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DISEO DEL AISLAMIENTO DE UNA LNEA DE TRANSMISIN I PARTE

Prof. Ernesto Mora Noguera

Sobre tensiones en Lneas de Transmisin

Introduccin

Se entiende por sobre tensin una tensin variable en el tiempo, cuyo valor mximo es superior al valor pico de la tensin nominal del sistema en estudio.

El estudio de las sobre tensiones en los sistemas elctricos de potencia, ha adquirido una gran importancia en los ltimos aos, a medida que se han incrementado los niveles de las tensiones de transmisin, se han requerido diseos de instalaciones en alta tensin ms confiables, y econmicas.

Las sobre tensiones se pueden clasificar en :

Las sobre tensiones se pueden clasificar en : a.- Sobre tensiones de origen externo. - Sobre tensiones por descargas atmosfricas. b.- Sobre tensiones de origen interno. - Sobre tensiones por maniobra de interruptores. - Sobre tensiones temporales.

Es posible que los sobrevoltaje puedan ser muy altos y den lugar a fallas del aislamiento del equipo de energa con resultados destructivos.

Es por lo tanto imperativo que se diseen los sistemas de potencia de tal manera que los sobrevoltaje esperados queden por debajo de la capacidad de soporte del aislamiento del equipo.

Muchas veces, este requisito bsico se traduce en un costo excesivo.

Por esta razn, se busca una solucin de compromiso en la que los sistemas de potencia se diseen de tal manera que se pueda hacer mnima la posibilidad de falla destructiva del equipo debida a sobrevoltaje.

Este procedimiento se basa en la coordinacin de los sobrevoltajes esperados con la capacidad de soporte del aislamiento del equipo.

El tema de la proteccin contra rayos y sobrevoltajes por maniobra es ms bien complejo. Su anlisis completo requiere de una buena comprensin de muchos temas relacionados.

Primero, deben entenderse bien los mecanismos por los que se genera el rayo y las caractersticas pertinentes de ste que tienen relacin con los sistemas de potencia.

En segundo lugar, debe estudiarse la respuesta de los sistemas de potencia a los rayos y a otras causas de sobrevoltajes.

Invariablemente los sobrevoltajes pueden llevarse al mnimo, pero no pueden eliminarse.

En la medida que se incrementa las tensiones en los sistemas, los costos por aislamiento vienen a ser cada vez mayores en relacin con el costo inicial de un sistema, entonces se tiene la necesidad de reducir, dentro de los lmites tcnicamente permisibles, la cantidad de aislamiento, mediante una coordinacin adecuada del mismo.

Coordinacin de aislamiento, es la correlacin de los esfuerzos dielctricos en los aislamientos de los distintos componentes de un sistema elctrico de potencia en alta tensin, con el objeto de minimizar el riesgo de prdida del suministro de energa elctrica causado por sobretensiones que pudieran producir daos en el equipo y los distintos elementos de una instalacin.

Sobretensiones por Descargas Atmosfricas

Se denominan as, a las debidas al efecto de las descargas atmosfricas o rayo, cuyo estudio de hecho, se remonta a los inicios de los sistemas elctricos de potencia, y comprenden bsicamente dos aspectos, el relativo a lo que se conoce como la fsica de las descargas, incluyendo la estadstica de los rayos; y el concerniente, propiamente dicho, con el efecto de las descargas atmosfricas en las instalaciones elctricas; especialmente las lneas de transmisin, y las subestaciones elctricas.

La Fsica de las Descargas Atmosfricas

La fsica del rayo bsicamente cubre los siguientes aspectos : - Las Tormentas. - Las Descargas de Nube a Nube. - La Polaridad de las Descargas. - El Arco Elctrico. - Las Descargas Mltiples.

Las Tormentas

Las descargas atmosfricas (rayos), estn asociadas con la separacin de cargas en el interior de las nubes.

Se considera que existe en primer lugar, un campo elctrico circundante a la tierra; an en condiciones climatolgicas buenas, y que, medido directamente en el sentido descendente, es de 130 V / m.

Este campo interacta con las gotas de agua en las nubes; de manera que las gotas al quedar polarizadas, se seccionan. Las gotas se separan por la accin del viento, las cargas se separan dentro de la nube en reas predominantemente positivas; y predominantemente negativas.

Esta nube es denominada nube de tormenta, y un modelo de la misma es mostrado en la `siguiente figura, ella presenta una gran carga positiva en al parte superior de la nube, y una gran carga negativa de la base al centro de la nube (- 400C a 5 Km.), y tambin una pequea carga positiva en la parte de la base.

Nube de Tormenta

Tipos de Descarga

Las cargas en las nubes crean campos elctricos fuertes, de manera que cuando exceden los niveles del campo crtico (considerablemente menor que 30 Kv. / cm, debido a la presin reducida a tan gran altitud) se inicia la ionizacin del aire; y entonces tiene lugar la descarga o arco elctrico.

La distribucin de cargas hace posible que se presenten descargas, ya sea :

- De Nube a Nube (En la misma nube, o a una nube cercana). - De nube a tierra (Descarga a tierra).

Para la proteccin contra descargas atmosfricas, son de inters primario las descargas a tierra, las cuales se clasifican de acuerdo a su polaridad e iniciacin.

En el estudio y clculo de sobre tensiones un rayo puede ser visto como una fuente de corriente que puede tener polaridad positiva, negativa o ambas en una misma descarga, lo que se conoce como onda bipolar.

En general, se han identificado cuatro tipos de rayo entre nube y tierra.

Las descargas negativas forman el 90 % de las descargas que caen a tierra a lo largo de todo el planeta (categora 1); menos del 10 % de las descargas son positivas (categora 3).

Tambin existen descargas iniciadas desde tierra hasta la nube (categoras 2 y 4), sin embargo, estas descargas son relativamente raras y ocurren normalmente en zonas de gran altitud, desde los picos de las montaas o desde altas estructuras construidas por el hombre.

En la figura siguiente, se pueden ver las diferencias entre las cuatro categoras antes referidas:

Tipos de Rayo entre Nube y Tierra

La descarga se puede iniciar de la carga positiva o negativa en la nube; y se puede iniciar, ya sea desde la nube, o de la tierra. ( Generalmente por un objeto alto ).

La fase principal de la descarga, la llamada descarga de retorno, se presenta despus que el canal de descarga ha sido totalmente ionizado. Las cuatro descargas bsicas son, entonces :

- Negativa descendente. - Negativa ascendente. - Positiva ascendente. - Positiva descendente.

Composicin del Arco Elctrico de la Descarga

Las componentes individuales del arco elctrico son :

- Primera Descarga.

Fase de Corona. Fase de Descarga Inicial. Fase del Canal Principal. Descarga de retorno.

- Descargas Subsecuentes

Canal de Ionizacin reducido. Fase de Reionizacin.

En una primera fase el canal se propaga desde la nube hasta tierra en una serie de pasos discretos. El canal se ha iniciado en el interior de la nube a partir de un proceso preliminar de ruptura dielctrica.

El canal se propaga a una velocidad media de aproximadamente 2105 m/s. La corriente media del canal se encuentra entre 100 y 1000 A. Mientras la punta del canal se acerca a tierra, el campo elctrico en objetos puntiagudos de tierra o en objetos irregularidades de la superficie aumenta hasta que ocurre la ruptura dielctrica del aire.

En ese momento se inician descargas desde esos puntos hasta que contactan con el canal. Una vez el canal ha contactado con tierra, comienza a descargarse por medio de una onda ionizante que se propaga hacia la nube a lo largo del canal previamente ionizado. Este proceso se conoce como primera descarga de retorno. La velocidad de la corriente de retorno del rayo tpicamente toma valores de 1/3 a 1/2 de la velocidad de la luz en el vaco, y decrece con la altura.

El tiempo total transcurrido en la propagacin de tierra a la nube es del orden de 70 ms. La primera descarga de retorno produce un pico de corriente del orden de 30 kA. Cuando la descarga de retorno cesa, el proceso que envuelve al rayo, incluyendo varios procesos de descarga en el interior de la nube, podra finalizar.

En este caso, este proceso es llamado rayo de un nico impacto. Por otro lado, si la nube dispone todava de carga adicional, otro canal continuo puede propagarse hacia abajo a lo largo del primer canal residual e iniciar otra descarga de retorno. Algunos de estos segundos canales actan como los primeros porque no siguen el canal de retorno previo.

Forma de Onda de la Corriente de un Rayo

Se acepta, en general, que la corriente de descarga a tierra es independiente de la resistencia de puesta a tierra. La razn es que esta resistencia es mucho menor que la resistencia del canal de descarga del rayo, la cual es del orden de unos cuantos miles de ohm.

En consecuencia, una descarga a tierra se considera normalmente como una fuente ideal de corriente en el punto de incidencia.

La cresta de la corriente elctrica de la descarga puede variar sobre un amplio intervalo, de 1 a 200 KA.

En la siguiente figura se muestra la representacin estadstica de datos sobre la magnitud de la corriente de descarga a tierra, presentada en el trabajo de Berger, realizado en Mount San Salvatore en Suiza

1.0

0.8

0.6

0.4

0.2

20

40

60

80

100

120

140

Distribucin de las magnitudes de la corriente del rayo

La forma de onda de la corriente de descarga de un rayo a tierra se puede expresar comnmente como la diferencia de dos exponenciales:

Donde:

e = E * e at e bt

E = Campo elctrico. e = Forma de onda. a y b = constantes que determinan la forma de onda.

Las descargas de un rayo no siempre tienen igual comportamiento, sus amplitudes y formas de onda varan estadsticamente.

Se han realizado numerosas medidas experimentales sobre la corriente en la base del canal de una descarga, obtenindose curvas aproximadas que describen en forma general el comportamiento de un rayo.

La siguiente figura muestra la forma de onda empleadas para la representacin de la corriente de una descarga atmosfrica.

Formas de onda del impulso estndar de un rayo

La forma de onda que se escoge para pruebas es de 1.2/seg de tiempo de frente y 50/seg de tiempo de cola, denominndose impulso estndar de rayo de 1.2/50/seg.

De nuevo, la representacin estadstica de los datos de los tiempos de elevacin o de frente de la corriente de descarga son reunidos por Berger y se muestran a continuacin.

1.0

0.8

0.6

0.4

0.2

Distribucin de los tiempos de elevacin de la corriente del Rayo

Incidencia de las Descargas Atmosfricas a Tierra

Para estudios y diseos de lneas areas de transmisin elctricos, se utiliza las estadsticas locales de las descargas atmosfricas. Bsicamente existen dos formas por medio de las cuales se puede obtener estas estadsticas, las cuales son:

- El Nivel Cerunico. - La Densidad de Rayos a Tierra.

El Nivel Cerunico

Se define como el nmero de das en una ao, cuando se escuchan las descargas en un lugar especfico. El Nivel Cerunico caracteriza la zona particular que este siendo estudiada. La figura 1.5 muestra el promedio anual de tormentas elctricas en Venezuela para el perodo 1998 2002, segn publicacin de: http://prof.usb.ve/mmlozano/rayosven.html .

Promedio Anual de Tormentas elctricas en Venezuela (1998-2002) En das de Tormenta al ao (T)

La Densidad de Rayos a Tierra

De importancia para los sistemas elctricos de potencia es la probabilidad con la cual pueden estar expuestos a las descargas atmosfricas. Este parmetro se conoce como densidad de rayos a tierra, y se define como el nmero de rayos a tierra por ao y por kilmetro cuadrado en un lugar especfico. La figura siguiente muestra el promedio anual de la densidad de rayos en Venezuela para el perodo 1998 2000 segn publicacin de http://prof.usb.ve/mmlozano/rayosven.html.

Debe indicarse que antiguamente se levantaba la informacin de estos parmetros mediante la percepcin de eventos ligados a un rayo de forma manual y poco precisa. Sin embargo, en los ltimos aos, se han incorporado sofisticados equipos de medicin, que registran la cantidad de rayos a tierra, tanto en forma terrestre como a partir de satlites, tal como el sensor ptico (LIS) del proyecto TRMM de la NASA.

La expresin matemtica utilizada para el clculo de la densidad de descarga nivel de tierra, es:

Ng = 0.04 * DT 1.25

Promedio anual de la densidad de rayos en Venezuela (1998 2000)

Donde:

Ng = Nmero Total de Rayos a Tierra (Descargas/Km2-ao) DT = Nivel Cerunico (das de tormenta al ao).

Forma de Incidencia de los Rayos sobre las Lneas de Transmisin

Se tiene bsicamente cuatro formas como la descarga puede incidir en las lneas de transmisin: - Indirectamente por induccin. - Sobre un conductor de fase. - Sobre el cable de guarda. - Sobre la torre.

Sobretensiones por Maniobra en el Sistema de Potencia

Este tipo de sobretensiones designan los fenmenos transitorios que acompaan a los bruscos cambios de estado de una red, por ejemplo, maniobras de disyuntores, descargas a tierra, etc. Una sobretensin de este tipo es fuertemente amortiguada, de corta duracin y puede presentar un rango de frecuencias que vara entre los 2 y los 10 KHz.

Su origen puede estar en una maniobra de conexin o de desconexin, sin embargo puede haber otras causas que den lugar a una sobretensin de este tipo; por ejemplo, un cortocircuito puede provocar transitoriamente una sobretensin que se clasificara dentro de este grupo.

Las caractersticas de las ondas de maniobra estn determinadas por: la frecuencia natural de la lnea de transmisin, la impedancia de cortocircuito de las redes de alimentacin, etc.

La amplitud de las sobretensiones de maniobra, se puede medir como la relacin del valor pico de la sobretensin al valor pico de la onda senoidal de estado permanente; despus de que el transitorio se ha eliminado.

Los esfuerzos producidos por las sobretensiones de maniobra, sobre los aparatos y mquinas elctricas; son principalmente de naturaleza dielctrica.

La onda para simular los efectos de sobretensin por maniobra de interruptores en el laboratorio; es de 250/2500/seg. Tienen un tiempo de frente de 250 /seg, y un tiempo de cola de 2500 /seg; es decir, estas ondas son ms lentas que las debidas a descargas atmosfricas, y son denominadas" Impulso Estndar de Interrupcin" de 250/2500/seg, cuya forma de onda se ilustra en la figura siguiente:

Forma de onda del impulso estndar de interrupcin

La caracterstica de esta tensin es una gran amplitud que puede alcanzar hasta dos veces la tensin del sistema y frecuencia relativamente alta. La tensin resultante toma la forma de una sinusoide amortiguada, tiene una frecuencia del orden de 20 KHz y de hecho est gobernada por la inductancia y capacitancia inherente al circuito.

Esta tensin se inyecta de hecho al circuito en los terminales del interruptor y viaja a travs de la lnea en ambas direcciones con la posibilidad de doblar su valor si se tienen circuitos abiertos.

Algunas de las causas ms comunes de este tipo de sobretensiones son:

Energizacin de Lneas de Transmisin

Involucran dos fenmenos, una sobretensin temporal, que se origina por la potencia reactiva y por compensacin de reactivos, y una sobretensin transitoria, que se origina por la propagacin de las variaciones de voltaje, causadas por el cierre de interruptores.

Energizacin de Transformadores

Origina un flujo transitorio en el circuito magntico, que produce saturacin y debido a esto se producen sobretensiones temporales en el sistema. Su amplitud depende del instante de la energizacin.

Energizacin de Lnea Terminada en Transformador

Ocurren dos transitorios. La energizacin de la lnea y la del transformador.

Desconexin de Lnea de Transmisin

Se presenta bajo dos condiciones: Cuando no ocurre falla, se debe tener en cuenta los factores que intervienen en la energizacin, como longitud de la lnea, caracterstica de la lnea, lneas en paralelo, caractersticas de interruptores, etc. Y cuando ocurre falla, se debe tener en cuenta los factores que intervienen, como ocurrencia de falla, liberacin de falla, extincin de arco, etc.

Sobretensiones Temporales

Segn la Comisin internacional de Electrotecnia (IEC 71-1) se define como una sobretensin oscilatoria de fase a tierra o de fase a fase en un punto especfico del sistema, que tiene una duracin relativamente grande y no est amortiguada o levemente amortiguada.

Esta se presenta en los sistemas en condiciones de estado permanente y consiste en cambios a la amplitud de la frecuencia natural del sistema. Estos cambios son debidos a operaciones de maniobra o cambios en la distribucin de potencia reactiva, etc.

La amplitud de las sobretensiones temporales se indica por medio de un factor llamado sobretensiones a la frecuencia del sistema y se expresa como la relacin entre la componente a la frecuencia del sistema para un valor dado, entre el voltaje nominal del sistema.

La magnitud del sobrevoltaje a la frecuencia industrial es tpicamente baja en comparacin con los sobrevoltajes por interrupcin o por rayo. Especficamente, para la mayora de las causas de estos tipos de sobretensin , la magnitud puede ser desde unos cuantos puntos porcentuales hasta 50% por arriba del voltaje nominal de operacin

Estas sobretensiones son particularmente peligrosas para los transformadores y los dispositivos de proteccin por sobrevoltaje.

En el caso de transformadores, causan saturacin en el ncleo magntico, lo que provoca un incremento en las prdidas en el hierro y calentamiento interno.

En lo que respeta a los dispositivos de proteccin, cuando la magnitud del sobrevoltaje es mayor que el llamado voltaje de sello del mismo, que no es ms que su voltaje lmite a la frecuencia del sistema, hace que el dispositivo descargue.

Descargas sucesivas, por ejemplo cada medio ciclo, pueden conducir a un exceso de la energa absorbida por el descargador, producindose finalmente su destruccin.

En consecuencia, es imperativo que se seleccionen las capacidades de los dispositivos de proteccin de tal manera que no operen bajo algn sobrevoltaje previsible a la frecuencia del sistema.

Las operaciones que normalmente provocan estas sobretensiones son:

a) Fallas elctricas

Una falla elctrica resulta en una interrupcin del voltaje para la fase fallada y en un posible sobrevoltaje en las fases que no tienen falla.

La magnitud del sobrevoltaje depende de los parmetros del circuito, tales como impedancia de secuencia positiva, negativa o cero, impedancia de tierra.

b) Cambios sbitos de carga.

El efecto ferranti ocurre cuando se desconecta la carga en el extremo de una lnea de transmisin larga

En este caso, la lnea toma una corriente capacitiva de la fuente, que genera un gradiente de voltaje a lo largo de dicha fase, como para incrementar el voltaje en el extremo abierto de la lnea.

c) Ferroresonancia

La Ferroresonancia es otra causa de sobrevoltajes de la frecuencia del sistema, pero menos frecuente.

Puede ocurrir cuando se energizan lneas largas de transmisin y transformadores de potencia sin carga, en la operacin de interruptores monofsicos de un transformador trifsico, y en otros casos cuando interviene un circuito magntico con ncleo de hierro conectado a un circuito substancialmente capacitivo.

La severidad de la Ferroresonancia depende de la cantidad de la reactancia capacitiva presente en el sistema.

El Aislamiento

La proporcin de sobretensiones de origen atmosfrico, capaces de producir descargas en el aislamiento de la lnea, disminuye a medida que la tensin del sistema aumenta.

Actualmente con los niveles de transmisin y la tendencia a incrementarlos por arriba de 400 Kv., las ondas de sobretensin por maniobra de interruptores representa la causa principal de fallas en el aislamiento y por lo tanto los criterios que consideran solo las sobretensiones externas para la coordinacin del aislamiento deben ser reconsiderados.

El primer problema que se presenta en los niveles de tensiones altas para la transmisin, es que el aislamiento de las cadenas y claros en el aire (distancia del conductor a al estructura y conductor), no se incrementa linealmente con la tensin, se incrementa en forma aproximada, como V1.6 .

Es necesario considerar la frecuencia con la cual bajo condiciones normales de operacin, las operaciones de maniobra de interruptores causan sobretensiones. Esto conduce a estudios estadsticos, de los cuales se derivan las siguientes conclusiones :

a) Si el nivel de aislamiento se selecciona arriba del mximo nivel de sobretensin producido por maniobra de interruptores, la probabilidad de falla en el aislamiento es muy baja.

b) Si se emplea un nivel de aislamiento reducido, la probabilidad de falla en el aislamiento aumenta con relacin al caso anterior.

c) Si se emplea el aislamiento reducido, pero la caracterstica de distribucin de la sobretensin se modifica por el uso de apartarrayos o amortiguamiento por resistencia en los interruptores la probabilidad de falla en el aislamiento es baja.

De estudios realizados por la General Electric y el Edison Electrical Institute, para sistemas con tensiones hasta 300 Kv., las sobretensiones por maniobra de interruptores no son crticos desde el punto de vista del diseo del aislamiento y este se disea para sobretensiones de origen atmosfrica.

El aislamiento puede ser clasificado en :

a.- Aislamiento Recuperable b.- Aislamiento No - Recuperable

Son auto recuperables aquellos aislamientos en los cuales el medio aislante recupera, despus de una descarga (flameo), sus caractersticas originales.

A esta categora pertenecen los aislamientos externos en aire; pero pueden ser considerados tambin, algunos aislamientos internos en gas y aceite.

La importancia de esta clasificacin, se observa cuando se consideran los criterios de diseo probabilsticas, y los criterios de prueba.

Es bueno observar que algunos aislamientos son auto recuperables durante la prueba de descarga ; pero pueden no serlo durante la operacin. Como ejemplo, se tiene el aislamiento interno de las cmaras de interrupcin de los interruptores.

Los Aislamientos en presencia de las Sobretensiones

Si se considera que un aislamiento est expuesto a una solicitacin dielctrica debidas a las sobretensiones, este podr tener una descarga, pero en general, se puede hablar de la probabilidad de que el aislamiento descargue.

La probabilidad de descarga de un aislante, se puede determinar fcilmente en los aislamientos auto recuperables, aplicando la misma sobretensin un nmero N de veces, obtenindose un nmero n de descargas, de manera que se obtiene el valor n/N, que es un indicador de tal probabilidad; tanto ms exacta, cuanto ms grande es N.

Para un aislamiento no - recuperable, la probabilidad de descarga no es posible determinarla.

Si se consideran sobretensiones con distintos valores de cresta, pero de igual forma de onda, se puede asociar a cada posible valor de cresta, V0 de la sobretensin una probabilidad de descarga P(V0), estableciendo una relacin P(v), denominada funcin de probabilidad de descarga del aislante, la cual se puede expresar grficamente, como se muestra en la siguiente figura:

El tipo de funcin P(V) se ha estudiado empricamente, y los estudios se han recolectado y condensado, por un comit de estudios de la CIGRE. Las conclusiones ms importantes, son las siguientes :

Funcin de Probabilidad de Descarga del Aislante

a) Salvo casos excepcionales, la funcin P(V) es montona creciente, al variar V. b) Corresponde a la curva acumulativa de Gauss, la cual se expresa matemticamente por medio de la ecuacin siguiente :

P (V ) =

(V x V50% ) 2

e
2

dVx

En la ecuacin anterior, V50% representa la tensin a la cual la probabilidad de descarga es del 50%, se conoce como la desviacin estndar.

c) Los valores de dependen prcticamente del tipo de solicitacin , se toma 3% para los impulsos por rayo, y 6% para los de maniobra.

d) A partir de la probabilidad del 50%, se puede obtener distintos valores de probabilidad.

El problema de la Contaminacin en los Aislamientos Externos

La contaminacin, en ciertas condiciones y a tensiones a la frecuencia del sistema producen ruptura dielctrica, siendo esta una de las causas de salidas de servicio, especialmente en las lneas de transmisin, y en las redes de distribucin.

Los estudios del efecto de la contaminacin tienen dos aspectos, uno relacionado con la determinacin de la cantidad y tipo de contaminantes.

Esta informacin se obtiene en estaciones experimentales, en donde la medicin de contaminantes se corresponde con parmetros meteorolgicos, como son : la temperatura, la humedad, la presin baromtrica, velocidad y direccin del viento.

El Aire en el Aislamiento de las Lneas de Transmisin

El aire es el ms usado de los aislantes para lneas de transmisin de energa elctrica. Los factores que pueden influir a la rigidez dielctrica del aire son: - Densidad del aire. - Altura sobre el nivel del mar. - Humedad y presencia de partculas contaminantes.

Aisladores

El funcionamiento de una lnea de transmisin depende en gran escala de su aislamiento, por eso se recomienda que la tensin de arco en seco de los aisladores sea aproximadamente de 3 a 5 veces la tensin nominal de funcionamiento, y que la lnea de fugas sea el doble, aproximadamente, de la menor distancia en el aire entre puntos con tensin.

Los aisladores no solo deben tener resistencia mecnica suficiente para soportar con amplio margen las cargas debidas al viento que pueden esperarse razonablemente, sino que deben ser construidos de manera que puedan resistir condiciones mecnicas muy severas, descargas atmosfricas y arcos alimentados por corrientes de servicio, sin daar el conductor.

Los aisladores se pueden clasificar desde diferentes puntos de vista, as tenemos, segn el material elegido para su manufacturacin : Aisladores de porcelana, de vidrio polimricos. Segn su funcin tenemos aisladores de intemperie y aisladores de recintos cubiertos, aisladores de suspensin o aisladores de amarre, as como tambin aisladores de soporte. Tambin se diferencia entre aisladores de corriente alterna y aisladores de corriente continua.

Conceptos Bsicos

Descarga de Contorno

Es una descarga luminosa de electricidad a travs del medio que rodea al aislador. Se caracteriza por una densidad de corriente muy alta y un dbil gradiente de potencial que generalmente est acompaado por la volatizacin parcial de los electrodos.

ARCO ELECTRICO

CORRIENTE DE FUGA

PERFORACION

Conceptos Bsicos de un Aislador

Descarga Disruptiva

Es un conjunto de fenmenos que acompaan la perforacin de un dielctrico cuando la diferencia de potencial entre dos conductores separados por este dielctrico excede de un cierto lmite.

Distancia de Arco

Es la ms corta, a travs del medio que rodea al aislador, entre los electrodos terminales o entre los electrodos intermedios.

Corriente de Fuga

Es la corriente que circula a travs de la superficie de los dielctricos, del aire que los rodea o internamente a travs de ellos.

La corriente de fuga puede presentarse de tres formas anlogas :

a) Como una breve descarga a travs del aire (prdidas corona). b) Como una prdida dielctrica a travs del material aislante. c) Como una fuga superficial, agravada por el sucio o corrosin en combinacin con el agua, en la superficie del aislador.

Distancia de Fuga

Es la distancia total a lo largo de la superficies aislantes entre las partes conductoras, cuando se efecta un ensayo de tensin disruptiva en seco.

Las superficies recubiertas con esmalte semiconductores se consideran superficies de fuga efectivas y las distancia de fuga sobre tales superficies deber incluirse en la distancia de fuga total.

Impulso

Un impulso en una red elctrica, es una variacin transitoria de la corriente, tensin o potencia.

Perforacin o Prdida del Aislamiento

Ocurre cuando una descarga disruptiva atraviesa el material slido del aislador.

Voltaje de Perforacin

Es el voltaje que origina la perforacin de una unidad aislante de una cadena o en un aislador rgido, bajo condiciones prescritas de prueba.

Clasificacin de los Aisladores de acuerdo con el Material Utilizado en su Construccin.

Aisladores de Porcelana

El material que hasta el presente parece haber dado los mejores resultados para uso a la intemperie es la porcelana. Con tal finalidad se usa exclusivamente la porcelana dura vidriada, la cual consiste de una mezcla de feldespato, cuarzo y caoln, pues es la mejor que satisface las diferentes condiciones requeridas por un buen aislante.

Se puede determinar que la sustancia arcillosa (caoln silicato de aluminio puro) mejora las propiedades trmicas. El cuarzo (anhdrido silcico) las mecnica y el feldespato (silicato alminico-potsico) las elctricas.

Aislador de Porcelana

La porcelana dura contiene generalmente un 40% a 60% de caoln, 20 a 30% de cuarzo y 20 a 30% de feldespato. La porcelana elctrica contiene una parte considerable de arcilla, la cual sustituye en parte el caoln y al feldespato, ya que proporciona mayor compacidad que el primero y menor conductividad elctrica que el segundo, debido a su contenido de lcali inferior.

La porcelana es el producto cermico ms noble de todos. Su constitucin debiera ser compacta y translcida, no higroscpica e insensible a influencias qumicas y trmicas. Desde un punto de vista mecnico se exige elevada resistencia a la traccin, compresin y flexin.

Con la finalidad de aumentar la resistencia mecnica de la porcelana, se viene sustituyendo al cuarzo por almina, la cual denota una caracterstica de expansin ms suave.

La preparacin de la porcelana se efecta de la siguiente manera : los materiales bsicos se muelen finamente, luego se les sustrae el contenido restante de agua en filtros - prensa y se someten a la primera coccin. Despus de ser recubierto el material amasado con una capa vitrificable, se somete a la coccin final (aprox. 1400 oC durante unas 24 horas), dejndolo enfriar despus por un perodo semejante.

La capa vitrificada mejora las propiedades mecnicas y ayuda a conservar las piezas limpias en servicio. Es importante, sin embargo, que el vidrio de la capa vitrificada denote el mismo coeficiente de expansin trmico que la porcelana, pues de lo contrario surgen tensiones internas, las que, transcurrido cierto tiempo, se manifiestan en forma de pequeas grietas, acortando as la vida del aislador.

Otro problema que se presenta en la elaboracin de la porcelana es la contraccin (aprox. un 20%) que experimenta el material bsico durante la segunda coccin, lo que arroja una inevitable inseguridad en las dimensiones finales.

Otro inconveniente que ofrece la porcelana en servicio, es su fragilidad ante descargas por arco. El cual, al suministrar cierta potencia en la proximidad de la superficie de la misma, la destruye por fusin y resquebrajamiento. Basta para ello que el arco persista por fracciones de segundo. En la prctica se trata de alejar al arco de la superficie acabada de la porcelana con la ayuda de cuernos protectores.

En resumen podemos afirmar, que una buena porcelana para fines elctricos debe presentar las siguientes caractersticas:

- Coeficiente de expansin lineal de 0,03 x 10-4 / oC. - Resistencia a la traccin de 630 a 1050 Kg / cm2. - Resistencia a la compresin de 2000 a 4000 Kg / cm2.

Aisladores de Vidrio

Desarrollados principalmente en Francia, han logrado despus de algunos fracasos iniciales, imponerse como aisladores de soporte en sistemas de hasta 20 Kv. primero, y hasta 380 Kv despus (p.e. en Suecia, donde se les utiliza para compensar las elevadas solicitaciones por traccin).

El aislador de vidrio se obtiene fundiendo diferentes materiales de granulara, tales como arena, carbonato de sodio, dolomita, carbonato de bario, carbonato de potasio, sulfato de bario y piedra caliza, en un horno de fundicin continua. Al igual que con la porcelana, la variacin en la proporcin de los elementos que constituyen el material acabado permiten modificar o variar las caractersticas elctricas, trmicas y mecnicas.

Una vez moldeado el aislador, se le somete a un enfriamiento rpido mediante un chorro de aire. Con esto se logra que la parte externa se contraiga, permaneciendo la parte interior an caliente. Al enfriarse la parte interior cede calor y se contrae, mientras la exterior se expande. Mediante este proceso el vidrio queda sometido permanentemente a una tensin interna uniforme, lo que le confiere una gran resistencia mecnica.

Aislador de Vidrio

Otras ventajas del vidrio en comparacin con la porcelana son : su constante dielctrica de 7,3 (porcelana 6) y su elevado coeficiente de expansin trmica de 8,5x10-6 (porcelana 4,5 x 10-6).

El aislador de vidrio, en consecuencia, soporta mejor los cambios bruscos de temperatura. Presenta, adems, una elevada resistencia a los impactos, as sean causados por proyectiles.

La aparicin de cualquier fisura provoca la inmediata destruccin de la falda, quedando, sin embargo, las piezas metlicas unidas entre s, evitndose la cada del conductor.

Aisladores Polimricos

Constituye el material ms reciente en lo que se refiere a la fabricacin de aisladores, hoy en da se utilizan en todas partes del mundo. a estos aisladores se les conoce, tambin, con el nombre de no-cermicos, compuestos u orgnicos. Estn hechos principalmente de polmeros, fibra de vidrio, elastmeros y dems materiales.

La calidad de estos aisladores ha mejorado significativamente y simultneamente se han hecho competitivos y ms econmicos que los tipos cermicos. En este sentido, se conoce que los aisladores polimricos han captado un 30% del mercado de los aisladores utilizados en las lneas de transmisin de los Estados Unidos.

Hoy en da se puede afirmar que estos aisladores poseen caractersticas elctricas y mecnicas comparables a las de los aisladores tradicionales y presentan adems de un buen comportamiento bajo contaminacin.

Los aisladores polimricos son los aisladores que contienen un ncleo en forma de varilla de fibra de vidrio rodeado de un polmero impermeable como cubierta protectora y herrajes de extremidades para sujecin, tal como se muestra en la figura siguiente:

Aislador Polimrico

La cubierta protectora y aislante esta manufacturada generalmente de un material elastmero.

Entre los materiales aislantes tenemos :

- Las resinas epxicas cicloalifticas cargadas. - Los cauchos de silicona. - Los politetrafluoretileno (PTFE-TEFLON) - Los elstomeros de Etileno Propileno Dieno Monmeros (EPDM).

Los aisladores polimricos estn constituidos por :

a) Un ncleo central de fibras de vidrio impregnadas de resina, cuya funcin es soportar esfuerzos mecnicos (traccin - compresin - flexin - torsin) provenientes de los conductores, conservando al mismo tiempo, perfectas caractersticas dielctricas.

b) Un revestimiento de material polimrico, entre los cuales se encuentran los cauchos, las resinas epxicas, PTFE y los elastmeros a base de EPDM, que protegen el alma de los agentes exteriores ( humedad, contaminantes qumicos) asegurando la firmeza del conjunto y proporcionndole al aislador la lnea de fuga necesaria para las condiciones normales de servicio.

Este material no frgil, presenta adems una elasticidad superior a la del ncleo.

c) Los herrajes metlicos de las extremidades, cuya funcin es transmitir al ncleo o al alma central, los esfuerzos mecnicos iniciados por los conductores. Su forma y su concepcin son diferentes segn los tipos de aplicacin de los aisladores polimricos.

Aplicacin de los Aisladores Polimricos

a.- En Traccin

El aislador polimrico de suspensin se utiliza en sustitucin de las cadenas tradicionales de suspensin para resolver problemas particulares, por su peso liviano rebaja el costo global de la instalacin de la lnea en zonas inaccesibles y permite una intervencin rpida de mantenimiento.

b.- En Comprensin, Flexin y Traccin

El aislador polimrico es utilizado por sus cualidades de flexibilidad y de ligereza para absorber las sobrecargas momentneas de la lnea.

Bajo estas condiciones, se utiliza un aislador brazo aislante (Line Post) que soporta todos los esfuerzos anteriormente nombrados.

Ventajas del Aislador Polimrico

a.-Su peso liviano, el cual representa una reduccin de casi del 90% del peso de los aisladores cermicos

b.-Resistencia al vandalismo, ya que pueden soportar danos producidos por disparos de armas. c.- Mejora la esttica de la lnea de transmisin. d.- Mayor resistencia mecnica, peso/diseo de torre. e.- Se pueden fabricar con un rea superficial menor y un camino de fuga ms largo. f.- Mejor desempeo bajo ambientes contaminados. g.- Mayor flexibilidad.

Todas estas ventajas son especialmente atractivas para lneas de extra-alta tensin, particularmente en el caso en que la lnea atraviesa reas remotas donde se necesite la ayuda de un helicptero para su construccin.

Clasificacin de los Aisladores de Acuerdo con su Funcin

Aislador de Suspensin y/o Amarre

El aislador de suspensin soporta todo el esfuerzo vertical debido al peso del conductor, en el caso del aislador de amarre, este debe soportar todo el esfuerzo de traccin transmitido por el conductor, tal como se muestra en la figura siguiente:

Aisladores de Suspensin y Amarre

Aislador de Campana y Esprrago (Cap and Pin)

Llamado tambin Cap and Pin, es un aislador con partes metlicas incorporadas, tal como se muestra en la figura siguiente. Su construccin adecuada permite formar cadenas de aisladores por medio de herrajes integrantes en ambas extremidades, cuyas formas se complementan entre s para formar vnculos flexibles en el montaje del mismo.

Aisladores de Campana y Esprrago

Una cadena de aisladores es definida (ASA) como la unin de dos o ms unidades, que se acoplan para formar un conjunto.

Las cadenas de aisladores se usan casi exclusivamente en lneas de tensin superior a los 66 Kv., vanos largos y conductores pesados.

En la cadena, la tensin de arco por contorno, es casi proporcional a la distancia a tierra en el aire, y aproximadamente igual a la tensin de arco entre varillas a 60 Hz y con la misma distancia.

Por ejemplo de la figura siguiente:

Prueba de Tensin de Arco por Contorno

Para la onda de 1.5x40 seg. se obtiene :

N 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Kv 250 380 420 465 610 700 790 830 940 1010 1100 1190 1260 1320

Los resultados de pruebas, pueden sin embargo variar considerablemente de los valores medios de la figura anterior, debido a la hmeda, presin baromtrica, etc.

El Nmero de unidades en la cadena depende de los niveles de aislamiento y proteccin que se adoptan para la lnea, como del tipo de aislador seleccionado

Cadafe Especifica en la Norma NL-8

En vista de la normalizacin del material, Cadafe recomienda el uso del aislador de suspensin de 254 mm de dimetro, 146 mm de separacin y 6800 de carga electromecnica de rotura. En base a este aislador y para altitudes hasta 1500 mts sobre el nivel del mar, las cadenas de suspensin se formarn de la manera siguiente: 34.5 Kv -------------------------- 3 elementos 66 -------------------------- 5 115 -------------------------- 9 230 -------------------------- 16

Se especifica que las cadenas de amarre llevarn dos elementos adicionales, y porcada 500 mts adicionales de altitud se sumar un elemento ms a la cadena.

Las cadenas de aisladores, tendrn una carga de rotura mecnica por lo menos igual a :

a) Cadena de Suspensin. Cuatro veces la carga debida al peso propio del conductor. b) Cadena de Amarre. Igual a la carga de rotura del conductor.

Para lograr esfuerzos mecnicos mayores en sentido longitudinal de una cadena, se ponen varias cadenas en paralelo, debiendo unirse en sus extremos mediante yugos. Los aisladores de suspensin deben colocarse con las faldas hacia abajo para evitar depsitos de agua o suciedad.

Partes de un Aislador de Campana

a) La caperuza o casquete

El hierro colado es, generalmente utilizado para la fabricacin de la caperuza. Este material posee una resistencia excelente a la fatiga, combinado con una alta elasticidad a baja temperatura. Adicionalmente, el hierro colado permite mayores grosores y una adherencia excelente para las capas calientes galvanizadas que se hacen necesarias para la proteccin efectiva en contra de la corrosin.

b) El Vstago. Generalmente es manufacturado de acero forjado. Tras la galvanizacin, la superficie del vstago o esprrago en contacto con el cemento y en particular el cono del vstago el cual desde el punto de vista mecnico es la parte vital, se recubre con esmalte para evitar esfuerzos cortantes en el cemento y protege de la corrosin.

La siguiente figura muestra la forma bsica que presentan estos aisladores tipo caperuza-vstago, y en ella se muestran las principales partes de las cuales estn compuestas este tipo de aisladores.

Caperuza Clips

Cemento

Dielctrico

Vstago
Aislador tipo caperuza-vstago

El sistema de enganche entre aisladores puede ser :

- Tipo Horquilla

Horquilla: Dispondr de un pasador de seguridad adecuado para garantizar su fijacin a la tuerca. La figura siguiente muestra su forma.

Horquilla para enlace entre el vstago y la caperuza

- Tipo bola o rtula.

Rtula: Dispondr de un elemento de enclavamiento dentro del alojamiento de la rtula, para evitar la salida del vstago. El dispositivo de enclavamiento est formado por un pasador sencillo, la figura siguiente se muestra su forma.

Rtula para enlace entre el vstago y la caperuza

c) El Cemento

El cemento funciona como ensamblador, esto se logra utilizando un cemento especialmente elaborado, que posea una resistencia elevada a la compresin, una buena compatibilidad con los metales y una gran resistencia a los agentes contaminantes. En el caso de aisladores de porcelana se utiliza cemento portland, mientras que en el caso de aisladores de vidrio el cemento preferido son los alumnicos.

El cemento empleado no puede reaccionar qumicamente con los componentes metlicos del aislador y no pueden ser objeto de cambios de volumen debido a las transformaciones qumicas que se dan en el tiempo.

d) Dielctrico

Consta de la campana o disco de porcelana o vidrio aislante, los cuales han sido anteriormente considerados.

Tipos de Aisladores de Campana

Existen cinco tipos de campana, diseadas en conformidad con las Normas I.E.C. (Comisin Internacional Elctrotecnica) aplicadas a aisladores tipo campana, los cuales son considerados a continuacin :

a) Tipo Perfil Estndar

Posee una faldas bien espaciadas y poco profundas y una distancia de fuga en exceso con respecto a las necesidades requeridas para un tipo estndar.

Se recomienda su uso para reas de contaminacin leve.

Aislador Estndar

b) Tipo Anti - Neblina (forma A)

Es un diseo con un dimetro mayor que el tipo estndar y con dos o tres faldas de mayor profundidad.

El perfil y espacio amplio de las faldas promueven la accin de una autolimpieza efectiva por medio de la lluvia y viento. Se recomienda su uso en zonas de contaminacin algo severas.

Aislador Anti - Neblina (Forma A)

c) Tipo Anti - Neblina (forma B)

En este diseo la falda externa y profunda acta como una barrera en contra el ingreso de neblina o roco de sales en la superficie del aislador entre el vstago y la falda del aislador. La forma de la campana es efectiva, particularmente en neblina pesada o reas costeras.

Aislador Anti - Neblina (Forma B)

d) Tipo Perfil Abierto

En este caso se elimina por completo las faldas internas, reducindose enormemente la contaminacin acumulada en la superficie interna, debido a que el aire fluye suavemente e interrumpidamente.

Este tipo es particularmente efectivo en reas desrticas donde el lavado natural por la lluvia es poco frecuente.

Aislador Tipo Perfil Abierto

e) Tipo Perfil Esfrico

La forma esfrica permite una distancia de fuga equivalente a la de tipo estndar. La ausencia de faldas internas permite la limpieza manual ms fcil y eficiente.

Aislador de Cuerpo Largo (Long Rod)

Es un aislador moldeado en una sola pieza, con cubiertas en la superficie externa, con herrajes integrantes en ambos extremos, que permiten soportar o fijar un conductor. Con este tipo de aislador tambin pueden hacerse cadenas, pero de muchas menos unidades que con aisladores de campana y esprrago.

Aislador de Cuerpo Largo (Long Rod)

Aislador de Suspensin Polimrico

Aislador construido por un ncleo central de fibra de vidrio impregnada con resina, cubierto con revestimiento elastmero a base de EPDM (EtilenoPropileno-Dieno-Monmero) y los herrajes de las extremidades.

Aislador de Suspensin Polimrico

Aislador Viga - Cruceta Aislador rgido que cumple la funcin de un brazo aislante en el cual se fija o soporta el conductor en forma horizontal. Estos aisladores junto con un aislador de suspensin en una lnea forman un montaje llamado V horizontal utilizado en las lneas de transmisin compactas, tal como se muestra en la figura siguiente:

Aislador V Horizontal

Distribucin de la Tensin en la Cadena de Aisladores

Las cadenas formadas con el aislador del tipo de campana y esprrago, en lneas de hasta 230 Kv. no requieren la utilizacin de dispositivos de proteccin (que actan como reguladores del gradiente del potencial a lo largo de la cadena). Para tensiones mayores la distribucin de la tensin es menos uniforme a lo largo de la cadena.

Este fenmeno trae como consecuencia la presencia de descargas localizadas (efecto corona) que pueden producir la corrosin de las partes metlicas de la cadena.

El gradiente no es uniforme a lo largo de la cadena, debido a la capacitancia de los herrajes, de la caperuza y el vstago respecto a tierra (estructura). Esta capacitancia hace que la corriente capacitiva entre una unidad y otra no son iguales y en consecuencia el gradiente de potencial no es uniforme, tal como se indica en la figura siguiente.

Distribucin del Gradiente de Potencial a lo largo de la Cadena de Aisladores

En lneas de extra alta tensin, de gran potencia y gran longitud se tendra que utilizar aisladores diferentes en la cadena, sin embargo por medio de anillos reguladores, colocados en los extremos se puede lograr una distribucin ms uniforme del gradiente, tal como se indica en la figura siguiente:

Anillos Reguladores del Gradiente de Potencial

Distribucin del Gradiente de Potencial a lo largo de una Cadena de Aisladores con Anillos Reguladores

La figura siguiente representa una cadena de aisladores y muestra la distribucin de las diferentes capacitancias.

Distribucin del Voltaje y de la Capacitancia a lo largo de una Cadena de Aisladores

La capacitancia entre el casquete y el vstago podra ser del orden de 30 pF y entre los herrajes y tierra (torre) entre 3 - 6 pF. La capacitancia de cada unidad es denominada la capacitancia mutua. Puede observarse que la capacitancia a tierra acta como una serie de caminos paralelos a tierra y la mutua acta como un camino serie entre el apoyo y el conductor.

La distribucin del voltaje a travs de una cadena de aisladores seca y limpia es determinada por medio de la distribucin del campo electrosttico, el cual es una distribucin tri - dimensional muy difcil de determinar. No obstante, la red de capacitancias representada en la figura No. 2.26, antes referida, es una aproximacin til. As, de la figura anterior se obtiene :

Vn = Voltaje a tierra de la ensima unidad (nth) Vn = Vn-1 - Vn i1 = Vn+1 x w x mc i1 = i2 - ic Vn x m x w x c = Vn+1 x w x c x m - Vn+1 x w x c Vn+1 = Vn + Vn+1 / m

Por lo tanto se obtienen las siguientes ecuaciones recursivas:

Vn+1 = Vn + Vn Vn+1 = Vn + Vn+1 / m

Aplicando estas ecuaciones sucesivamente, a partir de V0 = 0, la cada de tensin a travs de cada unidad puede ser calculada en trminos de V0, as se obtiene :

V1 = V0 + V0 V1 = V0 + V1 / m = ( 1 + 1 / m) x V0 . V2 = V1 + V1 = V0 + (1 + 1/ m) x V0 = (2 + 1 / m) x V0 V2 = V1 + V2 / m = ( 1 + 1/m) x V0 + (2 + 1/m) x V0 / m = (1 + 3/m + 1/m2) xV0

Similarmente :

V3 = ( 1 + 6/m + 5/m + 1/m3) x V0 V4 = ( 1 + 10/m + 15/m2 +7/m3 + 1/m4) x V0 ,

V0 puede ser calculado, a partir de la siguiente ecuacin :

Donde:

Van = Voltaje aplicado

n = nmero de unidades en la cadena.

Conocido V0, entonces V1, V2, etc, pueden ser calculados.

La unidad ms cerca a la lnea estar sujeta al mayor porcentaje del voltaje de la lnea; de tal manera que la eficiencia de la cadena puede ser definida por : Voltaje aplicado x 100

N x Voltaje a travs de la unidad ms cercana a la lnea

Una distribucin tpica para una cadena de cuatro aisladores es representada en la figura siguiente:
100

VN %

TORRE

LINEA

Estos clculos son solamente vlidos para condiciones atmosfricas secas. Si la superficie del aislador llega a estar sucia o contaminada, fluir cierta corriente de fuga, de magnitud mucho mayor que las corrientes capacitivas, modificando completamente la distribucin del voltaje en la cadena.

Ejemplo :

La razn entre las capacitancia mutua y la capacitancia a tierra es m=6. La tensin a tierra de la lnea es 105 Kv. Calcular : a) La diferencia de potencial a travs de cada unidad de una cadena de tres aisladores, b) La eficiencia de la cadena.

Solucin :

a)

V1 = V0 x (1 + 1/m) = V0 x (1 +1/6) = 1.16 x V V2 = V0 x (1 + 3/6 + 1/36) = 1,1528 x V0 V = V1 + V2 + V0 = 105 Kv. 105 = (1 + 1,167 + 1,528) x V0 = 3,695 x V0 V0 = 105 / 3,695 = 28,42 Kv. V1 = 1,16 x V0 = 33,17 Kv. V2 = 1,52 x V0 = 43,41 Kv.

V 105 x 100 = = = 80,6 % n x V2 3 x 43,21

Proteccin de la Cadena de Aisladores

El arco es normalmente prevenido y corona mantenido dentro de lmites aceptables, haciendo la cadena de aisladores lo suficientemente larga y en consecuencia el camino de aire entre el conductor y el apoyo, de forma tal de soportar el voltaje mximo a tierra bajo condiciones de sobrevoltaje.

En lneas de extra alto voltaje es prctica usual la utilizacin de anillos reguladores del gradiente de potencial o de cuernos de proteccin, los cuales ofrecen una distancia explosiva ms corta (camino de aire ms corto) a una cierta distancia del cuerpo del aislador, estos dispositivos se colocan tal como se indica en la figura siguiente.

En lneas con voltajes menores no se justifica, normalmente, la inversin extra en estos dispositivos de proteccin.

En la tabla No 1 y 2 se dan las caractersticas elctricas de descarga de las cadenas de aisladores de vidrio con y sin dispositivos de proteccin.

Cuernos de Proteccin de las Cadenas de Aisladores

Ensayos de Aisladores

Se trata entonces de analizar la calidad de la porcelana o del vidrio, la tensin de contorneamiento en seco o en lluvia, la tensin de perforacin y la resistencia mecnica del aislador.

Ensayo de la Calidad de la Porcelana y del Vidrio

Un ensayo elemental para darnos cuenta de la calidad de la porcelana y de su buena vitrificacin consiste en romper el aislador y examinar las superficies de fractura, que deben ser brillantes y homogneas y en ningn caso presentarn fisuras, oquedades o burbujas. Se comprueba tambin que el esmalte superficial est exento de grietas, sea duro e inatacable por los agentes atmosfricos.

Tambin resulta interesante estudiar la porosidad de la porcelana y su variacin con los cambios de temperatura.

Los aisladores de vidrio se analizan con luz ordinaria y polarizada, comprobando la ausencia de fisuras y de burbujas.

Ensayo de Contorneamiento

En este ensayo se comprueba si la tensin de contorneamiento es realmente la especificada por el fabricante. Esta tensin es aquella en la que se produce un arco o descarga disruptiva por la superficie del aislamiento entre el soporte metlico y el conductor.

El ensayo se realiza sometiendo al aislador a una tensin cada vez ms elevada entre la caperuza y el vstago, hasta que se produce el arco elctrico; en ese momento estaremos ante la tensin de contorneamiento. El ensayo se realiza tambin bajo lluvia artificial controlada con una inclinacin de 45 sobre el aislador. La tensin de contorneamiento bajo lluvia es menor que en condiciones normales pero siempre debe ser superior a la tensin nominal de empleo del aislador.

Ensayo de Perforacin

La tensin de perforacin es aquella en que se produce la rotura del aislador, ya que el arco elctrico atraviesa el vidrio o la porcelana.

Con frecuencia industrial, la perforacin del aislador no puede ser obtenida estando rodeado de aire, ya que saltara el arco por la superficie y no por el interior. Por lo tanto se impide la formacin del arco de contorneo sumergiendo el aislador en aceite mineral, con lo cual se puede elevar la tensin de prueba hasta obtener la rotura o la perforacin del aislador.

Ensayo Mecnico

Los aisladores se someten durante 24 horas consecutivas a un esfuerzo mecnico de traccin aplicado axialmente, igual al especificado por el fabricante.

Efecto de la Contaminacin en los Aisladores

Cuando a las sobretensiones a las que se ven sometidos los aislamientos presentes en las lneas de transmisin se le agrega el efecto de la contaminacin ambiental, sus caractersticas pueden variar enormemente, razn por la cual se hace necesario el estudio a profundidad de su comportamiento ante diferentes condiciones de trabajo, con el objeto de tomar las decisiones correctas en cuanto a su empleo, tanto en la etapa de diseo de la lnea, como para la ejecucin del mantenimiento.

Debido al empleo de sistemas de proteccin cada vez mas apropiados, los efectos que ocasionan las descargas atmosfricas sobre las lneas se han visto disminuidos, sin embargo los efectos que aparecen debido a la contaminacin se mantiene an como una limitante para lograr disminuir los niveles de aislamiento a emplear. Existen tres tipos fundamentales de contaminacin:

- Marina. - Industrial. - Desrtica. La contaminacin marina puede ubicarse no solo a orillas de las costas, sino tambin a distancias considerables de estas, debido a la accin de los vientos.

La contaminacin industrial tiene su aparicin con el desarrollo de las industrias, y los efectos contaminantes de estas al medio que los rodea. Este tipo de contaminacin se puede dar de diversos tipos: qumica, petroqumica, metalrgica, etc.

La contaminacin Desrtica es un caso muy particular de contaminacin, y se presenta en zonas desprovistas de vegetacin, por efecto del polvo que puede llegar a depositarse en estos. Es muy comn en perodos de sequa muy largos o en trabajos de la tierra.

Caractersticas Generales de los Contaminantes

Fundamentalmente, los contaminantes constan de dos partes:

Una parte elctricamente inerte, que al humedecerse no se disocia en iones, y por lo tanto, no es conductora. Su funcin es darle a las capas contaminantes sus caractersticas adhesivas y absorbentes.

Una parte elctricamente activa, que al humedecerse de disocia en iones, dando a la capa contaminante sus caractersticas conductivas.

Algunas de las partculas contaminantes que se encuentran suspendidas en el aire y que pueden ser atradas hacia las inmediaciones de los aisladores son: Humo, cemento, polvo orgnico, polvo mineral, niebla, cenizas, etc.

Mtodos para Minimizar el Efecto de la Contaminacin

a.- Lavado de Aisladores

El mtodo se puede implementar con la lnea energizada y consiste en aplicar un chorro de agua de baja conductividad sobre la superficie del aislador, de manera que elimine la capa contaminante depositada en el mismo.

Es considerado uno de los mas efectivos para evitar fallas en los aisladores afectados por contaminantes de poca adherencia a la superficie o que sean solubles en agua.

b.- Empleo de Grasas Hidrfugas

La utilizacin de grasas, tales como siliconas y petrolatos, sobre la superficie delos aisladores, es otro de los mtodos mas empleados para combatir la contaminacin. Su efecto es el de proveer al aislador una superficie repelente al agua, lo que evita la formacin de pasos continuos para la corriente de fuga; el agua se mantiene en el aislador en forma de pequeas gotas, mientras que la capa contaminante es absorbida por la capa de grasa.

c.- Aisladores con Capa Semiconductora

Estos aisladores son de diseo especial, se encuentran recubiertos por una capa de material semiconductor, que mantiene la circulacin de una corriente de fuga por la superficie del aislador. El efecto del mtodo es disminuir la resistencia de la capa contaminante, lo que implica una disminucin de la diferencia de potencial en los extremos del aislador, y por consiguiente inhibe la formacin y desarrollo de la descarga superficial.

d.- Sobreaislamiento

Trabaja sobre la inhibicin de la descarga superficial, el mtodo consiste en incrementar el valor de la longitud o distancia de fuga de la cadena de aisladores llevndolo a valores por encima de los normalizados. Aunque disminuye las descargas por contaminacin, puede acarrear otros problemas, como el aumento del nivel bsico de aislamiento, lo que conlleva a redisear la lnea.

e.- Eliminacin de la Fuente Contaminante

El fundamento del mtodo es que es mas econmico eliminar la fuente del problema que buscar soluciones secundarias. Es un mtodo de aplicacin parcial, ya que en muchos casos es imposible eliminar la fuente contaminante.