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Regards

profanes sur la prostitution durant lentre-deux-guerres


Amlie Maugre, Docteur en sciences politiques, Universit de Versailles

LAssemble nationale constituante en supprimant les maisons closes affirmera aux yeux du monde, la volont inbranlable de notre pays dassurer le respect de la personne humaine et de son minente dignit Dbat lAssemble nationale constituante autour de la loi dite Marthe Richard vote le 13 avril 1946. En vrit, tant que, sur la terre, il y aura des hommes, tant quil y aura des femmes, tant quil y aura des femmes et des hommes, les moralistes auront lieu de sindigner; car cette chose, dont ils ne connaissent pas la valeur, donnera lieu aux plus actives transactions Georges de la Fouchardire vers 1927.

Les regards profanes qui seront mis en perspective dans cet article ont t ports une poque o les termes du dbat politique sur la prostitution avaient t dj largement poss dans lespace public suite la mdiatisation de trois types de scandales : les bavures de la police des murs, la traite des femmes et la prostitution des enfants. Au XIXe sicle et jusqu lavnement de la IVe Rpublique, la prostitution est une activit place sous juridiction policire. Les prostitues des couches populaires taient alors les cibles dune politique dite rglementariste , orchestre par le prfet de police Paris et sous lautorit du commissaire en province. Ces femmes taient soumises des rglements qui encadraient trs strictement leur libert daller et venir et les astreignaient une visite sanitaire rgulire (hebdomadaire ou bimensuelle). Le manquement ces obligations administratives les exposait une peine privative de libert pouvant atteindre prs de soixante jours prononce par un simple fonctionnaire de police. Le pivot de cet encadrement sanitaire et policier tait la maison de tolrance dans laquelle ladministration aurait souhait que toutes les prostitues officient afin dviter tout scandale public. Ce modle sest progressivement mis en place partir du Consulat et sest consolid sur la base dun discours mdical qui concevait la surveillance du corps des femmes dbauches comme le meilleur moyen de lutter contre le pril vnrien. Ce systme rglementariste sest vu complt dans les annes 1900 par des mesures lgislatives visant rprimer les responsables de ce que lon nommait lpoque la traite des blanches et protger les mineurs. Toutefois, lessentiel du dispositif demeure quasiment inchang jusquen 1946, et ce, malgr les attaques rptes portes par les opposants cette politique, nomms les abolitionnistes. La rgulation administrative de la prostitution a commenc tre dnonce en France comme un systme attentatoire aux liberts individuelles au moment de lavnement de la IIIe Rpublique. La police des murs charge Paris de rguler la prostitution de rue et de faire appliquer la rglementation sanitaire subit intervalle rgulier de virulentes attaques dans la presse. Nonobstant cette vigoureuse contestation et malgr la dimension internationale et organise que prit la lutte contre la rglementation de la prostitution, ce modle daction publique na t transform en France quau lendemain de la seconde guerre mondiale avec la fameuse loi dite Marthe Richard fermant les maisons closes. Cette transformation est-elle le fruit dune volution des reprsentations concernant la prostitution et son mode de rgulation ? A la faveur de la rupture que reprsenta la guerre, lopinion publique ou seulement les gouvernements taient-ils devenus soudain plus sensibles larbitraire vcu par ces

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femmes, moins que ce ne soit lide que ladministration participt lorganisation de la dbauche qui ft devenue insupportable et commandt la fermeture des maisons closes ? La formulation de ces questions suggre limportance des liens unissant les reprsentations et les choix politiques et recouvre implicitement lide que ces derniers sont dpendants du contexte socio-culturel dans lequel ils sinscrivent. Lexplication politique des changements institutionnels et des modles daction publique est nourrie par une littrature dsormais foisonnante1. Le prsent article, sans avoir pour objet principal dillustrer les dbats scientifiques qui nourrissent cette question du changement, apportera en guise de conclusion quelques claircissements sur ce point et proposera ainsi le regard dune politiste sur la prostitution. Car, tout en ne se drobant pas la tche de prsenter le point de vue de la science politique dans le cadre dun dossier ddi un change pluridisciplinaire, cette contribution recouvre le souhait de restituer en partie le regard profane sur la sexualit tarife, non pour lopposer celui des experts, mais pour contribuer mettre en lumire lconomie gnrale des discours sur la prostitution durant lentre-deux-guerres. Une enqute dopinion ralise au milieu des annes 1920 auprs dun public instruit mais non expert2 a constitu le matriau qui nous a permis de pntrer ces reprsentations profanes. Labsence de donnes comparables en dautres lieux et en dautres temps ne nous permet pas de mettre en uvre une comparaison ou de souligner une volution. Les rsultats que nous aurons pu extraire ne permettront pas eux seuls dexpliquer le maintien de la politique prostitutionnelle telle que nous lavons brivement dcrite pas plus que les attaques que celle-ci connat. Toutefois, en procdant ainsi, nous avons voulu examiner si les discours profanes sinscrivaient dans un registre de discours comparable celui des experts et comment cet ensemble pouvait constituer un corpus, mlant des (pseudo)-connaissances et des valeurs, venant lgitimer ou au contraire saper un modle daction publique ou tout au moins exprimer un changement de rfrentiel3. Les ides ne produisent pas directement de laction, surtout celles relativement volatiles mises par lopinion publique sur un sujet se prtant volontiers aux ractions motionnelles. En revanche, sur un temps long4, elles reprsentent des indices dune reprsentation dominante de la ralit laquelle se confrontent ncessairement les pouvoirs publics qui peuvent selon les cas dcider de sen affranchir ou au contraire de sy montrer sensibles. En tout tat de cause, ils ne peuvent manquer dlaborer en marge de leur action un dispositif de lgitimation puisant en partie dans cette reprsentation de la ralit pour justifier une position minoritaire ou apparaissant sous le signe de lvidence. En ce sens,
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P. PIERSON, The Limits of Design: Explaining Institutional Origins and Change , dans Governance, vol. 13, o n 4, 2000, p. 475-499. K. THELEN, Comment les institutions voluent : perspectives de lanalyse comparative historique , dans Anne de la rgulation, 7, 16, 2004, p. 13-44. Revue Franaise de Science Politique, vol. 55, o n 1, 2005 et particulirement P. MULLER, Esquisse dune thorie du changement de laction publique , dans RFSP, op. cit., p. 155-187 ; B. PALIER et Y. SUREL, Les "trois i" et lanalyse de lEtat en action , dans RFSP, op. cit., p. 7-32. P. LASCOUMES, Ruptures politiques et politiques pnitentiaires. Analyse comparative des o perspectives de changement institutionnel , dans Dviance et Socit, vol. 30, n 3, p. 405-419. F. BAUMGARTNER e.a., Lobbying and Policy Change. Who Wins, Who Loses, and Why, The Universty of Chicago Press, Chicago, 2009. B. PALIER et Y. SUREL, Quand les politiques changent : temporalits et niveaux de laction publique, LHarmattan, Paris, 2010. 2 La seule dont nous disposions ma connaissance pour la priode rglementariste. 3 Nous appelons ici rfrentiel la matrice normative et cognitive qui sest impose comme le cadre dinterprtations de la ralit ; dans cet article, nous utiliserons comme synonyme lexpression grammaire dominante employe par K. THELEN. Au cours de mon travail de thse sur les discours dexperts et de la loi, jai mis au jour la lente moralisation de la question prostitutionnelle. Voir A. MAUGERE, Les politiques de la e prostitution du Moyen ge au XXI sicle, Dalloz, Paris, 2009 et Droit et prostitution sous la Troisime Rpublique : la lente progression de largumentation morale dans larne parlementaire , J.-L. HALPERIN, A.STORA-LAMARRE et F. AUDREN (dir.), La Rpublique et son droit (1870-1930), Presses Universitaires de Franche Comt, 2011, p. 409-428. 4 B. PALIER et Y. SUREL, 2005 et 2010, op. cit.

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la reprsentation profane de la ralit est une contrainte pour les pouvoirs publics en mme temps quelle exprime une matrice cognitive et normative5 que cet article se propose de dvoiler.

I Prsentation de lenqute
Cette enqute nest pas un travail men par des spcialistes en sciences sociales ayant prsent sous une forme organise leurs rsultats, et en trouver la gnalogie procde dun travail de reconstruction partir de donnes parpilles dans louvrage. Celui-ci est luvre de Charles Tournier et de Maurice Hamel qui ont t les responsables de ce sondage dopinion commenc au dbut des annes 1920 et publi dans sa version intgrale en 1927. Les deux enquteurs, bien que travaillant pour loccasion pour le compte de la revue satirique Tam-Tam6, ne sintressent pas la question prostitutionnelle par got de la gaudriole et cest avec srieux quils se sont adresss leurs confrres , membres de professions intellectuelles, afin de recueillir leur avis et rendre celui-ci public. Louvrage, intitul sobrement La prostitution. Enqute, regroupait lensemble des rponses envoyes lhebdomadaire. Charles Tournier et Maurice Hamel avaient pos chaque personnalit trois questions : Quelles sont les causes de la prostitution ? Quels en sont les effets et les consquences ? Faut-il abolir la prostitution (ou simplement la rglementer dans des conditions nouvelles) ? Les rponses sexpriment sous forme de lettres; elles ont t publies par la revue par ordre darrive la rdaction. Au total, ce sont 114 lettres que Maurice Hamel et Charles Tournier ont russi recueillir. Elles sont de longueur variable ; certaines des rponses nexcdent pas quelques lignes, quelques autres sont au contraire de trois pages, mais la moyenne se situe autour dune page dactylographie sur un format de livre de poche. La grande majorit des enquts sont des profanes sagissant des problmatiques de la prostitution mme si nous retrouvons quelques noms connus pour en tre des spcialistes : ainsi les docteurs Pinard et Bizard, un directeur de la prison de Saint Lazare nomm Thivet et les romanciers Victor Margueritte, Lon Frapi et Maurice Dekobra. Ils sont 113 avoir rpondu7. Ce sont essentiellement des intellectuels (artistes, avocats, journalistes, crivains) ayant entre 45 et 65 ans. Deux ont plus de 80 ans, 6 ont moins de 40 ans. Ce sont en grande majorit des hommes ; 8 femmes seulement ont rpondu cette enqute. Sans doute ont-elles t moins consultes, mais nous pouvons aussi constater que, parmi elles, deux femmes ayant pris la peine de rpondre ont envoy une lettre pour exprimer leur incomptence sur le sujet, soulignant ainsi la difficult pour les femmes dvoquer la thmatique prostitutionnelle : J'ai bien reu la premire lettre que vous m'avez crite au sujet de votre enqute, mais je vous avouerai trs franchement que j'ai trouv que la question pose n'tait nullement de ma comptence et que, par consquent, elle ne m'intressait en aucune faon. Je persiste dans cette opinion et je laisse mes confrres masculins, les soins de vous rpondre vous priant de ne pas m'en vouloir d'une abstention bien comprhensible et vous assurer de mes sentiments de reconnaissante sympathie (no97 nous soulignons). Absolument incomptente dans la question et prfre ne pas me mler de ce qui ne me regarde pas (no105 nous soulignons). Parmi les 105 hommes ayant rpondu, trois seulement ont pris la peine de rpondre lenqute en dclinant linvitation se prononcer dont le ministre Raymond Poincar et labb Lemire : Je ne me

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P. MULLER, RFSP, op. cit., p. 171. Tam-Tam est un hebdomadaire politique, satirique et illustr cr en 1862. 7 Une personnalit a envoy deux rponses.

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regarde pas comme qualifi pour rpondre au questionnaire que vous avez bien voulu madresser 8 (no68). Publie durant lentre-deux-guerres, avant que nclate la crise de 1929, cette enqute, par-del les reprsentations de la prostitution quelle nous livre, restitue latmosphre de lpoque des annes folles dans sa diversit : ct de ceux qui manifestent le souhait de jouir labri du regard du pouvoir, voire son encontre, ou revendiquent une position relativiste sur les questions de morale sexuelle, sont toujours prsents des conservateurs souhaitant imposer une morale austre. La folie de cette poque a eu sa visibilit dans le champ artistique et les femmes arborant des cheveux courts reprsentent une image forte de la tonalit subversive qui existait dans les milieux intellectuels et artistiques. Ces femmes en se coupant les cheveux manifestaient le souci de se rapprocher dun modle masculin peru comme mancipateur. Toutefois, certaines catgories de la population ntaient pas en capacit de participer cette socit de plaisir, tandis que dautres mettaient un point dhonneur ne pas sy mler. Telle est dailleurs la position de Charles Tournier et de Maurice Hamel, pour lesquels nous navons pas russi retrouver dlments biographiques mais dont la dcision dinterroger ce quils considraient comme une lite est ne, nen pas douter, dune position ractionnaire et plus prcisment dun double sentiment dexaspration lgard de nouveaux comportements sociaux et face linertie des pouvoirs publics dans leur combat contre la dbauche. Cest une dsapprobation lgard des murs et vis--vis de la manire dont le droit sy confronte quils expriment. Dans son propos introductif, Charles Tournier salarme de ce quen notre poque de dcadence, il nest nul besoin dtre jolie et spirituelle pour percer ! [...] Aujourdhui tout sachve. La soif du plaisir, du luxe asservit la majorit des beaux talents . Quant Maurice Hamel, il constate que la socit se dtourne avec lchet et hypocrisie de la plupart des problmes dont limportance est considrable au point de vue de lavenir des races . La Premire guerre mondiale avait mis un terme brutal la campagne abolitionniste qui alimentait de manire chronique le dbat politique. Cest prcisment cette discussion que souhaiteraient ractiver les deux enquteurs. Maurice Hamel se dclare fervent abolitionniste , mais la manire dont il dcline cette option politique illustre toute lambigut de ce mouvement n en Angleterre et auquel se joignirent, au dbut de la IIIe Rpublique, des rpublicains franais. Ds lorigine, ce mouvement, qui a pris corps afin de rclamer labrogation des Contagious Diseases Acts, qui, dans les annes 1860, transcrivaient en Angleterre le modle dit franais de rglementation de la prostitution, affiche galement le souhait dabolir la prostitution. Aussi ne rallie-t-il pas seulement sa cause des dfenseurs des liberts individuelles, mais galement des puritains souhaitant dcourager ce que Josphine Butler appelle elle-mme le vice sexuel . A la lecture des commentaires que nos deux enquteurs formulent en guise de rponse aux lettres des sonds9, nous comprenons que les responsables de ce sondage sont des partisans de labolition de la prostitution plutt que de celle de la rglementation. Les deux auteurs terminent dailleurs leur ouvrage par cette phrase : Notre conclusion est formelle. Il faut abolir la prostitution . Dans quelques rponses quils adressent aux enquts, en contradiction avec le propos introductif demandant labolition de la rglementation de la prostitution qui accable les prostitues et les rend dfinitivement indignes, ils se prononcent pour une rglementation svre qui fasse perdre le got du pain... du pain quelles gagnent en un commerce dont nos statistiques commerciales nont pas senorgueillir devant ltranger (rponse la lettre no104). Dans une des dernires rponses (quils adressent Lon Frapi, no112), ils en appellent une politique prohibitionniste : Nous avons dj proclam notre respect pour la libert
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Lchantillon des femmes tant faible et nayant pas identifi de traits singuliers dans leurs rponses, nous ne consacrerons pas de dveloppements spcifiques partir dune variable de genre. 9 Dans louvrage publi en 1927, Maurice Hamel et Charles Tournier ont accompagn chaque lettre dun commentaire. Nous ne savons pas si celui-ci figurait dans lhebdomadaire.

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individuelle, la condition que cette libert ne constitue pas un danger pour les autres. Or, la prostitution constitue le plus grand des dangers. Il faut interdire lexercice de cette profession honteuse qui fait, dans son genre, autant de victimes que celles des financiers vreux, des hommes daffaires marrons et des bistrots . Ces commentaires premptoires recouvrent-ils une part de ralit ; sont-ils les relais de reprsentations communment partages ? Dans les annes daprs-guerre, le nombre des maisons de tolrance continue samenuiser. Cependant, on doit noter quen mme temps que se dveloppent des lieux de rencontre informels sont riges des maisons dabattage o se pratique le cot tayloris 10. Lhygine de lensemble des tablissements ddis la sexualit vnale samliore. Sil demeure difficile de gurir de la syphilis avant que la pnicilline soit utilise, compter des annes 40, les traitements ont connu des progrs notables depuis quen 1910 le Docteur Ehrlich a mis au point, au terme dune 606e exprience, un remde dnomm le Salvarsan ayant acquis trs vite une grande popularit. Peut-tre en partie grce ces progrs, la question sanitaire, si elle reste proccupante, nest plus la thmatique vers laquelle convergent toutes les anxits comme ce fut le cas dans la seconde moiti du XIXe sicle, poque laquelle se multipliaient les congrs de mdecins, lieux de propagande pour le modle de rglementation de la prostitution. Au dbut du XXe sicle, au contraire, les proccupations des mdecins se voient concurrences par celles des moralistes. Ces derniers, parmi lesquels figurent de nombreux abolitionnistes, ont trouv dans la question de la traite des femmes un moyen de faire entendre dautres types de problmatisation. Au tournant de 1900, des confrences internationales o sont mis en rcit les destins dramatiques de jeunes filles innocentes abuses par des trafiquants ont dplac le regard des pouvoirs publics11. La question prostitutionnelle ne pntre de son ct que marginalement la sphre politique. Les historiens ont parl de la IIIe Rpublique comme du rendez-vous manqu avec la rforme dans la mesure o le systme rglementariste est maintenu alors mme quil contrevient au principe de la sparation des pouvoirs et celui de la lgalit des dlits et des peines, et ce dans un contexte o les parlementaires rpublicains affichent ostensiblement le souci de les respecter. Toutefois, le lgislateur na pas t compltement silencieux sur la question prostitutionnelle : en 1885, et pour la premire fois, celle-ci fait son entre dans le code pnal. A nouveau, en 1903, suite aux dbats internationaux relatifs la traite, et en 1908, propos de la prostitution des mineurs, le lgislateur se saisit du problme. Si les proccupations pragmatiques dominent les rpertoires de discours qui viennent lgitimer le modle daction publique en matire de prostitution, on peroit partir des dbats et des termes arrts dans les lois votes, et particulirement en 1903 et 1908, linfiltration dun rpertoire moral de discours. La morale devient peu peu un critre lgitime dans larne politique pour fonder lintervention des pouvoirs publics dans lconomie prostitutionnelle12. Si la mme poque et avant la Grande guerre, lapproche mdicale domine dans la littrature scientifique sur la prostitution, divers indices attestent que cette proccupation sanitaire camoufle au tournant de 1900 des anxits plus morales. Pour nen citer quun, rappelons lengagement de
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A. CORBIN, Les filles de noce. Misre sexuelle et prostitution aux XIX e et XX e sicles, Aubier, Paris, 1978, p. 492. 11 Ces confrences (Congrs de Londres de 1899 et Confrence internationale de Paris de 1902) aboutissent e e la signature daccords internationaux. Ceux-ci se succderont durant la 1 moiti du XX sicle. Avant guerre : Arrangement international du 18 mai 1904 pour la rpression de la traite des blanches et Convention internationale du 4 mai 1910 relative la rpression la traite des blanches. Aprs guerre : Convention internationale du 30 septembre 1921 pour la rpression de la traite des femmes et des enfants et une convention internationale du 11 octobre 1933 relative la rpression de la traite des femmes majeures . Voir les dveloppements de J.-M. CHAUMONT sur ce sujet. En particulier, Le mythe de la traite des blanches : enqute sur la fabrication d'un flau, La Dcouverte, Paris, 2009. 12 A. MAUGERE, op. cit.

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certains abolitionnistes pour la cration dun dlit de contamination intersexuelle qui, au mpris de toute prudence prophylactique, placerait la question sanitaire sous langle pnal. Dans les annes 1920, on ne peut que souligner lvanescence de la thmatique mdicale au sein de la littrature scientifique consacre la prostitution. Si les futurs docteurs en mdecine choisissent encore pour sujet de thse la prostitution, ldition non universitaire ne diffuse plus ce type de littrature. Ce constat vaudra galement pour la dcennie 1930. En procdant au dpouillement de cette enqute et dans le cadre de cet article, nous nous proposons de vrifier si la moralisation de la question prostitutionnelle, telle que nous avons pu dj lobserver dans lespace de lexpertise et dans larne parlementaire, est galement observable travers le discours des intellectuels vivant dans les annes 1920. Dans les dveloppements qui vont suivre seront mises en exergue les diffrentes causes identifies par les sonds comme responsables de la prostitution avant de mettre au jour les consquences et den venir ultimement la question du choix du modle daction publique.

II Rsultats de lenqute
A Les causes de la prostitution


Ce graphique nous permet de mettre en vidence la grande imagination dont ont fait preuve les sonds lorsquils ont port leur rflexion sur les causes de la prostitution. Nous avons comptabilis 113 causes, mme si certaines manent de la mme source, ce qui signifie quun certain nombre des personnalits interroges nont mis aucun avis sur ce sujet. Lorsque les sonds rflchissent aux causes de la prostitution, un de leurs rflexes consiste souvent tenter de comprendre les origines du choix dentrer dans la carrire prostitutionnelle. Ce regard centr sur la figure de la prostitue oppose deux types de causes : la misre conomique et le caractre de certaines femmes. Ainsi voit-on saffronter ou se cumuler des arguments dordre psychologique et dordre social. 22 sonds estiment que la misre constitue une cause exclusive ou une des causes de la prostitution contre 34 prtendant que le caractre (vice, paresse, etc.) est une cause exclusive ou une des causes de la prostitution. Sept personnalits font de la misre une cause exclusive ou principale de la prostitution. Ainsi, Vincent Hyspa crit quil croit pourtant quon

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abolirait [la prostitution] si on pouvait supprimer la misre qui en est la principale cause et Gustave Try tmoigne ainsi auprs des enquteurs : Je vous envoie ci-dessous ma rponse votre enqute. 1 La misre ; 2 La misre ; 3 a ne dpend pas de nous . La problmatisation sociale de la question prostitutionnelle rabattant la prostitution sur la pauprisation de la gent fminine est loin de recueillir les suffrages. Toutefois, un certain nombre dauteurs estiment que la prostitution a pour origine la socit bourgeoise et sa morale sexuelle dnigrant lamour libre (en dehors du cadre marital) ainsi que lingalit entre les sexes. Mais ce sont l des causes qui tentent dexpliquer lexistence structurelle de la prostitution plutt que le parcours des femmes changeant de la sexualit contre de largent. Lorsque les regards se concentrent sur le personnage prostitue , les causes psychologiques semblent avoir nettement les prfrences des sonds. Ils sont 15 souligner que le caractre (dprav) des femmes (qui se prostituent) est la seule cause ou la principale cause de la prostitution et ceux-l se montrent srs de leur jugement : Maurice Dekobra, auteur de plusieurs ouvrages sur la prostitution dans les annes 20, traque avec sarcasme la ncessit pour la femme paresseuse et veule, de gagner son pain la sueur de son... front et la ncessit pour la femme orgueilleuse et avide de luxe, de gagner ses toilettes et son auto la force de son... poignet (no4); Daniel Caldine se demande ironiquement comment supprimer la prostitution qui est ne avec la premire femme! (no10). Maurice Prax estime que les demoiselles qui se prostituent doivent aimer le mtier... Il nest pas douteux en effet quelles pourraient aisment trouver dautres situations que la situation horizontale... On cherche des bonnes dans tous les bureaux de placement (no45)13. Le sens de lobservation de Georges Docquois lui aurait permis de constater que La prostitue ne existe : Jusque dans les milieux les plus aiss, navez-vous jamais vu de toutes petites filles dj lisiblement marques du sceau de la prostitue ? [...] (no66) ce qui en dit long sur la manire dont ce Georges regarde les petites filles. On pourrait encore citer les rponses de Charles Esquier (no11)14, Maurice Ajam (no48)15, Henri dAlmras (no63)16, Henri Falk (no71)17, Marcel Achard (no77)18, Francis Carco (no78)19 et Jo Bridge (no110)20. A contrario, lorsque les hommes sont identifis comme les responsables de la prostitution, jamais les enquts ne manquent dy associer dautres causes. Ainsi Henry Kistemaekers crit : Les causes : Lgosme masculin, la misre ; Adolphe Aderer : Les hommes sont la cause des erreurs de la femme : mais est-ce bien leur faute ? Nest-ce pas plutt celle de la nature ? ; Victor Margueritte : limmoralit de notre
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La mme ide est dveloppe par Jean Rameau (no33) : La paresse, le vice et limmoralit gnrale... Il y a des oies garder en province. Mais on prfre garder des oisons Paris , et J.-H. Rosny An (no24) : la prostitue a une nature spciale : elle a horreur de leffort . 14 Malheureusement il semble hlas ! Que pour bien des femmes dune mentalit primitive et animale, la prostitution soit une fonction naturelle, un tat moral o elles se complaisent . 15 Tant quil existera par le monde des gaillardes avec du temprament ou des femmes plus froides auxquelles lacte sexuel ne cote pas plus que davaler un verre deau, vous nempcherez pas ces garonnes de trafiquer dune acrobatie fort simple quelles exercent sans peine ou avec plaisir . 16 La misre, unique cause ou cause principale de la prostitution ? Cest la plus vaste blague des temps modernes. Depuis la guerre, dans la classe populaire, les ouvriers, les midinettes, par exemple, gagnent suffisamment leur vie. Leur niveau moral sest-il lev ? Dans la bourgeoisie, les femmes sont bien plus instruites quautrefois, plus capables de gagner elles aussi leur vie, et plus disposes revendiquer leurs droits, sinon leurs devoirs. Le nombre des cocus, je les en fais juges, a-t-il diminu ? . 17 Il nat tous les jours des tres que leur naturel portera la prostitution . 18 Jai voulu croire que les prostitues taient des victimes mal rsignes, mourant volontiers poitrinaires pour perptuer une tradition et accompagnant jusquau pied de lchafaud leur petit homme. Les prostitues sont gnralement grasses, elles ne meurent pas poitrinaires, mais apoplectiques et il y a des barrages dagents au pied de lchafaud . 19 Il vous faut, hlas ! Compter avec ce vieil instinct des femmes et le got quelles ont toujours eu de plaire leurs tyrans et den tre rcompenses . 20 Quelquefois aussi les Prostitues le sont par vice, par penchant spcial et par plaisir .

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antdiluvienne morale sexuelle et liniquit de notre grossire justice masculine et enfin Maurice Level : Ses causes ? Innombrables. Le temprament d'abord ; pourquoi refuserions-nous aux femmes ce que nous nous accordons si gaillardement ; la misre. Chacun vit du mtier qu'il peut et celui-ci n'exige aucun apprentissage ; l'illusion que renferme le mot Fille de joie et qui fait que celles qui portent ce titre ou aspirent le porter s'imaginent qu'il a une signification certaine ; la muflerie des hommes qui, leur rvrence tire, si j'ose m'exprimer ainsi, ne se proccupent gure des suites (no111), Gabriel Timmoryestime de son ct que La prostitution a pour cause le besoin inn chez lhomme et aussi chez la femme de gagner de largent avec le minimum defforts (no75). Sur ce point, lopinion des femmes napparat pas diffrente. Parmi les femmes ayant mis un avis sur ce sujet, elles sont trois juger que le caractre des femmes est responsable de la prostitution (le got du luxe, le caractre vicieux). La misre, lingalit entre les sexes du point de vue du droit et des conditions conomiques sont galement des causes identifies par ces femmes. Lorsquils dpassent une analyse centre sur les acteurs, les membres des professions intellectuelles se montrent volontiers sensibles ce que lon pourrait qualifier de regard anthropologique. Ils estiment ainsi que la nature humaine ou le simple fait de vivre en socit explique lexistence de la prostitution, hypothse qui est lapidairement rsume dans la formule clbre la prostitution, le plus vieux mtier du monde . Pour les sonds, cette cause est en gnral associe lide que labolition de la prostitution est impossible. Ainsi Ren Bizet considre qu aussi longtemps que les hommes existeront, la prostitution durera (no2). Plusieurs lettres expriment cette ide de manire tautologique : Louis Dalgara juge ainsi que sil serait indigne de la clbrer, il serait puril de la dplorer outre mesure, attendu que nous ny pouvons rien... (no88). Guy de Teramond estime quil faudrait commencer par refaire compltement lhumanit, et cest l une tche quil nest mme pas possible denvisager!... (no25). La prostitution est une ncessit sociale, justifie par le besoin physique auquel elle correspond. Dcrter son abolition, ce serait simplement en transformer les caractres et les manifestations, mais elle subsisterait (no49). Les causes ? Vieilles comme le monde, puisqumanant des instincts de reproduction, de sociabilit et dgosme soucieux de rompre avec la monotonie de lexistence par la varit des plaisirs (no56). Citons enfin sans puiser cette catgorie, o lon pourrait encore ranger neuf rponses (no1, 3, 25, 59, 69, 81, 85, 95, 98), celle de Robert de Jouvenel : Les hommes se divisent en deux catgories : les cochons et les hypocrites qui sont aussi des cochons [...]. Cest un rve absurde de vouloir instaurer la vertu dans le monde. Les honntes gens devraient essayer dy installer la franchise (no60). Ce relativisme sil dnote un rejet dune morale conservatrice porte nanmoins en lui une forte interrogation sur les valeurs et les pratiques qui unissent et organisent un groupe social. Cette profusion de paroles sur les causes de la prostitution et lexception de ceux portant un regard purement socio-conomique sur la prostitution la misre cause (quasi)exclusive de la prostitution nous permet de souligner quel point lintrt pour les murs de leurs contemporains culmine chez les intellectuels interrogs. On ne saurait videmment en tirer de conclusions trop rapides car si une telle enqute avait exist dans les annes 1860 1880, dans ces annes o dominent les rflexions sur la sant et lordre publics, nous ne pouvons exclure que cette mme frange de la population naurait pas amplement questionn les causes et accus limmoralit des femmes ou plus largement celle de la socit. Peut-tre mme aurions-nous pu noter une grande pudeur dans les rponses, dnotant ainsi le poids de la morale. Enfin, si une telle enqute avait t mene avant les annes 1860, il nest pas sr que les enquteurs auraient pu recueillir autant de matriau tant la prostitution tait connote ngativement. Parent Duchtelet est demeur longtemps un prcurseur en semparant de ce sujet et en en faisant un objet de science. Longtemps, la question est demeure trop sulfureuse pour que des honntes gens daignent y accoler leur nom ft-ce en tant que critique. Sur ce point, nous pouvons donc dire que la prostitution a perdu en partie son caractre rpulsif mme si cela est sans doute moins vrai pour les femmes.

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Quoiquil en soit, lorsquest voque lhypothse dune moralisation de la question prostitutionnelle, nous ne voulons pas signifier que la prostitution est devenue sujette une condamnation morale suprieure. Dans lespace politique, nous avons voulu y voir la reconnaissance progressive de llment moral comme un critre pertinent pour fonder lintervention des pouvoirs publics dans lconomie prostitutionnelle et, dans lespace des experts, le fait que les proccupations concernant le scandale public et surtout la sant publique (en somme des problmatisations pragmatiques) noccupaient plus une place prpondrante dans lensemble des discours scientifiques ports sur la prostitution. Cest prcisment ce point, partir du regard profane, que nous nous proposons de prsenter maintenant en examinant la manire dont les sonds ont rpondu la question des consquences de la prostitution.

B Les consquences de la prostitution


La dchance physique est la premire des consquences identifie par les personnes interroges. Nous avons compt trente et une lettres qui laissent percevoir des craintes par rapport aux maladies vnriennes, ce qui peut indiquer le poids du discours mdical sur les reprsentations associes la prostitution. On peut y voir aussi la marque de peurs justifies dans la mesure o, mme si les traitements se sont amliors compter des annes 1910, ils n'ont pas atteint lefficacit qu'ils connatront avec la dcouverte de la pnicilline. Par ailleurs, il est exact que la Grande guerre a connu une recrudescence de contaminations qui a laiss des traces dans les esprits comme en tmoigne la lettre ayant consacr les plus longs dveloppements dcrire le pril vnrien, celle du snateur Hugues Le Roux voquant dans le premier paragraphe linstinct gnital , dans le deuxime les innocents contamins, dans le troisime les atroces tragdies, presque toujours termines par la mort , dans le quatrime la gnralisation du mal en thiopie, en Afrique et en Asie, et, dans un ultime dveloppement, les ravages plus meurtriers que les projectiles allemands causs par les filles sans surveillances larrire du front durant la Grande guerre (no37). Il faut cependant souligner un fait encore plus important, d'autant plus notable dans le contexte que nous venons de rappeler brivement (traitement imparfait, souvenirs encore frais de la Grande

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guerre et du dveloppement de la maladie qui en a t un corollaire) : prs des trois quarts des lettres ny font aucune rfrence21 et celles qui le font procdent parfois par allusions furtives, voire obscures. Ainsi Andr de Fouquires ne cite quen passant le problme de lhygine publique pour tout de suite lui prfrer celui du proslytisme de la corruption permettant mme de douter que par le terme d hygine celui-ci vise le problme de la prophylaxie des maladies vnriennes : Pour lesthtique gnrale et lhygine publique, il faut rglementer la prostitution. Nous viterons ainsi quelle soit trop apparente ou trop outrageante, quelle ne soit un mauvais exemple et quelle nentrane ceux (et ils sont majorit) qui ont encore des principes de morale. Il serait en effet dplorable que la prostitution stalt au grand jour, comme dans certains pays o, sous prtexte de pudibonderie, on semble ignorer ce mal ncessaire (no12). Le Professeur Muchery, dans une lettre dune page, ne mentionne pas la propagation des maladies vnriennes comme une des raisons qui fonde son choix pour le rgime rglementariste et ne cite la question mdicale quen troisime position des bases sur lesquelles elle [la prostitution] pourrait tre rglemente . La premire mission de la rglementation est dviter le scandale. Dans la hirarchie des effets nfastes de la prostitution, Urbain Gonthier ne cite quen troisime position la diffusion des maladies dgotantes, aprs avoir voqu la dgradation des rapports homme/ femme et la licence de lhomme (no99). Daniel Riche ny fait quune rfrence en insistant sur la ncessit de conserver la prostitution officielle qui est la plus utile la sant publique (no69). Les rfrences la maladie se devinent davantage quelles ne sont clairement exposes. J.-H. Rosny alerte de manire fugace sur lavarie identifie un flau formidable (no24), Andr Billy interpelle quant la ncessit dduquer les jeunes gens contre les risques quils courent dans le commerce des prostitues (no36). Ils sont peu nombreux ceux qui, comme le snateur Le Roux, consacrent la quasi-totalit de leur intervention la thmatique sanitaire. Thodore Valensi, moins virulent que ce dernier, sattarde promouvoir un systme allemand exemplaire sur le plan prophylactique (no47). Le Docteur Flix Paoli crit un long paragraphe sur ce thme (no51). Matre Louis Schmoll, ancien avocat de la Socit Franaise de prophylaxie sanitaire et morale, est trs heureux que cette enqute lui donne loccasion de prsenter les conclusions auxquelles parvint son organisation en 1902, grce aux expertises de deux spcialistes en mdecine, les docteurs Gaucher et Le Pileur : la prostitution est le principal facteur des maladies vnriennes et en particulier de la syphilis , il faut donc mieux la rglementer (no54). Dans certains cas, la question sanitaire nest plus lie la question de la maladie, mais celle de la dnatalit22 dont quelquun comme Lon Riotor, Conseiller municipal et homme de lettres comme il se dfinit lui-mme, rend responsable les prostitues et de manire plus gnrale les dbauches (no52). L honorable Docteur Pinard, abolitionniste et par ailleurs dput, qui dirige la commission de prophylaxie des maladies vnriennes au ministre de lHygine, ne pense mme pas utile dy faire une allusion dans sa courte rponse : Je pense que la prostitution est un opprobre social, une honte et un scandale, comme vous le dites si bien, quil faut faire disparatre . Cette lettre illustre parfaitement le fait que la thmatique sanitaire est compltement rabattue sur un problme moral. La hantise du scandale public lui-mme ne sexprime que marginalement dans ce sondage. Les rponses ne sattardent pas dcrire les consquences de la prostitution pour la moralit publique, cest--dire les convenances sociales quil convient dadopter dans lespace public. On citera cependant quelques extraits. Le directeur de la prison Saint-Lazare estime que la prostitution est
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La mme conclusion simpose propos des rponses formules par les femmes. Elles ne sont que deux faire rfrence la maladie. 22 Peu avant lenqute, en 1920, la loi a assimil la contraception lavortement. Ces deux pratiques sont punies ainsi que leur publicit. Si le thme de la dnatalit apparat environ dans une dizaine de lettres, 5 sonds uniquement la prsentent comme une des consquences de la prostitution.

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indispensable pour les villes de garnison et les ports de mer, mais quil faut la chasser des rues car elle offre un spectacle profondment immoral et rpugnant (no8). Selon Andr de Fouquires (no12), le rgime juridique de la prostitution doit servir viter tout proslytisme de la corruption. Pour Vincent Hyspa (no13), la prostitution est une honte et un scandale . Le professeur Georges Muchery (no15) veut en premier lieu supprimer le racolage dans la rue, dans les cafs et dans les endroits publics , tout comme le chansonnier Thodore Botrel (no20). En revanche, la dchance morale attise les craintes dun nombre non ngligeable de sonds. Cette peur exprime une angoisse concernant ce qui constitue une atteinte au for intrieur de ltre humain et non ce qui peut heurter les usages sociaux et blesser un regard du fait de lexposition dun spectacle indcent. Les effets et les consquences ?, crit Paul Brulat, funestes et dplorables, car elles avilissent la nature humaine (no28) tandis que Landre salarme de la dchance physique , mais aussi morale (no31). Georges Beaume estime galement que la prostitution, si normment dveloppe aujourdhui, produit notre poque orgueilleuse de sa civilisation, qui nest pourtant quapparente, des ravages irrparables dans les corps et dans les mes (no57). Sur un terrain relativement proche, en ce que la prostitution y est dcrite comme atteignant le cur mme des relations humaines, quelques personnalits interroges voquent lide que lexistence mme de la prostitution indpendamment de la manire dont elle est pratique dgrade les rapports entre hommes et femmes : Les effets et les consquences de la prostitution sont la dgradation de la femme qui se vend et de lhomme qui achte; cest lassassinat de tout ce qui est noble, bon et beau dans lamour (no50). La rponse dUrbain Gohier est sensiblement la mme : les consquences de la prostitution sont : lavilissement de la femme [...] ; lavilissement de lhomme, qui perd la notion humaine et juste du rapport entre les sexes (no99). Ce positionnement moral, sil apparat assez vivace et sil donne lieu un certain nombre denvoles lyriques qui peuvent frapper les esprits, est cependant minoritaire lorsquon le compare une attitude plus relativiste. Lautre point notable, aprs avoir not le relatif oubli des consquences sanitaires, est que les personnalits sont dans lensemble peu sensibles la question des effets et consquences de la prostitution. La majorit des sonds na pas pris la peine de rpondre cette question et une quinzaine de personnalits formulent une rponse plutt diffuse. La prostitution y apparat davantage comme le reflet dun mauvais tat gnral de la socit ou le miroir de lhumanit. Beaucoup auraient pu, la manire de Funck Brentano, rpondre la question sur les effets et les consquences par cette formule lapidaire : bien malin qui les indiquera (no85). La prostitution rvle des maux imperceptibles qui ne sont ni du ressort de la voierie ni de celui de la mdecine. Cest bien le sens que lon doit attribuer la rponse de J.-H. Rosny An, lequel estime que cette question est insidieuse et demanderait une chronique entire (no24). Ce silence tranche avec le dbordement de paroles sur les causes de la prostitution que nous avons soulign prcdemment. Lironie de la situation est que si la prostitution est majoritairement prsente comme un vice et si quasiment tous sinterrogent sur les causes dune pratique immorale si rpandue, un grand nombre de lettres envoyes la rdaction de Tam-Tam rendent compte du fait que cette activit na pour ainsi dire que peu de consquences nfastes23. Si lon retranchait les rponses prsentant la dchance physique comme le rsultat de la prostitution, que resterait-il des mfaits de cette activit ? Avec la dcouverte de la pnicilline et lintroduction du prservatif, pas grand-chose Si ce
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Deux femmes relativisent fortement lide mme que la prostitution soit nfaste. Ainsi Rene Dunan crit : D'un point de vue moral, je ne juge pas la Prostitution comme le pire mal, et je suis porte le tenir pour le moindre . Lcrivaine Marie Laparcerie met dans un style relativement sibyllin la mme ide : Les effets et consquences de la prostitution ?... effets et consquences ncessaires. Le monde est un tout complet dont chaque compartiment, chaque parcelle est indispensable sa marche. Il y a le bien et le mal, j'entends au sens social du mot ; il y a le bonheur et le malheur. Pour le mal et pour le malheur, sauve qui peut .

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relatif dsintrt pour les effets et les consquences rvle en partie linnocuit de la pratique prostitutionnelle, il reste que cette profusion de paroles sur les causes nen exprime pas moins une certaine anxit vis--vis de ce phnomne. Peut-tre est-ce au cur de la subversion des lois de lchange des femmes que se situe le vritable scandale, qui appelle la cration dune catgorie de femmes mettre part et non dans lidentification deffets proprement nfastes24 ? Ce scandale, un certain nombre de sonds lexpriment en sindignant de limmoralit de ces femmes changeant de la sexualit contre de largent. Cependant, ils sont assez nombreux exprimer une position moins tranche et relativiser limmoralit des prostitues et, quand ce nest pas pour louer les services rendus par cette activit25, en relativiser les inconvnients. Ainsi Ren Bizet estime que les effets et consquences [de la prostitution] en sont tragiques comme sont tragiques les effets et consquences de la socit, des guerres, et de toute invention humaine. Ni plus ni moins. Aussi longtemps que les hommes existeront, la prostitution durera . Une posture relativiste inspire de nombreuses rponses ; plusieurs lettres ddramatisent la prostitution du corps en la comparant celle de lesprit : chacun se prostitue plus ou moins. Les journalistes, par exemple, vendent leur esprit et tchent de le prsenter aux lecteurs dans la forme qui leur sera la plus agrable, pour avoir du succs . Un autre sond estime quavant dabolir la prostitution, il faut dabord fermer les pires bordels et ainsi commencer par les deux chambres et lAcadmie dite Franaise (no46). Sur un ton moins sarcastique, Sylvain Bonmariage se demande o commence la prostitution ? O finit- elle ? Quand tel auteur de talent crit sans inspiration, sans art, une pice infecte, uniquement pour obtenir un succs de scandale, ne se prostitue-t-il pas beaucoup plus que le pauvre tre humain qui fait le trottoir devant les galeries Lafayette (no58). On pourrait encore citer quatre autres lettres (no82, 86, 87 et 113). Comparaison avec la prostitution des esprits, mais aussi avec le mariage: le thme dj popularis par Marx dans le Manifeste du Parti communiste et par Engels dans son Origine de la famille fait recette chez Georges de la Fouchardire (no17), Victor Snell (no38), Guillot de Saix (no42) Maurice Magre (no109) et Lon Frapi (no112). De lensemble de ces opinions relatives aux causes et aux effets de la prostitution, qui nous renseignent quant aux reprsentations quont les intellectuels de la prostitution, peut-on en dduire un choix de modle daction publique ? Les positions conservatrices appellent-elles un rgime de type prohibitionniste ? Lappel lapplication du droit commun sera-t-il le corollaire des positions
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P. TABET, Du don au tarif. Les relations sexuelles impliquant une compensation , dans Les Temps Modernes, no490, mai 1987, p. 44. 25 o Georges de la Fouchardire est le seul faire lapologie de la prostitution (n 17). Nous ne pouvons rsister citer un extrait de sa longue lettre : La prostitution est la seule forme honnte de lamour, celle qui ne se nourrit pas de mensonges. Dans une prostitue le cochon de payant trouve toujours ce quil cherche, car il borne son dsir aux choses possibles. Dans une matresse dsintresse et qui se donne avec passion, lamant ne trouve jamais ce quil cherche, car il cherche toujours autre chose, cest--dire quelque chose dimpossible et de surhumain Or la reconnaissance est une vertu surhumaine, et chacun des deux, lamante et lamant, estiment que lautre doit tre reconnaissant et soumis et servile, pour le don prcieux dun corps et le don inestimable dun cur fervent Il y a plus de calcul, vraiment, dans lamour dsintress quil ny a dans lamour vnal. [] Supprimer la prostitution, qui est une des pierres angulaires de la civilisation ? Rglementer la carrire qui doit tre libre et ouverte toutes les personnes qui ont ou croient avoir des dispositions pour lamour et le commerce ? En vrit, tant que, sur la terre, il y aura des hommes, tant quil y aura des femmes, tant quil y aura des femmes et des hommes, les moralistes auront lieu de sindigner ; car cette chose, dont ils ne connaissent pas la valeur, donnera lieu aux plus actives transactions . Les autres personnalits interroges sattardant plus volontiers sur quelques-unes de ses consquences heureuses : les effets de la prostitution o sont excellents pour lhomme. Pour la femme, je noserais en dcider (n 98). Les prostitues jouent la o fonction de consolatrice des grands enfants (n 14), cest--dire souvent des hommes qui nont pas tous les o o o o o traits physiques (n 15, n 103, n 111) et desprit (n 67 et n 90) des sducteurs. La prostitution a galement la o o fonction de complter le mariage (n 69 et n 73). Avec esprit de drision, deux auteurs y voient un moyen o o efficace de gravir lchelle sociale (n 75 et n 90).

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relativistes ? Les anxits concernant la diffusion des maladies commandent-elles un renforcement des mesures rglementaristes ?

C Le choix de modle daction publique


Contrairement aux deux enquteurs mettant le vu de mettre en place un rgime ayant pour finalit dabolir la prostitution, la trs grande majorit des sonds exprime avec force son peu de foi dans la capacit de la politique rformer les murs des contemporains. Certaines rponses toutefois minoritaires renferment mme lide que les pouvoirs publics ne sont pas lgitimes simmiscer dans un choix minemment personnel. Nous les reproduisons dans leur intgralit : On dispose de son chien, de sa maison, de son livre, dune cigarette, de sa fortune, et une femme ne pourrait disposer de son cur, ..., en trois lettres ? Cest une atteinte la libert humaine (no3). Hommes et femmes tant matres de leurs corps, je ne vois pas de quel droit ni par quel moyen on pourrait les empcher den tirer profit (no36). Je ne me reconnais pas le droit au nom de lintgrale libert de critiquer ou de condamner les premires [celles qui sont prostitues par vocation] (no49). Je ne crois pas quil soit possible de labolir [la prostitution] sans porter atteinte la libert individuelle (no75). La prostitution est une chose affreuse, mais ce qui rsulterait de sa disparition par mesure administrative ou lgislative serait peut- tre plus affreux encore (no85). Faut-il supprimer la prostitution ? Impossible [...] Jajoute quil faudrait prendre lavis des intresses elles-mmes (no93). Je rponds nergiquement : oui, il faut abolir la rglementation; il le faut au nom de la morale, de lhygine, aussi bien quau nom de la dignit de lindividu et de la libert mme de celles et ceux qui y sont astreints [...] Tout individu est matre de ce qui lui appartient (no104). Ce quil faut abolir, cest la rglementation de la prostitution qui est un attentat monstrueux, sans rsultat utile pour la sant publique. Il faut reconnatre pour les cratures pauvres ce que lon reconnat pour tous les tres humains : le droit de disposer de soi, si lon na que cela au monde au moins que lon ait la possession de sa peau. Il faut instituer lgalit de morale pour les deux sexes et le respect de la libert individuelle aussi bien au profit de la femme, quau profit de lhomme (no112). Ils sont peu nombreux avoir rpondu la troisime question pose par Maurice Hamel et Charles Tournier puisque moins dun tiers des sonds expose sa prfrence concernant le choix de modle daction publique (34/113). Ils ne sont que trois souhaiter un rgime prohibitionniste : MmeAurel dplore que la prostitution soit lgale (no35) ; Marguerite Moreno affirme la ncessit dabolir la prostitution libre et surveille (no44). Lon Riotor partisan des mesures promptes et dcisives [...] souhaite lextermination de la prostitution mme non vnale, afin dobliger la nuptialit (no52). La grande majorit de ceux que nous pourrions classer dans le courant abolitionniste ne formule pas doption politique claire, certains se livrant plutt des incantations : Riches seigneurs, hommes bien pensants, ne protgez pas seulement vos femmes et vos filles, regardez plus bas, chez les humbles et ne les laissez pas croupir dans la misre et dans la honte (no31). La proposition dinterdire la prostitution ne rencontre pas de succs, les abolitionnistes puritains sont dsabuss : Il faudrait labolir, certes, mais comment ? (no33). Faut-il labolir ? Sans hsiter, ou du moins essayer de labolir, car, je lavoue amrement, toutes les phrases, toutes les campagnes de presse, tous les livres, toutes les leons philosophiques narriveront jamais supprimer le vice (no50). Abolir la prostitution ? Sans doute... si lon pouvait (no99). Seules six personnalits se prononcent explicitement pour abolir la rglementation de la prostitution (no17, 23, 38, 84, 104, 112) si nous ne prenons pas en compte le tmoignage de ceux ayant affirm le

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droit des femmes faire commerce de leur charme26. La trs grande majorit de ceux ayant esquiss une rponse formule le souhait de rglementer la prostitution (25/34) marquant ainsi le souci de remdier aux problmes pratiques poss par la prostitution. Notons que les rformes quils plbiscitent ne sont pas ncessairement du ressort dune politique de rgulation plus rigoureuse. Seules trois personnalits, dont le directeur de la prison de Saint Lazare (no8) et le professeur Muchery (no15), se prononcent pour le redoublement de la lutte contre la prostitution des rues, ainsi que pour une surveillance sanitaire plus troite27. J-H Rosny veut de son ct ladoucissement du rgime (no24). Michel Corday souhaite le dpouiller de certaines pratiques discrtes, rudes et barbares (no21) et Paul Reboux, pour qui le systme actuel est vexatoire et inefficace , souhaite rglementer [la prostitution] [...] la condition que ce rglement soit purement hyginique, et concerne les deux participants de la contagion (no34). Quelques rponses excentriques formulent le vu de renouveler compltement les modalits du contrle en interdisant aux femmes qui nont pas encore eu denfants de se prostituer (no14) ou en transfrant un ordre religieux ou mystique le pouvoir dont dispose la police des murs (no16).

Conclusion et prolongements partir dun regard de politiste


Au terme de cette revue dtaille des rponses des sonds, les enseignements que nous pouvons tirer de cette enqute sont ambivalents. Sans pouvoir affirmer, en labsence de donnes comparables une autre poque, que les rsultats ici recueillis dnotent une volution des mentalits, il apparat en revanche que celles-ci apparaissent relativement proches de la grammaire dominante telle que celle-ci a t transforme au tournant de 1900. De la mme manire que nous avons pu noter une moralisation de la question prostitutionnelle dans lespace des experts et dans larne des politiques, les profanes semblent bien gagns par une interrogation thique. Comme les spcialistes, les intellectuels dlaissent largement les problmes concrets poss par la prostitution. Cependant, alors mme que ceux-ci se montrent assez proccups par les murs de leurs contemporains et assez peu finalement par les dfis techniques poss par la prostitution, lorsque vient le moment de rflchir au choix de rgime, ceux qui mettent un avis ce sujet ne voient en lui quun moyen pour remdier des soucis matriels. Ce faisant, ces sonds se montrent relativement proches de la mission du politique, savoir apporter une rponse efficace des problmes. La promesse de leur rsolution fonctionne comme un critre de lgitimation dune intervention publique. Cette rponse de lautorit publique sappuie lpoque contemporaine sur des procds administratifs mettant en place des dispositifs dassujettissement des individus qui ne sappuient pas seulement sur des mcanismes de rpression, mais galement sur des procds disciplinaires sur lesquels sest greffe une srie de savoirs donnant les moyens ladministration de grer une population en profondeur , en finesse et dans le dtail 28. Or, rompant avec cette tradition qui avait fortement influenc la mise en place dun rgime rglementariste et qui avait de ce point de vue fait de la politique prostitutionnelle un modle daction publique pionnier et exemplaire en matire de ce que Michel Foucault a appel la gouvernementalit et annonant le dessein de casser la routine institutionnelle29, les acteurs

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Nous nous en sommes abstenu car, parmi ces rpondants, il nest pas exclu que certains auraient t partisans dun modle libral de rglementation. 27 Thodore Valensi se rallie galement cette dernire opinion (no47). 28 M. FOUCAULT, gouvernementalit (1978), Dits et crits, Tome 2, Quarto Gallimard, Paris, 2001, p. 635- 657. Repris dans M. FOUCAULT, Scurit, territoire, population, Cours au Collge de France. 1977-1978, Gallimard Seuil, Paris, 2004, p. 91-118. 29 Dans la littrature des politistes, labsence de changement renvoie frquemment la notion anglophone de path dependance , traduit littralement comme la dpendance au sentier . Elle exprime lancrage

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politiques se montraient dsormais rceptifs aux arguments abolitionnistes. Au dbut des annes 1930, les partis radicaux et radical-socialiste se prononcent pour la fermeture des maisons closes. En 1936, le Ministre Henri Sellier reprend cette proposition dans un projet de loi30 ; celui-ci ne sera toutefois pas adopt. Si la guerre accentue les traits du rglementarisme et lui donne pour la premire fois des bases lgales31, la priode de la Libration aura raison des principaux traits de ce rgime. Alors que lAssemble nest encore que constituante, elle vote quasiment sans dbat, le 13 avril 1946, la fermeture des maisons closes. A rebours de lavnement dun rgime de gouvernementalit, laction publique qui intervient sur le secteur prostitutionnel semble obir une rationalit juridico-morale qui cherche ses fondements dans des rgles transcendantes 32. Ignorant en partie les alas de la conjoncture , les contingences de la vie politique ordinaire , typiquement pris en compte par la rationalit politique contemporaine, soucieuse de pragmatisme et defficacit sociale , les pouvoirs publics napprhendent plus la prostitution partir dune normativit de gestion 33. Sans pouvoir ici dvelopper lensemble des hypothses qui nous paraissent pouvoir expliquer ce changement anachronique de modle daction publique, nous pouvons avancer trois arguments plus ou moins satisfaisants expliquant cette rupture34. Dans une perspective fonctionnaliste, nous pourrions y voir la disparition de largument sanitaire qui avait en partie concouru sdimenter le modle rglementariste. Cette explication ferait toutefois fi du fait que cette politique avait dabord t justifie par la hantise du scandale public et que cette crainte ntait nullement dissipe au moment de la dcision de supprimer les maisons closes. Cest mme ce qui fonda en partie la tolrance des htels de passe dans les quinze premires annes de ladoption du modle abolitionniste35 ou qui est venu justifier en 2003 la rintroduction dun dlit de racolage dans le code pnal, sans que les effets long terme ne soient satisfaisants mme de ce point de vue. La productivit sociale de ce modle est faible. Ne permettant lexpression de ce commerce vritablement nulle part, le modle abolitionniste tel quil se dcline en France fait des rues le lieu du racolage et les riverains continuent de pouvoir sen exasprer36. Dans une perspective plus attache souligner le caractre dterminant des rapports de pouvoir, nous pourrions voir dans ce changement un dplacement de lquilibre des forces et, sous cet angle, la traite des tres humains a t une fentre dopportunit qui a permis aux abolitionnistes de promouvoir leurs objectifs en tant couts par les responsables politiques qui participaient aux confrences
institutionnel dun modle daction publique et explique la rsistance au changement. Le courant du noinstitutionnalisme historique y fait un recours important pour expliquer lenracinement dune politique. 30 A. CORBIN, op. cit., p. 498. 31 I. MEINEN, Wehrmacht et prostitution sous lOccupation (1940-1945), Payot, Paris, 2006, p. 115 et suiv. 32 M. FOUCAULT, gouvernementalit , in Dits et crits, op. cit., p.648. 33 J. COMMAILLE, Lesprit sociologique des lois, PUF, Paris, 1994, p. 26-27. Pour que [les rgles de construction de la lgitimit] existent, il convient daffirmer des principes forts, dune grande stabilit dans le temps, comme condition de leur respect, au nom de finalits suprieures et qui simposent lensemble social. [...] la rationalit juridique seule porteuse duniversalit, les politiques vont opposer un travail dordre soumis aux alas de la conjoncture, aux contingences de la vie politique ordinaire . 34 Afin dexplorer les diffrentes explications politiques du changement de modle daction publique, nous nous appuyons sur larticle de K. THELEN Comment les institutions voluent : perspectives de lanalyse comparative historique , op. cit. 35 Le juge dinstruction Marcel Sacotte se montre mme favorable dans un ouvrage publi en 1959 la tolrance des htels de passe : Ne serait-il pas, dans ces conditions, prfrable de substituer [ linterdiction de proxntisme htelier] une lgislation rglementant les modalits dans lesquelles les htels pourraient recevoir des prostitues avec leurs clients , M. SACOTTE, La prostitution, Buchet/Chastel, Paris, 1959, p.155. Le mme juge rapporte, un peu plus de 10 ans plus tard, lintensification de la rpression contre ces lieux de prostitution. La prostitution: que peut-on faire ?, Buchet-Chastel, Paris, 1971. 36 V. GUIENNE, Politiques problmatiques pour femmes publiques , J. DANET et V. GUIENNE (dir.), Action publique et prostitution, PUR, Rennes, 2006, p. 81-98.

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internationales organises sur cette question. Les militants abolitionnistes ont ainsi occup progressivement une place plus importante dans lespace des dbats. Alors mme que, comme le note le rapporteur de la loi pour la fermeture des maisons closes, les parlementaires de 1946 avaient autant de raison de se mfier des abolitionnistes, qui dans lEst staient montrs proches des Allemands, que des tenanciers de maisons closes qui navaient pas hsit collaborer avec lennemi37, les partisans dune approche pnale semblaient dsormais avoir conquis lespace politique des dbats. Cette hypothse du dplacement du rapport de force est nouveau conforte par le contexte actuel qui a vu le modle abolitionniste se renforcer dans sa dynamique rpressive la faveur dune nouvelle mdiatisation de la question de la traite. Alors que lapparition du SIDA, dans les annes 1980, avait nouveau reconduit des anxits de type sanitaire, les pouvoirs publics ont soutenu des initiatives dassociations de sant communautaires qui ont en partie modifi la manire de prendre en charge ce secteur. Alors que lintervention sociale tait traditionnellement assure par des organismes convertis aux ides abolitionnistes assimilant la prostitution une inadaptation sociale, lapparition des associations de sant communautaires, par leur mode dorganisation mme associant des travailleurs du sexe dautres professionnels, a modifi lapproche sociale la fois dans ses mthodes et dans ses objectifs. Dans cette configuration nouvelle, les personnes changeant de la sexualit contre de largent ont trouv un espace propice pour revendiquer leur activit comme un choix et rclamer des droits sociaux. Larrive de prostitues trangres dans les annes 1990 et les destins dramatiques vcus par certaines dentre elles ont toutefois ractualis la question de la traite des femmes et les partisans du modle abolitionniste y ont trouv nouveau un espace pour leurs revendications. La brche qui stait ouverte dans les annes 1980 en faveur de la reconnaissance des revendications des prostitues, rebaptises travailleuses du sexe , sest ainsi prmaturment referme avant que les partisans dun modle libral naient eu le temps de gagner leur place auprs des responsables politiques38. Dans une perspective culturaliste ou dans celle de lapproche dite cognitive des politiques publiques, nous pouvons voir dans le changement de modle daction publique, ce que nous avons amplement dvelopp ailleurs, une consquence de la moralisation de la question prostitutionnelle dans larne politique et plus largement un effet du changement de la grammaire dominante qui tramait la question prostitutionnelle. Les rpertoires de discours ont t transforms : les experts, les acteurs politiques et les profanes ont plbiscit une problmatisation thique de la question prostitutionnelle au dtriment de proccupations plus pragmatiques (tranquillit publique, sant publique, justice sociale). En mme temps, ce changement de grammaire dominante ne nous dit rien de la manire dont le politique doit se confronter au phnomne prostitutionnel. Une interrogation de type thique peut
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Daprs les dclarations du rapporteur de la commission de la famille, la collaboration des tauliers avec loccupant allemand est insuffisante expliquer la dcision de fermer les maisons closes : Dsirant avant tout faire un expos trs objectif de la question, nous ne retiendrons pas certains arguments que se jettent la tte les partisans de lune ou lautre thse, saccusant mutuellement des pires compromissions ; nous ne citerons quen passant, et parce quil est notre avis indiscutable, largument prsent par les partisans de la fermeture des maisons de tolrance lorsquils disent que, pendant loccupation, les services de la Gestapo ont trouv, dans ce milieu, un terrain extrmement favorable pour exercer leur action criminelle. Sur le mme plan, nous avons eu la surprise dapprendre que certaines personnes qui avaient pris en Alsace, bien avant la guerre, la tte de la propagande abolitionniste taient des autonomistes notoires travaillant contre les intrts franais . 38 La faiblesse dans ce positionnement est particulirement lisible loccasion des missions dinformation dorigine parlementaire qui sont mises en place. En 2000, 2002 et 2011, lorsque les acteurs politiques ont analys leur modle daction publique en matire de prostitution dans la perspective den dresser un bilan ou de le rformer, on constate la surreprsentation des dfenseurs du modle abolitionniste comme experts reconnus comme pertinents. La dpendance au sentier y est particulirement lisible.

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inclure lide que la prostitution contrevient fondamentalement la dignit humaine et imposer linterdiction de cette activit, mais elle peut aussi inversement intgrer lide que la prostitution ressortit la libre disposition de son corps et imposer la dcriminalisation de cette activit. Dans le contexte dune conomie librale, et alors mme que les autres commerces du sexe ont t soustraits une politique criminelle, on peut ainsi tre troubl par le fait que la prostitution soit de plus en plus du ressort dun dispositif rpressif. Toutefois, de ce dsintrt pour les dfis techniques poss par la prostitution, de ce regain de proccupations morales, les partisans dun modle abolitionniste ont pu tirer profit pour soutenir la suppression de la rglementation de la prostitution. Si au moment de la dfaite de Sedan, en 1870, la question sanitaire, en particulier, tait non ngociable et requrait lintervention de ladministration, empchant que cette dfaite militaire qui avait provoqu la chute du Second empire nemporte avec elle la rglementation de la prostitution, telle ntait pas la situation au moment de la Libration. Si la loi du 24 avril 1946 sur la prophylaxie des maladies vnriennes vote quelques jours aprs la loi fermant les maisons closes rintroduit un contrle sanitaire en lui donnant une base lgale , la disjonction de ce volet mdical annonce bien la mise en retrait de largument sanitaire comme justification de la politique prostitutionnelle. A la Libration, un souci de justice sociale, que matrialise le programme national de la Rsistance et le prambule de la Constitution de 1946, et le souhait de marquer la rupture morale davec la priode vichyste ont eu raison du systme rglementariste : La dpravation des murs et un rgime social et conomique injuste ont favoris le maintien dune institution abjecte que doit dsavouer la IVe Rpublique : la rglementation de la prostitution et lexistence de maisons de tolrance (nous soulignons), dclare le dput du Mouvement Rpublicain Populaire l'origine de la proposition de la loi pour la fermeture des maisons closes. Le rapporteur de la loi pour le gouvernement justifie galement cette loi dans des termes proches : Sur le terrain moral, comme sur le terrain social, il apparat indiscutable quun grand pays ne doit pas sabaisser rendre lgales si peu que ce soit de semblables pratiques et quen rglementant dune part, en tolrant dautre part, lexistence des maisons closes, les pouvoirs publics facilitent en quelque sorte la prostitution parce quils abandonnent un secteur sur lequel elle est abrite par la loi (nous soulignons). La suppression des maisons closes ne procde pas dune brusque rupture politique mergeant du nant. Dun point de vue socio-culturel, et cette enqute en fournit un exemple, la prostitution a t problmatise de manire thique, ce qui a permis aux pouvoirs publics de dlaisser les dfis techniques poss par la prostitution. Dun point de vue politique, cette approche pnale accentuait un lent processus tendant faire reconnatre le critre moral comme celui laune duquel devait se dcider le modle daction publique en matire de prostitution. Lanalyse de K. Thelen soulignant limportance de la sdimentation institutionnelle comme variable dun processus de changement nous parat ici tout fait convaincante. Si la politique rglementariste napparat pas ngociable dans sa dimension de lutte contre le scandale public et dans son souci de limiter le pril vnrien, en revanche le rejet de la morale comme devant fonder cette politique y est apparu progressivement comme le maillon le plus faible39. Aussi, lEtat na-t-il cess dtre dnonc par les abolitionnistes comme lorganisateur de la dbauche vnale ; la rception de cette argumentation tait la cl de leur victoire. Ainsi, la question de la traite des tres humains et celle de la prostitution des mineurs ont t des points relais pour la diffusion dun rpertoire moral de discours dans larne politique40. Le souci des parlementaires de sparer le droit et la morale a finalement t, la Libration, balay dun simple revers de main et les hommes politiques se sont soudain sentis investis dune mission de rforme des murs. Empruntant les mmes arguments et le mme lyrisme que les abolitionnistes, les acteurs politiques au lendemain de la Seconde guerre mondiale ont fait de la prostitution un
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La sdimentation institutionnelle est une variable explicative du changement institutionnel : elle contourne la dpendance au sentier en ajoutant de nouvelles institutions permettant de faire dvier progressivement linstitution en place de ses objectifs initiaux. Pour des exemples : K. THELEN, op. cit., p. 30-32. 40 A. MAUGERE (2011), op. cit., p. 418-425.

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REGARDS PROFANES SUR LES ENJEUX DE LA PROSTITUTION DURANT LENTRE-DEUX-GUERRES

espace de leur lgitimation symbolique : lAssemble nationale constituante en supprimant les maisons closes affirmera aux yeux du monde, la volont inbranlable de notre pays dassurer le respect de la personne humaine et de son minente dignit , assure le dput et rapporteur la commission de la famille, Marcel Roclore41. Depuis, le succs dans les discours politiques de cette association entre prostitution et atteinte la dignit humaine ne sest pas dmenti42. Nos sonds auraient pu constater que la prostitution nen continuait pas moins safficher sur les trottoirs, se diffuser sur les rseaux virtuels et faire faire des milliers de kilomtres des femmes finanant ainsi leurs souhaits dmigration et dmancipation43.

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Annales de lAssemble Nationale Constituante, Documents parlementaires, sessions de 1945 et 1946, Du 6 novembre 1945 au 7 fvrier 1946, n 159, Annexe n 248, p. 276-277. 42 A. MAUGERE, La rgulation de la prostitution en France l'poque contemporaine : le passage d'un rfrentiel social un rfrentiel scuritaire ? , communication prsente au colloque international Comment l'Etat fait-il notre lit ? La rgulation de la sexualit en Europe , 25-26 Mars 2010, sous la direction de Rgine Beauthier l'Universit Libre de Bruxelles. Consultable en ligne : http://normes-genre- sexualites.ulb.ac.be/fileadmin/user_upload/docs/Lit_inter_Maugere.pdf 43 Articles parus dans des revues scientifiques : R. ANDRIJASEVIC, La traite des femmes dEurope de lEst en Italie. Analyse critique des reprsentations , dans Revue europenne des migrations internationales, 21, 1, 2005 ; F. GUILLEMAUT, Victimes de trafic ou actrices dun processus migratoire. Saisir la voix des femmes migrantes prostitues par la Recherche-Action (enqute) , dans Terrains et travaux, 10, 1, 2006 ; M. DARLEY, o La prostitution en clubs dans la rgion frontalire tchque , dans Revue franaise de sociologie, n 48, 2, 2007 ; N. RAGARU, Du bon usage de la traite des tres humains : controverses autour dun problme social et o dune qualification juridique , dans Genses, n 66, Mars 2007, p. 69-89; F. LEVY et M. LIEBER, La sexualit comme ressource migratoire. Les Chinoises du Nord Paris , dans Revue Franaise de Sociologie, 50, 4, 2009.

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