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Cahier spcial ralis avec le soutien de la direction scientifique de

3.

Le charbon

TechnOLOgie
En qute de charbon propre

cOnOMie
La nouvelle donne du charbon

sOciT
Sant et environnement : les impacts de la mine Interviews de Philippe Peyre, directeur du Muse de la mine Saint-tienne, et de Jean-Luc Bouchardon, enseignant chercheur

Tous les deux mois, ce cahier La Recherche vous permet de comprendre les dfis technologiques, conomiques et environnementaux des nergies.

chercheurs dnergies

LE CHARBON TECHNOLOGIE

En qute de charbon propre


Contrairement aux ides reues, le charbon reste trs utilis dans le monde, tant ses rserves sont abondantes. Mais son exploitation est aussi trs polluante. Lenjeu pour les dcennies venir est donc de russir en faire une nergie plus respectueuse de lenvironnement.
les dcennies venir est de russir exploiter le charbon proprement , assure Franois Kalaydjian, directeur expert Dveloppement durable IFP nergies nouvelles. Concrtement, il sagit de rduire lempreinte cologique des centrales lectriques fonctionnant au charbon, tant du point de vue des missions locales que de celui des missions de gaz effet de serre. Sont galement concernes lindustrie sidrurgique et les cimenteries. Des progrs ont dj t raliss : en Europe et aux tats-Unis, des quipements antipollution, constitus de filtres ou dunits de lavage des fumes notamment, permettent de rduire les missions soufres ainsi que les oxydes dazote. Autre mthode, la chaudire lit fluidis, dans laquelle un mlange de matriaux inertes et de combustible est tenu en suspension, facilitant une combustion plus complte. Des additifs permettent en outre de rduire les missions polluantes. De nouvelles technologies sont ltude pour essayer de rcuprer lnergie de ces fumes , ajoute Frdric Febvre, responsable R&D Gaz et Carbochimie chez Total. Un exemple, ltat de pilote, est la combustion en boucle chimique, o le charbon est oxyd sous atmosphre doxygne pur, apport grce un oxyde mtallique rgnr au contact de lair lintrieur du procd. Une combustion plus efficace Une autre voie vers un charbon propre est lamlioration du rendement des centrales thermiques actuelles, afin de minimiser les rejets de CO2 et rduire la consommation de charbon. Dans une centrale classique, le charbon pulvris est brl dans une chaudire pour porter de leau bullition et gnrer de la vapeur, qui entrane une turbine couple un alternateur pour produire de llectricit. Mais de nouveaux modles sont aujourdhui dots de techniques de combustion plus efficaces, comme le cycle supercritique, et peuvent atteindre des rendements de 46 %. De quoi sagit-il ? Les centrales supercritiques fonctionnent une temprature plus leve (environ 600 C) et plus haute pression

Situe Sostanj en Slovnie, cette centrale thermique conue par Alstom fonctionne une temprature dite supercritique, de 610 C, ce qui amliore son rendement (43 %) tout en rduisant les missions polluantes.

e charbon, une nergie du pass ? Lavenir pourrait bien en dcider autrement. Ces tranges pierres noires mentionnes par Marco Polo lors de son voyage en Chine nont pas dit leur dernier mot. Alors mme que la demande nergtique mondiale ne cesse de crotre, tire par la Chine et lInde notamment, les rserves prouves de charbon sont estimes selon le Conseil mondial de lnergie prs de 860 Gt (milliards de tonnes), soit environ 130 annes de production dans les conditions actuelles dextraction. Cest bien plus que le ptrole (41 ans) ou le gaz naturel (54 ans). Autre intrt, ces rserves sont plutt bien rparties sur la plante. LAmrique du Nord, la Communaut des tats indpendants et lAsie/Ocanie abritant chacune environ 30 % des ressources. Ainsi, aprs avoir t le moteur vapeur de la rvolution industrielle au xixe

sicle, le charbon reste le combustible fossile le plus utilis dans le monde. Il est surtout employ pour produire de llectricit, dont il fournit 40 % des besoins mondiaux. Dailleurs, plusieurs pays comme lAustralie, la Pologne, la Chine et lAfrique du Sud en ont fait leur source dnergie principale. une chelle moindre, la sidrurgie et lindustrie sont aussi consommatrices de charbon. De fait, lAgence internationale de lnergie (AIE), dans son scnario du World Energy Outlook 2010, prvoit que la demande continuera daugmenter jusquen 2020. Et en 2035, le charbon pourrait satisfaire 29 % des besoins mondiaux en nergie primaire, contre 27 % aujourdhui. Seulement voil, le charbon na pas que des avantages Cest aussi lnergie la plus polluante pour lenvironnement, du fait des fumes et du dioxyde de carbone (CO2) que son exploitation engendre. Lenjeu pour

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Source: IFP, base World Coal Institute

(250 bars) que les centrales charbon conventionnelles, do une hausse du rendement et, de fait, une rduction des missions par unit de combustible brl. Le principal inconvnient rside ici dans la ncessit de mettre au point des matriaux capables de rsister de telles conditions de temprature et de pression. Treize producteurs dlectricit internationaux, regroups au sein du VGB (Association technique des producteurs europens dlectricit), testent de nouveaux alliages constitus de cobalt, nickel et chrome, qui devraient permettre de travailler des tempratures extrmes, dites ultra-supercritiques , de lordre de 700 C, grce auxquelles le rendement atteindrait prs de 50 %. En attendant, la Chine, comme le monde occidental, ne construit plus que des centrales supercritiques, mais la plus importante dAsie du Sud-Est devrait voir le jour en 2015 Manjung en Malaisie. Construite par Alstom, cette unit de 1 000 MW produira suffisamment dlectricit pour alimenter deux millions de foyers malais. Dans la course au rendement, la Gazification intgre un cycle combin (GICC) est une autre technique en plein essor. Comme son nom lindique, elle combine trois quipements : la gazification du charbon, la turbine gaz et la turbine vapeur. Dans un premier temps, le charbon est brl aprs avoir ragi avec de loxygne et de la vapeur deau pour former un gaz de synthse,

LIGNITE 17 %

SUBBITUMINEUX 30 %

BITUMINEUX 52 % CHARBON CHARBON COKE

ANTHRACITE 1 %

CHARBON VAPEUR

Usages

Essentiellement pour la production dlectricit.

Production dlectricit. Production dlectricit. Cimenteries. Cimenteries. Usages industriels. Usages industriels.

Fabrication dacier.

Usages domestiques et industriels incluant les combustibles sans fume.

compos principalement dhydrogne et de monoxyde de carbone. Ce gaz est alors purifi puis brl dans une turbine gaz pour produire de llectricit. Dans un second temps, la chaleur rsiduelle des fumes ou dgage par le gaz de synthse est rcupre dans une chaudire pour alimenter une seconde turbine, vapeur cette fois-ci. Ainsi, la GICC porte potentiellement le rendement de la combustion du charbon de 38-40 % 47 %. Problme, le prix de llectricit ainsi produite passe de 55 75 euros le MWh. On peut aussi amliorer le rendement des centrales au charbon en recourant aux techniques de polygnration,

Du CHarbON TraNsfOrm EN CarburaNT


Lide nest pas nouvelle. La liqufaction du charbon Coal to Liquids (CtL) fut utilis ds la Premire Guerre mondiale en Allemagne pour pallier les restrictions imposes par les Allis sur lapprovisionnement en ptrole. LAfrique du Sud fit de mme durant lApartheid. En effet, seuls des contextes politiques singuliers justifiaient la mise en place de cette filire, le prix des carburants ainsi synthtiss tant bien plus lev que celui des carburants classiques. Mais avec la hausse des prix du ptrole, de nouveaux projets mergent dans les pays disposant de grandes ressources charbonnires. Une premire tranche de liqufaction de charbon a ainsi vu le jour en Chine, en Mongolie intrieure. Lenjeu de la liqufaction est dobtenir des niveaux dhydrogne compatibles avec ceux des carburants ptroliers. Deux procds permettent dy parvenir. Dans la voie directe, le charbon pulvris et dissout dans un solvant organique, est envoy dans un racteur dhydroconversion, qui le transforme directement en liquide. Celui-ci devient un carburant par hydrognation ou hydrocraquage. Dans la voie indirecte, le charbon est transform en gaz de synthse (CO+H2) par gazification, avant dtre converti en un mlange dhydrocarbures via le procd Fischer-Tropsch. Le produit final subit alors une dernire tape disomrisation ou dhydrocraquage. En termes de performances, ces deux voies sont complmentaires , indique Pierre Marion, ingnieur en tude conomique IFP nergies nouvelles. Dun ct, la voie directe donne un produit de densit lgrement suprieure la spcification europenne, mais avec un rendement lev ; de lautre, la voie indirecte conduit au contraire une surqualit du diesel produit au prix dun rendement un peu plus faible. Cest pourquoi de nouveaux projets considrent lassociation de ces deux voies.

qui permettent, partir dune source dnergie donne, dobtenir une large diversit de produits , explique Nathalie Thybaud, du service Recherche et technologies avances de lADEME. Concrtement, sagissant du charbon, la polygnration associe production dlectricit et de chaleur, mais aussi de bases ptrochimiques, lorigine de nombreux produits : plastiques, engrais, fibres textiles, dtergents Parmi les projets les plus avancs, Total et UOP ont dvelopp conjointement un dmonstrateur afin de produire des olfines, matires premires des plastiques, partir de mthanol, lui-mme pouvant tre obtenu partir de charbon. Ces olfines sont ensuite transformes en propylne et thylne via un processus de polymrisation, indique Frdric Febvre. Ainsi, lun des objectifs du dmonstrateur est de parvenir synthtiser des olfines trs pures pour rpondre aux normes de polymrisation actuelles, de plus en plus strictes. Stocker les missions de CO2 La gazification du charbon est aussi envisage pour rcuprer du mthane ou de lhydrogne destin aux piles combustibles. Dans ce but, IFP nergies nouvelles participe au programme europen Hypogen, qui vise tester les technologies de gazification du charbon et de production dhydrogne. partir du charbon, on peut donc obtenir une large diversit de produits, ce qui est trs attractif en thorie. En pratique, nous avons affaire des processus industriels assez complexes qui demandent faire des choix en termes de valorisation industrielle , explique Franois Kalaydjian. Lavenir est donc loin dtre tout trac. Dautant que, si ces progrs technologiques permettent dj de rduire les missions de CO2, ils ne parviendront jamais les supprimer. Cest pourquoi on envisage leur >>>

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chercheurs dnergies

La qualit du charbon est directement lie son degr de maturation. On distingue, par valeur croissante : les lignites, de faible pouvoir calorifique (17 % des rserves mondiales), les charbons subbitumineux et les charbons bitumineux adapts la production dlectricit ou de coke pour hauts fourneaux et la filire CTL (82 %), et les anthracites, fort pouvoir calorifique, utiliss des fins domestiques et industrielles (1 %).

LES TYPES DE CHARBON


CONTENU CARBONE OU CONTENU EN NERGIE DU CHARBON CONTENU EN HUMIDIT DU CHARBON
BROWNCOAL 47 % % des rserves mondiales HARD COAL

LE CHARBON

TECHNOLOGIE
Situe Fluy en Belgique, lunit de dmonstration MTO/OCP tudie la faisabilit technique et conomique, une chelle semi-industrielle, de deux procds qui produisent des olfines (matires premires des plastiques) partir de mthanol, lui-mme provenant du gaz naturel, de la biomasse ou du charbon.

DO vIENT LE CHarbON ?
Sa formation se droule en plusieurs tapes et dure des millions dannes.

>>> captage et stockage. Le prin-

cipe consiste rcuprer le dioxyde de carbone mis par les centrales et lenfouir sous terre pendant des milliers dannes. Des projets dunits de

captage sur des centrales lectriques fonctionnant au charbon sont ltude en Europe, aux tats-Unis et en Chine. Dans le cadre du European Energy Programme for Recovery (EEPR), la Commission europenne finance et coordonne six projets dmonstrateurs de captage et de stockage. Ceux-ci permettront dacclrer la maturation des technologies avec un objectif de commercialisation en 2020. Pour lheure, le prix de cette technologie est le principal obstacle son dveloppement. En outre, plusieurs procds sont en lice. Lobjectif des dmonstrateurs actuels est de tester chacune des grandes voies possibles , indique Dominique Copin, coordinateur Captage et stockage CO2 chez Total. Personne ne peut dire laquelle sera retenue, et il faut sattendre voir plusieurs dentre elles coexister. Dun enjeu crucial face au rchauffement climatique, ces recherches feront lobjet dun prochain numro qui leur sera consacr.

1 - Tout commence en bordure dun bassin sdimentaire (lac, mer ou marais). Les cycles climatiques provoquent alors rgulirement une monte des eaux, la vgtation est ainsi noye.

2 - Des sables et des argiles se dposent ensuite sur les dbris vgtaux. Le bassin sdimentaire senfonant peu peu sous le poids des sdiments et des mouvements tectoniques, la couche est ainsi prise au pige.

stocker le cO2, un dfi majeur

e charbon est une source dnergie primaire de choix pour la production lectrique dans le monde, mais dans le contexte du rchauffement climatique, il reste handicap par des missions leves en CO2. Aussi, un effort de recherche considrable est-il fourni pour dvelopper une filire de captage et de stockage gologique du CO2 conomiquement viable. Mais cela nest pas si simple : les fumes issues des centrales thermiques contiennent du CO2 mai aussi dautres constituants (vapeur deau, azote, etc.). Afin de capter le CO2, il faut donc parvenir le sparer. Plusieurs procds sont ainsi tudis. La solution la plus mature vise acheminer les fumes de combustion vers une tour o le CO2 est absorb par un solvant chimique. On peut aussi agir en amont. Dans ce cas, on brle le combustible fossile avec de loxygne pur, afin dobtenir des fumes plus concentres en CO2. Enfin, on peut rcuprer le CO2 avant combustion : le charbon est alors transform en un mlange dhydrogne et de monoxyde de carbone que lon convertit par la suite en CO2. Dans tous les cas, des progrs restent faire pour limiter la perte de rendement issue du captage. Que faire ensuite de tout ce gaz ? Lide est de lenterrer dans le sol. Trois types de formations gologiques sont envisags pour ce faire, commencer par les gisements de ptrole et de gaz puiss. Une deuxime solution serait dutiliser les aquifres salins, des nappes souterraines deau sale trs profondes. Enfin, on pourrait recourir aux veines de charbon : le CO2 viendrait chasser le mthane et prendre sa place dans la roche. Pour y voir plus clair, des expriences sont en cours partout dans le monde. Lune dentre elles, baptise Road , conduite par Gdf Suez et E.on avec le concours de la Commission europenne et du gouvernement nerlandais, teste le captage et le stockage de CO2 , Rotterdam, sur une centrale charbon de 250 MW. Nanmoins, les obstacles ne sont pas uniquement technologiques et conomiques. Lautre difficult majeure est lacceptation sociale. De nombreuses associations de protection de lenvironnement soulignent ainsi les dangers causs par dventuelles fuites massives de CO2, un gaz mortel haute dose.

3 - Pendant ce temps, la vgtation se reconstitue jusquau prochain engloutissement. Ce qui explique la superposition de plusieurs couches, ou veines de charbon. Reste ne pas confondre ce charbon de terre avec le charbon de bois.

4- La matire organique ainsi enfouie va subir des conditions de pression et de temprature toujours plus leves qui vont permettre son volution (la maturation). Elle perd alors progressivement son eau et ses lments les plus volatils (oxygne, azote), senrichissant en carbone et hydrocarbures gazeux, pour conduire la formation de composs de plus en plus riches en carbone : la tourbe, le lignite, la houille, lanthracite, puis le graphite. Cette volution prend plusieurs millions dannes.

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LE CHARBON CONOmIE

lheure o la demande nergtique mondiale ne cesse de crotre, le charbon ne se contente plus dtre consomm localement et sexporte de plus en plus. Son commerce international est en pleine expansion.

ontrairement aux ides reues, lhumanit na jamais autant brl de charbon. Entre 2000 et 2008, la consommation mondiale a mme augment de 37 %, tire par les pays asiatiques. La Chine a ainsi doubl sa production de charbon, et lInde la accrue de 45 %. eux seuls, ces deux pays sont responsables des trois quarts de laccroissement de la production dans le monde. Ces chiffres traduisent une augmentation en valeur absolue, relativise toutefois Franois Kalaydjian, directeur expert Dveloppement durable IFP nergies nouvelles. Ce sont toutes les nergies qui connaissent une augmentation

de leur consommation pour faire face la demande mondiale. Reste que, dun point de vue relatif, la part du charbon devrait sroder daprs les prvisions de lAIE. Le march du charbon nen reste pas moins en pleine mutation. Autrefois, cette nergie tait majoritairement consomme dans les pays qui la produisaient, cela reste vrai mais de moins en moins , indique Philippe Sauquet, directeur Trading marketing chez Total. cela plusieurs raisons. Aprs avoir exploit lessentiel de ses gisements conomiquement rentables, lEurope est notamment devenue un grand importateur. De plus, certains grands pays producteurs comme la Chine voient leur

consommation exploser, et leurs ressources propres ne sont plus suffisantes. Exportatrice de charbon jusquen 2008, le gant asiatique est ainsi devenu importateur en 2009, une tendance qui va galement se dvelopper en Inde dans les annes venir. Selon IFP nergies nouvelles, les changes ont ainsi port sur 905 Mt en 2007, contre 608 Mt en 2000. Aujourdhui, environ 16 % de la production mondiale est exporte contre 30 % pour le gaz naturel et 60 % pour le ptrole. Dans ce commerce international, lAsie concentre 70 % des importations mondiales de charbon, le Japon tant le premier importateur. LAustralie et lIndonsie sont eux les premiers exportateurs.

PRODUCTION MONDIALE DE CHARBON, EN 2008 (6,8 Gt)

PRINCIPAUX PAYS IMPORTATEURS DE CHARBON, EN 2008

ASIEPACIFIQUE 61 %
AMRIQUE DU NORD 19 % EUROPE ET CEI 14 %

CORE DU SUD 15 % TAWAN 10 %

JAPON 27 %

INDE 9 %

CHINE 7 %

CANADA 2 % TATS-UNIS 5 % AMRIQUE DU SUD 2 % AFRIQUE 4 % BELGIQUE 1 % ESPAGNE 3 % FRANCE 3 % RUSSIE 4 % ALLEMAGNE 7 % ROYAUME-UNI 7 %

Source: AIE 2009

Quel est limpact de tels changements ? La tension sur le march a entran une forte progression de prix entre 2003 et 2008 : linternational, le charbon schange aujourdhui 130dollars la tonne , indique Philippe Sauquet. Nanmoins, le charbon reste encore moins cher que le ptrole ou le gaz, mais pour combien de temps ? Car, pour faire face la demande, le commerce maritime et ferroviaire du charbon est appel saccrotre significativement. En Afrique du Sud par exemple, un doublement de la voie de chemin de fer reliant les gisements la cte est prvu. Or de telles infrastructures impliquent de lourds investissements, ce qui renchrit le prix du charbon. Rsultat : il schange en Chine au prix du march international Cette effervescence saccompagne toutefois de grandes incertitudes quant lvolution de la part du charbon dans le bilan nergtique de demain. Les contraintes environnementales de plus en plus fortes, facteurs de risque pour les investisseurs, entravent en effet les nouveaux projets. En outre, laugmentation de loffre de gaz, notamment aux tats-Unis, a fait chuter les prix du gaz de manire notable, faisant perdre au charbon un peu de sa comptitivit , explique Franois Kalaydjian. Enfin, le niveau de prix du CO2 via des mcanismes de Bourse carbone sera un lment dterminant de ces volutions, ainsi que lacceptation de la socit face aux technologies de stockage qui doivent encore faire leurs preuves.

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chercheurs dnergies

La nouvelle donne du charbon

LE CHARBON sOCIT

Sant et environnement : les impacts de la mine


Malgr de rcents progrs, lextraction du charbon reste une activit risque : les mines peuvent disperser dans lenvironnement dimportantes quantits de polluants, sans oublier les risques de mouvement de terrain et daccidents mortels.
en France, la loi impose un ensemble de mesures aux oprateurs miniers. des tudes dimpact sur le sous-sol, lcosystme et les paysages sont ainsi pratiques avant toute extraction.
Comment fait-on pour extraire du charbon ? Ph.P. On distingue trois voies. La plus connue est lexploitation souterraine. Un puits vertical est creus jusqu atteindre le charbon, qui est alors exploit et remont pour tre lav. Les tours dextraction et les terrils sont les marqueurs paysagers de ce systme dexploitation. Mais si le charbon est prsent une profondeur rduite, il peut tre extrait ciel ouvert. Dans ce cas, on retire la roche qui recouvre le gisement et on procde ensuite comme dans une carrire son enlvement : le monde de la mine parle dune dcouverte pour ce type dextraction, qui laisse dans le paysage de gigantesques cicatrices, comme Carmaux par exemple. Exprimente dans les annes 1980, la troisime voie est trs diffrente : ce nest pas le charbon que lon exploite, mais sa transformation en gaz. Trs complexe mettre en uvre en raison de la fragmentation des couches, elle revient schmatiquement chauffer le charbon et rcuprer les gaz qui rsultent de cette opration. Quels sont les problmes environnementaux causs par ces mthodes dextraction ? Ph. P. Le principal inconvnient peru de lextraction ciel ouvert est latteinte au paysage. Mais il y a aussi les nuisances sonores, provoques par les explosions, et le transport du charbon par camions vers les usines et le soulvement de poussires. De plus, il va de soi que lcosystme local est naturellement perturb. De son ct, lexploitation souterraine peut entraner des mouvements de sols en surface. Btiments et routes en sont alors affects. Des terrains Sainttienne sont ainsi aujourdhui inconstructibles. Quant la gazification souterraine, le risque est de voir des gaz polluants et explosifs, comme le mthane, schapper par des microfailles naturelles.

directeur du Muse de la mine Saint-tienne.

Philippe Peyre est

Pluies acides, missions de gaz effet de serre On parle souvent des pollutions engendres par lutilisation du charbon, mais bien moins de celles lies son extraction. Pourquoi ? Philippe Peyre. Je ne suis pas tout fait daccord. Certes, nous avons pratiquement abandonn lextraction du charbon en Europe occidentale, et ces questions environnementales sont donc loignes de nos proccupations immdiates. Mais lactualit rcente est par moments brlante. En France, il y a deux ou trois ans, les questions environnementales ont t au centre des dbats sur la mise en exploitation dun

petit gisement charbonnier dans la Nivre, qui me semble aujourdhui en sommeil. Jean-Luc Bouchardon. On a beaucoup parl des villes noires dans lhistoire, mais force est de constater que ltude de la pollution rsiduelle des sols houillers est reste largement confidentielle. Il sagit de contaminations principalement localises autour des anciens puits et des terrils tas de dchets du lavage du charbon dont les effets nocifs ventuels sont trs difficiles valuer. Ce qui explique sans doute que ces problmatiques soient restes lcart, mais cela volue beaucoup avec la raffectation de nombre de ces sites.

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J.-L.B. Les terrils sont aussi riches en sulfures. Ces derniers soxydent au contact des eaux de pluie, riches en oxygne, pour former des eaux acides transportant des sulfates, du fer et des mtaux toxiques comme larsenic et lantimoine. Ces mtaux, transports sous forme soluble ou solide associe aux particules en suspension dans leau, peuvent ensuite contaminer des rivires et des nappes phratiques. Quels sont les remdes possibles ? Ph.P. En France, la loi impose un ensemble de mesures aux oprateurs miniers. Des tudes dimpact sur le sous-sol, lcosystme et les paysages sont ainsi pratiques avant toute extraction. Nuisances paysagres, sonores et contamination des eaux sont ainsi aujourdhui mieux matrises. Si en Europe occidentale les avances sont relles dans ce domaine, ce nest naturellement pas toujours le cas dans le reste du monde. En Chine, les choses paraissent toutefois voluer trs vite. Sil est difficile dvaluer exactement ce quil sy passe, le gouvernement parat comprendre la ncessit danticiper les questions environnementales. Les petites mines semblent fermer, et les grandes units modernes intgrent de plus en plus la gestion de ces questions. Lautre enjeu est la gestion des pollutions rsultant de lactivit minire passe. LAllemagne est trs en avance dans ce domaine, notamment dans le bassin minier de la Rhur. J.-L.B. En surface, pour viter la

contamination en mtaux des eaux partir des terrils miniers, on peut contenir les eaux de ruissellement et les traiter comme on le fait pour les eaux issues de la mine, mais cela cote cher et nempche pas lrosion des sites. Une autre possibilit est la rhabilitation des mines, pour viter un transfert des polluants vers lenvironnement. Comment fait-on pour rhabiliter danciens gisements ? J.-L.B. Cela dpend des volumes traiter. Pour les faibles volumes, la mise en dcharge reste la solution la plus simple. Pour les trs gros volumes, on peut choisir dimpermabiliser le sol, par exemple en y construisant des parkings, ou en installant une couverture impermable, en matriaux synthtiques ou naturels comme les argiles. Mais dautres voies plus intressantes se font jour, comme la phytostabilisation. Le principe est de recourir des plantes pour limiter lrosion des sols et linfiltration de leau, et donc le lessivage des polluants. De plus, les composs organiques scrts au niveau des racines peuvent sassocier aux mtaux et aider ainsi les immobiliser. Cette solution ne rgle pas le problme mais rduit la mobilit des contaminants. Sur les terrils, qui connaissent certes une recolonisation naturelle, mais trs lente, la phytostabilisation peut tre une aide la conservation de ces objets mmoriels.

Jean-Luc bouchardon

est enseignant chercheur au Centre sciences des processus industriels et naturels lcole nationale suprieure des mines de Saint-tienne.

PROPOS RECUEILLIS PAR JRME VITERBO

Ce cahier spcial a t ralis avec le soutien de la direction scientifique de Comit ditorial : Jean-Franois Minster, Total - Olivier Appert, IFP nergies nouvelles et ANCRE - Franois Moisan, ADEME - Bernard Salha, EDF - Bernard Tardieu, Acadmie des technologies - Marc Florette - GDF SUEZ - Jean-Michel Ghidaglia, La Recherche. Rdaction : Jrme Viterbo Conception graphique et ralisation : A noir, Crdits photographiques : Fotolia/Johnny Beanstalk, Alstom, IFP, Agence Keblow/ Plante nergies/Total, Claude Pirotte, DR Retrouvez ce cahier spcial en franais et en anglais sur le site

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chercheurs dnergies

Le principe de la phytostabilisation est de recourir des plantes pour limiter lrosion des sols et linfiltration de leau, et donc le lessivage des polluants.

Lextraction du charbon est-elle encore une activit dangereuse pour lhomme ? Ph. P. Oui. De tous les combustibles fossiles, le charbon est responsable du plus grand impact sur la sant publique. Son extraction peut engendrer chez les mineurs des maladies pulmonaires, comme la silicose, due linhalation prolonge de grandes quantits de poussire. Dans les mines modernes, diverses mesures sont aujourdhui appliques pour prvenir ces maladies : port de masques protecteurs, ventilation de lair dans les galeries, arrosage du charbon pour viter la formation de poussire Cette activit provoque aussi de nombreux accidents mortels. En cause, la prsence de mthane dans les mines, dont une faible concentration suffit dclencher des explosions : les tristement clbres coups de grisou. Les victimes depuis deux sicles se chiffrent en dizaine de milliers de morts. Encore aujourdhui, malgr des progrs raliss, plusieurs milliers de victimes par an lui sont imputables. Leur nombre officiel dans les mines chinoises est de 5 000, mais le chiffre rel est probablement plus prs du double. Enfin, cest galement un travail trs pnible en milieu hostile. Jai du mal imaginer que des pays dvelopps soient prts remettre en exploitation des mines souterraines sur une large chelle. Mme en Chine, la mine peine recruter, et, comme en Europe, les compagnies doivent recourir une main-duvre lointaine des terres dshrites de lintrieur.