Rachel voltou a baixar o olhar pela fachada. No seria impossvel de escalar, sups, se foi forte e gil, e no tivesse medo de cair para sua morte. Todo o qual era sem dvida certo para um vampiro de duzentos anos. Demnios, que lhe dessem um par de centenas de anos e ela mesma poderia estar fazendo coisas assim. Uma suave risada subiu por sua garganta, e depois se voltou e guiou o caminho de volta ao interior. por que no chamou o timbre sem mais? Te teria deixado entrar, sabe. Thomas se encolheu de ombros outra vez enquanto ela fechava a porta do balco atrs deles. Queria te surpreender. Bom, pois teve xito ela disse secamente, e depois sorriu. A que se deve esta visita? Queria te desejar feliz dia de So Valentn e te convidar a danar lhe respondeu com ligeireza, embora suas palavras confundiram ao Rachel de novo. Umm Thomas, So Valentn em fevereiro. Estamos em setembro lhe indicou ela. Ele riu ante sua expresso de desconfiana. No nos guiamos sempre pelo calendrio normal, sabe. Depois de uns quantos centenas de anos te dar conta de que So Valentn quando quiser que seja, e Cupido aparece quando mais necessrio . OH disse Rachel insegura. Em realidade no tinha idia do que ele queria dizer, mas se sentia to feliz por ter companhia e a possibilidade de fazer algo em sua noite livre que decidiu no question-lo. Algumas vezes tinha pensado em ir ao Night Clube, mas no tinha tido valor por medo de encontrar-se com o Etienne. Rachel temia lanar-se sobre ele ou fazer algo igual de vergonhoso. Ou que ele se separasse dela com raiva. J se teria dado conta do que tinha perdido por salv-la? Odiaria-a? O fato de que nem se incomodou em lhe cham-la sugeria que sim. Assim Thomas aplaudiu com as mos, apartando a de suas reflexes, v trocar te, Dudette, e revolucionaremos o clube. Esta noite ser um lugar onde algo pode ocorrer. Rachel no se incomodou em pensar sobre isso, limitou-se a assentir sonriendo agradecida e se apressou a sair da sala e entrar em seu dormitrio. Tinha postos os jeans ajustados que Marguerite havia lhe trazido de seu apartamento quando estava em casa do Etienne. Normalmente Rachel os utilizava em seus dias livres, eram cmodos e reconfortantes para ela agora porque lhe recordavam seu tempo com ele. Sabia que mais tarde ou mais cedo teria que atir-los,
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mas no sentia pressa alguma. Os tirou e se vestiu com uma saia negra de couro, curta e ajustada, que tinha comprado recentemente em um de seus momentos de debilidade, quando ainda esperava que Etienne ficasse em contato com ela. Rachel tinha pensado utiliz-la para uma entrevista com a esperana de lhe voltar louco. Entretanto ele nunca se ps em contato com ela e tinha deixado morrer aquela fantasia. No sentia nenhum desejo de voltar louco ao Thomas; ele era agradvel, mas Etienne j tinha roubado seu corao e duvidava poder recuperar-se disso at dentro de muito tempo. Embora sempre cabia a possibilidade de que se encontrassem com o Etienne. Se era assim, ela queria estar melhor que nunca. Embora no houvesse nada mais, ao menos ele veria o que se estava perdendo. Rachel terminou com a saia e se tirou a ampla camiseta levava, trocando-a por uma elegante blusa branca, que remeteu por debaixo da saia. Depois ficou as sandlias que mostrariam suas recm pintadas unhas e entrou no quarto de banho para aplicar-se um pouco de sombra de olhos e lpis de lbios. Depois de pass-los dedos ligeiramente pelo cabelo formando um atrativo e ligeiramente desordenado look, orvalhou-se algo de perfume na garganta e bonecas e se apressou a sair. Isso sim que foi rpido. E est estupenda disse Thomas com admirao quando se reuniu com ele na sala de estar. Vamos, Dudette. A noite espera. Para seu alvio, ele no se dirigiu porta do balco, mas sim se encaminhou pelo corredor que conduzia porta principal. Rachel no acreditava estar preparada ainda para comear a escalar edifcios. Agarrou sua bolsa e lhe seguiu ao exterior de seu apartamento, com o passo mais ligeiro. Thomas gostava. No da mesma forma que gostava de Etienne, certamente. Mas era divertido e a fazia rir, e sabia que ele se asseguraria que o passasse bem essa noite. Uma noite no Night Clube seria divertido, muito melhor que estar vadiando em seu apartamento, deprimindo-se sobre o que poderia ter sido. Alm disso, poderia conseguir do Thomas alguma informao sobre o Etienne. Ele saberia que estava fazendo sua primo e como se encontrava. Rachel estava vergonhosamente faminta de informao sobre o Etienne. Etienne empacotou os discos de Luxria de Sangue 2, escreveu a direo na etiqueta e o apartou a um lado com um suspiro. Tinha terminado. Ao fim parecia. Olhou fixamente ao sobre um momento com a mente em branco, depois ficou em p inquieto e abandonou seu escritrio. Tinha estado trabalhando sem parar, sem permitir que pensamentos sobre o Rachel se entremetessem para lhe interromper, exceto a noite em que sua me tinha vindo para acoss-lo.
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Entretanto, agora que tinha terminado o trabalho, seu primeiro pensamento era para o Rachel. perguntava-se que estaria fazendo enquanto subia a escada. Estaria no trabalho? No, decidiu. A noite em que a tinha convertido, ela se tinha informado de que lhe tinham dado o posto de dia. Agora j passava da meia-noite. Sem dvida agora estaria dormindo, agradvel e comodamente agasalhada em uma clida cama, pensou e sentiu o desejo crescer dentro dele. Desejava estar ali com ela naquela cama. obvio, em caso de que fosse assim, ela no conseguiria dormir muito. Ele no seria capaz de resistir a toc-la, a acarici-la. Etienne interrompeu seus pensamentos ao chegar a esse ponto. Fantasiar sobre fazer o amor ao Rachel no era o mais produtivo do mundo. Alm disso, tinha coisas mais importantes que fazer, como riscar planos para aproximar-se dela. Tinha decidido que sua me tinha razo. Devia lhe contar seus sentimentos e averiguar quais eram os seus. A nica pergunta era como deveria faz-lo. Etienne estava a metade de caminho para a cozinha quando o telefone comeou a soar. Imediatamente deu a volta para a porta do poro, mas em seguida recordou que tinha telefones disseminados por toda a casa desde que o tcnico tinha ido arrumar o do poro. Voltando-se de novo, aproximou-se do telefone colocado sobre a parede da cozinha e o agarrou para ladrar: Ol!? N, tio! saudou-lhe a alegre voz do Thomas. Adivinha onde estou. Etienne fez uma careta. Os sons de msica ruidosa e conversao quase afogavam a voz do homem. No se precisava ser um gnio para dar-se conta. O Night Clube. Acertou primeira, tio Thomas soltou uma gargalhada. Sim, estou aqui com um bombom. Talvez a conhea. Rachel? O que?! Etienne ficou rgido, seus dedos apertaram o auricular. Sim Thomas parecia satisfeito. Ela no estava fazendo nada. Eu no estava fazendo nada Thomas grunhiu Etienne. A fria fria se elevava dentro dele ante a te sugiram pausa do Thomas. Agora est no servio de senhoras e no sabe que te estou chamando. Se a quiser, ser melhor que venha aqui e lhe renas conosco disse sua primo com diverso. Depois, em um tom mais srio, adicionou, e mais vale que esta vez o faa bem, tio. No voltarei a fazer do Cupido para vs dois. Se agora o danificar, tomarei para mim. Feliz So Valentn.
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O estalo do telefone foi seguido por um sinal de marcar. Etienne o escutou durante ao menos um minuto enquanto sua mente corria. Thomas jogava a ser Cupido. Estava interfiriendo outra vez. Que Deus lhe benza, pensou, e pendurou o telefone. Ento passou um momento duvidando sobre o que deveria fazer primeiro. Necessitava uma ducha e trocar-se de roupa. Tinha que barbear-se. Deus querido, j tinha uma boa barba sobre sua maldita cara, tinha estado muito tempo sem barbear-se. Talvez deveria lhe levar algo. Flores, possivelmente. Onde infernos ia encontrar flores a essas horas? por que tudo tinha que fechar-se de noite? Ningum a fora queria ganhar um pouco de dinheiro?, pensou irritado enquanto se apressava a sair da cozinha. uma garota ltima, Dudette! Rachel riu do elogio do Thomas enquanto danava a melodia rockera que soava na pista de baile. estava-se divertindo. Realmente. Muito. E s tinha pensado no Etienne umas duas mil vezes nas duas horas que levavam ali. Era bastante menos do habitual. Estou cansado, Dudette. vamos sentar nos Thomas no esperou seu consentimento, agarrou-a da mo e a arrastou para sair da pista de baile. Rachel o seguiu sem protestar. Estava-o passando bem, mas podia fazer um descanso. Genial, nossas bebidas j esto aqui disse Rachel com um suspiro feliz, enquanto se deixava cair na cadeira. Tinha decidido ser valente e deixar ao Thomas que pedisse por ela outra vez, declarando s que no podia lhe pedir um Doce xtase. Ele tinha pedido um Duradouro Por Sempre. No soava a muito arriscado. De todos os modos lhe tinha perguntado o que era, e ele simplesmente se riu e lhe tinha respondido que j o comprovaria. Rachel o provou com curiosidade, surpreendendo-se ao ver que no estava mau. Nada mal. No ia necessitar uma pajita para tom-lo. OH, olhe a quem temos aqui. Rachel levantou o olhar e ficou geada ao ver o Etienne abrindose caminho entre a multido em direo para eles. Por um momento, a felicidade encheu seu corao, mas logo a preocupao tomou seu lugar. Ele no parecia feliz de lhes ver. De fato, parecia bastante irritado, decidiu enquanto lhe via cobrir os dois ltimos metros at a mesa e deter-se ali para ficar olhando-a fixamente. Ela estava justamente confirmando que ele j tinha compreendido o que tinha perdido e realmente a odiava, quando de repente ele tirou a mo de detrs de suas costas e lhe ofereceu um buqu de flores murchas. Rachel ficou olhando sem expresso o triste ramo antes de estender insegura a mo para as agarrar. Sua vacilao tinha sido evidentemente muito larga porque imediatamente Etienne comeou a pedir perdo por seu estado. Queria te trazer flores, mas nenhuma das floriculturas est
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aberta a esta hora. Comprovei seis lojas que abrem toda a noite e no encontrei nada, e isto foi o melhor que So encantadas lhe interrompeu Rachel enquanto tomava as flores. Murchas e tristes como eram, para o Rachel eram realmente encantadoras. Representavam esperana, e ela as aceitou com muito prazer, oferecendo um tmido sorriso enquanto as levantava at seu rosto e cheirava o delicado ramo do Salami? Estavam guardadas no refrigerador do delicatessen resmungou ele, parecendo envergonhado. Rachel se mordeu o lbio para no rir, depois lhe dedicou um amplo sorriso. Como te foi? Miserablemente respondeu ele simplesmente. E a ti? O mesmo compartilharam um sorriso e ambos se relaxaram. Bem, parece que meu trabalho aqui parece anunciou Thomas e ficou em p antes de lhe explicar ao Rachel. foi divertido, mas eu sou to solo o menino dos recados, Dudette. A tia Marguerite me pediu que jogasse ao Cupido e eu gosto, assim estive de acordo. Cupido, n? perguntou Etienne divertido. Sim, pode rir disse Thomas com cordialidade. Desfruta disso enquanto possa. Mas no o chateie com o Dudette esta vez. Uma vez cada cem anos meu limite para fazer do Cupido. Aproximando-se do Rachel, agachou-se para abraar a e murmurou : Bem-vinda famlia. Rachel quis perguntar o que isso significava, mas Thomas se afastou muito rapidamente para que tivesse a oportunidade. Lhe viu desaparecer entre a gente e depois se girou para olhar ao Etienne enquanto este ocupava o assento que sua primo acabava de deixar. Te senti falta de anunciou ele no momento que seus olhares se encontraram. As sobrancelhas do Rachel se elevaram ante essa afirmao. O pensamento Poderia estar me enganando passaram por sua mente, e Etienne sorriu com ironia. Ouvi-o lhe disse divertido. Acreditava que no podia ler minha mente disse Rachel com desconfiana. E no posso lhe assegurou. Bom, exceto quando intimamos. Ento sua mente se abre para mim. Ento como o fez? Em realidade projeta o pensamento para mim. Srio? perguntou ela. Sim. Provavelmente foi acidental, mas com prtica ser capaz de faz-lo a vontade. De verdade? Pode me ensinar como?
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Ele permaneceu em silencio durante um minuto e depois disse: Tenho uma idia melhor. Projetarei-te um pensamento e voc tenta l-lo. Bem assentiu ela e depois inclinou a cabea. Como o fao? To solo me abra sua mente e eu farei o resto lhe disse ele, depois ficou em silncio, seus olhos se estreitaram ao concentrar-se. Passou um momento antes de que Rachel pudesse escutar seus pensamentos to claramente como se falasse em seu ouvido. Voc estranho. Suspiro por ti. Algo falta na vida quando voc no est ali. Quero-te de retorno em minha vida, em minha casa, e em minha cama. Quero despertar cada noite a seu lado. Amo-te, Rachel. Rachel o olhou fixamente, apenas capaz de acreditar que tinha ouvido corretamente. Ento por que no me chamaste? Se Thomas no houvesse me trazido aqui esta noite Eu teria encontrado outro lugar e outra forma de me aproximar lhe assegurou solene. S queria me tirar de cima a data limite do trabalho, assim poderia me concentrar unicamente em ti. Rachel pensou que isso parecia bastante pattico. Ele tinha querido terminar seu trabalho antes? Ela vinha depois do trabalho, depois de seu videojuego? Bom, isso era muito adulador. Deve estar realmente zangada lhe disse com ironia. Est enviando seus pensamentos to claros como um sino. Como ela no sorria ou reagia de algum modo que lhe ajudasse a sair do apuro, ele suspirou e disse: Talvez deveramos ir a algum stio mais tranqilo. Rachel assentiu solene, apurou o que ficava de sua bebida e ficou em p. Ambos permaneceram em silncio enquanto saam do Night Clube e se dirigiam para o carro. Ela no vacilou quando ele abriu a porta do co-piloto para deix-la entrar e no perguntou para onde foram. Tampouco se surpreendeu quando se detiveram diante de sua casa. Era onde a maior parte de sua relao tinha transcorrido. Parecia o lugar mais lgico para resolv-lo. Rachel lhe seguiu ao interior e para a biblioteca. Ela sentiu que a calma a abandonava ao entrar na habitao. Tinham passado vrias tardes tranqilas nesse quarto, simplesmente lendo juntos. OK disse Etienne enquanto tomavam assento no div e passava seu brao ao redor dela, aproximando-a contra seu peito. No foi o trabalho. Isso era uma desculpa Ela no sentiu muita surpresa ante essa admisso, mas permaneceu silenciosa e foi recompensada quando ele adicionou: Tinha medo. Isso sim que a surpreendeu. Rachel se endireitou e se girou para
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lhe olhar atentamente. Medo do que? De ser ferido, Rachel respondeu brandamente. Nunca me acreditei um covarde, mas esta era uma experincia completamente nova para mim. Nunca encontrei a uma mulher pela que me sentisse atrado e cujos pensamentos no pudesse ler. Era uma experincia nova e bastante incmoda para mim. Senti-me vulnervel desde o comeo. E confuso tambm, suponho. Deveria recordar que consegui viver trezentos anos sem me apaixonar. Os sentimentos que provocava em mim me surpreenderam. Tambm tomou por surpresa admitiu Rachel com suavidade recostando-se em seu abrao. E assustada de ser ferida. Exatamente, tinha medo de que compreendesse o que tinha perdido por me salvar e que isso fizesse que me odiasse, o qual era Nunca a interrompeu com firmeza, lhe dando um aperto. Eu sabia o que fazia desde o comeo. Senti-me atrado por ti desde o comeo, inclusive quando estava doente e plida e parecia a ponto de te deprimir Quando ela levantou os olhos para ele, sorriu-se para suavizar a descrio. Depois a tirou do queixo e disse: Rachel, no posso imaginar passar minha vida com algum que no voc seja. No posso imaginar uma vida sem ti. Tem meu corao, e compreendo que posso estar te pressionando e que poderia desejar mais tempo para consider-lo, mas No necessito mais tempo, Etienne lhe interrompeu com suavidade. Sei que tudo isto vai muito rpido, mas voc o homem que desejei toda minha vida. Se me tivesse tomado o tempo de imaginar como deveria ser o homem que eu gostasse e as qualidades que teria, voc teria sido quem sonhasse. Amo-te disse simplesmente, e sorriu quando ele soltou um comprido suspiro. Ento te case comigo espetou. Sim respondeu Rachel imediatamente, mas ele sacudiu a cabea. Tem que pens-lo bem, Rachel. No so uns insignificantes vinte e cinco ou cinqenta o que te estou pedindo. O matrimnio entre minha gente, ao menos a gente de minha famlia, de por vida. E a vida para ns pode significar um tempo muito comprido. Espero que seja uma eternidade lhe disse ela com seriedade. Te amo, Etienne. Passaria a eternidade contigo. Tambm possui meu corao. Um lento sorriso se estendeu ampliamente pelo rosto dele. Obrigado. Protegerei seu corao todos os dias de minha vida As palavras foram apenas um sussurro antes de que ele se inclinasse para diante e reclamasse os lbios dela com um beijo. Rachel suspirou em sua boca enquanto abria os lbios. Sentia
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seu beijo como uma volta ao lar de que tinha estado longe muito tempo. Recebendo sua invasora lngua com a prpria, ela se retorceu em seu assento e deslizou as mos pelo peito dele. Deixou que uma mo continuasse seu caminho para seu pescoo subindo at agarrar seu cabelo para aproxim-lo mais a ela. Com os dedos da outra mo aferrou o peitilho da camisa para atirar tambm dele. Seu corpo se arqueou em harmonia com a corrente de desejo que o atravessava, fazendo-a faminta e atrevida. Rachel lhe desejava baixo ela, em cima dela e dentro dela, tudo de uma vez. Queria unir-se a ele e sentir que seu corpo a enchia. Desejava lhe abraar e ser abraada desta forma para sempre. E pode. As palavras sussurraram em seu crebro, uma mensagem dele para ela que provocou uma risita do fundo da garganta do Rachel. Mas sua feliz diverso terminou com um grunhido quando a mo dele encontrou seu peito atravs do tecido da blusa. As coisas se estavam pondo bastante srias. Rachel se tornou para trs sobre o div, atirando com mais insistncia da camisa dele para lhe obrigar a segui-la. Etienne trocou de posio e se inclinou sobre ela, seus lbios e mos se fizeram mais exigentes. Em um momento, a blusa branca do Rachel estava aberta e os ganchos que sujeitavam o fronte de seu sustento estavam desenganchados. Ela tremeu com a expectativa, e se arqueou enquanto ele apartava o sedoso material de seu prendedor, despindo seus seios. Quando baixou a cabea para capturar um mamilo j erguido, ela aferrou sua cabea com ambas as mos e o manteve perto, ento de repente lhe soltou e lhe apartou. A expresso de assombro dele enquanto se separava dela no tinha preo, mas Rachel estava muito ocupada com os botes de sua camisa para not-lo. Desabotoou-os com rapidez at que a camisa ficou aberta, depois estendeu as mos sobre a ampla extenso de pele nua. Ao Rachel gostava de seu peito, sua dureza, sua fora. deteve-se quando sua Palmas passaram sobre os mamilos dele e tomou entre seus polegares e ndices para acarici-los com interesse. Etienne soltou um rouco grunhido provocado pela carcia e depois descendeu sobre ela para reclamar seus lbios uma vez mais. A paixo explorou entre eles, quente e imparable, e o tempo de explorao tinha terminado. Parecia que tivessem estado separados durante uma eternidade e a necessidade que existia entre eles no podia ser negada. Era como um incndio em um bosque, ardendo brilhante e furiosamente. Seus beijos se fizeram quase rudes. Ela subiu por suas costas lhe arranhando com as unhas ao tempo que as mos dele vagavam por seu corpo, depois as cravou na parte superior de seus braos e se arqueou para ele, quando este deslizou uma mo entre suas pernas apertando-a contra o couro de sua saia.
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Preciso-te ofegou ela. Era uma ordem, no uma splica, e Rachel a reforou introduzindo uma mo entre eles para lhe apertar o membro atravs de seu jeans. A reao do Etienne foi imediata. levantou-se o suficiente para ajoelhar-se entre suas pernas sobre o div, empurrou a saia para cima os poucos centmetros necessrios, aferrou suas meias e, em lugar das deslizar para baixo, simplesmente rasgou os lados da ligeira seda de modo que desapareceu como os restos de um naufrgio. desabotoou-se os jeans e se tornou sobre ela, deslizou uma mo sob seu traseiro elevando-a ligeiramente, e se deslizou em seu interior enquanto ela abraava seus quadris com as pernas. Rachel soltou um gemido de alvio quando entrou nela, seu corpo lhe deu a bem-vinda lhe apertando com fora enquanto ele gemia em seu ouvido. Ento ele comeou a mover-se, e ambos se viram arrastados no momento. Esforando-se, quase lutando pela liberao que ambos necessitavam. Etienne se assegurou de que Rachel tivesse a sua antes, mas no instante em que ela gritou e ele sentiu as contraes de sua vagina ao chegar ao clmax, disse atravs de seus dentes apertados: Obrigado, Deus e se permitiu alcanar sua prpria liberao. Ento se derrubou sobre ela e ambos jazeram ofegando juntos. Etienne foi o primeiro em reagir. Soltando uma gargalhada irnica, quase sem flego, moveu-se sobre o div at ficar de costas de modo atirando dela para que ficasse recostada sobre ele, frouxa como uma boneca de trapo. Bom, isso foi Sua voz era rouca e permitiu que as palavras se apagassem. Hmmm murmurou Rachel, depois levantou a cabea para lhe sorrir travessa. Quer faz-lo outra vez? Rendo entre dentes, ele passou seus braos ao redor dela e a abraou fortemente. eu adoraria. Est bem para seguir? obvio, eu se deteve bruscamente e levantou a cabea outra vez, com os olhos totalmente abertos. O que? perguntou ele com preocupao. No me deprimi disse ela com assombro. a primeira vez que no me deprimo. Ento definitivamente no o fiz bem decidiu Etienne e se sentou fazendo-a a endireitar-se tambm. OH, mas eu er desfrutei disso tanto como sempre disse Rachel, consciente de que se estava ruborizando, mas incapaz de evit-lo. Talvez inclusive mais. Foi bastante intenso. Foi, verdade? Ele sorria ampliamente com certo ar de
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suficincia enquanto a levantava em braos e se encaminhava fora da biblioteca. Rachel sacudiu a cabea ante o ego masculino e a apoiou contra seu peito enquanto a levava pelo corredor. encontravam-se na escada a meio caminho do segundo piso quando Etienne perguntou de repente: Que estava bebendo no clube? Um Por Sempre algo murmurou Rachel, jogando com o cabelo da base de seu pescoo. Ah assentiu Etienne com a cabea. Ah o que? perguntou Rachel apartando a cabea de seu ombro para lhe olhar cara com curiosidade. Esta noite no te deprimir lhe informou divertido. OH? Hmm Ele riu entre dentes. De fato, Thomas o arrumou de modo que agora estou a ponto de experimentar uma verdadeira sesso de treinamento. De verdade? perguntou ela com interesse enquanto ele a levava a dormitrio. Acredito que eu gosto de sua primo. Agora mesmo, a mim tambm disse ele com uma gargalhada. Deu-lhe uma patada porta do dormitrio para fech-la atrs deles. Eplogo Marguerite lhe dedicou um amplo sorriso secretria do Bastien enquanto passava junto a sua mesa e entrava livremente no despacho dele. Recebi uma postal do Etienne e Rachel. Esto passando uma maravilhosa lua de mel no Hawai. Seu srio filho levantou a vista do relatrio que tinha estado lendo para observar com resignao como ela atravessava a habitao para ele. Sim? Sim Se inclinou para lhe plantar um carinhoso beijo na frente e lhe entregar ao mesmo tempo a postal em questo. Enquanto ele a lia, Marguerite caminhou ao redor do escritrio e se deixou cair na cadeira colocada frente a seu filho. No conseguiu imaginar por que escolheram Hawai disse Bastien com um sorriso sardnico detrs ler a postal e inclinando-se sobre o escritrio para devolver-lhe Slo estaba pensando que tal vez esto estaba predestinado. Lissianna y Etienne estn casados y asentados. Tengo grandes esperanzas para Lucern y su pequea Kate si antes no se matan el uno al otro durante ese Congreso al que ella le ha arrastrado. Quiz t tambin encuentres a alguien pronto.
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Brisas clidas e praias iluminadas pela luz da lua comentou Marguerite tomando o carto e guardando-a em sua bolsa. Alm disso, Rachel tinha planejado ir-se de frias ali antes de transformarse. Disse que nunca tinha ido e gostava. E Etienne no pode lhe negar nada terminou Bastien enquanto se reclinava em seu assento. Sero felizes. Marguerite ouviu a nota melanclica na voz do Bastien e o olhou reflexivamente. Com mais de quatrocentos anos, Bastien era seu filho maior. E tambm o mais srio. Muito srio a maioria das vezes. Em realidade sempre. Inclusive de moo tinha sido o mais responsvel pelos quatro filhos. Isto no era to surpreendente em realidade, j que tinha assumido a liderana da famlia depois da morte do Claudio. Lucern tambm teria sido capaz de levar a cabo a tarefa, mas teria odiado cada minuto. Bastien, entretanto, gostava dos desafios e desfrutava solucionando os problemas e ajudando s pessoas. Era um bom homem. E necessitava uma boa mulher. por que me olha assim? Sua cautelosa pergunta fez que Marguerite se relaxasse e se encolhesse de ombros. S estava pensando que talvez isto estava destinado. Lissianna e Etienne esto casados e assentados. Tenho grandes esperana para o Lucern e sua pequena Kate se antes no se matarem o um ao outro durante esse Congresso ao que lhe arrastou. Possivelmente voc tambm encontre a algum logo. Bastien permaneceu em silncio enquanto pensava no Lucern e Kate. Seu irmo maior tinha sido enganado para assistir a um Congresso de Escritores Romnticos com sua editora. Ele no tinha querido ir, mas Kate era uma cosita muito persuasiva, e uma vez tinha conseguido formar equipe com sua me, Lucern no tinha tido nenhuma possibilidade. Por outro lado, pensou Bastien, talvez seu irmo no tinha tido em nenhum momento alguma possibilidade contra Kate, com ou sem a ajuda de sua me. lhes havendo visto juntos nas bodas do Etienne e Rachel, Bastien suspeitava que as esperanas de sua me sobre esse par no foram mal encaminhadas. Lucern estava apaixonado. Soubesse ele ou no, o tipo tinha encontrado sua companheira de vida. Bastien esperava que no o danificasse. Seu olhar voltou de novo para a figura de sua me, quem o observava com supremo interesse. Sabendo que no podia lhe esconder seus pensamentos, no se incomodou em ocultar seu desejo de encontrar uma companheira para si mesmo. Queria encontrar uma companheira que estivesse a seu lado e lhe ajudasse a encontrar o sentido vida. Mas tinha vivido j durante quatrocentos anos e
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encontrado solo uma mulher a que tinha podido amar em todo aquele tempo. Infelizmente, ela no tinha reagido bem ao que ele era e tinha rechaado rotundamente unir-se a ele. Apesar disso, Bastien nunca tinha deixado de am-la. Tinha cuidado em todo momento dela durante sua curta vida, sempre a distncia. Tinha visto como envelhecia, apaixonava-se por outro, tinha filhos, netos e finalmente, com impotncia, como morria. Aqueles tinham sido os anos mais dolorosos de sua vida. Os que lhe tinham ensinado que, devido ao que era, sempre seria como o menino que contempla do outro lado da cerca aos outros meninos divertindo-se e jogando. Consciente de que sua me ainda lhe observava, encolheu-se de ombros e continuou estudando o relatrio, dizendo simplesmente: Algumas pessoas no esto feitas para encontrar o amor e conserv-lo. Hmmm murmurou ela em voz baixa, para um momento depois trocar de tema. Ah, a propsito, Bastien, o Dr. Bobby quer falar com os membros de minha famlia, e j que Etienne e Rachel esto de lua de mel, Lissianna e Gregory esto de frias na Europa, e Lucern est nessa conferncia de escritores, o nico disponvel voc. Posso lhe dizer que vir? Hmm? O que? disse olhando-a aturdido. Quem o Dr. Bobby? Meu terapeuta, querido. Seu terapeuta! repetiu surpreso. Ento uma luz de alarme pareceu acender-se nele. Est vendo um terapeuta? Sim, querido. o ltimo grito nestes momentos. Alm disso, como Gregory foi to benfico com a fobia da Lissianna, pensei que eu poderia tambm me beneficiar de uma pequena terapia. por que? Voc no tem nenhuma fobia. No. Mas tenho algumas duvida que queria lhe consultar disse evitando seu olhar. Bastien no pde menos que perguntar o motivo. E esse terapeuta quer falar com o resto da famlia? por que? Marguerite se encolheu de ombros. No estou segura. O Dr. Bobby s mencionou seu desejo de poder conhecer resto da famlia. Vir, verdade? Bastien franziu o cenho, mas finalmente acessou. Parecia uma boa idia, embora solo fosse averiguar o motivo pelo qual sua me estava vendo um terapeuta e quanto de suas vidas, por no mencionar o que eles eram, tinha revelado a esse tal Dr. Bobby. Bom, ento te deixo que continue com seu trabalho disse Marguerite com um sorriso e comeando a dirigir-se para a porta. Bastien comeou a relaxar-se, para ficar de novo em tenso
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quando ela soltou: No se preocupe, filho. A fora tambm h uma mulher para ti. E tenho toda a inteno de te ajudar a encontr-la. Ele abriu a boca com horror enquanto a porta se fechava depois das costas de sua me. Aquelas palavras tinham divulgado sospechosamente como uma ameaa. FIM _ ( Minuto de ngulo (1 MOA ou 1 polegada a 100 jardas-2,54 cm a 91 metros) ( HYPERLINK "http://spanish.imdb.com/title/tt0091203/" http://spanish.imdb.com/title/tt0091203/ ( F. Impr. Prova de impresso de uma obra, sem ajustar, que se tira para corrigi-la antes de sua edio definitiva. ( A primeira transfuso humana com xito foi provavelmente a que realizou em 1667 Jean-Baptiste Denis. ( Um sanduche quente de po de centeio com carne de vitela, queijo suo e chucrut. ( Um tcnico que altamente competente e entusiasta em algum campo especfico (especialmente ordenadores). ( Molho picante formado por vinagre, soja e especiarias. Tambm chamada molho inglesa Perrin. ( Inseto coleptero da espcie Lytta Vesicatoria. O extrato de cantrida se apresentava em p (obtido mediante dessecao e triturado), tintura ou azeite e emplastro. Um de seus efeitos secundrios era a ereo espontnea do pnis. Este efeito secundrio converteu a cantrida no afrodisaco de referncia at o sculo XVII quando caiu em desuso dado o nmero de envenenamentos, com conseqncias mortais, que produziram tais prticas. ( Encarregados de atribuir os assentos dos assistentes cerimnia. ( Trocadilho com o sobrenome da anci. Crabby = malhumorado/a, hosco/a ( HYPERLINK "http://spanish.imdb.com/title/tt0093437/" http://spanish.imdb.com/title/tt0093437/

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