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A vida de Elias ensina-nos que a determinao, isto , a disposio firme de servir a Deus e cumprir o seu ministrio qualidade indispensvel

l para alcanarmos a vitria espiritual. INTRODUO - Na seqncia do estudo de algumas personagens bblicas para melhorarmos os nossos caminhos diante de Deus, analisaremos a vida de Elias, o grande profeta levantado por Deus no reino de Israel (o reino do norte, o reino das dez tribos), num momento de grave crise espiritual. - O ilustre comentarista quis realar, na vida de Elias, duas caractersticas: a humildade de esprito, virtude que j estudamos quando estudamos a vida de Davi e a determinao, entendida esta como a disposio firme de cumprir integralmente a misso que lhe foi confiada pelo Senhor. Estes traos fizeram de Elias o modelo do profeta do Antigo Testamento. I BIOGRAFIA DE ELIAS (I) ELIAS, O PROFETA QUE APRENDE A TER EXPERINCIA PESSOAL COM DEUS - Elias daquelas personagens da Bblia de que nada ou quase nada sabemos antes do incio do seu ministrio, circunstncia que demonstra claramente que a Palavra de Deus tem o intuito de revelar aquilo que pertinente salvao do homem, sendo, obviamente, uma obra literria, histrica e cientfica, mas que no tem estes vieses como prioritrios, sendo, pois, um grande equvoco querer reduzir o texto sagrado a estes aspectos. - Elias surge nas pginas sagradas em I Rs.17:1 e de forma repentina, sem qualquer explicao, nem mesmo da sua genealogia, como costumeiro fazer-se quando se trata, pelo menos, de personagens da histria de Israel. apresentado apenas como Elias, o tisbita, dos moradores de Gileade. Seu nome, que, em hebraico Elihu (Elias a forma grega do nome), significa Jav Deus e sintetiza, de forma sublime, todo o seu ministrio proftico: demonstrar ao povo do reino de Israel que o seu Deus Jav, o mesmo Eu sou o que sou que havia Se revelado a Moiss no monte Horebe. - Da forma abrupta como Elias apresentado no texto sagrado, ficamos a saber to somente que o profeta natural de Tisbe, sendo dos moradores de Gileade. Esta informao, alm de escassa, traz uma srie de problemas aos estudiosos da Bblia, visto que a nica meno que se faz desta cidade no livro apcrifo de Tobias, onde dito que se tratava de uma cidade que se situava na tribo de Naftali, na regio da Galilia, enquanto que o texto sagrado diz que Elias era dos moradores de Gileade, ou seja, algum que morava na regio daqum do Jordo, pertencente meia-tribo de Manasss e tribo de Gade (Js.13:24,25,30,31). Assim, ficamos sem saber se Elias morava em Gileade, tendo sido natural de Tisbe de Naftali ou se era de uma cidade chamada Tisbe que ficasse do outro lado do Jordo, na regio de

Gade ou da meia-tribo de Manasss. Flvio Josefo, o grande historiador judeu, parece concordar com a idia de que se tratava de uma cidade de Gileade que se chamava Tisbe, enquanto que a Septuaginta chama a cidade de Tisbe da Galilia, acolhendo a outra verso. OBS: Eis o texto de Tobias 1:2, na Edio Pastoral: No tempo de Salmanasar, rei da Assria, Tobit foi exilado de Tisb, que fica ao sul de Cedes, em Neftali, na Galilia do norte, acima de Hasor, a ocidente, ao norte de Sefat. Reproduzimos aqui, tambm, parte do texto de Flvio Josefo, nas Antigidades Judaicas: Havia agora um profeta do Deus Misericordioso, de Tisbe, uma cidade de Gileade, que veio a Acabe (JOSEFO, Antigidades Judaicas 8:319. Disponvel em: http://www.perseus.tufts.edu/cgi-bin/ptext? doc=Perseus%3Atext%3A1999.01.0146;query=whiston%20chapter%3D %23115;layout=;loc=8.363 Acesso em: 31 maio 2007) (traduo nossa de texto em ingls). - Alm do local de onde vem Elias, e que j d margem a controvrsias, sobre Elias ficamos apenas a saber que se tratava de pessoa que tinha um traje caracterstico, diferente daqueles usados pelas pessoas de seu tempo, tanto que bastava a descrio desta vestimenta para identific-lo, a saber: um homem vestido de plos e com os lombos cingidos de um cinto de couro (cf. II Rs.1:8). Isto nos d a entender que Elias deveria ter uma vida mais ou menos retirada da comunidade, uma espcie de eremita no deserto, o que, alis, inspirou algumas ordens religiosas crists, notadamente a ordem dos carmelitas, que se inspiraram em Elias para construir a sua vida monstica. - No entanto, embora Elias demonstre, pelos seus trajes e pela forma repentina com que se apresenta na histria sagrada, que deveria viver um tanto quanto retirado da comunidade, no correto dizer que haja respaldo bblico para dizer que vivia isolado dos demais homens do seu tempo. Pelo que podemos observar do texto sagrado, percebemos que Elias tinha uma relao bem prxima aos chamados filhos dos profetas, ou seja, aos jovens que se dedicavam ao estudo da Palavra de Deus e a uma vida de servio ao Senhor nas escolas de profetas, cuja origem remonta aos tempos de Samuel (I Sm.10:5; 19:20). Com efeito, as pginas sagradas permitem-nos vislumbrar que Elias tinha um estreito relacionamento com estes grupos (II Rs.2:2, 4), sendo at possvel que Elias tenha sido uma figura proeminente de tais grupos quando se apresentou ao rei Acabe, o que, alis, explicaria a facilidade com que tenha conseguido se apresentar ao rei. - Apesar de to parcos conhecimentos a respeito de Elias antes do incio do embate com Acabe, Jezabel e os responsveis pelo culto de Baal, tais informaes j nos so preciosas no sentido de se mostrar que algum, para ser usado eficazmente pelo Senhor, precisa ter dois pontos que havia na vida

de Elias: um distanciamento do mundo e um comprometimento com a Palavra de Deus. - Elias no era uma pessoa que havia se misturado com as estruturas religiosas desvirtuadas e contaminadas do reino de Israel. Nos dias de Elias, vivia Israel uma situao espiritual extremamente difcil. O rei era Acabe, filho de Onri, o fundador da terceira dinastia (famlia real) do reino de Israel, o reino do norte, o reino das dez tribos que haviam se separado de Roboo, neto de Davi (cf. I Rs.12:16-25). Esta terceira famlia reinante no se apartou do pecado de Jeroboo, o primeiro rei de Israel (reino do norte), que havia criado um culto prprio, fazendo sacerdotes dos mais baixos entre o povo, e levando o povo a adorar dois bezerros de ouro, um situado em D e outro em Betel (cf. I Rs.12:26-33), tendo, alm disso, Acabe se casado com Jezabel, filha do rei de Sidom, que, ao se mudar para Israel, trouxe com ela o culto a Baal, o deus da fertilidade dos fencios, criando, assim, um culto rival ao culto a Deus. - Servir a Deus nestas circunstncias no era nada fcil, pois, ou se adotava o culto oficial do reino, criado no tempo de Jeroboo, idoltrico e totalmente desvirtuado das prescries da lei de Moiss ou, ento, se aderia ao culto a Baal, trazido por Jezabel e que alcanou grande popularidade. Isto explica o distanciamento fsico no s de Elias mas tambm dos filhos dos profetas, que no tinham espao para, com liberdade, servir a Deus em meio a estruturas sociais altamente desfavorveis a quem buscasse a presena do Senhor. - Mas, ainda que possamos contemplar este distanciamento fsico de Elias e dos demais que serviam a Deus naquele tempo, devemos ter como lio para os nossos dias deste comportamento do profeta no o distanciamento fsico, mas, sim, o distanciamento espiritual. Embora muitos tenham se inspirado em Elias para tomar uma deciso de se apartar da sociedade a fim de servir a Deus, a lio que o profeta nos deixa bem outra: a da separao do mundo espiritual, da separao do pecado. Na nova aliana estabelecida por Jesus Cristo, no h espao para eremitas, para pessoas que saem da sociedade para servir a Deus mas, sim, pessoas que, a exemplo de Jesus, esto completamente separadas do pecado, mas vive no meio dos pecadores, para salvar alguns, arrebatando-os do fogo (Jd.23 in initio, isto , a parte inicial do versculo). Jesus disse que no somos do mundo, no podemos nos comprometer com ele (Jo.17:16), mas no pediu que do mundo fssemos tirados(Jo.17:15), porque necessrio que sejamos sal da terra e luz do mundo (Mt.5:13,14). - A outra lio que aprendemos com Elias, j neste instante em que ele surge nas Escrituras, de que devemos estar sempre comprometidos com o estudo da Palavra de Deus, com a busca da presena de Deus. Elias tinha um

carinho especial com os filhos dos profetas, com aqueles que, em meio a um mundo to distante de Deus, dedicavam suas vidas para servir ao Senhor e informar-se a respeito da Sua Palavra. Devemos ter este mesmo compromisso, devemos nos aliar queles que tm este mesmo propsito. Ao nos reunirmos em classe, a cada Escola Bblica Dominical, pomos em prtica este exemplo deixado por Elias e, certamente, agradamos a Deus tanto quanto o profeta Lhe agradou no seu tempo. - Elias surge no texto sagrado j desempenhando uma tarefa toda especial da parte de Deus. As Escrituras sempre mostram Elias na execuo de uma tarefa, no desempenho de um encargo que lhe fora confiado pelo Senhor. Neste ponto, h at um paralelo entre a forma como se narra a histria de Elias e como Marcos, o evangelista, narrou o ministrio de Jesus, que, naquele livro, apresentado como o incansvel servo do Senhor, como um homem de aes e de atitudes. - Impulsionado pelo Esprito de Deus, Elias se apresenta diante do rei Acabe e declara que no haveria nem chuva nem orvalho enquanto o prprio profeta no o pedisse a Deus(I Rs.17:1). Numa frase to curta e sucinta, como este versculo das Escrituras, encontramos um exerccio imenso de f, a concluso de um processo que no deve ter sido simples. Elias, um profeta que vivia retirado da sociedade, levado pelo Esprito a se apresentar nada mais nada menos que diante do prprio rei e a dizer que haveria uma grande seca at o instante em que ele pedisse a Deus que chovesse. Que coragem da parte do profeta! Que determinao, ou seja, que disposio firme de cumprir a Palavra de Deus! - Alis, aqui oportuno mostrar que, quando se diz que Elias foi determinado, que nele era grande a determinao, estamos a utilizar a palavra determinao no seu significado correto e prescrito nos dicionrios de lngua portuguesa, ou seja, forte inclinao a ser persistente no que se quer alcanar. Assim, esta determinao nada tem que ver com o que tm ensinado os defensores da chamada doutrina da confisso positiva, entendida como uma f real, uma tomada de posse de bno, uma exigncia ao inimigo para nos obedecer. Elias jamais foi algum que tenha determinado neste sentido distorcido que nos apresentado pelos arautos da confisso positiva, mas uma pessoa determinada, ou seja, disposta a persistir no cumprimento das ordens que lhe deu o Senhor. - Elias simplesmente disse ao rei Acabe que no choveria nem haveria orvalho enquanto ele no orasse a Deus neste sentido. Nesta primeira palavra de Elias j se nota a misso que incumbiria ao profeta: mostrar que o Senhor era o verdadeiro Deus e no Baal. Baal era uma divindade que se entendia ser a controladora da natureza. A Baal se atribua a fertilidade, ou seja, no s a reproduo dos animais, mas tambm a produo agrcola. Por

isso, Baal era tido como o responsvel pelas chuvas que permitiam as fartas colheitas e era costume entre os povos cananeus, inclusive os fencios, procurar agradar a Baal e ter pequenas estatuetas deste deus e de Asera, a deusa da fertilidade, como forma de obter o favor deste deus e, assim, prosperidade na colheita. Ao dizer que no choveria at que houvesse um pedido do profeta a Deus, o Senhor est mostrando que maior que Baal, que Ele, e no esta falsa divindade, tinha o controle sobre a natureza. OBS: Como era e comum nos cultos idoltricos, a divindade sempre associada a alguma imagem ou a alguns locais. Assim, Baal e Asera eram cultuados sob vrios nomes, conforme o local onde se dava o culto, com uma ou outra variao nas crendices e nas lendas a respeito da divindade. Nos dias de Elias, o culto a Baal certamente estava vinculado a Baal-Mecarte, o deus de Tiro e de Sidom (Tiro foi uma cidade fundada pelos sidnios Is.23:12). - Assim que proferiu esta palavra ao rei, Elias foi orientado pelo Senhor para que sasse dos termos de Israel e fosse para o ribeiro de Querite, que estava diante do Jordo (I Rs.17:3). Como afirma R.N. Champlin, esta ordem divina tinha a ver com a proclamao dada por Elias e que sem dvida alguma, isso provocou uma tremenda agitao e a vida de Elias comeou a correr perigo (CHAMPLIN, Elias. In: Dicionrio de Bblia, Teologia e Filosofia, v.2, p.328). - Elias, que at ento, havia demonstrado dedicao a Deus, vivendo distanciado fisicamente de uma sociedade mpia e buscando a presena do Senhor, juntamente com os filhos dos profetas, passa a ter a experincia da dependncia completa de Deus. Denunciar o pecado e anunciar o juzo divino no uma tarefa fcil e o servio a Deus traz inevitvel aborrecimento do mundo e dos pecadores. No pensemos ns que servir ao Senhor alcanar popularidade, respeito e medo dos mpios, mas, bem ao contrrio, acirrar os nimos das hostes espirituais da maldade contra ns. Deus mandou que Elias fugisse e fosse at um ribeiro, provavelmente situado na regio de Gileade, para que ali ficasse protegido e no sofresse os danos da seca que havia anunciado. - Temos uma outra importante lio, qual seja, a de que Deus o garantidor do cumprimento da Sua Palavra. Certamente no foi fcil para Elias acatar a ordem divina de desafiar o prprio rei, mas, ao faz-lo, Deus, que bem sabia os riscos que o profeta passava a correr, encarregou-Se de providenciar ao profeta proteo e sustento, j que o juzo divino afetaria a prpria subsistncia do povo. - Deus passou a sustentar o profeta que, junto a um ribeiro, onde havia gua necessria sua sobrevivncia, passou a ser alimentado por corvos, que lhe traziam po e carne pela manh e pela noite (I Rs.17:6). Como diz o apstolo

Paulo, Deus escolheu as coisas loucas deste mundo para confundir as sbias, e Deus escolheu as coisas fracas deste mundo para confundir as fortes, e Deus escolheu as coisas vis deste mundo e as desprezveis, e as que no so, para aniquilar as que so: para que nenhuma carne se glorie perante Ele (I Co.1:27-29). Como poderia Elias ser alimentado por corvos, animais que so conhecidos por serem decompositores, ou seja, que se alimentam daquilo que est apodrecendo, daquilo que est se desfazendo, e num momento em que passou a haver escassez de alimentos? Como ser alimentado por um animal to asqueroso, to repugnante? Entretanto, como disse o Senhor, havia sido dada uma ordem aos corvos para alimentar o profeta e, ante a ordem divina, no h como haver recusa. - Elias, toda manh e toda noite, era servido pelos corvos, que, pontualmente, cumpriam a ordem do Senhor. Deus, assim, mostrava, duas vezes ao dia, ao profeta que estava no controle de todas as coisas, que toda a natureza estava sob as Suas ordens. Era uma experincia singular para Elias, que tinha de enfrentar o culto a Baal, apresentado como deus da natureza. Elias no s deveria saber intelectualmente que Deus era o nico Senhor, mas tambm precisaria vivenciar, experimentar esta realidade. Muitas coisas por que passamos, ao longo da vida, tem este objetivo da parte de Deus: fazer-nos vivenciar, experimentar quem Deus e qual o Seu poder. Nunca nos esqueamos de que, quando a Bblia fala em conhecer a Deus, no est se referindo ao significado grego, adotado por ns na atualidade, de domnio intelectual, mas, sim, o de ter intimidade, ter experincia. E, como diz Paulo, a experincia com Deus o resultado da pacincia, que, por sua vez, conseqncia da tribulao (Rm.5:3,4). - Dia aps dia, Elias era alimentado pelos corvos, mas a seca que anunciara j era uma realidade. Por isso, dia aps dia, as guas do ribeiro de Querite iam minguando, at o momento em que o ribeiro secou. Deus continuava a agir na vida de Elias, demonstrando que tinha o controle da situao, mas que estava a guardar o profeta e s a ele. Os corvos vinham lhe trazer comida, mas o ribeiro se secava, em cumprimento palavra do profeta, que tudo dissera em nome do Senhor. Deus tem compromisso com a Sua Palavra (Jr.1:12) e no a invalidar, ainda que isto representasse a proteo e o sustento dos Seus servos fiis. Deus no precisa invalidar a Sua Palavra para guardar os Seus! - Quando o ribeiro secou, Deus, ento, mandou que o profeta fosse para Zarefate, cidade pertencente a Sidom, pois o Senhor havia ordenado a uma viva que sustentasse o profeta (I Rs.17:9). Vemos, aqui, que Deus, depois de mostrar que tinha controle sobre a natureza, estava agora a mostrar ao profeta que tambm era o controlador da humanidade e das estruturas sociais.

- Em primeiro lugar, Deus manda que Elias deixe a regio de sua morada, a regio de Gileade, regio que lhe era conhecida, para que fosse a uma terra estrangeira, um lugar desconhecido, de outros costumes, onde o profeta no poderia se valer de seus conhecimentos de vida. Tratava-se de mais um passo de f que se exigia do profeta, prova de que Elias havia galgado mais um patamar da vida espiritual. Como diz o apstolo Tiago, quanto mais nos chegamos a Deus, mais Ele Se chega at ns (Tg.4:8). Entretanto, esta aproximao com Deus, que sempre boa (Sl.73:28), exige de cada um de ns um desprendimento cada vez maior. Quando nos propomos a prosseguir no conhecimento de Deus (e conhecimento, lembremos, na Bblia ter intimidade, ter experincia), mais nos envolveremos com o Senhor e isto far com que necessitemos confiar mais nEle. O profeta Osias ressalta esta realidade ao dizer que, quando iniciamos nosso conhecimento com Deus, Ele nos aparece como a alva, ou seja, como a luz da aurora, que traz seu brilho mas , de certa forma, distante, mas, na continuidade deste conhecimento, o Senhor vir a ns como a chuva, como chuva serdia que rega a terra (Os.6:3 in fine), ou seja, j no estar mais distante, estar em ns, envolver-nos-, como a chuva da poca da colheita, a chuva abundante, que tudo molhava, que embebia e encharcava a terra. - Deus, ao mandar que Elias deixasse sua regio e fosse para uma terra estrangeira, estava a mostrar que domina todas as sociedades, todos os povos, que no apenas um deus nacional, como se apresentava BaalMecarte, mas o Senhor de toda a Terra (Ex.19:5; Sl.24:1). - Em segundo lugar, ao mandar que Elias fosse para Zarefate, uma cidade sob o domnio de Sidom, o Senhor dava mais uma demonstrao de sua superioridade em relao a Baal. Ora, Sidom era, precisamente, o reino que cultuava a Baal-Mecarte. Jezabel era filha do rei de Sidom e, portanto, Deus iria providenciar, nas prprias terras dedicadas a Baal, a sobrevivncia do Seu profeta. Deus mostrava que tinha domnio sobre todas as estruturas polticas do mundo, passando a sustentar o Seu profeta na terra do inimigo. Por isso, no devemos temer as investidas do vil Tentador, porque, mesmo neste mundo que repousa no colo do diabo, quem tem o controle da situao o nosso Deus. Aleluia! - Em terceiro lugar, ao mandar que Elias fosse at o encontro de uma viva, o Senhor tambm estava a mostrar que tinha pleno controle sobre a situao scio-econmica das sociedades. Zarefate era uma cidade dominada por Sidom e, j por isso, uma cidade modesta, certamente de parcos recursos, visto que as cidades dominadas por outras eram tributrias, ou seja, deviam pagar pesadas somas periodicamente a seus dominadores. Alm do mais, tratava-se de uma viva e as vivas, via de regra, eram pessoas necessitadas, que se encontram entre os mais desprovidos de recursos

econmico-financeiros, que viviam da caridade pblica. Entretanto, este Deus que escolhe as coisas loucas para confundir as sbias, fez com que o profeta passasse a ser sustentado, na terra de Sidom, por uma viva miservel. A cada instante, Elias aprendia o significado do seu prprio nome: Jav Deus. - Como j havia experimentado a Providncia divina, o profeta pde, com autoridade, mandar viva, que encontrou apanhando lenha, que lhe trouxesse um vaso com pouco dgua para que bebesse e, depois, lhe pediu um bocado de po. Ante a afirmativa da mulher de que no tinha seno o suficiente para uma ltima refeio, o profeta mandou-lhe que fizesse, primeiro, um bolo pequeno para ele e, depois, ento, preparasse alimento a ela e a seu filho, pois, enquanto no chovesse, haveria alimento para eles (I Rs.17:14,15). Elias j sabia que Deus garantiria a sua sobrevivncia e se havia ordenado que aquela viva lhe sustentasse, esta garantia se estendia tambm a casa dela. - Mas, as experincias com Deus ainda no haviam cessado. Baal, tambm, era tido como o deus da sade. Alis, em Sidom, Baal era conhecido como Eshmun, o deus da sade. Deus deveria, pois, demonstrar no s a Elias, mas prpria viva de Zarefate, que Deus era o Senhor da sade. Assim, o filho da viva adoeceu, doena que se agravou e que levou o filho da viva morte(I Rs.17:17). Apesar de sustentada pelo poder do Deus dos hebreus, a viva, ela prpria uma gentia, no hesitou em culpar o profeta pela morte de seu filho, como se fosse uma vingana de Baal contra o fato de a viva estar a acolher um israelita em sua casa. - Desafiado pela viva, o profeta demonstrou, uma vez mais, a sua f. Pediu o corpo do filho e o levou para o seu quarto, onde, em particular, clamou ao Senhor, pedindo que se restitusse a vida ao morto. interessante notar que, at este instante, no havia qualquer relato de ressurreio de mortos em Israel. Elias ser o primeiro a fazer um milagre desta natureza, a revelar como estava alto o seu nvel espiritual, como estava a saber quem era Deus e do que Ele era capaz de fazer. E a Bblia nos diz que o Senhor ouviu a voz de Elias e a alma do menino tornou a entrar nele e reviveu (I Rs.17:22). O resultado deste milagre foi o reconhecimento, pela viva, de que Jav Deus e de que Elias era o Seu legtimo profeta (I Rs.17:24). - O milagre da ressurreio do filho da viva de Zarefate o primeiro caso de ressurreio de mortos registro nas Escrituras Sagradas e teve como objetivo a glorificao do nome do Senhor e a demonstrao de que Ele o verdadeiro Deus e no Baal, que, como deus da sade, no tinha podido impedir o filho da viva de adoecer, nem tampouco pde restituir a vida ao moo, algo que tambm era atribudo a Baal, que dizia ser o responsvel pelo renascimento da natureza aps o inverno, aps uma luta em que sempre

conseguia vencer o deus da morte. Vemos, assim, que a experincia indita de Elias tinha como propsito a exaltao do nome do Senhor e a consolidao da necessria experincia pessoal que Elias tinha de ter com Deus, para ter plena certeza de que Jav Deus. II A BIOGRAFIA DE ELIAS (II) O PROFETA QUE ENFRENTA A APOSTASIA NACIONAL - Aps a ressurreio do filho da viva de Zarefate, Elias havia concludo o perodo de aprendizado sobre a superioridade de Deus sobre Baal. Devidamente experimentado na sua vida com Deus, durante trs anos e seis meses (cf. Tg.5:17), estava pronto para um novo embate com o rei Acabe. A seca era terrvel, cumpria-se risca o que havia sido profetizado por Elias e, ento, o Senhor mandou que o profeta, uma vez mais, se apresentasse diante de Acabe, porque chegara o momento de chover sobre a terra (I Rs.18:1). OBS: interessante notar que Flvio Josefo faz questo de comprovar a historicidade desta seca. Assim relata o historiador judeu: aquela prolongada seca, de que o historiador Menandro fala quando narra os feitos de Etbaal, rei dos trios [pai de Jezabel, observao nossa], assim: Houve naquele tempo uma grande seca que durou desde o ms de Hiperbereteu at o mesmo ms, no ano seguinte. Esse soberano mandou fazer grandes preces e foram elas seguidas de um grande trovo. Foi ele que mandou construir as cidades de Botris, na Fencia e a de Auzate, na frica. Estas palavras se referem, sem dvida, a esta seca, que aconteceu no reinado do rei Acabe, pois Etbaal reinava em Tiro, nesse mesmo tempo. (JOSEFO, Antigidades Judaicas 8,359. In: Histria dos Hebreus. Trad. Vicente Pedroso, v.1, p.192). - Quando ia em direo a Acabe, Elias se encontrou com o mordomo do rei, Obadias, que era uma pessoa temente a Deus, o qual, inclusive, havia escondido profetas do Senhor em cavernas e providenciado o seu sustento em meio a grande seca e implacvel perseguio desenvolvida por Acabe contra os servos de Deus. Este relato bblico mostra-nos que Deus no s havia cuidado de Elias, como tambm de todos os Seus profetas, mostrando que havia absoluto controle divino sobre toda a situao. Deus no muda e continua a guardar os Seus servos, o Seu povo em meio aos dias trabalhosos e difceis que estamos a viver. Basta apenas que temamos a Deus e que estejamos dispostos a servi-lO e a fazer o que Ele nos manda, sem nos importarmos com as circunstncias ou os possveis riscos. Obadias, apesar do cargo que ocupava, era um homem temente a Deus e, pela obra do Senhor, no tinha por valiosa a sua posio social (I Rs.18:3,4). - Ao se encontrar com Obadias, Elias fica a saber que o rei Acabe o havia procurado em todos os lugares, a demonstrar, mais uma vez, que o Senhor o havia escondido, o havia no s sustentado, mas tambm protegido (I Rs.18:10). Tambm foi cientificado de que no era o nico a ter obtido a

proteo e sustento da parte de Deus, que os profetas, aqueles com quem Elias tinha tanto cuidado, tambm haviam sido guardados, pela mo de Obadias. - O encontro entre Elias e Acabe bem mostra como no h comunho entre a luz e as trevas (II Co.6:14). Elias havia profetizado e a profecia se cumpria integralmente, o que mostrava ser ele um profeta que vinha da parte de Deus (Dt.18:21,22). Deveria, pois, o rei Acabe respeit-lo, consider-lo. Mas, pelo contrrio, ao se encontrar com Elias, o rei o chama de o perturbador de Israel (I Rs.18:17). Assim o mundo, assim so os mpios: eles aborrecem os servos do Senhor, consideram-nos um estorvo, um obstculo, um impecilho. Jamais nos trataro bem, jamais reconhecero a nossa santidade e a nossa condio de filhos de Deus. - No nos iludamos, os homens sem Deus e sem salvao nunca nos daro valor, nunca falaro bem de ns. So palavras do Senhor Jesus: Se o mundo vos aborrece, sabei que, primeiro do que a vs, me aborreceu a mim. Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que era seu, mas, porque no sois do mundo, antes eu vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos aborrece (Jo.15:18,19). H muitos que querem agradar aos homens, que se preocupam em ser populares, simpticos, enturmados, mas no cedamos a esta tentao. O servo de Deus jamais ser visto com simpatia pelo mundo pecador. Se, por um acaso, temos querido popularidade e simpatia e a tenhamos alcanado, ouamos o que diz o Senhor: Ai de vs quando todos os homens falarem bem de vs, porque assim faziam seus pais aos falsos profetas! (Lc.6:26). - O profeta Elias, porm, no se abateu por causa desta ofensa, desta palavra mentirosa do rei, como tambm no ficou preocupado pelo fato de o rei lhe ser hostil (ningum pense que este encontro se deu a ss. O rei, certamente, fazia-se acompanhar de sua guarda pessoal, enquanto que Elias estava s). Antes, com autoridade, disse que quem era o perturbador de Isael era o prprio rei, uma vez que ele havia deixado os mandamentos do Senhor e seguido a Baal e, devidamente orientado por Deus, lanou o desafio da reunio de todos no monte Carmelo, a fim de que se demonstrasse quem o verdadeiro Deus(I Rs.18:19,20). Devidamente experimentado e tendo vivido que Deus o nico Deus, Elias poderia lanar este desafio, a fim de proclamar a todo o povo o que havia aprendido. - Esta necessria experincia pessoal com Deus e o decorrente crescimento espiritual ainda um requisito para podermos proclamar, com efetividade, a palavra de Deus. No se pode pregar eficazmente o Evangelho sem que, antes, tenhamos tido um contacto intelectual com ele, bem como que tenhamos uma experincia pessoal com o Senhor. No foi por outro motivo que Jesus preparou, durante mais de trs anos (praticamente o mesmo

tempo da seca do tempo de Elias) os Seus discpulos e, depois, mandou que esperassem o revestimento de poder para iniciar a evangelizao. Um dos grandes problemas dos nossos dias este descuido da preparao doutrinria e espiritual dos que querem anunciar a Palavra do Senhor, fazendo com que nefitos se desincumbam desta tarefa, causando prejuzo a si mesmos e Igreja (I Tm.3:6). - O povo se reuniu e Elias, sem medo, apresentou-se ao povo, exigindo dele uma definio. At quando coxeareis entre dois pensamentos? Se o Senhor Deus, segui-O e, se Baal, segui-o. (I Rs.18:21). O grande mal espiritual do povo era a vacilao, a dvida, a incerteza. Tudo o que no provm de f pecado (Rm.14:23 ARA). Nas Escrituras, sempre o Senhor nos recomenda a abandonarmos a vacilao, considerada sempre uma situao espiritual de letargia, de imobilismo, uma condio de fracasso e morte espirituais (Is.51:17,22). Vacilar tremer, abalar-se, hesitar, duvidar. Nunca podemos agir em relao a Deus, porque o que duvida semelhante onda do mar, que levada pelo vento, e lanada de uma para outra parte. No pense tal homem que receber do Senhor alguma coisa. O homem de corao dobre inconstante em todos os seus caminhos (Tg.1:6b-8). - Quantos que, atualmente, nas igrejas, tm vacilado, duvidado da Palavra de Deus, do poder do Senhor. Envolvidos com as coisas deste mundo, sem meditar nem estudar as Escrituras, no mantendo uma vida de orao, enfim, sem ter experincia com Deus, encontram-se na mesma situao do povo de Israel nos dias de Elias. Apesar da grande demonstrao do poder de Deus, numa seca que j durava trs anos e seis meses, numa clara prova de que Baal no era deus algum, no detinha controle algum sobre a natureza, o povo ainda estava coxeando entre dois pensamentos, preferindo as benesses do poder oferecidas por Jezabel no culto a Baal, bem como as sedues deste culto, que era um culto sensual, depravado e repleto de tudo aquilo que agradava a natureza pecaminosa do homem. Dinheiro, prazer, posio social eram ofertados pelos baalim e, assim, muitos, apesar de todas as evidncias do poder do Senhor, continuavam titubeantes e, neste duvidar, acabavam sendo arrastados pela idolatria. - Os dias em que vivemos no so diferentes. Embora no haja uma aluso explcita das Escrituras aos dias de Elias, como os h em relao aos dias de No e aos dias de L, o fato que os dias que antecedem imediatamente aos da vinda de Cristo tambm so dias de dvida, perplexidade e de vacilao em grande parte do povo de Deus. O prprio Jesus disse, ao se referir a estes dias, afirma, num tom que nos exige uma rigorosa auto-anlise: Quando, porm, vier o Filho do Homem, porventura, achar f na terra? (Lc.18:8b).

- Israel vivia, nos dias de Elias, uma verdadeira apostasia nacional, pois todo o pas estava se enveredando pelo culto a Baal. O prprio Deus diria a Elias, pouco depois, que apenas sete mil pessoas no haviam dobrado seus joelhos a Baal nem o haviam beijado, um nmero bem diminuto frente a uma populao que deveria ser bem maior (I Rs.19:18). Estes sete mil, como bem explica o apstolo Paulo, representam os remanescentes do povo de Deus (Rm.11:4), remanescente que tambm existe na Igreja (Ap.2:13,24; 3:4). So muitos, portanto, aqueles que se deixam levar, atualmente, pela vacilao e que, por isso, perdero a salvao. Que Deus nos guarde! - O desafio de Elias foi apresentado: o Deus verdadeiro deveria responder com fogo a aceitao do sacrifcio que Lhe fosse dado. Elias tinha experimentado o pleno domnio de Deus sobre a natureza e tinha, assim, portanto, convico de que somente Deus responderia com fogo a um sacrifcio. Os profetas de Baal e de Asera, num total de oitocentos e cinqenta (I Rs.18:19), tentaram, durante toda a manh, resposta de seus deuses para o sacrifcio, sem resultado. - Elias, ento, depois que havia deixado tempo suficiente para que Baal respondesse ao sacrifcio, oferece o seu sacrifcio diante de Deus. Como Deus no Deus de confuso (I Co.14:33), reparou o altar, que estava quebrado, bem como ps gua abundante para que no houvesse qualquer dvida de que era Deus quem iria operar. Este cuidado do profeta um exemplo a seguirmos na atualidade: a operao de Deus algo de que devemos ter certeza e convico. Por isso, nada deve ser feito sem a devida preparao espiritual, a devida santificao (o reparo do altar), como tambm tudo deve ser feito s claras diante do povo, com transparncia, decncia e ordem (I Co.14:40). Quantos altares desmantelados na atualidade tm buscado o fogo divino e, como Deus no opera em lugares assim, recorrem a subterfgios, a astuciosos estratagemas para impressionar o povo. Entretanto, no nos iludamos, Deus no Deus de confuso. - Mas, alm de ter reparado o altar e no deixado margem a qualquer dvida, Elias fez uma orao. Elias no determinou coisa alguma a Deus, pois sua determinao, como vimos, a disposio firme de servir a Deus, no qualquer exigncia que devesse ser feita, como muitos iludidos atrevem-se a fazer em os nossos dias. Elias fez uma orao, um pedido a Deus, reconhecendo a Sua soberania, o Seu senhorio. Ele poderia chamar Deus de Senhor, porque havia experimentado o controle de Deus sobre todas as coisas: o corvo, a panela da viva, a vida do filho da viva. Relembrou ao povo, que o escutava, que Deus era o Deus do pacto feito com os patriarcas, o Deus que havia formado a nao de Israel e que ele, Elias, era to somente um servo dEle. Mal acabou a orao, o Senhor consumiu tudo com o fogo e o povo no teve mais dvida alguma: s o Senhor Deus! (I Rs.18:36-39).

- Em meio a este triunfo espiritual, o zelo do profeta se mostrou. Elias mandou que os profetas de Baal e de Asera fossem mortos e, incontinenti, o povo lhe obedeceu, levando-os ao ribeiro de Quisom, situado ao p do monte Carmelo, onde matou a todos os profetas. Em seguida, avisou o rei Acabe para que se apressasse e fosse comer e beber, porque rudo havia de uma abundante chuva (I Rs.18:40,41). - Enquanto Acabe foi comer e beber, Elias foi orar. Aqui, mais uma vez, vemos como eram diferentes estes dois homens e como so diferentes, at os dias de hoje, aquele que serve a Deus e aquele que no O serve. Acabe, ante tamanha demonstrao do poder de Deus, deveria se arrepender dos seus maus caminhos e tornar a servir ao Senhor. Mas, antes disso, resolveu comer e beber, continuar com a sua vida regalada, indiferente a Deus e a tudo quanto lembrasse o Senhor, entre os quais, o prprio sofrimento do povo, que padecia fome e sede por causa da seca. Acabe, porm, no se importava com o povo, mas nica e exclusivamente com o seu bem-estar. este, lamentavelmente, o comportamento de muitos que esto frente do povo de Deus, que se importam apenas em subir, comer e beber, enquanto o povo passa necessidade. - Ainda bem que, enquanto os Acabes comem e bebem, ainda existem os Elias que vo buscar a Deus. Elias estava cheio de f, havia sido usado por Deus maravilhosamente, fogo havia descido do cu, consumido o altar alm do prprio sacrifcio, mas, quando foi orar, e orando com f pois j sentia o rudo duma abundante chuva, nada aconteceu. Com rosto em terra, clamando ao Senhor, foram necessrias sete vezes at que no cu surgisse uma pequenina nuvem como ua mo. Deus ensinava a Elias uma vez mais: o servo nunca deve deixar de perseverar e ser persistente. Deus no est preso ao homem. Se o fogo veio antes mesmo que a orao acabasse, agora foram necessrias sete oraes para que o pedido fosse atendido, pedido, alis, que Deus j havia dito, antes que tudo comeasse, que haveria de acontecer (cf. I Rs.18:1). - Deus o Senhor, que, alis, o significado do nome de Elias. Assim como Deus atendeu a Elias incontinenti para mandar fogo, exigiu dele mais insistncia para mandar a to esperada chuva, chuva que comeou numa pequenina nuvem na forma de ua mo, para mostrar que era a mo do Senhor que estava sobre Elias (I Rs.18:46), que continuava a ser um simples homem, como qualquer um de ns (Tg.5:17). - Por isso, no temos como admitir em nosso meio as famigeradas campanhas, que tm proliferado nas igrejas, impondo ao Senhor sete sextas-feiras, quarenta segundas-feiras, vinte e uma semanas e tantas invencionices para que a obra seja realizada. Isto um absurdo e, com Elias, ns temos de aprender que Jav Deus, que o Senhor quem opera,

quando, como e onde quer. Devemos pedir insistentemente, de modo ininterrupto, como ensinou Jesus (Mt.7:7,8), mas sempre se lembrando que o tempo de Deus, bem como a vontade dEle. Abandonemos estas supersties, este paganismo que se introduziu em o nosso meio e voltemos ao que ensina as Escrituras, atravs do exemplo do profeta Elias. III A BIOGRAFIA DE ELIAS (III) O PROFETA QUE APRENDE A VENCER A SI MESMO - O captulo 19 de I Reis um daqueles captulos que mais surpreendem o leitor da Bblia Sagrada. Aps um grande triunfo e da afirmao de que a mo de Deus estava sobre Elias, encontramos Acabe relatando todos os fatos a Jezabel que, como era previsvel, mandou um mensageiro a Elias, ameaando-lhe de morte para o dia seguinte, como retribuio pela morte dos profetas de Baal e Asera. - Qualquer um aguardaria uma total desconsiderao desta ameaa por parte do profeta, ou uma resposta durssima sua, pois, afinal de contas, Elias estava por cima, vinha de uma grande demonstrao do poder de Deus. Entretanto, qual foi a reao de Elias? Fugiu para Berseba, no reino de Jud (portanto fora da jurisdio de Acabe) e ali deixou o seu moo. Em seguida, sozinho, foi para o deserto, no caminho de um dia, assentou-se debaixo de um zimbro, planta que hoje conhecida como junipeiro ou giesta branca, um arbusto atrativo, tpico das regies desrticas, que chega a ter at quatro metros de altura, cuja madeira era boa para se fazer carvo vegetal. Ali, sob esta rvore, o profeta simplesmente pediu a morte a Deus. Em vez do campeo do monte Carmelo, encontramos um homem deprimido, desanimado, porque havia sido ameaado por uma mulher. Que surpresa tem o leitor! - A mo do Senhor estava sobre Elias, mas, assim que recebeu a notcia, Elias no procurou saber qual a orientao do Senhor. At ali, Elias tudo havia feito de acordo com a ordem do Senhor. Mas, assim que recebeu a notcia do mensageiro de Jezabel, em Jizreel,para onde se deslocara para ficar junto ao rei Acabe (I Rs.18:46), o profeta no buscou a direo de Deus. Deixou, ento, de ser a boca de Deus, para ser to somente o homem sujeito s paixes. - A prova maior disto que, em primeiro lugar, sai do reino de Israel, dirigindo-se para Jud. Revela, neste seu gesto, que no mais aguardava a direo de Deus, desprezou, mesmo, o fato de a mo do Senhor estar sobre ele, o que poderia perceber, vez que, como profeta, tinha o Esprito do Senhor dentro dele. Tratou, em primeiro lugar, de ir para um local seguro, um local onde Acabe no reinasse. Preocupara-se, ento, com a organizao poltica, com o poder real, algo que, enquanto estava sob a orientao divina, nunca havia sido obstculo para suas jornadas (lembremos que fora

para Zarefate, cidade dominada por Sidom, cujo rei era o prprio pai de Jezabel, e nunca fora encontrado por quem quer que fosse, apesar da insistente busca empreendida por Acabe e por Jezabel). - Em segundo lugar, uma vez em Berseba, tratou de ali deixar o seu moo, aquele que o acompanhava. No sabemos desde quando este moo o estava acompanhando, mas o fato que este moo conhecia apenas o profeta, no o homem. Ao deixar ali o seu moo e seguir rumo ao deserto completamente s, Elias como que se despia de sua funo proftica, como que pendurava as chuteiras do seu ministrio. O profeta ficava em Berseba. A partir da, somente o homem sujeito s mesmas paixes que ns, o homem demasiadamente humano que prosseguia a viagem. Mais uma vez, o profeta demonstrava estar fora da direo de Deus, porque resignava seu ofcio sem ao menos perguntar a Deus o que deveria fazer. - O resultado desta atitude de independncia em relao a Deus no poderia ser mais desastroso. Era a depresso, o desnimo, a falta de vontade de viver. Debaixo do zimbro, vemos um homem derrotado, fracassado, nica e exclusivamente porque deixou o lugar da bno, deixou o espao em que estava debaixo da mo do Senhor, para criar o seu prprio caminho, a sua prpria vontade. - H caminho que ao homem parece direito, mas o fim dele so os caminhos da morte (Pv.14:12). H caminho que parece direito ao homem, mas o seu fim so os caminhos da morte (Pv.16:25). Por duas vezes, Salomo nos d esta advertncia, cujo exemplo de Elias s faz ressaltar. Precisamos sempre estar debaixo da mo do Senhor, no podemos jamais sair da Sua direo, porque, se o fizermos, isto nos ser fatal. De nada adianta termos sido campees de Deus, se, no momento seguinte, deixarmos de nos orientar pelo Esprito Santo, estaremos irremediavelmente perdidos. - Elias no esperou que Deus falasse, mas, ante o pavor repentino que dele tomou conta, por causa da ameaa de Jezabel, desesperou-se e iniciou uma jornada sem a presena de Deus, que o levou a um p de zimbro, no meio do deserto, a pedir a morte. Que decadncia espiritual, a mesma decadncia a que estamos sujeitos se, tambm, deixarmos os lugares celestiais em Cristo (Ef.1:3). Por isso, o apstolo Paulo nos recomenda a sermos firmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que o nosso trabalho no vo no Senhor (I Co.15:58b, com variao das pessoas gramaticais). Percebamos bem este conselho do apstolo: o trabalho no vo quando feito no Senhor. Se deixarmos o lugar debaixo da mo do Senhor, o esconderijo do Altssimo sombra do Onipotente, no haver descanso, como diz o salmista no salmo 91. Devemos sempre ter o mesmo cuidado e prudncia de Esdras, para somente andarmos no caminho direito, onde esteja sempre a mo do nosso Deus (Ed.8:21,22,31).

- Este homem sujeito s mesmas paixes que ns, este eu que se recusava a seguir a orientao divina que precisava agora ter uma real experincia com Deus. O profeta j havia aprendido que Jav Senhor em relao natureza, organizao poltica, estrutura scio-econmica, mas era necessrio que ele soubesse que tambm Jav Senhor do nosso eu, que precisamos nos render total e absolutamente a Ele. A maior luta de um servo do Senhor contra si mesmo, contra o seu eu. Para sermos valentes, precisamos vencer a ns mesmos, como diz o poeta sacro Almeida Sobrinho na ltima estrofe do hino 225 da Harpa Crist. - Quando est a pedir a morte, neste profundo estado depressivo, Elias recebe a visita de um anjo, que determinou que ele se alimentasse de um po cozido sobre as brasas e uma botija de gua. Elias atendeu ordem angelical, mas, logo em seguida, tornou a deitar-se. Novamente, o anjo lhe determinou que se alimentasse e que retomasse o caminho, que seria mui comprido. Aps ter se alimentado esta segunda vez, Elias recobrou nimo fsico e, com a fora daquela comida, caminhou quarenta dias e quarenta noites, em direo a Horebe, o mesmo monte onde Deus havia Se manifestado a Moiss para a libertao do povo (I Rs.19:5-7). - Nesta manifestao da misericrdia divina, Elias tem uma nova experincia com o Senhor. Descobre que Deus tambm tem controle sobre os cus. A vinda de um anjo para aliment-lo mostra que Deus tanto Senhor dos cus como Senhor da terra. Elias tem, assim, a revelao do Senhor dos Exrcitos, dAquele que tem pleno domnio tambm das regies celestiais. - De pronto, vemos, neste instante da vida do profeta, que somente uma interveno divina poderia retirar Elias da sua situao. No h como vencer o eu que existe em ns a no ser por intermdio de uma operao divina. A salvao fruto da graa de Deus (Ef.2:5,8), no se tendo condio alguma de se erguer espiritualmente sem a manifestao desta graa, que traz salvao a todos os homens (Tt.2:11). Apesar de todo o seu gigantismo espiritual, Elias estava prostrado e, se dependesse dele, no haveria outra perspectiva seno a morte. - Uma vez em Horebe, Elias entra em uma caverna. A ao divina, at aquele instante, havia atingido to somente o fsico do profeta. Em vez de ir ao cume do monte para buscar a Deus, Elias esconde-se numa caverna, a denunciar o seu estado espiritual. Mas, mesmo na caverna escura, Deus nos encontra! O Senhor Se apresentou ao profeta e perguntou o que ele fazia ali. Em resposta a esta pergunta, Elias demonstra toda a fora do seu eu. Embora tivesse sido avisado pelo mordomo real Obadias da existncia de outros servos do Senhor, Elias diz que somente ele havia ficado para servir a Deus. A prevalncia do eu impede-nos de ver a manifestao do poder de Deus ao nosso redor. Nunca estamos ss nem jamais somos os nicos a

desfrutar da misericrdia divina. Devemos, sempre, considerar os outros superiores a ns mesmos (Fp.2:3), nunca devemos nos enfatuar, nos envaidecer, pois esta atitude tpica dos homens dos tempos trabalhosos, daqueles que no servem a Deus. - Para vencer o seu eu, o profeta deveria ter uma nova experincia com o Senhor. At ento havia visto o Senhor que controla todas as coisas, que ordena os corvos a trazer po e gua, o azeite e a farinha da panela a se multiplicar, o filho da viva a reviver, o fogo do cu a consumir o sacrifcio e o prprio altar, o anjo a trazer alimento, o corpo de Elias a ter um miraculoso vigor que o permitiu andar pelo deserto, sem precisar se alimentar, por quarenta dias e quarenta noites. Agora, o profeta haveria de conhecer uma outra face divina: a face do amor. - Elias mandado sair da caverna e, no monte, ficou diante do Senhor, Senhor que fez passar um grande e forte vento que fendia os montes e que quebrava as penhas, mas, em toda esta violncia, Deus no estava. Em seguida, como se fosse pouco o vento, houve um terremoto, mas ali tambm Deus no estava. A seguir, veio um fogo, e tambm o Senhor ali no estava. Deus mostrou que era o supremo controlador da natureza, mas este lado o profeta j conhecia. O que Elias ainda no conhecia era o lado amoroso do Senhor, o Deus que no s controla a natureza, nela intervindo, mas que tambm ama o homem. Era na voz mansa e delicada que o Senhor Se apresentou (I Rs.19:11,12). - Novamente o profeta apresenta o seu eu diante do Senhor, mas este eu quebrantado pela voz mansa e delicada. O Senhor mostrou ao profeta que no era ele o nico servo de Deus, era ele um homem sujeito s mesmas paixes que ns, era um homem que ainda precisava fazer algo pela obra do Senhor. Deus lhe revelou, ento, que caberia ainda ao seu ministrio ainda trs providncias: a separao de pessoas escolhidas por Deus para governar sobre Israel, sobre a Sria e a continuidade do prprio ministrio proftico. - A Bblia bem sucinta, dizendo apenas que, aps estas palavras do Senhor, o profeta Elias partiu do monte Horebe (I Rs.19:19). Esta partida, contudo, tem um grande significado, pois o texto sagrado nos diz que a primeira coisa que Elias fez foi ir busca de Eliseu, que Deus havia indicado como seu sucessor. Este gesto do profeta mostra que o seu eu havia sido quebrantado, que estava ele na total dependncia de Deus, que voltara direo do Esprito Santo. Ao ir atrs de Eliseu, o profeta retomava o seu ministrio e se punha disposio de Deus. No era mais o arrogante zeloso, mas algum que compreendera que era apenas um vaso de barro nas mos do oleiro, tanto que, incontinenti, j foi em busca daquele que Deus apontara como o seu sucessor.

- O desprendimento de Elias foi tanto que observamos que das trs tarefas determinadas por Deus a ele, Elias apenas cumpriu o referente sua prpria sucesso. Je foi ungido por ordem de Eliseu (II Rs.9:1-3), assim como Hazael, rei da Sria, foi ungido tambm por Eliseu (II Rs.8:13). Elias no quis para si esta honra, mas, sabedor de sua condio de simples servo de Deus, tomou a providncia que lhe cabia: preparar o seu sucessor, a fim de que ele cumprisse tudo quanto havia de se fazer na obra de Deus. - Elias compreendeu que, muitas vezes, nosso ministrio no depende de nossas atitudes diretas, mas de nosso desprendimento para preparar outros para a continuidade do trabalho do Senhor. Era este o mesmo esprito que norteava a ao dos apstolos na igreja, notadamente no caso de Paulo que, abrindo igrejas, to logo havia condio, escolhia alguns para govern-las e prosseguia sua misso evangelizadora. Foi, tambm, o que fizeram os missionrios Daniel Berg e Gunnar Vingren ao implantar as Assemblias de Deus no Brasil. Como seria bom se, em vez do amor ao poder e formao de imprios eclesisticos, as lideranas da atualidade experimentassem este mesmo quebrantamento de eu que o Senhor operou em Elias! IV A BIOGRAFIA DE ELIAS (IV): ELIAS, O PROFETA DESPRENDIDO QUE CONTINUA A DENUNCIAR O PECADO E POUPADO DA MORTE FSICA - Depois desta experincia no monte Horebe, tem incio a fase final do ministrio de Elias, pelo menos no que diz respeito a este perodo de sua vida terrena. O texto sagrado interrompe o relato da vida do profeta, no captulo 20, para voltar a falar do rei Acabe e de sua guerra contra a Sria, quando, para confirmar a palavra que Deus havia falado a Elias, aparece um outro profeta, cujo nome no mencionado, que faz com que o rei tenha vitria sobre os seus inimigos. - Elias, porm, retorna ao texto sagrado, agora para trazer um duro juzo sobre Acabe, Jezabel e sua casa, por causa da morte de Nabote, uma trama engendrada por Jezabel. Acabe creu na palavra do profeta e, por isso, foi poupado de ver a destruio de sua casa em seus dias, ainda que ele mesmo viesse a sofrer o juzo de ter seu corpo dilacerado e seu sangue lambido pelos ces nas terras que haviam sido tomadas de Nabote (I Rs.21:17-29), profecia, esta, que foi integralmente cumprida (II Rs.9:36; 10:10). - Acabe morreu, tendo, alis, se cumprido em relao a ele o que havia falado o profeta Elias (I Rs.19:38), sendo sucedido pelo seu filho Acazias, que adoeceu e foi, ento, pedir a sade a Baal-Zebube, deus de Ecrom, que, como vimos, era o deus da sade. Surge, ento, novamente o profeta Elias, para anunciar a morte do rei. Acazias mandou, ento, por trs vezes, que soldados fossem prender o profeta, tendo as duas primeiras companhias militares sido consumidas pelo fogo do cu que foi invocado pelo profeta. Elias continuava a ser o profeta zeloso, mas que dependia exclusivamente do Senhor. Fogo do

cu consumiu cem homens, mas tudo Elias fez pela direo do Esprito, tanto que, mesmo aps terem sido consumidos cem homens, foi at a presena do rei quando o Senhor assim o determinou (II Rs.2:15). - Elias era, ento, um homem totalmente dependente nas mos do Senhor. Vigoroso, continuava a denunciar o pecado e no compactuar com a idolatria dos seus dias. Embora se mantivesse isolado da sociedade, numa atitude que o escritor evanglico Jlio Severo bem denomina de isolamento proftico, no deixava de denunciar o pecado e de ser usado nas mos do Senhor para atacar os desmandos e os desvarios daqueles que estavam a desvirtuar a f no meio do povo de Deus. Ao se apresentar ao rei Acazias, o profeta mostra toda a sua coragem e autoridade, dizendo que o rei morreria. Esta morte outro objetivo no tinha seno mostrar a todo o povo que Deus era o Senhor da vida, no Baal-Zebube. E o rei Acazias morreu, conforme a palavra do profeta (II Rs.1:17). - O profeta, tambm, deixou uma mensagem escrita que foi anunciada somente depois de sua trasladao, mensagem destinada ao rei de Jud, Jeoro, filho de Josaf e sobrinho de Acabe, no qual lanou um juzo de dura enfermidade por causa da apostasia daquele rei, juzo este que se cumpriu integralmente (II Cr.21:12). - Aps mais esta atitude que fez prevalecer o nome do Senhor no meio de Israel, Elias , ento, poupado da morte, subindo ao cu, sem passar pela morte fsica, num redemoinho. Antes disso, porm, Elias faz um milagre, qual seja, a exemplo do que fizera Josu, atravessa o rio Jordo em seco, na companhia de Eliseu (II Rs.2:8). Ao assim agir, Elias mostrou claramente, a Eliseu e aos filhos dos profetas, que Jav Deus, que tem o pleno controle da natureza. - Este controle absoluto da natureza seria demonstrado no episdio da trasladao do prprio profeta. Elias havia pedido a morte, quando em seu momento de fragilidade, mas Deus no queria que Seu servo experimentasse a morte, ao menos neste instante histrico. Elias levado aos cus em um redemoinho (II Rs.2:11), depois que um carro de fogo, com cavalos de fogo, separou Elias de Eliseu. Muitos, inadvertidamente, dizem que Elias subiu ao cu nesta carruagem, mas no isto o que diz o texto bblico. - A subida de Elias ao cu num redemoinho o coroamento de uma vida de contnua intensificao da intimidade do profeta com Deus. De experincia em experincia, Elias foi adquirindo um status que o fez atingir o mesmo nvel de Enoque. Elias rendeu-se totalmente ao Senhor e passou a andar com Ele de modo profundo e ininterrupto e o resultado disto foi o de ter alcanado a mesma graa que Enoque, o stimo depois de Ado, obtivera nos seus dias: o da intimidade to estreita que fez com que Deus o tomasse de entre os viventes. Todos quantos experimentarem esta mesma intimidade tambm

sero tomados pelo Senhor, para que habitem com Ele para todo o sempre, sendo o Seu povo e Ele, o seu Deus (Ap.21:3). - Muitos, na atualidade, notadamente os chamados telogos liberais, procuram contestar o texto sagrado, dizendo que Elias morreu, que o texto sagrado apenas faz uma descrio de como teria sido sua morte. No entanto, no podemos contender com o texto sagrado. Elias no morreu, no experimentou a morte fsica. A Bblia bem clara a este respeito e, se assim no fosse, como explicar a expectativa que os israelitas nutriam da sua volta, como vemos nos dias de Jesus? Contra o texto bblico no podemos conjecturar e, por isso, no podemos admitir qualquer idia em contrrio. - Muitos estudiosos da Bblia, desde os primeiros sculos da histria da Igreja, entendem que Elias ser uma das duas testemunhas registradas no captulo 11 do livro do Apocalipse, que vir pregar nos dias do Anticristo, visando o arrependimento do povo de Israel. Este pensamento est baseado em alguns pontos, a saber: a) o ministrio do profeta Elias no se encerrou, tanto que duas das trs tarefas a ele cometidas, foram cumpridas por Eliseu. Tratar-se-ia, pois, de um ministrio inacabado, que o foi propositadamente pelo Senhor, porque Elias haveria de voltar para conclu-lo, o que se dar na Grande Tribulao. b) o profeta Malaquias afirma que Elias voltar antes do grande e terrvel dia do Senhor (Ml.4:5), ou seja, antes da batalha do Armagedom, que por fim Grande Tribulao e instituir o milnio. Alguns afirmam que Ml.4:5 j teria se cumprido no ministrio de Joo Batista, conforme teria confirmado o prprio Senhor Jesus (Mt.17:12; Mc.9:13). No entanto, embora Jesus tenha dito que o Elias que haveria de vir antes de Sua primeira vinda, fosse Joo Batista, tambm afirmou que Elias viria e restauraria todas as coisas, como que indicando que o cumprimento cabal desta profecia ainda no se deu (Mt.17:11; Mc.9:12). O Elias da primeira vinda a Israel teria sido Joo Batista, mas o prprio Elias haveria de vir antes da segunda vinda. c) a Bblia diz que todos os homens foram destinados a morrer uma vez (Hb.9:27) e Deus no faz acepo de pessoas (Dt.10:17; At.10:34), sendo certo que Elias, como homem que era, pecou, necessitando, pois, morrer. Assim, sua volta na Grande Tribulao seria para o cumprimento desta ordem divina, j que as duas testemunhas sero mortas pelo Anticristo (Ap.11:7). d) Elias encontra-se, atualmente, junto a Deus, tendo aparecido, juntamente com Moiss, no monte da Transfigurao (Mt.17:3), numa clara demonstrao de que est disposio do Senhor para realizar a Sua obra quando for o tempo. - interessante observar que os judeus, at o dia de hoje, aguardam a volta de Elias e, em suas cerimnias de circunciso, sempre deixam vaga uma

cadeira, que denominada de o lugar de Elias. Como nos diz o escritor catlico Francesco Spadafora: do conhecimento geral que o profeta arrebatado ao cu ocupa um lugar importante na haggada. Essa ilustra e amplia com elementos legendrios, s vezes simplistas, e com consideraes teolgicas os textos bblicos relativos vida terrena de Elias; porm, se detm especialmente em seu arrebatamento e sua atividade celestial, sobre suas aparies na terra como benfeitor dos pobres e amigo dos humildes, como socorredor e libertador dos fiis em toda situao extrema, como amigo dos sbios e estudiosos da Torah, devido o seu zelo por ela, e finalmente como precursor do Messias. (O profeta Elias. Trad. Wilmar Santin. Disponvel em: - Vista, ento, a biografia de Elias, resta-nos, dentro dos objetivos do trimestre letivo da EBD, vermos no que podemos melhorar nossos caminhos diante de Deus aps analisarmos a vida deste grande profeta. - A primeira lio que temos com Elias o chamado isolamento proftico de que ele um exemplo tpico. Elias sempre apresentado no texto sagrado como algum que se mantinha parte da sociedade, retirado, tendo um trajar diferente, a andar pelos desertos e afastado do dia-a-dia do mundo de seu tempo. Esta caracterstica levou, inclusive, Elias a ser um exemplo para os adeptos do movimento monstico, ou seja, para aqueles que resolveram servir a Deus isolando-se do mundo, abrindo conventos e monastrios atravs dos sculos. OBS: Aos monges, o tema do aspecto proftico de sua prpria vida sempre inspirou o mais vivo interesse (cf. Jean Leclercq, La via parfaite. Points de vue sur lessence de ltat religieux, Turnhout-Pars 1948, cap. 2, La vie prophtique, 57-81). De fato a espiritualidade da vida de perfeio j foi preparada no AT (cf. Sur Jeanne dArc, Les prparations bibliques de la vie religieuse, VS, XXIV [1956], 474-494). Os grandes profetas Elias, Eliseu e So Joo Batista foram considerados, junto com outros, como prottipos da vida religiosa. (Francesco Spadafora, op.cit.) - No entanto, o isolamento proftico no pode ser considerado um modelo no sentido fsico, mas, sim, sob o seu aspecto espiritual. Como ensina o escrito evanglico Jlio Severo, a caracterstica fundamental do estilo de vida proftico de Elias, que entrar em ao nos ltimos dias, o isolamento proftico. Elias se isolava completamente dos pecados da sociedade.() Em seu isolamento, Elias sempre buscava a Deus e se preparava para atender toda vez que Deus o chamava para ir ao meio da sociedade e confrontar seus lderes polticos e valores errados. (A volta do profeta Elias: o que a uno de Elias representa para as famlias e o mundo poltico nestes ltimos dias. Disponvel em: http://www.tscpulpitseries.org/portuguese/ts020213.htm Acesso em: 1 jun. 2007).

- A terceira lio que aprendemos tendo Elias como contra-exemplo a de que no podemos ser individualistas, nem achar que o mundo gira em torno de ns. Deus e o Seu povo so maiores do que ns. Somos importantes para Deus, Deus nos ama, mas tambm ama outras pessoas e tem compromisso com a Sua Palavra, Palavra esta que posta, inclusive, acima do Seu prprio nome (Sl.138:2). Assim, para reproduzir uma frase de um controvertido parlamentar brasileiro que ficou famosa, devemos nos reduzir nossa insignificncia. - Elias deixou-se levar pelo individualismo e se apresentou como o nico remanescente de Deus na terra de Israel, esquecido do mordomo Obadias e dos profetas que este havia protegido da fria de Jezabel. Elias voltou-se nica e exclusivamente para si e, portanto, no poderia exnergar a Providncia Divina para com todo o povo de Israel, que era o Seu povo escolhido. Que tristeza quando esquecemos do povo de Deus e do compromisso do Senhor com este povo. Nossa mesquinhenz levar-nos- a um completo isolamento e a uma total fraqueza. Quando pensamos s em ns mesmos, em nossos benefcios, nosso destino ser o p de zimbro no deserto, o desnimo e o fracasso e, se o Senhor no tiver misericrdia de ns, como teve com Elias, seremos um retumbante fracasso e, ante nossa inutilidade, lanados seremos nas trevas exteriores, onde h pranto e ranger de dentes. Q eu Deus nos guarde! - A quarta lio que tem Elias como contra-exemplo o de querermos estabelecer o tempo de nosso ministrio. Ministrio servio e, portanto, quem determina as tarefas no o servo, mas, sim, o senhor. Na parbola j mencionada, o Senhor quem diz o que deve, ou no, ser feito pelo servo (Lc.17:7). Quando recebemos uma incumbncia do Senhor, temos de cumprila, sabendo que o lugar, o tempo e o modo de faz-lo so estabelecidos pelo Senhor, no por ns. Sabei que o Senhor Deus, foi Ele e no ns que nos fez povo Seu e ovelhas do Seu pasto (Sl.100:3). - Elias achou que seu ministrio havia findado. Provara que o Senhor era Deus e matara os profetas de Baal e Asera. Para sua surpresa, o rei Acabe no havia se convertido e Jezabel, em vez de fugir para Sidom, mandou avisar Elias que o mataria. Elias entendeu, ento, que seus objetivos haviam sido cumpridos e que nada mais restava fazer seno morrer. Considerara que Deus havia falhado no seu intento de destruir o culto a Baal e que no havia mais o que fazer pelo povo. Que presuno, que audcia de um simples vaso de barro, querendo determinar o que havia de fazer o oleiro! Ai daquele que contende com o seu Criador, caco entre outros cacos de barro! Porventura, dir o barro ao que o formou: Que fazes? Ou a tua obra: No tens mos? (Is.45:9).

- Muitos esto a fazer isto na atualidade. Estabelecem o lugar, o tempo e o modo de seus ministrios, esquecidos de que so apenas servos, caco entre outros cacos de barro. No se recordam das palavras de Paulo a Timteo, na sua derradeira carta: Mas tu s sbrio em tudo, sofre as aflies, faze a obra de um evangelista, cumpre o teu ministrio (II Tm.4:5). - Quantas igrejas locais no tm sofrido por causa destes que, se arrogando o direito de estipular lugar, tempo e modo de seus ministrios, ficam onde Deus no quer mais que fiquem, saem de onde Deus no quer que saiam, estabelecem modos e maneiras que Deus no quer que estabeleam. So verdadeiras pedras de tropeo, obstculos para o bom desenvolvimento da obra do Senhor. Tais pessoas so rebeldes, desobedientes e, se no se arrependerem, tero um destino triste e lamentvel (I Pe.2:6-8). Que Deus nos guarde! - Como j dissemos supra, o fato de Elias ter deixado seu moo antes de partir para o deserto elucidativo desta circunstncia negativa. Na verdade, ao deixar o seu moo em Berseba, Elias como que renunciava a seu ministrio, deixava em Berseba no s o moo, mas o profeta. Partia para o deserto apenas como um homem, como algum despido de espiritualidade. Quantos no tm caminhado para o deserto, abandonando seu ministrio, mas ainda mantendo o ttulo e a posio na organizao. Quantos no tm deixado o corpo de Cristo, embora continuem integrando o grupo social. Quantos no tm deixado a Cristo, mas tm se mantido crentes, e at ministros OBS: A idia de que o ministrio proftico era totalmente independente da vontade do profeta est bem delineado neste trecho de um historiador judeubrasileiro, que ora se transcreve: O conceito do profeta como boca de Deus antigo (Ex.7:1,2), uma funo que ele no escolhe, mas para a qual se acha designado, muitas vezes contra sua prpria vontade e quase sempre para dizer o que os outros no querem ouvir. O navi [profeta em hebraico, observao nossa] escolhido por Deus e irresistivelmente compelido a comunicar aos outros a Sua mensagem. Ele s fala quando assim mandado e, uma vez recebida a ordem, quer queira quer no, tem que falar. (BORGER, Uma histria do povo judeu, v.1, p.94). - A quinta e ltima lio negativa de Elias a referente ao desnimo. No podemos, em hiptese alguma, deixar que o desnimo nos atinja. Jesus mandou-nos que tivssemos bom nimo e necessrio, particularmente nos dias difceis em que vivemos, que este nimo seja redobrado a cada dia. O desnimo a porta de entrada do fracasso espiritual, a brecha para perdermos a nossa salvao. As dificuldades so crescentes, mas temos de ter nimo, de nos esforarmos para servir a Deus e ganhar almas para o Seu reino.

- No podemos desfalecer, apesar das dificuldades dos nossos dias. O pecado aumenta e, por isso, tem de aumentar a denncia contra o pecado. Ainda que haja trevas, ainda que muitos se envergonhem do Evangelho e da Palavra de Deus, devemos repetir as palavras do profeta Miquias: Mas, decerto, eu sou cheio da fora do Esprito do SENHOR e cheio de juzo e de nimo, para anunciar a Jac a sua transgresso e a Israel o seu pecado (Mq.3:8). Combatamos o bom combate at que acabemos a nossa carreira! Amm! Colaborao para o Portal EscolaDominical: Prof. Dr. Caramuru Afonso Francisco.

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