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Dionysius Areopagita, ps.

(geschrieben vor 476) Angeblicher Brief an den Mnch Demophilus (Ad Demophilum)
5 Generiert von der elektronischen BKV von Gregor Emmenegger / Uwe Holtmann Text ohne Gewhr Text aus: Des heiligen Dionysus Areopagita angebliche Schriften ber "Gttliche Namen"; Angeblicher Brief an den Mnch Demophilus / aus dem Griechischen bers. von Josef Stiglmayr. (Des heiligen Dionysus Areopagita ausgewhlte Schriften Bd. 2; Bibliothek der Kirchenvter, 2. Reihe, Band 2) Kempten; Mnchen : J. Ksel : F. Pustet, 1933. Vorwort 20 1. Einleitung: Angeblicher Brief des heiligen Dionysius Areopagita an den Mnch Demophilus (Joseph Stiglmayr) Angeblicher Brief an den Mnch Demophilus (Ad Demophilum) 25 An den Mnch Demophilus ber eigenmchtiges Handeln und Milde

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Vorwort 1. Einleitung: Angeblicher Brief des heiligen Dionysius Areopagita an den Mnch Demophilus Joseph Stiglmayr
Einleitung 10 <s 161> Zur nhern Beurteilung des vorliegenden achten Briefes des Ps.Dionysius sei auf meinen Artikel in der Innsbrucker theologischen Zeitschrift (XXIV 1900, S. 657 bis 671) verwiesen. Ich wiederhole daraus nachstehende Bemerkungen. Da der Brief dem gleichen Verfasser angehrt, der die bekannten Abhandlungen ber Gttliche Namen, Himmlische und Kirchliche Hierarchie und Mystische Theologie geschrieben hat, steht auer Zweifel, da das Sprach- und Gedankengut derselben mit den im Briefe hervortretenden Eigentmlichkeiten durchaus verwandt ist. Allerdings hat der Brief einen ganz individuellen, praktischen Zweck, wodurch sein konkreter, pastoraler Charakter bestimmt ist, Dionysius schreibt an einen Mnch, den er selbst zum Therapeuten geweiht hat, im Tone eines belehrenden, rgenden und mahnenden Vaters, nachdem dieser Therapeute sich zu einem rohen Gewaltakt gegen einen Priester und dessen Pnitenten hatte hinreien lassen. Nun ist aber die Ausfhrung im Briefe bermig breit gehalten. Die Argumente, aus Beispielen und Worten der Heiligen Schrift, aus der vernunftgemen Betrachtung der Sache, aus der unverrckbaren hierarchischen Ordnung in der Engel- und kirchlichen Welt und insbesondere aus dem Benehmen des Herrn Jesus Christus entnommen, hufen, beziehungsweise wiederholen sich in ungewhnlicher Flle. Ihre Anordnung verrt eine bewute Steigerung und ist mit entsprechender Mannigfaltigkeit der Affekte verbunden. So sehr der Charakter persnlicher Ansprache an den Adressaten gewahrt bleibt, um ihm sein <s 162> groes Unrecht vorzuhalten, so legt sich doch die Vermutung nahe, da der Brief einen universellen Zweck verfolgt und eigentlich an die gesamte Mnchswelt jener Zeit (im Verlaufe des 5. Jahrh.) gerichtet ist. Im Hintergrund des einzelnen Falles ffnet sich die lehrreiche Perspektive in die groen Unruhen, die im 5. Jahrhundert zwischen den kirchlichen Stnden, den Mnchen einerseits und den Bischfen und Priestern anderseits, ausgebrochen waren. Die nach Tausenden zhlenden Laienmnche von Palstina, Syrien und gypten spielten in den Kmpfen des Nestorianismus und Monophysitismus eine bedeutsame Rolle. Sie reprsentierten nach der orthodoxen wie nach der hretischen Seite eine gewaltige Hilfsmacht; was ihnen an theologischer Wissenschaft abging, ersetzte der orientalisch 1Aus: Des heiligen Dionysus Areopagita angebliche Schriften ber "Gttliche Namen"; Angeblicher Brief an den Mnch Demophilus / aus dem
Griechischen bers. von Josef Stiglmayr. (Des heiligen Dionysus Areopagita ausgewhlte Schriften Bd. 2; Bibliothek der Kirchenvter, 2. Reihe, Band 2) Kempten; Mnchen : J. Ksel : F. Pustet, 1933.
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aufflammende Eifer mit Stcken und Fusten. Als nun die Politik der Kaiser Zenon und Anastasius I. sich bemhte, vermittels des berchtigten Henotikon einen friedlichen Kompromi zwischen den Streitenden zu schlieen, lieen sich Bischfe und Kleriker jener Provinzen rascher fr den Unionsversuch gewinnen als die Mnche, die zhe an dem Alten festhielten. Es galt also, die Opposition auch von dem Grundsatz aus zurckzuweisen, da der Mnch sich berhaupt in den Schranken seines demtigen Standes halten msse. Er frevelt, wenn er die hierarchische Ordnung antastet und ber die Glieder einer hhern Stufe richten will. So werden die kategorischen Schluworte des Briefes, die zunchst dem einzelnen Mnch Demophilus gelten, in das entsprechende Licht gerckt, um die weitausgebreitete kirchenpolitische Strmung zu beleuchten: Das alles sei dir von uns gesagt, damit du wissest und tuest, was deines Standes ist,2 Der Kaiser Marcian mahnt in seinem Schreiben an die bte und Mnche <s 163> von Palstina, da sie die Ruhe nicht stren, in der Unterordnung unter dem Priesterstand verbleiben und nach dessen Lehren sich richten sollten. Statt dessen htten die Mnche die Ordnung umgekehrt und sich die Stellung der Lehrenden angemat.3 Ob es sich bei Demophilus um ein wirkliches Faktum handelt oder um einen fingierten Fall als Typus analoger Flle, ist hier unwesentlich; in dem tadelnswerten Benehmen des einen spiegelt sich die Tendenz des Standes. Wie die Anklage des Briefes trgt auch Belehrung und Mahnung den doppelten Charakter des Individuellen und des Typischen. Der Umstand, da Demophilus von Dionysius in den Mnchsstand eingeweiht wurde, gibt dem Weihepriester Gelegenheit, zunchst weichere Tne anzuschlagen, aber die ernsten, wuchtigen, zrnenden Vorstellungen berwiegen dermaen, da man sich fragen mu, ob fr den einen Fehltritt ein solcher Aufwand von Argumenten und Affekten erforderlich sei. Hingegen lt es sich wohl begreifen, da unter Voraussetzung, der ganze Mnchsstand sei der Adressat, das rechte pdagogische Ma keineswegs berschritten ist. Und wenn Demophilus sich mit den lebhaften, Rm. 2, 1923 nachgebildeten Gegenfragen verteidigt, so glaubt man fast den Widerhall jener lrmenden Rufe zu vernehmen, welche aufgeregte Mnchsscharen gegen miliebige Priester ausstieen, Die Priester knnen doch nicht mehr Offenbarer Gottes sein, nicht dem Volke die gttlichen Kraftwirkungen verknden, deren Wesen und Wert sie nicht kennen? Wie wollen sie, der hheren Erleuchtung unteilhaftig, andere erleuchten? Wie knnen sie das Pneuma mitteilen, da sie von der Existenz des Heiligen Geistes nicht durchdrungen sind? Demophilus hat sich die landlufigen Vorwrfe der Mnche gegen die Priester zu <s 164> eigen gemacht und seinem Stande die charismatischen Gaben vindiziert. Die im Besitze des Pneuma befindlichen Mnche nehmen das Recht in Anspruch zu predigen, das Busakrament zu verwalten und in den christologischen Streitigkeiten mitzureden.4 2 M. III 1093 C. 3 Mansi VII 488 C; vgl. VII 489. ber den tollwtigen Mnch Theodosius. S.
l. c. 513 C u. a.

4 Die lehr- und umfangreichen Untersuchungen zur griechischen Laienbeicht von Dr. Jos. Hrmann (Donauwrth 1913) verbreiten, auf
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vorausgehende Arbeiten gesttzt, ein merkwrdiges Licht ber die Eingriffe der Mnche ins kirchliche Buwesen, die Bedeutung des , die Konkurrenz zwischen pneumatischem Mnchtum und hierarchischem Priestertum, die enthusiastische und praktische Linie bis

Aufbau des Briefes 5 Mit einer gewissen Vorsicht weit ausholend beginnt der Briefschreiber seine Antwort auf den von Demophilus erhaltenen Bericht ber den Vorfall, der sich im Presbyterium zugetragen hat. An den Hinweis auf Moses, der in der Hl. Schrift wegen seiner Milde gerhmt wird und nur dann die Anschauung Gottes geno, wenn er dieser Tugend nicht untreu wurde, schlieen sich im Eingang die Beispiele von Job, Joseph von gypten, Abel und den heiligen Engeln, die allenthalben in Wort und Tat sich gegen die Menschen sanft und milde erwiesen. Aber noch hher zeigt der geistliche Lehrer hinauf auf das unbertreffliche Vorbild des sanftmtigsten Christus, der nicht nur aus bergroer Gte alles ins Dasein gerufen hat und darin erhlt, sondern sogar die Abtrnnigen mit Liebe umfngt und bei ihrer reuigen Rckkehr freudig aufnimmt und wie die Parabel vom verlorenen Sohne lehrt ein Festmahl mit seinen guten Freunden veranstaltet. Jetzt erst wendet sich die Rede dem Benehmen des Demophilus zu: er verdient ob desselben heilsame Be-<s 165>lehrung und soll einsehen, da die Freude des Vaters ber den geretteten Sohn durchaus berechtigt war, eine Freude, wie sie der gute Hirte empfindet, der das verirrte Schflein auf seinen Schultern heimtrgt, der seine Sonne ber Gute und Bse aufgehen lt und sogar sein Leben fr die Snder hingibt. Der plastischen Schilderung der Christusliebe folgt in jhem Umschlag die drastische Zeichnung der rohen und unheiligen Gewalttat des Demophilus. Er traktierte einen reuigen Pnitenten mit Futritten, stie ihn vom Bugerichte hinweg, hrte nicht auf dessen Bitte um Schonung, beschimpfte obendrein den Priester als unberechtigten Verwalter des Sakramentes und wies ihn mit dem armen Snder aus dem Presbyterium (Adyton) hinaus, in das er, der Laienmnch, wider Fug und Recht in fanatischem bereifer eingedrungen war. Also zu dem einen Frevel auch noch die Entheiligung des Ortes, wohin nur den Priestern fr priesterliche Funktionen der Zutritt gestattet ist! Demophilus hat sich in seinem Briefe an Dionysius als Schtzer des Heiligen gerhmt und es in Gewahrsam genommen. Nun folgt eine kategorische Erklrung, die der anmaende und ungestme Mnch ein fr allemal sich zu Gemte fhren soll. An der von Gott festgelegten Ordnung darf um keinen Preis gerttelt werden; es ist Torheit, um der Ehre Gottes willen den Willen Gottes zu bertreten, wie es Demophilus getan hat. Die Ordnung aber, die es aufrechtzuerhalten gilt, besteht darin, da die Mitglieder der tiefern Rangstufe durchaus kein Recht sich beilegen drfen, die Inhaber hherer Stellungen zurechtzuweisen, selbst nicht in dem Falle, da diese gefehlt htten. Das ist die strenge hierarchische Abstufung, welche unter den Engeln herrscht und in der kirchlichen Hierarchie sich fortsetzt in Bischfen, Priestern, Diakonen, Mnchen, Gemeinde. Eine symbolische Ausdrucksform dieses Gesetzes steht Demophilus vor Augen in den uerlichen Abstnden
zu ihren Hhepunkten u. a. Ebenda ist auch auf den wohl zu beachtenden Brief an Demophilus hingewiesen und konstatiert, da mehr als ein Demophilus in der Folgezeit sich hervorgetan hat. (S. 273 f.)

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vom Altar, den zunchst Bischof und Priester umstehen, whrend die <s 166> Diakonen hinter ihnen ihren Standort einnehmen, die Mnche aber ihren Platz an den Eingangspforten zum Heiligtum nicht verlassen drfen, weil sie eben dem Volke nher stehen als den Priestern. Sie drfen an dem Heiligen Anteil nehmen, aber keineswegs gleich den Priestern es ausspenden. Den Priestern ist es vorbehalten, das Heilige aus dem abgeschlossenen Raume herauszutragen und den Mnchen, der Gemeinde und den auf den Stufen der Reinigung Befindlichen zu zeigen, Demophilus hat durch sein unbefugtes Eindringen das Heilige entehrt und spielt sich auf als dessen Hter er, der nichts sieht und nichts hrt und nichts kann und die heiligen Schriften mit trichten Worten bestreitet! Hageldicht sind die scharfen Rgeworte auf Demophilus niedergefallen. Es ist Zeit, wieder etwas vershnlich und motivierend einzulenken. An berzeugenden Beispielen fehlt es nicht. Der eigenmchtig handelnde Statthalter wird vom Knig zur Strafe gezogen, der kecke Kritiker beim Richterspruch des Frsten hat zu ben. Ozias, Saul, die den Herrn Jesus anerkennenden Dmonen handelten in ungehriger Weise, whrend die Sache selbst nicht verwerflich war, und doch mifielen sie Gott. Gem dem Worte Gottes darf kein Eindringling, kein Inhaber eines untergeordneten Ranges den liturgischen Dienst einer hheren Stufe versehen. Der Hohepriester allein betrat einmal im Jahre das Allerheiligste, die Priester decken das Heilige zu, die Leviten drfen es nicht berhren. Ozias, Maria, Schwester des Moses, die Shne des Skevas erfuhren fr ihre bergriffe harte Strafen. Stellen aus Jeremias (23, 31), Isaias (71, 5), Matth. (7, 25) schrfen auerdem das Gesagte nachdrcklichst ein. Mithin berhebe man sich nicht! Hier fingiert Dionysius einen temperamentvollen Einwurf des Demophilus: Soll es also den Priestern erlaubt sein, sich ber Gesetze, Tugenden, Standespflichten hinwegzusetzen? Die Antwort wird etwas verst <s 167> durch die Versicherung, da es Dionysius nur um das Beste des Demophilus zu tun ist, um dann wieder auf das hierarchische Verhltnis in der Engelswelt zu verweisen. Allerdings, wenn einer ohne das Licht und die lichtspendende Kraft des Priestertums zu besitzen sich in den heiligen Ordo unwrdig hineindrngt und die heiligen Mysterien feiert, so ist er kein Priester, sondern ein Betrger, ein Wolf im Schafspelz. Aber Demophilus hat trotzdem nicht das Recht, solche Fehler zu korrigieren. Gott will, da dem Rechten auf rechte Weise gedient werde, immer im Einklang mit der betreffenden Wrde und Stellung, wie auch fr die Engel die Funktionen, die sie, von Gott hierarchisch geordnet, an uns ausben, genau bestimmt und abgegrenzt sind. Nicht blo in der moralischen, sondern auch in der physischen und kosmischen Welt gilt das Gesetz von ber- und Unterordnung. Also soll auch Demophilus seiner Leidenschaft eine feste Grenze setzen. Aus dem gewhnlichen Leben genommene Beispiele machen schon das Gesagte einleuchtend, weil sie dem allgemeinen menschlichen Empfinden entsprechen. Wer emprt sich nicht gegen einen Knecht, der seinen Herrn, gegen einen Jngern, der einen ltern Mann, gegen einen Sohn, der seinen Vater bel behandelt? Mssen wir uns nicht schmen, wenn die Vernunft 5

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durch blinde Leidenschaft getrbt und von ihrer herrschenden Stellung verdrngt wird? Wenn durch unsere Verwischung der Standesunterschiede offene Zwietracht und Emprung hervorgerufen wird? Nur wer seinem eigenen Hause gut vorsteht, taugt auch zu Grerem. Also noch einmal sei es Demophilus eingeschrft: er halte Ordnung in sich selbst und setze seiner Leidenschaftlichkeit die gebhrende Grenze; ihm seien die Liturgen (Diakone), diesen die Priester, den Priestern die Hierarchen, den Hierarchen die Apostel und die Nachfolger der Apostel bergeordnet. Wenn eine Grenzberschreitung vorkommt, so soll sie innerhalb derselben Rangstufe aus-<s 168>geglichen werden, damit ja die Gesamtordnung nicht gestrt sei. Darnach mu Demophilus sich in Zukunft richten. Mehr als genug sind der Mahnungen und Belehrungen im Briefe niedergeschrieben. Zum Schlusse schlgt der Verfasser einen Ton an, der von tiefem Wehklagen alsbald zu drohenden Vorstellungen bergeht. Der traurige Fall des Therapeuten ist fr Dionysius, der sich als dessen Weihepriester erkennt, eine Quelle der Trnen. Sollte aber Demophilus sein Unrecht nicht einsehen, da er, zum Diener des guten Herrn und Meisters geweiht, auch seiner Gte sich befleien msse, dann ist er als Ausgestoener zu betrachten, dann mge er sich einen andern Gott und einen andern Kult Gottes suchen und zu andern Priestern gehen, bei denen er zu dem Zwecke geweiht werde, seiner Unmenschlichkeit zu frnen! Wir sind doch selbst fr einen heiligen Dienst geweiht worden und bedrfen ebenfalls der Menschenfreundlichkeit Gottes. Doppelte Snde ist es, zu fehlen und den Fehler nicht einsehen zu wollen, ja ihn zu verteidigen, Dionysius htte den Frevel gar nicht fr mglich gehalten, wenn Demophilus nicht selbst darber geschrieben htte. Sein Gebaren heit dem Priester sogar die gltige Wahl zum geistlichen Stande bestreiten. Wie weit entfernt er sich vom Beispiel des guten Hirten, der sein Leben fr die Schafe hingibt und den unbarmherzigen Knecht so strenge verurteilt! Ja am Kreuze betet er noch fr seine Feinde und tadelt die Jnger, die ihn zur Rache an den Samaritanern auffordern. Der Hinweis auf unsern Hohenpriester, der Mitleid mit unsern Schwchen hat, und auf Matth. 12, 19; Is. 42, 2; 1 Joh. 2, 2 benimmt der Berufung des Demophilus auf das Beispiel eines Phinees und Elias allen Wert. Wie man Blinde nicht straft, sondern an der Hand fhrt, so soll man die Unwissenden milde belehren. Auch der Snder, der beichten wollte, war blind und begehrte nach Licht und wie ist es ihm bei Demophilus ergangen? Wollen wir nicht uns selbst <s 169> das Schwert in die Brust stoen, indem wir Derartiges tun! Gedenken wir vielmehr des herrlichen Lohnes, der den Barmherzigen hier und im Jenseits in Aussicht steht, sowie der ewigen Strafe der wegen ihrer Hartherzigkeit Verworfenen! Dionysius selbst ist von heiliger Furcht erfllt, wenn er der Mglichkeit dieses doppelten Ausganges gedenkt. Zum Schlusse erzhlt er die Vision des Karpus, die in konkreter Weise alles Vorhergehende illustriert und dem parnetisch gehaltenen Epilog die Krone aufsetzt. Nachtrgliches zu Ps.-Dionysius und Severus von Antiochien 6

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Zu meiner in der Scholastik (III S. 127; 161189, VII S. 5267) vertretenen Hypothese, da Ps.-Dionysius mit dem monophysitischen Patriarch Severus von Antiochien identisch sei, mgen hier noch einige Bemerkungen beigegeben werden, die sich aus der Vergleichung des Briefes an Demophilus mit Severus-Homilien von selbst aufdrngen.5 Zunchst pat die Zeit, in der das Korpus der Areopagitika mit den zehn Briefen erschien, vorzglich in die zeitlichen und rumlichen Verhltnisse, in denen Severus als geschichtliche Persnlichkeit hervortrat. Die Tendenz des Briefes entspricht den Anschauungen des Severus, der in seinen Homilien die Kompetenzen der kirchlichen Stnde gut im Auge behielt und zu wahren bestrebt war. Eine ausgesprochene Milde und Teilnahme fr Arme, Gedrckte und Notleidende wird man Severus gerne zuerkennen, wenn man z. B. hom. 84 ber den barmherzigen Samaritan liest. Zugleich steht ihm aber auch ein energischer Abwehrwille zu Gebote (vgl. hom 87, S. 88). Nicht minder wei Dionysius im Demophilus-Brief vortrefflich <s 170> die Sprache des Mitleids neben einer herben Diktion zu verwenden und das Ideal der gttlichen Gte zu preisen. Beachtenswert drfte es erscheinen, da Severus hom. 90, S. 121, eine zweifache Einteilung der himmlischen Geister erwhnt, les ordres (, ) und les choeurs, was wohl auf die dionysischen drei Triaden und neun Chre zu beziehen ist. In der gleichen Homilie des Severus wird (S. 120 f.) die innige Anteilnahme der Cael. Hierarchia an den heiligen Vorgngen der Eccles. Hierarchia, zunchst an der Tauffeier, gelehrt ein harmonisches Zusammenwirken, das bei Dionysius als fundamentales Moment wiederkehrt. Auch Severus hat eine Vorliebe fr etymologische Erklrungen gleichwie Dionysius. Wenn uns bei diesem die Erklrung von Seraphim, Cherubim u. a. geboten wird, so gibt Severus seine linguistischen Kenntnisse zum Besten, z. B. hom. 84, S. 8, ber den Monatsnamen Januarius, der von ianua abzuleiten sei, oder ber Samariter, das nach dem Hebrischen Wchter bedeutet hom. 89, S. 109. Eine auffallende Wendung bei Dion. ep. 8 M. 3, 1097: Wollen wir uns nicht selbst das Schwert in die Brust stoen, kehrt wieder bei Severus hom. 90, S. 157. Beidemal im bertragenen Sinn. Da in den Homilien des Severus durchweg die Lehre von der einen Natur in Christus verteidigt wird, ist selbstverstndlich. Im Briefe an Demophilus kommt, dem Zweck des Schreibens entsprechend, diese Irrlehre nicht zum Ausdruck. Beachtung verdient hingegen das Gleichnis von der echten und geflschten Mnze mit dem Bild des Knigs, das wir bei Dionysius in einem andern Brief (ep. VII M. 3, 1077) und bei Severus hom. 90, S. 152 f. verwendet finden, um die wahre und falsche Lehre zu kennzeichnen. Bei Severus ist das Verfahren, wie man eine Geldmnze prfend in Empfang nimmt, echt volkstmlich dargestellt. Unverkennbare hnlichkeit zeigt auch die Ausmalung des Bildes vom Felsen in der bewegten Flut, wenn schon die Anwendung des Gleichnisses verschie-<s 171>den ist. Vgl. Dionysius DN. M. 3. 680 und Severus hom. 87, S. 76 f. Von der beiderseitigen gleichen Terminologie , , , usw. zu reden erbrigt 5 In Betracht kommen hier die Homilien 8490 in der Patrologia Orientalis t. XXIII fasc. 1, ins Franzsische bersetzt von Maurice Brire.
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sich. Notiert zu werden verdient schlielich, da ein Wort des heiligen Ignatius von Antiochien bei Dionysius DN. 4, 12 neben drei Stellen der heiligen Schriften ehrenvollst erwhnt wird: (ad Rom. 7, 2). Dionysius ist sonst mit Bezeichnung der Namen, ausgenommen die in der Hl. Schrift vorkommenden, uerst zurckhaltend. Nun ein Blick auf Severus hom. 84, S. 22 f. Hier werden die beiden groen Lehrer Basilius und Gregor von Nazianz mit dem heiligen Ignatius in rhmlichste Verbindung gebracht, sie htten ihre Augen immer himmelwrts gerichtet nach dem Beispiel des Gottestrgers () Ignatius. Weiterhin heit es von ihnen (nach Brires bersetzung): Ils restent et demeurent constamment dans les beauts suprieurs, ils habitent avec les esprits incorporels et ils sont la fois en dehors de la chair et dans la chair. Prends-moi, en effet, pour preuve de ces (dispositions) les paroles de celui qui tait vritablement revtu de Dieu (). Daran schlieen sich die Worte des heiligen Ignatius aus dem Briefe ad Trallianos V 2: , . Klingt das nicht wie eine Einladung fr einen Sptern, eine Himmlische Hierarchie zu schreiben? Ps.-Dionysius hat sich tatschlich dieser Aufgabe unterzogen und seine Caelestis Hierarchia schon vor seinem Hauptwerk DN. geschrieben. Und wie aus seiner Verweisung auf CH. in DN. 4, 2 hervorgeht, hat er die Arbeit mit Vorliebe ganz ausfhrlich skizziert (M. 3, 696). In der Ecclesiastica Hierarchia bemht sich Dionysius wie kein anderer die Standesunterschiede der Bischfe, Priester und Diakone herauszustellen und mystisch zu deuten. Damit ver-<s 172>gleiche man die scharf umrissene, abgestufte Stellung, welche Ignatius den Bischfen, Priestern und Diakonen im Briefe an die Magnesier 6, 1 und an die Traller 3, 1 zuweist. Erinnern wir uns auch, da Severus in Antiochien die (angemate) Patriarchenwrde bekleidete, eben in jener Stadt, in welcher er Ignatius als seinen Vorgnger auf dem Patriarchenstuhl betrachtete. Allerdings schwache Verbindungsfden zwischen Ps.-Dionysius und Severus, aber im Hinblick auf mancherlei andere Momente nicht zu ignorieren. Eine Erwgung anderer Art! Zeit- und Raumschranken sind nach dem jetzigen Stand der Dionysiusforschung anerkanntermaen wahrlich eng genug um den groen Unbekannten der Jahrhunderte gezogen, um ihn nher zu fassen: Wende des 5. zum 6. Jahrhundert und Syrien (bzw. Palstina). Aus den Schriften selbst geht unbestreitbar hervor, da ihr Verfasser ein ungewhnlich begabter Geist ist, philosophisch nach Platon und Neuplatonismus gebildet, in der kirchlichen Literatur, sowohl in der Hl. Schrift wie in der Kenntnis der Vter, vorzglich bewandert, scharfsinnig und khn in der Verschmelzung des Antiken mit dem Christentum, in der mystischen Deutung der liturgischen Formen und Geheimnisse ernst und religis, dem praktischen Leben mit offenem Auge zugewendet! Das ist eine historische Gre, die ber die Zeitgenossen jener kurzen Periode hinausragt. Wenn irgendein anderer als Severus alle die genannten Vorzge in sich vereinigte, dann mte er doch von den rastlosen Forschern unserer Tage lngst entdeckt worden sein, da er ja leibhaftig unter den Menschen von damals 8

lebte. Nun pat aber, soweit wir wissen, auf keinen andern Mann das ganze Ensemble, dessen wir immerhin sicher geworden sind. Also wird wohl Severus der Ps.-Dionysius sein und bleiben. <s 173> 5

Dionysius Areopagita, ps. (geschrieben vor 476) Angeblicher Brief an den Mnch Demophilus (Ad Demophilum)
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An den Mnch Demophilus ber eigenmchtiges Handeln und Milde


1. 10 <s 173>Die Geschichtsbcher der Hebrer, edler Demophilus, erzhlen, da der heilige Moses wegen seiner groen Milde der Schau Gottes gewrdigt worden. Und wenn sie ihn irgendeinmal der Gottesschau beraubt darstellen, so lassen sie ihn erst um die Milde und dann um die Anschauung Gottes gebracht sein. Sie berichten nmlich, da der Herr ihm zrnte, weil er eigenmchtig den gttlichen Ratschlssen widerstrebte. Wenn sie ihn dagegen schildern, wie er durch die von Gott ihm bestimmten Wrden hochgefeiert erscheint, so wird er deshalb so ehrenvoll gepriesen, weil er die Gte Gottes auf vorzgliche Weise nachgeahmt hat. Er war ja sehr sanftmtig er wird deshalb der Diener Gottes genannt und mehr als alle Propheten der Anschauung Gottes wrdig. Ja, als einige Verwegene aus Ehrgeiz gegen ihn und Aaron um das Hohepriestertum und die Fhrung des Volkes stritten, zeigte er sich ber alle Ehrsucht und Herrschsucht erhaben und berlie dem Erwhlten Gottes die Vorsteherschaft ber das Volk. 6 Als sie aber sogar wider ihn sich zusammenrotteten, ihn unter Schmhungen auf seine Vergangenheit mit Drohungen berhuften und beinahe schon zum Angriff auf ihn bergingen, rief der Milde zum guten Gott um Hilfe und sprach freimtig, aber beraus gemigt, da er an all den beln, die den Untergebenen zugestoen, unschuldig sei. Denn er wute, da der, welcher mit dem guten Gott vertrauten Umgang pflegt, in mg-<s 174>lichster Verhnlichung, soweit es immer geschehen kann, nach ihm umgebildet werden und das Bewutsein haben msse, da er gerne der guten Werke sich befleiige. Was machte ferner David, den Urahn Gottes, zum Liebling Gottes? Eben auch der Umstand, da er gut, und zwar auch gegen die Feinde gut war. Ich habe, sagt der bergute (Gott) und Freund der Gutheit, den Mann gefunden, der nach meinem Herzen ist.7 Und es war sogar ein gtiges Gesetz gegeben, auch fr das Zugvieh eines Feindes Sorge zu tragen. 8 Job ferner wurde gerechtfertigt, weil er von Ungute sich fernehielt.9 Auch Joseph (von gypten) nahm an den Brdern, die ihm nachstellten, keine Rache,10 und 6 Num. 26. 7 Ps. 88, 21. 8 Exod. 32, 4. 9 Job 1, 8; 42, 7. 10 Gen. 50, 20. 10

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Abel ging schlicht und ohne Arg mit dem Brudermrder (auf das Feld hinaus).11 Und die gttliche Offenbarung verkndet das Lob aller Guten (Gerechten), die das Bse nicht im voraus planen und nicht zur Schau tragen, ja nicht einmal durch die Bosheit der andern von dem Guten abwendig gemacht werden, sondern vielmehr im Gegenteil die Bsen nach Gottes Weise zu Guten umformen, eingestaltig12 machen und den Reichtum ihres Gutseins auf sie ergieend sie freundlich zum hnlichen13 anlocken. Aber lat uns zum Hheren emporblicken, bleiben wir nicht stehen bei den Gteerweisen heiliger Mnner, knden wir nicht die Guttaten der den Menschen befreundeten Engel, die Mitleid mit den Menschen haben und beim Guten (Gott) Frbitte fr sie einlegen,14 die verderbenbringenden und bse wirkenden Scharen bedruen,15 ber das Unglck sich betrben und ber die Rettung der <s 175> zum Guten Bekehrten sich freuen,16 und was sonst alles die gttliche Offenbarung ber die wohlttigen Engel berliefert.17 Wollen wir vielmehr die heilsam wirkenden Strahlen des wahrhaft guten und berguten Christus ruhig in uns aufnehmen und durch sie zu seinen gttlichen Gnadenwirkungen lichtvoll emporgeleitet werden! Oder ist es nicht ein Zeichen seiner unaussprechlichen, alle Begriffe bersteigenden Gte, da er allem, was ist, das Sein verleiht und all das ins Dasein gebracht hat,18 und da er nach seinem Willen alles stets sich verhnlicht und alles nach der Fhigkeit eines jeden einzelnen an ihm Anteil haben soll? Wie erst dann, wenn er sogar die Abtrnnigen mit Liebe umfngt und sich um sie, seine ins Elend versunkenen Lieblinge, bemht und sie bittet, da sie ihn nicht verschmhen,19 wenn er sie ertrgt trotz ihrer grundlosen Klagen und selbst sie noch entschuldigt? Und wenn er noch mehr ihnen zu dienen verspricht und ihnen, da sie noch ferne sind, gleich bei ihrer Annherung entgegeneilt und mit ihnen zusammentrifft und sie Leib an Leib umarmend kt und ber das Vergangene gar keine Vorwrfe erhebt, sondern nur fr das Gegenwrtige Liebe hat und ein Fest veranstaltet und seine Freunde zusammenruft, die guten natrlich, damit das Haus von lauter Frhlichen erfllt sei?20 Demophilus aber, und wenn sonst ein anderer ber gute Handlungen sich rgert, wird mit vollem Rechte zurechtgewiesen, ber das, was gut und recht ist, belehrt und so zu einem guten Menschen umgewandelt. Denn wie htte sich nicht, sagt die Schrift, der Gute ber die Rettung der Verlorenen und ber das Leben der Toten erfreuen sollen? Sicher nimmt er sogar den kaum von der Verirrung Bekehrten auf seine Schul-<s 176>tern und ruft die guten Engel zur Freude auf und ist gtig gegen den 11 Ebd. 4, 8. 12 Eine neuplatonische Wendung. 13 hnlich wie vorher neuplatonischer Terminus. 14 Zach. 1, 8 f. 15 Offenb. 7, 2. 16 Luk. 15, 7. 17 Tob. 8 ff. 18 Joh. 1, 3. 19 Matth. 11, 20 ff. 20 Luk. 15. 11

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Undankbaren und lt seine Sonne aufgehen ber die Bsen und die Guten21 und gibt sein eigenes Leben fr die Entlaufenen hin.22 Du aber hast, wie dein Brief zeigt, sogar den Menschen, der vor dem Priester sich niedergeworfen, den Gottlosen und Snder, wie du sagst, nachdem du, ich wei nicht wie, auf eigene Faust zur Stelle gekommen, mit Futritten hinweggestoen. Da bat dann der Arme um Schonung und bekannte, da er gekommen sei, um Heilung von seinen Snden zu finden. Du aber fhltest kein Schaudern und hast auch den guten Priester voll bermut beschimpft, weil er in der berzeugung, der Mensch sei zu bemitleiden, den Snder in den Stand der Gerechtigkeit versetzte. Und das Ende! Hinaus mit dir und deinesgleichen!, schrieest du den Priester an und bist ins Adyton (ins unzugngliche Heiligtum) eingebrochen wider Fug und Recht und hast das Allerheiligste entehrt. Und da schreibst du uns: Ich habe das Heilige, das in Gefahr war, besudelt zu werden, vorsichtigerweise gerettet und halte es unversehrt noch in Gewahrsam. Jetzt aber vernimm unsere Meinung. Es ist nicht erlaubt, da ein Priester von den ber dir stehenden Liturgen (Diakonen) oder von Mnchen deines eigenen Standes zurechtgewiesen werde, auch wenn er gegen das Gttliche zu fehlen scheint, und wenn er berfhrt werden sollte, irgend etwas anderes, was verboten ist, getan zu haben. Denn wenn Mangel an Ordnung und rechter Einstellung im Gttlichen herrscht und bertretung der Gebote und Satzungen ins Spiel kommt, dann ist es sinnlos, fr Gottes Ehre die von Gott gesetzte Ordnung umzustoen. Denn Gott ist nicht in sich geteilt. Wie wird sonst sein Reich festbestehen bleiben?23 Wenn nmlich, wie die <s 177> Schrift sagt, Gott das Gericht zusteht,24 die Priester aber Engel25 und nach den Hierarchen Boten und Knder der gttlichen Gerichte sind, so lasse dich von ihnen im Gttlichen auf dir geziemende Weise durch Vermittlung der Priester zu gegebener Zeit belehren, durch welche du auch in den Mnchsstand einzutreten gewrdigt wurdest. Oder rufen nicht schon die heiligen Symbole uns dieses zu? Denn nicht so einfachhin ist das Allerheiligste von allem abgeschlossen. In hherem Grade nhert sich ihm die Ordnung der Hochgeweihten (Bischfe), dann die Rangstufe der Priester, im Anschlu an sie der Stand der Liturgen (Diakone). Dem Chor der Mnche aber sind die Pforten des Allerheiligsten zugewiesen, an denen sie die Weihe empfangen und ihren Standort haben, nicht um sie zu bewachen, sondern zur Wahrung der Rangstufe und zu ihrer eigenen Erkenntnis, da sie, hinter den Priestern, nher dem Volke stehen. Deshalb stellt der heilige Urheber jeglicher Stufenordnung die heilige Satzung auf, da sie (die Mnche) an dem Heiligen Anteil haben drfen; anderen aber, nmlich denen, die dem Innern (des Heiligtums) nher stehen, gewhrt sie die Mitteilung (der Mysterien). Denn diejenigen, welche den gttlichen Opferaltar in sinnbildlicher Weise immer umstehen, sehen und hren das Gttliche, das leuchtend vor ihnen enthllt wird, und gtigen Willens aus den Vorhngen des Gttlichen nach 21 Matth. 5, 45. 22 Joh. 10, 11. 23 Matth. 12, 25. 24 Is. 30, 18; Rm. 2, 16. 25 Malach. 2, 7. 12

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auen hervortretend, zeigen sie nach Gebhr den untergeordneten Mnchen und dem heiligen Volke und den auf dem Wege der Reinigung befindlichen Graden das Heilige, das unberhrt bewahrt geblieben ist, bis du gewaltttig in dasselbe eingebrochen bist und das Allerheiligste gegen seinen Willen vor dein Angesicht gewaltsam gezerrt hast. Und da rhmst du dich, das Allerheiligste zu haben und zu hten, obwohl du nichts ge-<s 178>sehen, nichts gehrt hast26 und nichts von dem besitzest, was den Priestern zusteht, gleichwie du nicht die Wahrheit der heiligen Schriften kennst und sie Tag fr Tag zum Verderben der Zuhrer in deinen Reden bestreitest. Wenn irgendein Ethnarch (Statthalter) etwas unternehmen wollte, was ihm vom Knig nicht aufgetragen worden, wrde er mit Recht gestraft werden. Und wenn dem Herrscher, da er freispricht oder verurteilt, jemand aus den umstehenden Untertanen die richterliche Sentenz umzundern wagte das nenne ich noch nicht einmal eine frmliche Beschimpfung , wrde er ohne Verzug seines Amtes sicherlich verlustig gehen. Du aber, Mensch, bist so vermessen gegen den Milden und Guten (Gott) und seine hierarchische Satzung. Und das mte man selbst in dem Falle sagen, da einer bei ungebhrlichem Unterfangen immerhin doch Geziemendes zu tun vermeinte. Denn auch das ist keinem gestattet. Oder was hat denn Ozias Ungehriges begangen, als er Gott ein Rauchopfer darbrachte?27 Was Saul, da er opferte?28 Was die grimmigen Dmonen,29 da sie wahrheitsgem die Gottheit Jesu bekannten? Aber durch die gttliche Offenbarung ist jeder Eindringling in ein fremdes Amt ausgestoen, und jeder soll nur auf der Stufe des ihm zustehenden liturgischen Dienstes ttig sein.30 Blo der Hohepriester wird ins Allerheiligste eintreten, und zwar nur einmal im Jahre; die Priester decken das Heilige zu, und die Leviten drfen auf keinen Fall das Heilige berhren, damit sie nicht des Todes seien.31 Es zrnte der Herr ber das vorschnelle Handeln des Ozias,32 und <s 179> Maria wird mit dem Aussatz geschlagen, weil sie versuchte, dem Gesetzgeber Gebote vorzuschreiben; 33 in die Shne des Skevas fuhren die bsen Geister.34 Er sagt: Ich habe sie nicht gesendet, und sie liefen von selbst. Und hinwieder: Ich habe nicht zu ihnen gesprochen, und sie prophezeien nach eigener Willkr.35 Und abermals: Wer mir ein Kalb opfert, gilt mir wie ein Hundetter.36 Um es kurz zu sagen, die vollkommene Gerechtigkeit Gottes duldet nicht die bertreter des Gesetzes, und auf ihre Rede: In deinem Namen haben wir viele Krafttaten vollbracht, antwortet er: 26 Vgl. was kurz vorher von den Priestern gesagt ist: Sie sehen und hren das Gttliche Gerade diese Gaben wollten die Mnche
beanspruchen.

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27 2 Paral. 26, 16. 28 1 Kn. 13, 10; 15, 12. 29 Mark. 3, 12. 30 1 Kor. 14, 23. 31 Num. 4, 15. 32 2 Paral. 26, 19. 33 Num. 12, 10. 34 Apg. 19, 14. 35 Jerem. 23, 21. 36 Is. 66 3 nach LXX . 13

Ich kenne (euch) nicht; weichet von mir alle, ihr beltter!37 Mithin ist es also nicht einmal erlaubt, wie die Heilige Schrift sagt, das Rechte auf ungeziemende Weise zu vollziehen. Jeder mu auf sich acht haben, da er nicht zu Hohes und zu Tiefes im Sinne trage und nur das erwge, was ihm nach Gebhr zugeordnet ist. 2.

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Wie also, sagst du, mu man nicht solche Priester, die gottlosen Tuns oder sonst irgendeiner ungehrigen Handlung berfhrt sind, zurechtweisen? Soll es ihnen, die im Gesetze sich rhmen, allein erlaubt sein, durch die bertretung des Gesetzes Gott zu verunehren?38 Wie sind denn die Priester Dolmetscher Gottes? Wie werden sie denn dem Volke die gttlichen Tugenden predigen, da sie deren Bedeutung nicht kennen? Oder wie werden sie, die verfinstert sind, Licht verbreiten? Wie werden sie den gttlichen Geist mitteilen, wenn sie weder in Haltung noch in Wahrheit an ihn glauben?39 Ich werde dir auf diese Einwnde eine befriedigende <s 180> Antwort geben, denn Demophilus ist mir nicht verhat und ich werde es nicht dahin kommen lassen, da du vom Satan betrogen wirst. (Hre also), da jede um Gott stehende Ordnung (der Engel) grere Gotthnlichkeit besitzt als eine entferntere, da lichtreicher und reicheres Licht spendend ist, was dem wahren Lichte nher steht. Verstehe das Nahesein aber nicht im rumlichen Sinne, sondern als die Empfnglichkeit, Gott aufzunehmen. Wenn nun die Ordnung der Priester die lichtspendende ist, so ist der, welcher nicht lichtspendend ist, ganz und gar der priesterlichen Rangstufe und Gewalt unteilhaftig. Und noch mehr frwahr der Unerleuchtete. Mir wenigstens scheint ein solcher vermessentlich an den priesterlichen Funktionen sich zu vergreifen. Er frchtet und schmt sich nicht, unwrdig an das Gttliche sich heranzudrngen; er glaubt, Gott wisse nicht, wessen er sich selbst bewut ist; er vermeint, den betrgen zu knnen, den er mit unwahrem Namen seinen Vater nennt; er wagt es, seine verfluchten Blasphemien denn ich mchte sie nicht Gebete nennen bei der Feier der gttlichen Symbole (Geheimnisse) gleichwie Christus auszusprechen. Nicht Priester, nicht Priester ist ein solcher Mensch, sondern ein Feind, ein Betrger, ein Sptter seiner selbst, ein Wolf, der gegen die Herde Christi mit dem Schafspelz sich ausgerstet hat.40 3. Aber Demophilus hat nicht das Recht, derartige Fehler zu korrigieren. Denn wenn die gttliche Offenbarung befiehlt, dem Rechten auf rechte Weise 37 Matth. 7, 22. 38 Rm. 2, 23. 39 Apg. 19, 2. Vgl. zu diesen Einwrfen Einleitung. 40 Matth. 7, 15. Dionysius bekennt sich hier zu der Ansicht, da persnliche Unwrdigkeit der priesterlichen Gewalt verlustig mache.

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nachzustreben Rechtem nachstreben bedeutet, jedem das nach Gebhr Zustndige mitteilen , so mssen ihm alle in gerechter Weise, im Einklang mit ihrem Rang und ihrer Stellung nachstreben. Gerechtigkeit verlangt, da auch <s 181> den Engeln nur die ihnen gebhrenden Funktionen zuerteilt und genau abgegrenzt werden, natrlich nicht von uns, Demophilus, sondern von seiten Gottes fr uns durch sie und fr sie durch die hherstehenden Engel. Und um es kurz zu sagen, in allen Bereichen des Seienden wird von der wohlgeordneten und gerechten Vorsehung durch die ersten Ordnungen den andern das ihrer Rangstellung Entsprechende zugewiesen. Die mithin, welche von Gott zur Regierung der andern aufgestellt sind, sollen der nachfolgenden Ordnung und den ihnen Unterstellten das Entsprechende mitteilen, Demophilus aber soll seinen Worten, seinem Zorn und seiner Leidenschaftlichkeit, dem standesmigen Rang entsprechend, eine feste Grenze ziehen und seine eigene Rangstufe nicht entehren, sondern die bergeordnete Vernunft soll ber die niedern Triebe herrschen. Wenn wir auf dem Markte shen, da ein Diener seinen Herrn, ein jngerer Mensch einen lteren Mann oder sogar ein Sohn seinen Vater mit Schmhungen berschttete, zugleich auch auf ihn losgehend ihm Schlge versetzte, da schienen wir doch gegen die schuldige Ehrerbietung zu sndigen, wenn wir nicht herzueilten und den Angesehenern zu Hilfe kmen, und das selbst fr den Fall, da sie zuerst ein Unrecht verbt htten? Wie werden wir uns nicht schmen mssen, wenn wir es gleichgltig hingehen lassen, da die Vernunft von Zorn und Leidenschaft getrbt und aus der von Gott ihr erteilten Herrscherwrde verdrngt wird? Wenn wir in uns selbst eine gottlose, ungerechte Verkehrung der Standesunterschiede, Emprung und Unordnung hervorrufen? Mit Recht betrachtet es unser gttlicher Gesetzgeber als unzulssig, da derjenige, der seinem eigenen Hause nicht geziemend vorsteht,41 an der Spitze der Kirche Gottes stehe. Denn nur, wer sich selbst an die rechte Stelle setzt, wird auch einen andern in der rechten Ordnung bewahren, und <s 182> wer einen andern am geziemenden Platz erhlt, wird auch ein Haus in guter Ordnung erhalten; und wer ein Haus in gutem Stand bewahrt, wird das gleiche auch in einer Stadt vermgen, und wer die Stadt recht in Ordnung hlt, kann es auch im Volke. Um es kurz zu sagen: Wer gem dem Worte der Schrift im Kleinen getreu ist, der ist auch treu im Groen; und wer ungetreu im Kleinen ist, der wird auch ungetreu im Groen sein.42 4.

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Du selbst also setze der Leidenschaftlichkeit, dem Zorne und der Rede die gebhrende Grenze, dir aber sollen es die gttlichen Liturgen tun, diesen die Priester, den Priestern die Hierarchen, den Hierarchen die Apostel und Nachfolger der Apostel. Und wenn irgend einer unter ihnen von dem geziemenden Wege abweichen sollte, wird er von den Heiligen der gleichen 41 1 Tim. 3, 4. 42 Luk. 16, 10. 15

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Rangstufe zurechtgewiesen werden, nicht wird die eine Ordnung wider die andere sich kehren, sondern jeder wird in seiner eigenen Ordnung und in seinem Dienstkreise verbleiben. Soviel sei dir von uns gesagt, damit du wissest und tuest, was dir zusteht. Was aber dein unmenschliches Benehmen gegen jenen Menschen betrifft, den gottlosen und frevelhaften, wie du ihn nennst, so wei ich nicht, wie ich den tiefen Fall meines Lieblings genugsam beweinen soll. Denn wer meinst du, da jener sei, als dessen Therapeut (Diener im Mnchsstande) du von mir eingeweiht worden bist? Wenn du nmlich nicht als Diener des Guten geweiht worden, dann bist du notwendig uns und unserm ganzen Kult Gottes entfremdet. Dann ist es Zeit fr dich, einen andern Gott zu suchen und andere Priester, und da du bei ihnen eher mit tierischer Wildheit als mit heiliger Weihe bekleidet werdest und ein unvershnlicher Knecht deiner beliebten Unmenschlichkeit seiest. Sind wir <s 183> nicht selbst fr das ganz und gar Heilige geweiht worden und bedrfen wir nicht fr uns selbst der gttlichen Menschenfreundlichkeit? Oder wollen wir die doppelte Snde, wie die Schrift sagt, nach Art der Gottlosen begehen, nicht wissend, worin wir anstoen, und uns auch noch entschuldigend und doch zu sehen glaubend, whrend wir nicht sehen? Der Himmel erstaunte hierber, und ich erschauderte. Wisse es wohl, wenn ich nicht deinen Brief in die Hnde bekommen htte o da es doch nicht geschehen wre 43und wenn irgendwelche andere Leute mich ber deinen Fall zu berzeugen fr ntig erachtet htten, so htten sie mich nicht berzeugt, da Demophilus glaubt, der gegen alles gtige Gott sei nicht auch menschenfreundlich, und er (Demophilus) selbst bedrfe nicht des erbarmungsvollen und rettenden Gottes. Aber sogar den Priestern spricht er die Gltigkeit ihrer Wahl ab,44 die gewrdigt sind, die Unwissenheit des Volkes in Gte zu ertragen, wohl wissend, da auch sie mit Schwachheit behaftet sind. Der urgttliche Weihespender geht einen ganz andern Weg. Und hierin, wie die Schrift sagt, von den Sndern abgesondert,45 erklrt er als Beweis der Liebe zu ihm die rechte milde Hirtensorge fr die Schafe.46 Bse nennt er den Knecht, der seinem Mitknecht die Schuld nicht nachlie und nicht einmal zum Teile an der ihm selbst erwiesenen bergroen Gte Anteil gewhrte. Da hielt es der Herr fr angemessen, da der (bse) Knecht auch das Seine nicht zu genieen bekam. Vor solchem Gebaren mu ich und mu Demophilus auf der Hut sein. Sogar seinen gottlosen Feinden erbittet <s 184> Jesus gerade in der Stunde seines Leidens vom Vater Verzeihung47 und tadelt anderseits die Jnger, weil sie mitleidlos gefordert hatten, da er die Samariter, die ihn verfolgten, verdamme.48 Das ist in der Tat das tausendmal in deinem Briefe Wiederholte von Anfang bis zu Ende redest du davon , da du nicht dich 43 Dieser starke Ausdruck nicht rhetorische bertreibung, sondern bezieht sich auf tatschliche Flle, da
eifernde Mnche den Priestern, die ihnen das Pneuma zu entbehren schienen, die Priesterwrde aberkannten.

44 Hebr. 7, 26. 45 Joh. 10, 14; Luk. 15, 6. 46 Matth. 18, 32 f. 47 Luk. 23, 34. 48 Luk. 9, 5256. 16

selbst, sondern Gott gercht habest. Sage mir, ob durch bses Handeln den Guten? 5 5. Das sei ferne! Wir haben nicht einen Hohepriester, der mit unsern Schwchen kein Mitleid haben knnte;49 nein, er ist mitleidig ohne Bosheit. Nicht wird er streiten, nicht laut schreien,50 er selbst ist milde, er selbst ist die Vershnung fr unsere Snden.51 Daher billigen wir durchaus nicht dein Ungestm, das nicht nachzuahmen ist, wenn du auch tausendmal einen Phinees und Elias vorschtzest. Als Jesus solche Worte hrte, gefielen ihm die damals des milden und guten Geistes ledigen Jnger keineswegs. Denn unser gttlicher Gesetzgeber belehrt in Sanftmut auch die Widersacher gegen die Lehre Gottes.52 Mu man doch die Unwissenden belehren, nicht zchtigen, wie wir auch die Blinden nicht strafen, sondern sogar an der Hand fhren. Du dagegen hast dem Menschen, der im Begriffe war, zum Lichte emporzublicken, Backenstreiche versetzt ihn weggestoen und voll bermut fortgewiesen, da er mit groer heiliger Scheu herzutrat darber mu man wahrlich einen heftigen Schauer empfinden , den Menschen, den Christus in seiner Gte aufsuchte, als derselbe in den Bergen umherirrte, zu sich heranrief, <s 185> da er vor ihm floh, und den mhsam Gefundenen auf seine Schultern hob.53 Wollen wir nicht, ich bitte dich, so schlimm ber uns selbst beraten sein, wollen wir nicht uns selbst das Schwert in die Brust stoen. Denn diejenigen, welche versuchen, irgendwelchen Mitmenschen zu schaden oder im Gegenteil ihnen Gutes zu erweisen, knnen keineswegs im vollen Umfange ihre Absichten verwirklichen, sich selbst aber bereiten sie Schlechtigkeit oder Gutheit, erfllen sich entweder mit gttlichen Tugenden oder mit unbndigen Leidenschaften. Und die einen werden als Nachahmer und Gefhrten der Engel hier und im Jenseits, im vollsten Frieden und frei von allem bel, fr alle Ewigkeit das Erbe glckseligster Ruhe antreten. Die anderen aber werden den Frieden mit Gott und zugleich mit sich selbst verlieren und hier und nach ihrem Tode mit den wilden Teufeln zusammenleben. Deshalb mssen wir uns mit groem Eifer bemhen, da wir mit dem guten Gott verbunden bleiben und alle Zeit mit Christus vereinigt seien und nicht zusamt mit den Bsen nach dem gerechtesten Richterspruche (Gottes) ausgeschlossen werden und die von unserer Seite wohl verdiente Strafe erleiden. Das ist es, was ich am meisten von allem frchte, und mein Wunsch (Gebet) ist es, von allem bel frei zu bleiben. Und wenn du willst, will ich dich an die Vision eines heiligen Mannes erinnern; lache aber nicht, denn ich werde Wahres erzhlen. 49 Hebr. 4, 15. 50 Matth. 12, 19; Is. 42, 2. 51 1 Joh. 2, 2. 52 1 Tim. 1, 10. 53 Luk. 15, 5. 17

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6. 5 Als ich einst nach Kreta gekommen war, nahm mich der heilige Karpus gastfreundlich auf, ein Mann, der wenn irgendeiner durch seine groe Geistesreinheit fr die Anschauung Gottes geeignet war. Er wagte sich nmlich nicht an die Feier der heiligen Mysterien, wenn ihm nicht vorher bei den heiligen Vorbereitungsgebeten <s 186> eine gndige Vision gewhrt worden war. Er erzhlte also, da ihn einst einer aus den Unglubigen betrbt htte. Der Grund der Trauer war, da jener (Heide) einen Christ zum Atheismus verfhrt hatte zu der Zeit, wo noch die Hilarien54 von ihm gefeiert wurden. Es wre nun notwendig gewesen, fr beide Frbittgebete zu verrichten und den rettenden Gott zum Mithelfer zu nehmen, um den einen zu bekehren und den andern durch Gte zu besiegen. Man durfte nicht nachlassen in lebenslanger Mahnung bis auf den heutigen Tag und mute sie auf diese Weise zur Kenntnis Gottes fhren, so da sie die von ihnen bestrittene Wahrheit richtig beurteilten und ihr vermessenes Tun nach Gesetz und Recht vernnftig gutzumachen gezwungen wrden. Aber whrend Karpus frher nie eine derartige innere Erfahrung gemacht hatte, wurde er damals unbegreiflicherweise von einer heftigen Mistimmung und Bitterkeit erfat und schlief in solcher bler Verfassung ein, denn es war Nacht. Um Mitternacht aber er pflegte nmlich auf diese Stunde zum gttlichen Lobgesang von selbst zu erwachen erhob er sich, nachdem er vom mehrfach unterbrochenen Schlaf keine ungestrte Ruhe genossen hatte. Obschon er nun trotzdem in den Verkehr mit Gott eingetreten war, rgerte er sich in unfrommer Weise und war voll Widerwillen und sagte, es sei nicht gerecht, da gottlose Menschen am Leben blieben und die geraden Wege des Herrn verkehrten. Und bei diesen Worten bat er Gott, das Leben der beiden durch einen Blitzstrahl zu vernichten. Als er aber ausgeredet hatte, schien es, da das Gemach, in dem er wohnte, erst pltzlich erkrachte und dann an der Decke mitten entzwei gerissen wurde und eine mchtige Feuersule vor ihm aufloderte, die denn die Stelle schien bereits unter dem freien Himmel zu sein vom Himmel bis zu ihm herabreichte; der Himmel aber sei <s 187> offen gewesen und Jesus auf der Flche des Himmels erschienen, von zahllosen Engeln wie nach Menschenart umgeben. Dieses Schauspiel habe er in der Hhe gesehen und sich gewundert. Als dann Karpus sich niederbckte, habe er, wie er sagte, auch den Fuboden in einen weitklaffenden und finstern Schlund auseinandergebrochen und jene Mnner, die er verflucht hatte, vor sich an dem Rande des Schlundes stehen sehen, wie sie, zitternd und erbarmungswrdig, vor lauter Schwche in den Fen schon nahe daran waren, hinabzustrzen. Von unten krochen, wie er sah, aus dem Abgrund Schlangen herauf und ringelten sich um ihre Fe und suchten bald sie wegzuziehen, indem sie durch Heben und Drcken sie an den Schlund heranzubringen trachteten, bald mit den Zhnen oder Schwnzen ihnen heimachten oder sie kitzelten und auf jede Weise in den Abgrund zu 54 Die Hilarien waren ein zur Ehre der Gttin Cybele am 23. Mrz begangenes Freudenfest. 18

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strzen suchten. Es seien auch einige Mannsgestalten mitten unter den Schlangen gewesen, die zugleich mit ihnen die beiden Mnner angriffen, sie rttelnd, stoend und schlagend. Es htte den Anschein gehabt, da jene Armen bereits dem Sturze nahe waren, einerseits unfreiwillig, anderseits freiwillig, weil von dem Bsen nahezu gezwungen und zugleich berredet. Karpus erzhlte, da er sich beim Blick nach unten gefreut habe, ohne sich um die Vision in der Hhe zu kmmern. Und da er voll Mimut und Rcksichtslosigkeit war, weil sie noch nicht hinuntergestrzt waren, obwohl er, ohne etwas auszurichten, die Sache wiederholt in Angriff genommen, habe er im Zorn und rger ihnen sogar geflucht. Als er endlich einmal wieder emporblickte, habe er wie vorhin den Himmel wieder gesehen, wie Jesus aber aus Mitleid ber das Geschehene von seinem berhimmlischen Throne sich erhoben hatte und bis zu ihnen herabgestiegen wre und seine milde Hand ber sie ausstreckte, wie dann die Engel mit Hand an legten und der eine diesen, der andere jenen der beiden Mnner zurckhielten, und wie Jesus zu Karpus sagte: <s 188> Erhebe deine Hand und schlage mich weiterhin, denn ich bin bereit, wiederum fr die Rettung der Menschen zu leiden. Und das tue ich gerne, wenn nur andere Menschen nicht sndigen. brigens siehe du zu, ob es gut fr dich ist, den Aufenthalt im Abgrund unter den Schlangen gegen die Gesellschaft Gottes und der guten, menschenfreundlichen Engel einzutauschen. Das ist es, was ich gehrt habe und fr wahr halte.55

55 Diese Vision des Karpus wird in hnlicher Form schon bei Nilus (gest. um 430) erzhlt und bereits als eine bezeichnet. (M.
79, 297 D 300 C.)

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