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U niversidad N acional A utnoma de Mxi co

Col egio de Ci encias y Humani dades plantel A zcapotzalco

A signat ur a: Histor ia

P rofesor : A r acely J imnez Reyes

A lumn@: A k seli Selene Hernndez H er nndez

Grupo: 356 B

Museo N aci onal de A nt r opologa

Generalidades de Mesoamrica
En el museo de antropologa pueden entenderse claramente varios aspectos de la vida en Mesoamrica y es una forma interesante de saber algo acerca de cmo fue la vida en lo que actualmente es mi continente, y pude aprender que: Esta regin vio el desarrollo de una civilizacin indgena en el marco de un mosaico de gran diversidad tnica y lingstica. Entre los rasgos culturales, se nota el uso de dos calendarios, uno ritual de 260 das, y otro de 365 das. La numeracin con base veinte y la escritura pictogrfica-jeroglfica, el sacrificio humano, el culto a ciertas divinidades (entre las que sobresalen los cultos a las divinidades del agua, el fuego y la Serpiente Emplumada), y varios elementos ms. Los anteriores son rasgos culturales ms o menos compartidos por todos los pueblos de la Mesoamrica precolombina. La escritura glfica tambin forma parte de estos rasgos. Desde un principio se discuti si el sistema glfico mesoamericano (excluyendo el sistema maya) era una muestra de un sistema de signos que expresaban ideas, principalmente religiosas. Un sistema que no utiliza la fontica. En relacin con el uso de elementos pictogrficos y su relacin con los iconos, la escritura mesoamericana siempre manej una gran variedad de significados, no slo una visin artstica, sino tambin religiosa y cultural. Los glifos comprenden personajes, animales, elementos calendricos, topnimos de lugares, entre otros, que estn presentes en todas las culturas mesoamericanas, incluso en Teotihuacan, donde las imgenes son bellas y elaboradas artsticamente. Los glifos que predominan son los pictogrficos e ideogrficos. La utilidad de la escritura entre los mesoamericanos fue variada: sirvi para permitir la interpretacin de las seales enviadas por los astros en relacin con el nombre y destino de las personas. Otro uso fue para la explicacin tanto de los mitos e historias de los pueblos, que eran plasmados en los glifos, tanto en piedras o en papel. Este trabajo era realizado por los sacerdotes, quienes eran los nicos que podan comprender las imgenes. Pero un aspecto muy importante de la escritura fue que era usada por los gobernantes para legitimar su poder. La mesoamericana fue una escritura plasmada en monumentos pblicos, pinturas murales, estelas y estructuras piramidales, que dan a toda persona comn una simple explicacin del poder de sus seores, una especie de propaganda. Los mesoamericanos tambin usaban el sistema de numeracin vigesimal. Con frecuencia se menciona la base agrcola de la economa y el cultivo del maz csomo parte de las expresiones religiosas, la tecnologa ltica y la ausencia de metalurgia, entre otros. En su momento, la definicin del complejo mesoamericano sirvi para distinguir a los pueblos mesoamericanos de sus vecinos del norte y el sur.

Otro rasgo importante de la civilizacin mesoamericana es el politesmo. La gran extensin del panten mesoamericano se dio gracias a la incorporacin de elementos ideolgicosreligiosos nuevos a la primigenia religin: Fuego, Tierra, Agua, Naturaleza. La importante incorporacin de las divinidades astrales (sol, estrellas, constelaciones, Venus) y su representacin en esculturas. Las cualidades de los dioses y sus atributos fueron cambiando a travs del tiempo y de la influencia cultural de otros grupos mesoamericanos. Dioses que a la vez son tres entes csmicos diferentes y a la vez son solo uno. La religin mesoamericana tiene una caracterstica importante: la existencia del dualismo entre las divinidades. El enfrentamiento entre polos opuestos: positivo, ejemplificado con la luz, lo masculino, la fuerza, la guerra, el sol, etc., y lo negativo, la oscuridad, lo femenino, el sedentarismo, la paz, la luna, etc. Y por ultimo mencionare el sacrificio humano: El acto del sacrificar tiene un gran significado religiosopoltico. El sacrificio significa la renovacin de la energa csmica divina. Los dioses dieron la vida al hombre, sacrificando la suya. El hombre deber de entregar su vida para mantener el orden divino establecido. La sangre significa la vida en la creencia mesoamericana: la sangre humana es el lquido que satisface la sed de los dioses (en este caso el dios Sol), la sangre tiene parte de la sangre de los dioses. Con la sangre se revitaliza no slo a las divinidades, sino tambin a la tierra, las plantas y los animales (por ejemplo, al guila y al jaguar). La sangre es como el agua, necesaria para la vida terrenal y la vida celestial. Y esta obligacin de revitalizar el orden csmico se ve reflejada en las sociedades mesoamericanas a travs de las imgenes que evocan el sacrificio: guilas y jaguares devorando corazones humanos, la presencia de crculos de jade o chalchihuites que representan corazones, imgenes que a la vez reflejan peticin de lluvia y a la vez peticin de sangre, con un mismo propsito: reponer la energa divina, la presencia de plantas y flores que simbolizan a la vez a la naturaleza y a la sangre brotando vida. Qu importancia tiene el sacrificio en los aspectos sociales y religiosas de las culturas mesoamericanas? Primero, la presencia de la muerte convertida en dios. La muerte es la consecuencia del sacrificio del hombre, pero no es el fin: es la continuacin del ciclo csmico. La muerte genera vida, la energa divina es liberada tras la muerte y regresada a los dioses, para que stos generen nueva vida. Segundo, justifica la guerra, ya que en esta actividad se obtienen los sacrificios ms valiosos: los guerreros que poseen la energa necesaria para fortalecer a los dioses en sus constantes actividades divinas. La captura de prisioneros y la guerra se convierten a la vez en un medio de ascensin en la escala social, y se convierte en un juego divino. Tercero, justificar el control del poder real, de dos sectores de las sociedades mesoamericanas: los sacerdotes, que controlan la ideologa religiosa; y los guerreros, que suministran los sacrificios a las ceremonias a travs de la guerra y la conquista de territorios (con sus tributos correspondientes). El desarrollo de Mesoamrica se extendi por varios siglos. Los especialistas discuten sobre la poca que puede considerarse el "inicio" de la civilizacin mesoamericana. De acuerdo con algunas posturas, el hito inicial consiste en el desarrollo de la alfarera. Otros consideran que el

primer complejo mesoamericano se desarrolla entre los siglos XV y XII a. C., perodo contemporneo a la cultura olmeca. A lo largo de su historia, los pueblos mesoamericanos construyeron una civilizacin cuyas expresiones hablan de elementos compartidos por varios pueblos y rasgos que los distinguen entre s. En la medida que avanz el proceso civilizatorio, algunos rasgos se homogeneizaron por el contacto intertnico y otros adquirieron especificidad en ciertos contextos. Este proceso fue continuo y perdur hasta la colonizacin espaola.

Cultura Azteca o Mexica


Los mexicas fueron un pueblo indgena de filiacin nahua que fund Mxico Tenochtitln y hacia el siglo XV en el periodo Posclsico tardo. Se convirti en el centro de uno de los Estados ms extensos que conoci Mesoamrica asentados en un islote al poniente del Lago de Texcoco hoy prcticamente desecado, sobre el que se asienta la actual Ciudad de Mxico. Aliados con otros pueblos de la cuenca lacustre del valle de Mxico-Tlacopan y Texcoco. Los mexicas sometieron a varios pueblos indgenas que se asentaron en el centro y sur del territorio actual de Mxico agrupados territorialmente en altpetl. Los mexicas fueron el ltimo pueblo mesoamericano que condens una rica y compleja tradicin religiosa, poltica, civilizatoria, cosmolgica, astronmica, filosfica y artstica aprendida y desarrollada por los pueblos de Mesoamrica a lo largo de muchos siglos. La cosmovisin indgena que compartieron los mexicas con otros pueblos se integraba por mltiples explicaciones sobre la creacin y la estructura del mundo por la accin de los dioses. En Tlaticpac habitaba el hombre en un ambiente natural, sobre ese encontraba se encontraba el plano celeste y debajo el inframundo. Plano Celeste: 13 secciones en Omeyocan habitaban la pareja creadora Ometecuhtli y Omecihualt. Inframundo: 9 planos el Mictlan, en el que se hallaban Mictlantecuhtli y Mictecacihuatl los patronos del mundo de los muertos. El monumento que por excelencia identifica a los mexicas es la piedra del sol descubierta en diciembre de 1790 en la plaza mayor de la capital de la Nueva Espaa. Por su contenido simblico en le que se advierten los nombres de los das y soles cosmognicos. Los mexicas fueron el ltimo pueblo mesoamericano que condens una rica y compleja tradicin religiosa, poltica, cosmolgica, astronmica, filosfica y artstica aprendida y desarrollada por los pueblos de Mesoamrica a lo largo de muchos siglos. Junto con los mayas son el tema ms estudiado de la historia mesoamericana, dado que se conservan fuentes documentales y arqueolgicas, as como numerosos testimonios hechos en su mayora de forma posterior por sobrevivientes de la Conquista de Mxico. La numerosa cantidad de estudios sobre los mexicas hechos por investigadores de todo el mundo hace difcil una sntesis o un panorama general por la especializacin de los estudios y las numerosas polmicas, que han permitido desechar conceptos y trminos indgenas inadecuados apoyados en la lingstica, la antropologa y la arqueologa, los cuales fueron usados durante muchos aos por estudiosos de los mexicas, basados en interpretaciones modernas y en muchos casos eurocentristas.

La mitologa mexica, siendo muy diversa, pero hecha bajo el mandato virtual de Tlacalel, situ el origen mtico en Chicomztoc sitio relacionado con Aztln de donde viene el gentilicio azteca, aunque no existe consenso sobre el punto exacto donde se encuentre el sitio por tratarse de un sitio mtico. La lengua de los mexicas era el nhuatl clsico, que actualmente es la lengua indgena con la mayor comunidad lingstica en Mxico. El etnnimo azteca fue popularizado por investigadores muy posteriores a su tiempo. Sin embargo, cabe mencionar que los mexicas no se llamaban a s mismos de esa forma, y que fue resultado de una mala designacin posterior; y que las crnicas posteriores los nombraron en todo momento como mexicanos o los de Mxico. A la llegada de los espaoles, los mexicas mantenan relaciones de tensin con los altpetl sometidos, a los que les imponan fuertes cargas tributarias. Esta situacin fue aprovechada por los recin llegados en 1519, que rpidamente establecieron alianzas con los zempoaltecas y los tlaxcaltecas. Tras la cada de Mxico-Tenochtitlan, la lite gobernante mexica fue sometida e integrada gradualmente a la sociedad colonial, recuperando muchos de ellos cargos y privilegios. El resto de la sociedad mexica sufri una serie de colapsos -principalmente el demogrfico- en todas sus estructuras, pero fueron muchas las continuidades y resistencias que permanecieron por mucho tiempo y hasta nuestros das en los pueblos indgenas de Mxico, aunque el grueso de la poblacin entr en un proceso de una cada demogrfica histrica en menos de un siglo sufrida por todos los pueblos indgenas por las nuevas enfermedades europeas y la explotacin espaola. El origen de los mexicas se sita entre los grupos hablantes de nhuatl del norte del actual Mxico y antecesores de los asentados durante la llamada etapa chichimeca. Tradicionalmente se pens que hubo una divisin rasa entre Aridoamrica con grupos cazadores-recolectores principalmente y Mesoamrica, con pueblos sedentarios y agricultores. Por los estudios ms recientes se sabe que no fue as y que la diversidad tnica permiti a muchos grupos de origen chichimeco poseer diversos grados de estratificacin y sedentarismo, segn las variantes regionales y las condiciones ambientales donde se asentaron. Por ello al tener un contacto mayor con grupos mesoamericanos adoptan modos y usos civiles que tenan ya de alguna forma en el norte del actual Mxico. En el siglo XII ocurri la desintegracin de Tollan, provocando ello una dispersin demogrfica de grupostolteca-chichimecas que avanzaron sobre Cholula, ocupndola luego de derrotar a los grupos olmeca-xicalancas ah asentados con la ayuda militar concertada por los jefes Icxicuatl y Quetzalteueyac, lderes de los cholultecas, en Chicomoztoc. Ah obtuvieron el apoyo de los totomiauques, los cuauhtinchantlacas, los acolhas chichimecas, los texcaltecas o tlaxcaltecas, los malpantlecas, los zacatecas y los tzauctecas. Dicha alianza militar derrot a los olmeca-xicalancas asentados en el altiplano central de los altepetl de Xochimilco, Ayapanco, Teciuhquemecan, Texalucan, Tilihuacan, Cuiloc y Auzolco, provocando el asentamiento y procesos mayores de interrelacin tnica. Grupos chichimecas inmigrantes del norte no cesarn de migrar hacia el Altiplano Central y los valles de Puebla y Tlaxcala, originando mayores conflictos y alianzas entre altpetl. Dicha migracin dio origen a la formacin de ncleos poblacionales, teniendo como el ms importante de los siglos XII y XIII a la Confederacin Chalca (Chalcayotl), que agrup cuatro enormes cabeceras con doce seoros y dieciocho grupos tnicos. La estructura derivada de estos pueblos que integran altpetl de mayor o menor poder ser a la que haca por lo general

con la parte blica que implicaba la conquista de un altpetl o su destruccin, sino la migracin, integrando o desintegrando seoros (como el caso de Xaltocan con los otomes) y disponiendo de la movilidad de amplios grupos de poblaciones por parte de los ganadores.